Читать онлайн Роковой опал, автора - Холт Виктория, Раздел - Глава 9. Охота за сокровищами в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Роковой опал - Холт Виктория бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9 (Голосов: 18)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Роковой опал - Холт Виктория - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Роковой опал - Холт Виктория - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Холт Виктория

Роковой опал

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 9. Охота за сокровищами

Несколько дней в имении лихорадочно готовились к приему. Слуги умудрялись находить время, чтобы постоянно шушукаться.
— Они всегда ведут себя так перед игрой, — объяснила Лилия.
Девушку интересовали мои дела в компании, полностью поглощавшие свободное время. Работа все больше захватывала меня.
— Говорят, вы часто видитесь с Джереми Диксоном, — сказала она.
— Он возглавляет отдел, чья деятельность меня особенно интересует.
Лилия сразу помрачнела и напомнила мать. Мне все чаще казалось, что она боится выдать какую-то тщательно охраняемую тайну. Возможно, Лодов беспокоило, что они находились на положении бедных родственников, хотя никто не относился к ним подобным образом. Джосс обращался со всеми, как с ровней, и, пожалуй, проявлял больше участия к семье экономки, нежели к моей персоне.
Я старалась отбросить все мысли о муже, но это удавалось с трудом. При звуке его голоса я вздрагивала и с радостью прислушивалась к каждому слову, часто наблюдая за ним со стороны. Когда Джосс уезжал, мне казалось, что он непременно отправляется к Изе, и я живо представляла их в объятиях друг друга.
Может, Мэдден держит Эзру в страхе? Но почему? Я заметила, что многие боятся мужа, и однажды заговорила с Джоссом о том почтении, которое выказывают его служащие, но он немедленно огрызнулся:
— А что им остается? Они ведь зависят от меня.
— И в некоторой мере — от меня.
— С вами приходится считаться.
— Не издевайтесь.
— Я абсолютно серьезен! — воскликнул Мэдден.
Я постоянно припоминала мельчайшие подробности наших разговоров.
Что же касалось Эзры, то он считался мастером своего дела и имел долю акций компании. Если его отношения с Джоссом разладятся, генеральному менеджеру придется уйти. Неужели он поэтому закрывает глаза на любовную связь жены с хозяином?
Поверить в это было трудно. Эзра очень любил животных, и его отношение к Уэттлу доказывало это. Не может столь мягкая и добрая натура пасть так низко. Хотя кто знает, чужая душа — потемки.
Джосс же умел навязать свою власть, и люди вели себя в его присутствии соответственно.
Лучше прекратить думать о нем. Мэддену не нравится, что я провожу много времени в компании Джереми Диксона. Он не высказал это мнение прямо, но намеки на недовольство были. Ну и пусть!
Иногда по утрам мне приходилось ездить в город с Джимсоном Лодом, так как муж старался уехать значительно раньше. Мой попутчик очень напоминал мать и казался таким же безликим.
Джимсон постоянно рассказывал о бухгалтерии, которую принял после Тома Полинга. Я понимала, что следует разобраться в бумагах и подсчетах, но больше интересовалась работой других отделов.
Иногда меня изумляло, зачем Бен отдал мне львиную долю акций процветающей компании. Он словно присутствовал рядом и заставлял меня идти вперед. В голове все время звучал голос друга, который боготворил опалы и хотел, чтобы я тоже заразилась этой страстью. Должно быть, любя Джессику-старшую, Бен считал меня почти дочерью, о которой беспокоился. Кроме того, он обожал Джосса. Тот вырос достойным сыном своего отца, стал не слишком разборчивым в средствах, безжалостным авантюристом — человеком своей земли и своего времени.
Зачем Бен заставил меня выйти замуж за Мэддена? Куда подевалась его житейская мудрость? Наверное, хотел спасти от скучной жизни в Дауэре. А может, предчувствовал, что не пройдет и года, как я влюблюсь в Джосса?
