Читать онлайн Темная лошадка, автора - Хоуг Тэми, Раздел - 51 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Темная лошадка - Хоуг Тэми бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.17 (Голосов: 12)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Темная лошадка - Хоуг Тэми - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Темная лошадка - Хоуг Тэми - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Хоуг Тэми

Темная лошадка

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

51

Жизнь может поменяться в мгновение ока.
Я чуть не пропустила это мгновение, отделявшее меня от того, чтобы повернуться и уйти. Вот оно – объяснение! Вот почему Пэрис Монтгомери поселилась в этом паршивом домишке так далеко от ипподрома. Я думала, она здесь скрывается от любопытных глаз, и оказалась права. Только роман с Треем Хьюзом – не единственное, что она хотела скрыть.
Прицеп торчал из буйной поросли, словно чудовище в кошмарном сне. Вид его будил воспоминания, хранить которые я не стремилась. Лучше б их вовсе не было.
Мне приказано терпеть, ждать, но я знаю, это решение неверное… Нельзя тратить драгоценное время… Расследование мое. Я знаю, что делаю…
Я вытащила пистолет, подобралась поближе, пошла вдоль прицепа. Лишь дойдя до края, заметила кем-то протоптанную тропку от угла к помятой, ржавой железной лесенке, свисавшей с тыльного торца прицепа.
Несмотря на то, что солнце в этот угол двора не заглядывало уже больше часа и особой жары не было, я взмокла от пота. Мне казалось, я слышу собственное дыхание.
В тот раз, стоя рядом с вагончиком братьев Голем, я ничего не боялась. А сейчас вместе с решимостью пришло сомнение. Когда я в последний раз принимала серьезное решение, то ошиблась. Непоправимо ошиблась.
Я прижалась к боковой стенке прицепа, стараясь унять сердцебиение, замедлить бег мыслей, выключить эмоции, связанные скорее с посттравматическим стрессом, чем с настоящим моментом.
Итак, рассуждая логически, Пэрис сняла дом несколько месяцев назад. Если место было выбрано из-за уединенности и старого прицепа на участке, срок предварительной подготовки похищения растягивается до начала сезона. И тогда встает вопрос, почему в конюхи взяли именно Эрин – из-за профессиональной пригодности или как будущую жертву.
Трясущейся левой рукой я достала телефон, набрала номер пейджера Лэндри и сбросила адрес Пэрис Монтгомери и просьбу ехать туда как можно скорее.
«Теперь что? – подумала я, сунув обратно в карман телефон. – Ждать? Ждать, пока Пэрис вернется домой и обнаружит меня у себя во дворе? Позволить уйти шансам, погаснуть дню, сидеть и ждать ответного звонка Лэндри?»
Расследование мое. Я знаю, что делаю…
Что скажет Лэндри, понятно. Велит дождаться его. Иди посиди в моей машине, как хорошая девочка.
Но хорошей девочкой я не была никогда.
Я медленно поднялась по железной лесенке, встала сбоку от двери, дважды постучала и вслух сказала: «Полиция!»
Ничего. Внутри вагончика никакого движения. И пули сквозь дверь не летят. Мне пришло в голову, что Ван Зандт, может быть, там, что он прячется, пережидая время до вылета в Брюссель. Вдруг это он соучастник Пэрис Монтгомери и помог ей устранить Джейда, застолбить себе местечко в жизни Трея Хьюза? В таком случае выкуп мог быть его гонораром за содействие в разорении Дона Джейда.
А какова роль Эрин в этой игре? После рассказа Лэндри о видеозаписях изнасилования и избиения – уже не знаю. Пленка с похищением, которую я смотрела раз двадцать, заставила меня усомниться, действительно ли Эрин жертва. Ведь Пэрис могла посвятить ее в заговор, соблазнив возможностью наказать родителей, а когда план начал действовать, отдала на откуп Ван Зандту… Мне стало тошно при одной мысли об этом.
