Читать онлайн Любовный эликсир, автора - Холт Черил, Раздел - Глава 17 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Любовный эликсир - Холт Черил бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.8 (Голосов: 50)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Любовный эликсир - Холт Черил - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Любовный эликсир - Холт Черил - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Холт Черил

Любовный эликсир

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 17

У себя в спальне Регина дала выход своей безудержной ярости; даже сознание достигнутого успеха не могло погасить волну гнева, поднявшуюся в ее душе.
Кейт повезло, что она находилась в городе, где так много людей, а не дома, в глухой провинции. Если бы это произошло у них в глубинке и она осталась бы наедине с Региной, то, вполне вероятно, та просто убила бы ее.
Кейт сидела на стуле, ее скромные пожитки лежали рядом, на коленях она держала дорожную сумку. Она накинула на себя плащ и приготовилась отправиться в путь. Бледная, оцепенелая и холодная как мраморная статуя, она сидела с совершенно равнодушным и безучастным видом, ее мысли блуждали где-то далеко. Регине даже пришло в голову, не повредилась ли она в уме.
Мелани суетилась рядом, порхая то туда, то сюда, словно надоедливая мошка.
– Что сделала Кейт, мама? – спросила Мелани. – Она не хочет разговаривать со мной.
Но Регина не обращала на нее никакого внимания, она вынула из гардероба свою трость и подошла к Кейт, держа трость перед собой.
– Встань, – велела она.
Кейт поднялась с вызывающим видом, она явно ни в чем не раскаивалась, что еще больше разозлило Регину.
– Расскажи-ка Мелани о своем предательстве. Я хочу, чтобы она все узнала от тебя, чтобы ты собственным подлым языком сама поведала ей о своей неверности.
– Я находилась в связи с лордом Стамфордом. Меня отсылают домой.
– Что ты имеешь в виду? – недоуменно спросила Мелани.
Мелани была слишком наивной, чтобы уловить скрытый под этими словами смысл, поэтому Регина поспешила объяснить:
– Каждую ночь она проскальзывала к нему в постель и забавлялась с ним, словно проститутка.
Мелани разинула рот.
– Кейт, это же неправда.
Кейт молчала с вызывающим видом, поэтому Регина продолжила свои пояснения:
– Мы мучились от недоумения, почему Стамфорд не оказывает тебе внимания, а все дело в том, что он был занят, он тратил весь свой мужской пыл на нее. У нее повадки приблудной кошки, как у ее матери.
Мелани вспыхнула:
– После всего добра, сделанного ей нами!
– Она воображала, что он любит ее. Ха, ее! Можешь ли ты поверить в это?
– Не говори мне об этом, мама. Я не вынесу.
– Он любил ее больше, чем тебя; он желал ее сильнее, чем тебя. Ее, а не тебя. Эту дочь потаскушки.
– Как ты могла! – кипела Мелани.
– Шлюха! – прошипела Регина.
Она подняла трость и опустила с размаху на голову Кейт, которая не ожидала удара и не успела заслониться. Тонкий прут с глухим стуком ударил по кости, и Кейт упала на пол – обезумевший от боли комок человеческой плоти.
Регина снова и снова поднимала и опускала трость, каждый нанесенный удар доставлял ей наслаждение. На теле Кейт уже не оставалось живого места, а удары все сыпались. К чести Кейт, она не сопротивлялась побоям, а стоически переносила наказание как нечто должное. Регина не унималась до тех пор, пока у нее не устала рука и она не запыхалась. С отвращением она отступила на шаг и бросила трость на пол. Кейт лежала ничком, избитая до полусмерти.
– Ты не можешь все так оставить, – жаловалась Мелани. – Она должна заплатить за все то зло, которое причинила.
– Она поплатится, очень поплатится, – прорычала Регина.
– Что с ней будет?
– Она просто исчезнет и больше не будет досаждать нам.
– Ты уверена?
– Поверь мне, она не вернется.
Регина поправила прическу, пригладила волосы.
– Я хочу, чтобы твой брат ничего не узнал. Не стоит его впутывать в наши дела. Не говори ему ничего.
– Очень мне надо, – фыркнула Мелани. – Меня тошнит от одного ее вида.
Пока Регина доставала накидку и шляпку, она сообщила Мелани новость:
– Я договорилась со Стамфордом.
– О чем?