Знал ли друг об отношениях сына с Изой? Видимо, такой тип женщин ему не нравился. Подарив Джоссу молодую жену, он скорее всего намеревался положить конец этой затянувшейся связи.
Пусть Бен любил меня и желал лучшего, но никто не застрахован от ошибок. Кроме него, никто не испытывает ко мне подобных чувств. Я вспоминала, как ребенком задавала себе вопрос о материнской любви, которой никогда не знала. К счастью, миссис Клейверинг оказалась мне бабушкой. Моя же родная мать умерла, так и не одарив дочь заботой и лаской.
До боли хотелось, чтобы меня любили так, как Изу. Обернись мое замужество иначе, и я бы чувствовала себя счастливой. Мы узнали бы друг друга лучше, и со временем Джосс стал бы относиться ко мне так же, как я к нему.
Вечером того дня, когда организовывалась Охота за сокровищами, в доме зажгли тысячи свечей. Все выглядело столь романтично, что у меня больно сжалось сердце при мысли о чувствах к мужу.
Когда я одевалась, явилась Лилия и предложила помочь.
— Какое красивое платье! — искренне воскликнула девушка.
Ярко-синий павлиньего цвета наряд был сшит не по последней моде, за которой я никогда не гналась. Многослойная шифоновая юбка напоминала кринолин. Лиф плотно облегал фигуру, красиво обнажая плечи.
Лилия показалась мне очень хорошенькой в скромном сером шелковом платье, самолично расшитом розочками.
— Может, помочь вам причесаться? — предложила она.
Я уже подняла волосы высоко вверх так, чтобы прическа соответствовала платью.
— Спасибо, сама справилась.
— Вы будете иметь бешеный успех. Такие красивые платья есть только у Изы Бэннок.
— Надеюсь.
— Ей присылают ткани из Англии. Интересно, что эта дама наденет сегодня? Для игры выбирают партнеров, это традиция. Мистер Хенникер отдал это право дамам.
Перспектива свободного выбора меня воодушевила. Я сама предложу Джоссу играть в паре. И это будет началом нового этапа наших отношений, ибо разлад между нами произошел исключительно по моей вине. Придется сделать первый шаг.
Я вспомнила первые дни совместной жизни. Отдельные комнаты были моей идеей. Теперь мне не хотелось, чтобы наш брак остался формальностью. Меня обуревали неизведанные эмоции, и теплилась слабая надежда вселить их в Джосса. Я, конечно, не собиралась сдавать позиции. Семья предполагает равноправное партнерство. Придется мужу распрощаться с Изой и другими амурными приключениями.
— Я хотела пригласить мистера Диксона, если вы… — скромно сказала Лилия.
Мой вид выдал изумление, и она продолжила:
— Если вы не пригласите его.
— Я об этом не думала, — ответила я, и девушка вздохнула с облегчением.
В этот момент в комнату вошел блистательный Джосс. На нем были ярко-синий бархатный сюртук под цвет моему наряду и белоснежная рубашка с оборками у шеи. Муж выглядел еще более высоким, чем обычно, и цвет пиджака подчеркивал голубизну его глаз.
Лилия извинилась и поспешно убежала.
— Она похожа на пугливого зайца, — сказал муж.
— Вы прекрасно выглядите.
Он довольно посмотрел на свое отражение в зеркале и улыбнулся.
— Вам я, должно быть, напоминаю павлина.
— Подобный цвет действительно присутствует в оперении птицы. Кстати, а почему никто, кроме Бена, не называет вас в глаза Павлином?
— Лучше делать это за спиной, а не в присутствии моей любящей женушки, она ведь может обидеться. Кличка пристала еще в детстве. Я постоянно возился с павлинами и непомерно гордился собой.
— Ваше любование собой не прошло с возрастом.
«Зачем усугублять?» — ругала себя я и боялась выдать истинные чувства.