По-прежнему стоя сбоку, я затаила дыхание и левой рукой чуть приоткрыла дверь. Струйка пота побежала у меня меж бровей, скатилась по носу. Снова ничего.
Выставив пистолет, я шагнула внутрь вагончика, повела дулом слева направо. В первой комнатушке никого. Я бегло огляделась: старый железный стол, круглая лампа, стул. Все в пыли и ошметках паутины. Кипы старых газет. Пустые банки из-под краски. В нос ударил застоявшийся запах пыли, сигарет, прорастающей под ветхим линолеумом плесени. Лязг машин снаружи словно отдается эхом и усиливается в убогих жестяных стенах.
Не опуская пистолета, я осторожно двинулась во вторую комнатку.
Запись, где Эрин избивали, я не видела, но по описанию Лэндри поняла: это происходило здесь. Кровать с железными спинками у дальней стены. Грязный, засаленный матрас без простыней. Пятна крови.
Я представила здесь Эрин – такую, как на той кассете: голую, всю в синяках, прикованную за руку к изголовью, вопящую под ударами арапника. Жертву и страдалицу.
В паре метров от изножья кровати стояла тренога с видеокамерой. За треногой – стол, уставленный банками из-под газировки, полупустыми бутылками с водой, вскрытыми пакетами чипсов. Посреди всего этого – пепельница с горой окурков.
Декорация для киносъемки. Эпизод зловещей драмы, финальная сцена которой еще впереди.
Рев машин затих. Я физически ощутила, какая вдруг настала тишина. По моим плечам и затылку побежали мурашки. А в следующий момент я услышала, как отворилась входная дверь.
Я встала у стенки рядом с дверью в первую комнату, с пистолетом на изготовку.
Шарканье ног по старому линолеуму. Стук падающих жестянок из-под краски. Запах разбавителя. Интересно, на кого я наткнусь, если выйду из-за двери? На Пэрис? На Ван Зандта? На Трея Хьюза?
Я шагнула к порогу – и направила пистолет на Чеда Сибрайта. Он смотрел на меня, вытаращив глаза. По полу, вокруг его ботинок, растекалась лужица разбавителя.
– Я бы спросила, Чед, что ты здесь делаешь, но, по-моему, и так ясно.
– Нет, – возразил он, мотая головой. – Вы не понимаете. Это не то, что вы подумали.
– Да? То есть сейчас ты не готовишься уничтожать улики?
– Я тут вообще ни при чем! – воскликнул он. – Эрин позвонила мне из больницы. И умоляла помочь.
– И ты – абсолютно невиновный – бросил все и ради нее готов совершить тяжкое преступление?
– Я люблю ее, – серьезно сказал Чед. – Она влипла. Я не хочу, чтоб она села в тюрьму.
– А за что ее сажать в тюрьму, Чед? – спросила я. – Она ведь, кажется, в этой истории потерпевшая.
– Так и есть, – подтвердил парень.
– Но она велела тебе приехать сюда и поджечь вагончик? Следователям она говорила, что не знает, где ее держали. Ты-то откуда знал, куда ехать?
Я прямо видела, как лихорадочно крутятся колесики в его мозгу, как пытается он выкрутиться.
– Чед, почему ты думаешь, что Эрин в беде? – снова спросила я. – Наоборот, она спасена. У детектива Лэндри есть видеозаписи того, как ее насиловали и избивали.
– Я тут ни при чем, это была ее идея.
– Чтобы ее избили? Чтобы изнасиловали? Это идея Эрин?
– Нет, Пэрис. По-настоящему никто ничего делать не собирался. Так сказала Эрин. Все было задумано как спектакль. Пэрис хотела разорить Джейда и перевести его бизнес на себя, а Эрин должна была ей помочь. Но вышло иначе. Пэрис ее бросила. И они чуть не убили ее.
– Кто это «они»?
Чед отвел взгляд, судорожно вздохнул. Его лоб блестел от пота.