– В конце концов он решился на брак с тобой. Свадьба состоится ровно через неделю. В Лондоне.
Мелани изумилась и взволновалась.
– Ты серьезно?
– Более чем серьезно.
– Когда он сделает предложение?
– Предложение?
– Да. Когда он попросит у меня руки?
Ох уж эти девушки с их вечными романтическими глупостями!
– Стамфорд – деловой человек. У него нет времени на подобные пустяки.
– Но я так надеялась на это! – запричитала Мелани. – Я подобрала себе платье, чтобы надеть для такого случая, а также все полагающееся. Я просто умру, если он не скажет.
После стольких утомительных разговоров Регина была явно не в настроении выслушивать сетования дочери.
– Ты выйдешь за него и будешь счастлива. Но капризная Мелани заупрямилась:
– Если он не сделает мне предложения, то я ни за что не соглашусь. Ты не заставишь меня. Тебе это никогда не удастся.
После избиения Кейт Регине, возбужденной собственной жестокостью и насилием, даже захотелось опробовать трость на Мелани. Откуда такая строптивость и непокорность, в сущности, еще у ребенка?
– Посмотрим, – угрожающе сказала Регина, но наказывать не стала. В своем нынешнем состоянии она не ручалась за себя.
Развернувшись, она схватила Кейт за руку, вынуждая ее встать на ноги. Кейт, согнувшись от боли, от саднящих ушибов и синяков, с располосованной от удара щекой, хватала воздух открытым ртом.
Очень хорошо! Возможно, у нее даже сломаны ребра.
– Мы сейчас уезжаем, – проговорила Регина. – Ты пойдешь сама, или тебя надо тащить, как мешок с мусором?
– Пойду сама, – еле слышно ответила Кейт.
– Мы спустимся по черной лестнице. Ты не должна никого узнавать, ни с кем разговаривать. Поняла?
– Да.
Регина направилась к выходу, с раздражением отметив, как нетвердо и медленно идет за ней Кейт. Тогда она почти поволокла ее за собой, желая только одного – поскорее покончить с этим мерзким делом.
– Когда ты вернешься назад? – спросила ее Мелани, едва они выбрались в коридор.
– Потом, – ответила Регина. – У меня слишком много хлопот, чтобы все не завершилось провалом.
Она вывела Кейт излома и провела к конюшням. Регине повезло, никто не повстречался им на пути. На конюшне их уже поджидала наемная карета, кучер сидел на козлах, ожидая распоряжений. Они сели, и карета тронулась.
Пока они ехали, Регина молчала. О чем им было разговаривать?
Карета остановилась, подавшись чуть назад. Однако Кейт оставалась безучастной.
– Выходи, – велела ей Регина.
– Где мы? – придя в себя, спросила Кейт.
– Я высажу тебя у твоей сестры, хотя ты вовсе этого не заслуживаешь. Выкинуть тебя в сточную канаву – вот как мне следовало бы позаботиться о тебе.
Регина отворила дверцу кареты и выбросила вещи Кейт прямо на улицу.
– Никогда не обращайся к нам. Не вздумай также нам писать или вернуться в Донкастер. Если только осмелишься, то горько пожалеешь об этом.
Кейт так долго медлила, что Регина даже начала подумывать, а не вышвырнуть ли на улицу вслед за вещами и саму Кейт. Но наконец Кейт пошевелилась и спросила:
– Почему вы всегда ненавидели меня? Что я вам сделала?
– Ненавидеть тебя? Нет, я тебя на дух не переношу. Ты для меня ничто, – заявила Регина. – А теперь выметайся, или я снова возьмусь за палку.
Кейт с трудом выбралась из кареты. Она тихо стонала, ее тело почти не слушалось ее. Регина стукнула в крышу кареты, давая знать кучеру, что пора отправляться. Немного отъехав и выглянув в окошко, Регина увидела, как Кейт без сил опустилась на крыльцо дома своей сестры.
– Шлюха! – пробормотала Регина.
Она посмотрела на часы. Когда здесь появятся судебные приставы, она будет уже далеко.
Перепуганная Селина выскочила на улицу, услышав страшное известие от своей горничной.
– Кейт! – крикнула она. – Что случилось? Что с тобой? Она упала на колени и взяла Кейт за руку. Очевидно, ее избили, но кто? И почему? Кто мог совершить такое с женщиной? Можно ли поступать так с кем бы то ни было?