Джосс иронично усмехнулся.
— Значит, вам по душе мои гордость и высокомерие? Рад, что хоть чем-то доставил вам удовольствие.
Я боялась поднять глаза, чтобы не сказать лишнего. Время еще не пришло. Джосс может оттолкнуть меня. Он поедет к Изе и расскажет, что я поддалась его обаянию и теперь стану покорной женой.
Внезапно муж схватил меня за плечи и повернул к зеркалу.
— А мы подходим друг другу. Красивая пара. Сами-то вы себе нравитесь? В вас ведь тоже есть что-то павлинье.
— Надеюсь, не столь ярко выраженное, как у вас. Вы чересчур тщеславны и не заботитесь о чужом мнении, мне же оно не безразлично.
— Слава Богу, что кое-что до вас дошло. Вы потихоньку начинаете узнавать меня.
— Похоже, немножко.
— Это опасно.
— Я постараюсь не лезть на рожон.
— Не будьте столь уверены в себе.
— Мы опять дерзим друг другу.
— Наши отношения построены на бесконечных пререканиях.
— Может, наступят перемены, — сказала я, страшась, что он заметил дрожь в моем голосе.
— Все меняется — так говорят.
Мне внезапно захотелось сказать мужу, что нам пора отбросить пустые споры и почаще бывать вместе. Он обязан рассказать мне о своих отношениях с Изой и о том, насколько далеко они зашли. Я надеялась, что настало время наладить семейную жизнь, и при малейшем знаке с его стороны выложила бы все, что держала на душе.
— Говорят, что леди имеет право на выбор партнера. Мне хотелось бы поиграть в паре с вами, — поддавшись чувствам, выпалила я, мечтая быть рядом с Джоссом, ходить с ним за руку по дому, искать сокровища, а точнее — счастье, которое мы должны обрести вместе.
На несколько мгновений наступила тишина. Я сделала первый шаг и поймала его оценивающий взгляд на себе. Сердце учащенно забилось.
А потом муж произнес:
— Дорогая, не стоит выбирать меня. А вдруг мы отыщем сокровища? Тогда все скажут, что Мэддены сговорились.
Мне показалось, что я получила пощечину. Видимо, муж уже договорился с Изой.
— Пора идти к гостям, — сказал Джосс.
Мы принимали их в холле, стоя рядом. Люди пожимали мне руку и поздравляли с удачным браком. Шумные, дружелюбные, они приехали сюда веселиться. Их ожидало представление, придуманное неутомимым Беном Хенникером.
Призом служили два ценных опала, найденные в Фэнси Тауне, обработанные и прошедшие оценку экспертов.
— Дело не в камнях, — поделилась со мной одна из жен. — Важно выиграть. Каждый хочет быть первым.
Одна из женщин, приятная блондинка, радостно сообщила, что вовремя разрешилась ребенком и теперь может принять участие в Охоте за сокровищами.
— Говорят, что здешние опалы приносят счастье, — продолжила она. — Значит, выигравшего ожидает удача.
Фуршет прошел прекрасно, а потом началась игра.
— Дамы выбирают кавалеров, — объявил Джосс.
Я, конечно, позеленела от злости, увидев Изу рука об руку с Джоссом. Она прекрасно выглядела в желтоватом шелковом платье с бесчисленными оборками и кружевами. Волосы украшала тиара из топазов, бросавших странный отблеск на кошачьи глаза. Настоящая тигрица из джунглей.
— Я забираю твоего мужа, — игриво объявила Иза. — Надеюсь, ты не против?
— Главное, что он не против, — мрачно ответила я.
Джосс хитровато наблюдал за мной. Рядом стоял пребывающий в счастливом неведении Эзра.
— Он не возражал, — огрызнулась Иза.
— Тогда я забираю твоего.
Генеральный менеджер не помнил себя от счастья.
— Как здорово! Я и предположить не мог, что прекрасная хозяйка станет моей спутницей.