– Не знаю. Она говорила только про Пэрис. А теперь боится, что Пэрис будет пытаться сдать ее.
– А ты устроишь пожар на месте преступления, и все сочтут, что это случайность. Так?
Чед сглотнул слюну. Дернулся кадык.
– Я понимаю, на что это похоже…
– Похоже, парень, что ты тоже завяз по уши, – сказала я. – Давай-ка лицом к стене, ноги расставить!
– Пожалуйста, не надо! – сморгнув слезы, взмолился он. – Я не хочу разбираться с полицией. Мне следующей осенью в университет.
– Надо было думать об этом до того, как соглашался совершить поджог.
– Я только хотел помочь Эрин, – снова сказал он. – Она хорошая, честное слово. Просто… ну, понимаете… она вечно куда-то вляпывается. И еще она хотела отомстить моему отцу.
– А ты?
– Я скоро окончу школу. И мне будет плевать, что он думает. Тогда мы с Эрин снова сможем быть вместе.
– К стенке! – повторила я.
– Неужели в вас нет ни капли сочувствия?..
– Я не жалостлива.
Я двинулась вперед, а Чед сделал еще шаг к стене между двумя комнатами. Медленный танец невольных партнеров с переменой мест. Внезапно за моей спиной послышался какой-то шорох. Держа Чеда на прицеле, а взглянула в сторону открытой входной двери.
По ступенькам поднималась Пэрис Монтгомери.
Стоило мне отвернуться, как на меня с искаженным от бешенства лицом бросился Чед. Он ударил меня по запястьям, прицел сбился, я отшатнулась – и мы оба повалились на пол, прямо на банки из-под краски и кипы старых газет. Грохнувшись об пол под тяжестью веса Чеда, я так ударилась затылком, что из глаз брызнули искры и дыхание пресеклось.
Пистолет я по-прежнему сжимала в правой руке, держа палец на предохранителе. Когда Чед ударил меня по руке, я чуть не выронила его, и палец неестественно выгнулся. Выстрелить я не могла, но вскинула пистолет и со всей силы заехала рукояткой по голове Чеду Сибрайту. Впрочем, удар получился смазанный. Я угодила ему в глаз, и оттуда хлынула кровь. Чед взвыл и свалился с меня, закрыв руками лицо.
Я откатилась в сторону, попыталась тут же вскочить на ноги, но поскользнулась в луже разбавителя. Хоть бы какую опору нашарить.
– Сука! Тварь поганая! – ревел за моей спиной Чед.
Схватившись за ножку железного стола, я таки встала и оглянулась назад, на Чеда. Одной рукой он зажимал глаз, а второй – замахнулся на меня банкой из-под краски. Банка угодила мне в левую щеку, отбросила голову вбок.
Я плашмя упала на стол, одной рукой уцепилась за край и перевалилась на другую сторону. Оказавшись на полу, я кое-как стряхнула пистолет со сломанного пальца. Возбуждение блокировало боль. Боль я почувствую потом – если повезет.
Я думала, что Чед перевалится через стол вслед за мною, но, подняв голову, зажмурилась от ослепительной оранжево-голубой вспышки. Разлитый по всему полу разбавитель горел, и пары бензина взорвались под потолком.
Переложив пистолет в левую руку, я поднялась и выстрелила вслед Чеду. Но он успел выскочить на улицу и захлопнуть за собой дверь.
Дальняя половина комнаты пылала, огненные языки лизали обшарпанные стены до самого потолка, пожирали кипы газет на полу. Огонь продвигался ко мне, к двери в смежную комнатку. Пара минут – и весь прицеп заполыхает. А выхода, насколько я могу судить, нет.
Лэндри за милю увидел зарево, тут же прибавил газу, включил мигалку и сирену. Против всякой логики он все-таки надеялся, что горит где-нибудь в другом месте. Но по мере приближения к указанному Еленой дому все яснее понимал, что надеется зря. По радио уже объявили пожарную тревогу.