Вокруг стали собираться зеваки. Печальное и трагичное всегда привлекает людское любопытство. Селина вместе с горничной перенесли Кейт в дом и положили ее на диван в гостиной.
– Кейт! – в отчаянии взывала к сестре Селина. – Кто решился на такое?
– Регина, – вымолвила Кейт.
– Мать Кристофера? – Селина вся задрожала от неприязни. – Но почему?
– Я не крала твоих денег, Селина. Клянусь тебе.
– Конечно, нет, – отозвалась Селина. – Кто осмелился выдвинуть такое нелепое обвинение?
– Так заявила Регина, а Маркус ей поверил.
– Маркус? Ты имеешь в виду лорда Стамфорда?
– Я любила его, – робко призналась Кейт. – Ты догадывалась об этом?
– Нет, где там.
– Регина избила меня, потому что я любила его.
– О, Кейт…
– Я бы сумела дать ей отпор, но она так неожиданно ударила меня, я упала, а она все била и била меня.
– Тише. – Селина выразительно посмотрела на горничную и жестом показала найти Эдит.
– Он собирается жениться на Мелани.
– Ты, должно быть, ослышалась.
– Нет, это правда. Он сам подтвердил.
– Тогда он глупец.
– Да, он глуп, – усмехнулась Кейт с трудом, охваченная болью и печалью.
Эдит вошла в тот миг, когда Кейт схватилась за ребра и, казалось, потеряла сознание. Селина воспользовалась моментом и велела Эдит принести горячей воды и полотенца, а также притирания и нагретые подушки для опухших синяков и ушибов на теле Кейт.
Весь следующий час Селина провела подле сестры, утешая и по мере своих сил облегчая ее страдания. Страх у Кейт прошел, но ему на смену пришли сердечные муки. Селина заставила ее выпить настойку опия, и Кейт прикорнула на боку, безучастно глядя в окно. Пока Селина гладила ее по голове и нашептывала слова утешения, у нее на ресницах нависла невольная слеза и скатилась по щеке.
– Все уже позади, – успокаивала ее Селина. – Ты никогда не вернешься туда. Ты не увидишь ее снова. Я тебе обещаю.
Она поклялась про себя, что сторицей отомстит за обиженную сестру. Она не постоит за ценой, даже если это будет ей стоить ста лет жизни. Регина сторицей заплатит за свою жестокость. Она думала, что ей все дозволено, и напрасно.
Регина не знала, что Селина собиралась стать графиней Донкастер. Тогда ее мерзкий поступок будет считаться гнусным преступлением.
Снаружи раздался резкий стук, но Селина была настолько поглощена заботой о Кейт, что даже не заметила его, поэтому очень удивилась, когда Эдит ввела в гостиную двух мужчин. Выглядели они как джентльмены, но вместе с тем от них явственно исходила грубая, жесткая неумолимость, не сулившая ничего хорошего. Они походили на двух переодетых бандитов или боксеров на ярмарке.
– В чем дело? – Селина встала, инстинктивно заслоняя собой сестру.
Кейт села, но была слишком ошеломлена, чтобы говорить.
– Они пришли за вашей сестрой, – объяснила Эдит.
– Почему?
– У них на руках ордер, подписанный мастером Тамбертоном, дающий им право арестовать ее за расхищение денег из вашего фонда.
– Какая чушь! Она никогда не совершала ничего подобного!
Селина сделала шаг навстречу незнакомцам.
– Убирайтесь из моего дома.
Один из них вежливо приподнял шляпу.
– Простите, мисс, но у нас приказ арестовать ее. Селина едва не бросилась на него, но Эдит вовремя остановила ее.
– Селина, спорить с ними нельзя. Это закон. Ты только накличешь на себя неприятности.
– Они же не могут взять и уйти вместе с ней? Этого нельзя им позволить. Ведь это несправедливо.
– Вы ведь не знаете точно, – мягко заметила Эдит.
– Нет, знаю. Кейт никогда не обманула бы меня! Двое мужчин прошли мимо Селины, как мимо пустого места, приблизились к Кейт и грубо подняли ее на ноги. Она поморщилась от боли.
– Безмозглые дураки! – крикнула по-итальянски Селина. – Разве вы не видите, что она ранена?
– Ничего не поделаешь, – ответил один из проходимцев, в то время как другой вынул из кармана веревку и связал руки Кейт.