— Надеюсь, вы хороший охотник, — сказала я.
— Сделаю все, чтобы выиграть, Джессика.
— Будем стараться вместе.
Отвернувшись от своего партнера, я услышала смех Изы и увидела ее цепкие белые пальцы на руке Джосса.
Миссис Лод в сером платье с белыми розочками раздала первые подсказки. Джимсон, сопровождавший мать, видимо, надеялся стать моим компаньоном по игре. Лилия выглядела почти счастливой рядом с Джереми Диксоном. Англичане знакомы с подобными развлечениями, но мне они были неизвестны. В Дауэре никогда не устраивались приемы и праздники, хотя в Оуклэнде ими увлекались. Игрокам давали первый ключ к разгадке, что должно было привести к другому, записанному на клочке бумаги. Собрав все воедино, человек оказывался победителем.
Первая подсказка оказалась очень простой, в ней было написано:
«Найдите место, куда вы заходили по приходе в гости, и отыщите вещь, наполненную водой».
Имелись в виду прихожая и огромная ваза, стоявшая у стены. Там находился второй ключ, необходимый для поиска сокровищ.
Итак, началась настоящая охота.
Из гостиной мы отправились наверх, и мне внезапно пришло в голову, что во время таких развлечений в доме полно незнакомцев и кто-то из них мог набрести на Зеленый Огонь. Какая ирония, если его украли во время Охоты за сокровищами! Вспомнились слова белокурой женщины о том, что опалы, выигранные сегодня, обязательно принесут счастье.
— Как у вас отношения с Уэттлом? — спросил Эзра.
— Отличные.
— Думаю, конь счастлив. Он особенный, Джессика.
— Понимаю.
— Очень умный.
— И до сих пор не забыл вас.
— Лошади — очень преданные существа, чего не скажешь о людях.
Я внимательно посмотрела на партнера, раздумывая, не подразумевает ли он Изу.
— Вы умеете обращаться с животными и даже с павлинами, хотя эти птицы думают только о себе.
— Родился таким, — рассмеялся Эзра. — Но вообще-то я некрасивый. Не понимаю, почему Иза вышла за меня замуж. Когда я впервые приехал в Австралию, то надеялся найти много золота.
— Думаю, вы хорошо устроены.
— Я знаю свою работу и люблю опалы.
— Тогда вам повезло. Люди редко находят удовлетворение в труде. Куда мы идем?
— В галерею, там обязательно что-нибудь будет.
— Наверное, и другие так думают.
Мы открыли дверь, но в комнате никого не оказалось. Горели шесть свечей, и я моментально вспомнила об Оуклэнд Холле. Взгляд остановился на клавесине.
— Здесь, наверное, водятся привидения, — сказал Эзра. — Хотя дом не старый. Почему так странно развешаны шторы?
— Тут все, как в Оуклэнде. Под шторами нет деревянных панелей.
— Вы играете на клавесине, Джессика?
— Немного, в детстве брала уроки. Тетушка Мириам учила меня. Но успехов я не делала.
— Сыграйте что-нибудь.
Я села и заиграла вальс Шопена.
— Здесь что, призраки? — послышался голос Джосса.
Я быстро повернулась, и они с Изой вошли в галерею.
— Оказывается, привидение — это Джессика, — продолжил муж.
— Почему вы меня за него приняли?
— Я в них не верю. Но сентиментальный Бен говорил, что слышал иногда звуки, как когда-то в Оуклэнде. Иногда у него бывали странные для практичного человека фантазии.
— Бен был способен воспринимать все, — заметил Эзра.
— Да, — сказал Джосс. — Он верил во все доказанное. Взял и построил галерею, как в Оуклэнде, а потом еще поставил здесь клавесин с надеждой, что из Англии явится призрак умершей.
— Как у вас продвигаются дела с моим мужем? — хитровато спросила Иза.