Лэндри ворвался во двор, выскочил из машины и побежал в глубь участка.
Стены и окна крохотного вагончика-прицепа чернели на пылающе-оранжевом фоне.
– Елена! – заорал он изо всех сил, чтоб она услышала сквозь рев огня. – Елена!
Господи боже, если она внутри…
– Елена!
Он ринулся к прицепу, но волна жара отбросила его назад.
Если она внутри, она уже мертва.
Давясь кашлем, я побежала от огня к двери во вторую комнату. Пламя уже охватило стену. Я слышала, как пахнет растворителем от моей рубахи. Одна искра – и я превращусь в живой факел.
Второй выход находился в дальнем углу комнаты. За густым дымом я едва его различала. Бросилась туда, натыкаясь на стулья, с размаху налетела на дверь, рванула рукоятку, налегла… Заперто. Крутанула собачку замка, попробовала снова. Заперто снаружи. Дверь не открывалась.
Огонь волной ворвался в комнату, растекся по полу и начал лизать стены.
Сунув пистолет за пояс джинсов, я сбросила с треноги на кровать видеокамеру, схватила треногу, точно бейсбольную биту, и с размаху засветила в окно, где на пыльном стекле рукой Эрин было написано «ПОМОГИТЕ». Один раз. Еще. Стекло треснуло, но крепко сидело в раме.
Я изо всех сил била в стекло концом треноги, хоть и боялась, что от притока свежего воздуха пламя взметнется еще выше. Кожа моя обуглится, легкие растают, и если я не умру сразу, то горько о том пожалею.
Вал огня приближался, это было похоже на преисподнюю.
Только-только мне показалось, что я на пути к освобождению…
В отчаянии я из последних сил размахнулась и ударила треногой по стеклу.
– Елена! – орал Лэндри.
Он сделал еще одну попытку подобраться к прицепу, но там внутри что-то взорвалось, и воздушная волна швырнула его наземь. Пламя вырывалось из разбитых окон вместе с облаками рыжего дыма. Вдали выли сирены патрульных машин. Увы, поздно.
Измученный, больной от отчаяния, он, шатаясь, поднялся на ноги и стоял, не в силах что-либо сделать, без единой мысли в голове.
Сначала я решила, что это Чед стоит во дворе, любуясь на дело своих рук, вне себя от счастья, что покончил со мной. Но вот он шагнул ко мне, окликнул по имени, и я поняла, что вижу Лэндри.
Прижимая к груди видеокамеру, я сделала несколько неверных шагов ему навстречу на ватных, обессилевших от усталости и облегчения ногах.
– Елена!
Он схватил меня за плечи и потащил за собой, прочь от полыхающего прицепа к внутреннему дворику дома Пэрис Монтгомери.
– Боже правый! – выдохнул он, усаживая меня в кресло и ощупывая трясущимися руками. – Я думал, ты там, внутри.
– Там я и была, – ответила я и закашляла. – Пожар устроил Чед Сибрайт. Он заодно с Пэрис и Эрин все это закрутил. Ты его поймал? Поймал?
Лэндри покачал головой.
– В доме никого, кроме собаки.
Действительно, джек-рассел-терьер прыгал за дверью, как мячик, и безостановочно лаял.
Перед домом взвыли сирены. От гаража уже бежал к нам помощник шерифа. Лэндри встал, достал свой значок и пошел ему навстречу. Я сидела в кресле, выкашливая дым из легких, и смотрела, как он идет к дому. Помощник шерифа кивнул и опустил пистолет.
– Ты не ранена? – спросил Лэндри, вернувшись, и снова сел передо мной на корточки.
– Вот, палец сломала, – сказала я, показывая ему правую руку. – Ничего, бывало и похуже.
Он бережно взял мою руку, взглянул на палец.
– Торопыга безголовая… Почему меня не дождалась?
– Пока я тебя ждала бы, Чед спалил бы все дотла.