– Она опаснейшая преступница.
Не говоря больше ни слова, оба пристава повели ее из дома. Кейт была слишком ошеломлена, чтобы возражать, тогда как Селина следовала за ними по пятам, желая во что бы то ни стало воспрепятствовать им, но Эдит удерживала ее от опрометчивых поступков.
Приставы подсадили Кейт в тюремную карету и едва не бросили прямо на голые доски скамьи. Кейт застонала от боли. Селина закричала в негодовании:
– Куда вы везете ее?
– В Ньюгейт. А куда вы думали?
– Что такое Ньюгейт? – спросила Селина Эдит.
– Это тюрьма, – прошептала она и слегка прищелкнула языком от ужаса. – Страшное место.
Парочка приставов взобралась на козлы, один из них дернул вожжи, и лошади тронулись с места. Селина быстро пошла рядом, не в состоянии разглядеть Кейт за деревянной заслонкой.
– Крепись, Кейт, – крикнула она ей. – Не падай духом. Я навещу тебя так скоро, как только мне это удастся.
* * *
Маркус сидел за своим столом, незряче уставившись в пространство. Тишину нарушало только мерное тиканье часов. Он выпил свое виски, снова и снова восстанавливая в памяти омерзительную сцену с Региной и Кейт.
Итак, через неделю он женится. На Мелани Льюис! У него защемило сердце. Как он мог свалять такого дурака? Что, должно быть, думает Кейт?
Она выглядела такой хрупкой, щемяще юной, прекрасный трагический образ, раздавленный в тисках его равнодушия и гнева Регины. Впрочем, он желал для Кейт лишь добра, надеялся спасти ее от гибели с ним, пусть она благополучно начнет новую жизнь в Донкастере. Но странно, отчего он чувствовал себя так, будто предал ее?
Во рту у него все пересохло и неприятно горчило – не от совершенного ли им проступка? Слова Регины оказались столь убедительными, ее доводы выглядели настолько логичными, что он, хотя и неохотно, согласился с ней. Впрочем, несмотря ни на что, Маркус не поверил, что Кейт обокрала свою сестру. Сейчас он не мог уразуметь, каким образом он так легко поддался Регине и поверил в худшее.
Его одолевали сомнения. Почему он не дал Кейт возможности оправдаться, не расспросил Регину или хотя бы не проверил ее документы? Отчего он, по своему обыкновению, все не взвесил и тщательно не продумал? Он просто кинул Кейт на произвол судьбы, на чем так искусно настаивала Регина. Но как он мог поверить всему?
Маркус закрыл глаза и представил на миг, где сейчас могла быть Кейт. Хотя ему ничего не сообщили, тем не менее он знал, что Кейт отошлют в имение. Он был так привязан к ней, что даже на расстоянии чувствовал, что ее уже здесь нет. Казалось, что огромный особняк весь опустел и вымер.
Находилась ли она на пути в Донкастер? Когда она Приедет туда? Ненавидит ли она его? Простит ли она его когда-нибудь?
– Прости меня, Кейт, – пробормотал он один в пустой комнате. – Прости.
Вдруг послышались чьи-то шаги. Маркус сразу весь подобрался, по обыкновению приняв холодное и безразличное выражение. В библиотеку робко вошла Памела, одетая лишь в ночную сорочку, хотя уже было далеко за полдень. С первого взгляда было заметно, как она напряжена, ожидая его вопросов. Выглядела Памела неважно, измученная и бледная, словно у нее болел живот, волосы спутаны и не убраны, сорочка мятая и несвежая.
– Да, Стамфорд, как хорошо, когда выглядишь милой и любезной, – прохрипела она, споткнувшись и падая в кресло. – Я спала. Пожалуй, для нас обоих было бы лучше, если бы я не просыпалась. У меня голова раскалывается от боли.
Маркус оглядел ее равнодушным, но все замечающим взглядом, он силился и не мог понять: неужели он когда-то любил ее? Объяснением тому могла послужить лишь его юношеская пылкость. Теперь, когда он разглядывал Памелу, внутри у него не шевельнулось ничего – ни проблеска дружеской привязанности, ни уважения, ни вспышки нежности.
Памела пожинала то, что посеяла.
– Ты не видел Кристофера, а? – спросила она, оглядываясь вокруг, как будто тот мог прятаться за портьерами.