— Относительно хорошо. Мы уже решили три задачи. А как у вас с моим?
— Значительно лучше, — ответила она. — Пошли, Джосс, я хочу получить этот опал.
— Он не подойдет для твоей коллекции.
— Тогда я попрошу тебя поменять камень на тот, что подойдет.
— Пора и нам, — обратилась я к Эзре. — Думаю, здесь ничего нет.
Все вышли. Джосс с Изой исчезли, и вскоре и мы взобрались на последний этаж дома, оказавшийся мне незнакомым. Комнаты были меньше, и одну из них обставили, как гостиную. На столике горела керосиновая лампа, стояла ваза с засохшими листьями и лежала открытая деревянная коробка, в которой хранились принадлежности для вышивания. Рядом мы увидели иголки, нитки и ножницы. Дверь в комнату была полуоткрыта, и я выглянула на узкую террасу. Мы очутились прямо под крышей.
— Видимо, здесь апартаменты Лодов, — сказала я. — Наверное, нам не стоило сюда заходить…
— Может, мы найдем тут самую важную подсказку?
— Не думаю. Вряд ли миссис Лод позволила поместить ее в своих комнатах.
— И все же давайте посмотрим.
— Какая приятная терраса! Не имела понятия, что она существует.
Я выглянула и увидела на небе сияющий Южный крест, напомнивший о том, как далеко я нахожусь от дома, где никто по мне не скучает, и с горечью отметила, что и здесь я никому не нужна.
Перегнувшись через поручни, я ощутила огромную высоту.
А потом послышались голоса и пришлось вернуться в комнату. Эзра стоял у стола, а миссис Лод у двери.
Она говорила:
— Я не знала, что здесь кто-то есть. Поверьте, у меня в апартаментах нет никаких подсказок. А вот и миссис Мэдден.
— Простите за вторжение, — сказала я.
— Ничего страшного, просто тут ничего нет.
— Мы потеряли время, лучше поспешить, — заторопилась я.
Миссис Лод виновато улыбнулась.
— Я просто испугалась, когда увидела мужчину в своей комнате.
Эзра тоже извинился, и мы спустились вниз.
— Эта женщина — сокровище, — сказал он. — Старина Бен всегда хвалил экономку. Он очень много сделал для ее детей… Практически воспитал их. Миссис Лод — благодарный человек.
— Не знаю, как бы справилась без нее.
— И Джимсон — отличный бухгалтер, у него редкий талант к математике. Большинство людей предпочитают заниматься живым делом. Он для компании — находка. Все были довольны Полингом, но тот не идет ни в какое сравнение с Лодом.
— Вы знаете и дочь?
— Лилию? Да. Влюблена в Джереми Диксона. Может, у них все и сладится. Не знаю Иногда Лилия ведет себя непонятно.
— А мне казалось, что он ей нравится.
— Видимо, хитрит по-женски. Рад буду побывать на их свадьбе. С женатыми мужчинами проще, они более стабильны.
— Внизу какой-то шум. Наверное, появился победитель.
Я оказалась права. Светловолосая женщина, разговаривавшая со мной перед игрой, выиграла.
Мы с Джоссом преподнесли призы.
— Не забывайте, — прошептал он мне. — Вы владеете половиной компании, пусть все это знают.
Опалы были подарены, и люди столпились, чтобы рассмотреть их.
— Вы поступили тактично, не выиграв, — сказал мне Джосс.
— И вы тоже. Но удовлетворило ли это вашу любопытную подругу?
— Моя любопытная подруга была вынуждена принять неизбежное.
— А что если она попросит еще один Арлекин в качестве компенсации?
Наши взгляды встретились.
— Может быть, — пробормотал муж.



загрузка...

Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Роковой опал - Холт Виктория



Замечательный роман!!!!
Роковой опал - Холт ВикторияВиктория
27.06.2012, 14.39








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100