– Только тебя там не было бы! – отрезал Лэндри, вставая, и зашагал передо мной, стараясь успокоиться. – Елена, тебе вообще нельзя было туда соваться! Ты могла скомпрометировать вещдоки…
– А иначе мы остались бы совсем ни с чем! – заорала я в ответ, тоже вскочив.
– Мы? – грозно переспросил он, шагнув ко мне.
Я стояла насмерть.
– Расследование мое. Это я подключила тебя. Поэтому – да, мы. И даже не думай опять отстранить меня, Лэндри! Я взялась за это ради Молли, и если окажется, что ее сестра сознательно участвовала в собственном похищении, я удавлю Эрин Сибрайт вот этими самыми руками. А потом, пожалуйста, сажай меня в тюрьму, и ближайшие двадцать пять лет я не буду путаться у тебя под ногами.
– Ты чуть навсегда не перестала путаться у меня под ногами! – завопил он, тыча пальцем в горящий прицеп. – Думаешь, я этого хотел?
– Этого хотят все в полиции округа!
– Нет! – крикнул он. – Нет! Я – не все. Посмотри на меня. Я хотел не этого.
Мы стояли нос к носу. Я злобно уставилась на него. Он неотрывно смотрел мне в глаза, и выражение его лица медленно, очень медленно смягчалось.
– Нет, – шепнул он. – Нет, Елена. Я не хочу, чтобы ты исчезала из моей жизни.
И я не нашлась что ответить, хотя это для меня редкость.
– Ты меня до смерти напугала, – негромко добавил Лэндри.
«И ты меня тоже, – подумала я. – Только не раньше, а сию минуту».
Прибыли пожарные машины из Локсахэтчи, и первый грузовик уже заруливал во двор. Я равнодушно, как в кино, наблюдала, как из машины один за другим сыплются пожарники, и только потом заметила, что мои руки все еще сжимают видеокамеру. Я протянула ее Лэндри.
– Вот, возьми. Там наверняка отпечатки пальцев.
– Здесь ее и держали? – обернувшись к прицепу, спросил он.
– Да. Чед сказал, что Эрин сначала тоже принимала участие в заговоре, но потом Пэрис ее подставила. Одного не пойму: если Пэрис на нее ополчилась, почему же Эрин жива? Она же – самый опасный свидетель.
– По-моему, это лучше спросить у Пэрис, – ответил Лэндри. – И у Эрин. Ты знаешь, какая у Пэрис машина?
– Темно-зеленая «Инфинити». А у Чеда черная «Тойота», пикап. Он, может быть, лишился глаза. Наверное, в больницу поехал.
Лэндри поднял бровь.
– Ты выбила ему глаз?
Я пожала плечами и отвернулась. Жуткая картина была еще свежа в памяти.
– Ну, Эстес, ты и крутая!
Уверена, в ту минуту вид у меня был отнюдь не крутой. На плечи тяжким грузом давила готовая открыться истина. Адреналиновая горячка смертельной опасности уже прошла.
– Пойди сюда, – позвал Лэндри.
Я посмотрела на него. Он коснулся рукой моего лица – справа, с той стороны, которая не потеряла чувствительность. И я почувствовала его прикосновение – глубоко, до самого сердца.
– Я рад, что ты не погибла, – пробормотал Лэндри.
И, по-моему, он имел в виду не сегодняшний день, не пожар в вагончике.
– Я тоже, – ответила я, кладя голову ему на плечо. – Я тоже.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Темная лошадка - Хоуг Тэми



Любителям детективов читать однозначно. Интересная сюжетная линия. Любовная линия тут даже не второстепенная, очевидно напряжение между героями, но детального описания их чувств друг другу и какого то накала любовных страстей нет вообще. Короче говоря, книга мне понравилась, но это не любовный роман, а детектив.
Темная лошадка - Хоуг ТэмиХомка
8.02.2014, 11.34








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100