– Нет, с чего бы?
– Прошлым вечером я подсыпала кое-что нам обоим в напиток, возбуждающее средство, чтобы улучшить настроение, но с того момента я нахожусь в каком-то одурманенном состоянии. Я беспокоюсь, что он, возможно, также себя неважно чувствует.
– Ты вступила в интимную связь с Кристофером?
– Это он вступил со мной в интимную связь. Он не мог устоять. – Памела выразительно приподняла бровь. —
Вскоре ты услышишь обо мне и Кристофере нечто более важное.
– Ты несешь чепуху.
– Юноша влюблен в меня по уши.
– В тебя?
Кристофер упоминал о какой-то таинственной незнакомке, что он встретил особенную, удивительную, как он сам утверждал, девушку. Памела, должно быть, сбрендила.
– О да. Я обсуждала этот вопрос с его матерью. Она очень заинтересовалась моим предложением. Возможно, вскоре ты услышишь объявление.
– Какое объявление?
– Я намерена снова стать графиней. Он усмехнулся:
– Ты сошла с ума. Неужели ты думаешь, что Регина отдаст тебе своего единственного сына?
– А почему бы и нет?
– Может быть, потому, что тебе уже тридцать, ты вдова и распутная гарпия, которую Регина терпеть не может.
– Мне и так нездоровится, а тут еще выслушивать от тебя оскорбления, избавь меня от этого.
Памела вспылила и встала, явно намереваясь уйти.
– Я не отпускал тебя.
– Как будто мне требуется для этого разрешение. Она сделала один быстрый шаг, затем другой.
– Остановись!
Она оценивающе поглядела на него, что-то в его взгляде насторожило ее. Памела заколебалась, затем снова и с явным раздражением плюхнулась в кресло.
– В чем дело?
– Я доволен, что ты думаешь о том, где тебе будет лучше всего приклонить голову.
– Почему?
– Потому что твои дни пребывания здесь, как и выпрашивание у меня денег, сочтены.
– Что? – ошеломленно вскричала Памела.
– Пока мыс тобой тут беседуем, дворецкий складывает твой сундук. Это поддержит тебя на первое время, а потом тебе надо будет сообщить мне свой новый адрес, чтобы знать, куда переслать все остальные твои вещи.
– Я отказываюсь уезжать! Маркус пожал плечами:
– Тогда придется силой выдворить тебя из дому.
– Но это же мой дом! Я жила здесь четырнадцать лет!
– Ну и что, тебе придется подыскать себе другой. Кроме того, ты ведь собираешься стать новой графиней Донкастера, где ты сможешь морочить головы другим. – Он мрачно усмехнулся. – Впрочем, я не думаю, что ты пропадешь.
– Ты не можешь вот так меня выгнать.
– Могу. Ты уберешься отсюда, как только наденешь на себя что-нибудь.
– Нет! – Памела вскочила. – Я не позволю, чтобы со мной так обращались. Ты не имеешь права!
Маркус даже не пошевелился. Продолжая потягивать виски, он наблюдал за тем, как Памела вся затряслась от гнева. Маркус даже удивился, насколько это зрелище мало его трогает. Словно после ухода Кейт искра человечности, тлевшая у него в груди, погасла насовсем.
– Разве это не ты сообщила Регине обо мне и мисс Дункан? Мне любопытно, как это тебе удалось вызнать?
– Черт, какая такая мисс Дункан? – Она недоуменно смотрела на него, видимо, не понимая, о ком идет речь, но потом ее осенило. – А-а, так это та вертушка, с которой ты развлекался наверху?
– Ты велела кому-то из слуг следить за мной? Маркус надеялся, что это не так, в противном случае кому-то сильно не поздоровилось бы из-за Памелы.
– Нет. Я видела все сама.
Она оказалась не только хитрой, но и жестокой.
– Неужели весь шум только из-за этого? Я обнаружила твой грешок, и ты разозлился?
Маркус почти выпрыгнул из кресла, стараясь держать себя в руках.
– Как ты осмелилась рассказывать кому бы то ни было о моих интимных делах, в особенности Регине Льюис?
Памела вдруг осознала, что задела его за живое, и поскольку умом не блистала, то решила воспользоваться этим с выгодой для себя.
– Неужели ты настолько стал неразборчив в выборе?
– Неужели? – переспросил он с леденящим спокойствием.
– Ты так низко пал, – злорадно проговорила Памела. – Как это смешно! Разве можно стерпеть, чтобы все узнали, как тебя поймала какая-то девка, прислуга Регины.
Она приглушенно, но радостно рассмеялась, но ее злобное раздражение передалось Маркусу, он быстро обежал вокруг стола, схватил Памелу за горло и сжал его так сильно, словно желал задушить ее.
– Если ты обмолвишься и назовешь кому бы то ни было ее имя, я убью тебя.
Он разжал пальцы, и обессиленная Памела упала прямо перед ним на колени. Она жадно хватала ртом воздух, держась руками за шею. Она бросила на него взгляд, в котором ничего не было, кроме ненависти, но у Памелы хватило сообразительности попридержать язык, ведь Маркус считал, что Кейт находилась на пути к себе домой, в Донкастер.
Памела могла быть очень мстительной и коварной, но у нее никогда не хватило бы смелости отомстить лично ему. Она предпочла бы отыграться на ком-то более слабом и беззащитном. Для такой цели, конечно, лучше всего подходила именно Кейт.
С трудом Памела встала на ноги, удерживая гневные и оскорбительные слова, готовые сорваться с ее губ. Она понимала, что не стоит злоупотреблять его терпением.
– На что я буду жить?
– Свяжись с моим поверенным по поводу установленного для тебя содержания.
– Чему оно равно?
– Я назначил пятьсот фунтов.
– В месяц?
– В год.
Это была жалкая подачка. Теперь, когда он немного остыл и успокоился, он решил выделить ей несколько больше, но его забавляли ее раздражение и недовольство.
– Ты не можешь так поступить со мной!
– А чем ты заслужила большее? Что ты делала, за исключением того, что расставляла ноги сперва для отца, а потом для меня?
– Ненавижу тебя!
Опять одно и то же! Возможно, она не стоила того, чтобы повысить ей содержание.
– Ты уже говорила это. Много раз. Теперь убирайся.
– Я всегда ненавидела тебя. Памела повернулась и вышла.
Кристофер заглянул в гостиную своей матери. Он принялся быстро осматривать бумаги, лежащие у нее на столе, как вдруг заметил ее портфель, с которым Регина никогда не разлучалась. Он недоумевал, куда так спешно ушла его мать, что ее так вывело из себя, раз она забыла этот портфель. Впрочем, он не слишком переживал по поводу своего неприличного любопытства. В конце концов, он, а не кто иной – граф Донкастер. Какие бы там ни были бумаги, они имели отношение к его имению, к его собственности. Внезапно ему нестерпимо захотелось узнать, какие сведения скрывала от него мать.
К его удивлению, первая бумага, попавшая к нему в руки, оказалась письмом Кейт поверенному. Речь в нем шла о несоответствиях в денежном фонде Селины. Почему Регина не отправила его?
Дурное предчувствие охватило его. В доме царила какая-то гнетущая тревога. Весь день он разыскивал Кейт, но ее спальня оказалась пустой, ее платья исчезли, все это очень взволновало Кристофера. Куда девалась Кейт? Почему она уехала, не попрощавшись с ним?
Дворецкий шепнул ему на ухо, что Стамфорд и Регина, позвали к себе Кейт и разговаривали с ней. Дворецкий уверял, что не знает, о чем между ними шла речь, но Кристофер был уверен, что он лгал. После этой беседы Кейт исчезла.
Кристофер не мог себе представить, чего добивались от нее Стамфорд и Регина. Что, если они заставили Кейт уехать? Но почему?
Он достал из сумки еще один документ, его любопытство было вознаграждено сторицей. Это оказался подробный перечень расходов денег, взятых из фонда Селины. Все страницы были исписаны аккуратным мелким почерком Кейт, он быстро пробежал взглядом по колонкам цифр. Суммы денег явно не соответствовали крайне бедному уровню жизни, который вела Селина, это еще больше озадачило Кристофера.
Куда уходили деньги?
Он развернул какой-то конверт и с изумлением обнаружил в нем волеизъявление покойного отца Кейт. Странно, почему Регина укрывала его от посторонних глаз? Он бегло прочитал его. Оказывается, Кейт должен был опекать старый друг ее отца, но не Регина, как часто любила повторять его мать. Кроме того, Кейт завещался собственный доверительный фонд, а также имущество в виде приданого.
Потрясенный, Кристофер упал в кресло. Регина изводила Кейт россказнями о том, как ее родители довели ее до нищеты, что все имущество, вплоть до последнего пенни, перешло к семейству Льюисов и ни один фартинг не достался на долю Кейт. Регина попрекала Кейт ее бедностью, называла ее обузой, говорила, что она вынуждена была позаботиться о Кейт, раз ее родители не удосужились сделать это.
Почему никто не заподозрил Регину в кознях и махинациях? Где были опекуны и просто знакомые Дунканов, которые должны были стоять на страже интересов маленькой девочки? Почему никто не помог ей?
Регине удалось обвести всех вокруг пальца. Но как и зачем? Когда они впервые появились в Донкастере, Кейт была еще ребенком. Что вызывало у Регины такую злобу к Кейт? Или, учитывая крайнюю бережливость, даже скупость его матери, в ней говорила элементарная жадность?
Захватив с собой портфель, Кристофер вышел из гостиной и направился к Мелани. К ней он вошел, даже не постучав. Мелани ходила взад и вперед по комнате, истошно рыдая и прижимая к красным глазам платок. Она взглянула на него.
– Ты разве слышал, как я пригласила тебя войти? Любой заботливый брат наверняка поинтересовался бы насчет причин, вызвавших у нее расстройство, но Кристоферу не было никакого дела до этого.
– Где мать?
– Откуда я знаю?
– Ты видела Кейт?
Мелани презрительно шмыгнула носом.
– Ее отослали назад, в Донкастер. С позором. Кристофер вскипел.
– Почему?
– У нее с лордом Стамфордом завязалась жгучая любовь. Она опозорила всех нас.
– Только не меня, – возразил Кристофер. – Да она, вероятно, и не собиралась. Это не важно, что она делала.
– Ты такой глупец.
– В отличие от тебя я всегда считал Кейт своим другом.
– Ладно, Стамфорд женится на мне, – объявила Мелани.
– Он? Ни за что!
Сколько раз сам Стамфорд утверждал это. У него не было никакого желания вступать в брак с Мелани.
– Нет, он женится! – завизжала она. – Я обвенчаюсь с ним на следующей неделе. Кейт уличили в развратной связи, словно обыкновенную потаскушку. О, как он мог поступить со мной таким образом? Я никогда не смогу смотреть на него, не представляя ее рядом с ним! Меня мутит от этого! Как мне тяжело!
Она бросилась в кресло, слезы ручьем полились из ее глаз. Кристофер вышел из комнаты. Пусть она вдоволь насладится своим горем.
Разговоре Мелани взволновал его. Вероятно, Регина отправила Кейт домой почтовой каретой, без всякого сопровождения. Знал ли Стамфорд, какой жестокой могла быть Регина? Если знал, то как он допустил все это? Особенно если учитывать, что он находился с Кейт в связи. Разве джентльмен мог позволить себе быть столь бесчувственным?
Кристофер никогда не считал его человеком, который мог соблазнить Кейт, а затем бросить, но когда имеешь дело с женщинами, трудно предвидеть, как может повести себя мужчина. Ярким примером мужской глупости служили его отношения с Памелой.
Он флиртовал с ней напропалую, это продолжалось даже после того, как он встретил Селину и влюбился в нее. Он сам с такой охотой шел навстречу плотским удовольствиям, что вряд ли ему стоило слишком строго осуждать Стамфорда. По крайней мере до тех пор, пока он не встретит его и не расспросит. Но если Стамфорд предал и бросил Кейт, тогда пусть пеняет на себя.
Страшно обеспокоенный, Кристофер бежал вниз по лестнице, стремясь узнать, не ушел ли Стамфорд еще излома.
Он спустился в приемный зал как раз в тот момент, когда, к его глубокому ужасу, из библиотеки выбежала Памела. Растрепанная, обезумевшая, она неслась ему навстречу. Избежать столкновения было невозможно. Ну да ладно, он ведь не с ней собирался разговаривать!
После любовного свидания прошлой ночью он проснулся совершенно разбитым и с тяжестью в голове, он не знал, что и думать. Уж не опоила ли его чем-нибудь Памела? Он почти ничего не помнил, а то, что вспоминалось, казалось омерзительным и унизительным.
А ведь Стамфорд предупреждал его, что у Памелы перебывали десятки любовников, что она спокойно переходит из объятий одного в постель к другому; Крису стало даже досадно, как далеко зашли их отношения. Он безвольно пасовал перед проявляемой ею целеустремленностью! Но теперь он твердо решил покончить со всем, откладывать дальше он не мог.
Памела наконец узнала его и бросилась к нему на шею с криком:
– Крис! Крис! Спаси меня!
Его оскорбило то, что она выставляет себя на посмешище у всех на виду.
– Леди Памела, пожалуйста. – Он пытался высвободиться из ее рук, но она вцепилась в него изо всех сил, он не мог оторвать ее от себя.
– Мой дорогой, мой дорогой, – все время повторяла она в каком-то безумии. – Где же ты был? Я искала тебя повсюду. Мне так нужно было встретиться с тобой.
Она целовала его щеки, шею и грудь. Кристоферу стало противно. Куда подевалось ее достоинство? Ее благоразумие? Две горничные неподвижно застыли в коридоре, невольные свидетельницы неприличной сцены.
– Остановись, Памела! – крикнул он.
– Можно мне поехать в Донкастер вместе с тобой? Ты ведь не бросишь меня, я знаю, что ты не сделаешь этого. Никто не сможет нас разлучить, никто из смертных.
Памела бессвязно что-то бормотала, и он испугался. Она явно была не в себе, он наконец вырвался, удерживая ее на расстоянии вытянутой руки.
– Памела, послушай меня.
– Какой я буду чудесной графиней! Все в Донкастере будут восхищаться мной!
– Нет, Памела. Ты говоришь глупости.
– Но так должно быть, Крис. Мы выпили с тобой любовный напиток. Мы не можем изменить наши судьбы.
– Но я люблю совсем другую девушку. Я уже обручился и скоро женюсь на ней.
Его признание оборвало горячую, захлебывающуюся речь Памелы. Она задрожала.
– Что ты сказал?
– Я обручен.
– Нет! – Она яростно помотала головой. – Ты не можешь! Не можешь! – Памела упала перед ним на колени и схватилась за полы его пиджака, ее пальцы судорожно вцепились в его одежду. – Ты лжешь!
Она пронзительно визжала, умоляя его отказаться от своих слов. В этот миг на пороге библиотеки возник Стамфорд. Кристофер умоляюще посмотрел на него.
– Памела, – окликнул он ее, – оставь юношу в покое. Она услышала его, но не обратила внимания.
– Крис! Умоляю тебя! Не бросай меня.
– Пам! – еще громче крикнул Стамфорд. – Возьми себя в руки.
Сделав несколько быстрых шагов, он подошел к ним и поднял Памелу на ноги. Она было рванулась от него, но он крепко удерживал ее.
– Не прикасайся ко мне, животное! Грубиян! Маркус привлек ее ближе к себе и взглянул ей прямо в глаза, затем сказал мягко, но угрожающе:
– Поскольку этот дом больше не является твоим, я не потерплю таких истеричных выходок у себя в приемных покоях. Немедленно прекращай, или я свяжу тебя.
– Не перестану, отстань!
Виду нее был наглый и вызывающий.
– Даю тебе возможность одеться, перед тем как ты покинешь дом. Но если хочешь, я могу выставить тебя за дверь в одной сорочке.
Маркус красноречиво помолчал.
– Вот дверь. Выбирай.
Ее великолепная грудь высоко вздымалась от неровного дыхания, ее тело сотрясалось от ярости, но, взвесив все обстоятельства, Памела поняла, что он не шутит.
– Я никогда не прощу тебя! Маркус рассмеялся.
– Да я и не сомневаюсь.
Она отшатнулась, затем в последний раз крикнула Кристоферу, отчаянно взывая о помощи, и бросилась вверх по лестнице.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Любовный эликсир - Холт Черил



Так себе роман на 7/10
Любовный эликсир - Холт ЧерилTammy
25.11.2012, 20.44





Нет!.Роман весьма интересен. Главная героиня находится в ужасной ситуации.Все герои прописаны ярко. Характеры искрометные. Интрига держит Вас во внимании.Роман заслуживает высокой оценки и рекомендуется к прочтению.
Любовный эликсир - Холт ЧерилВ.З.,65л.
17.01.2013, 13.21





В целом идея не так плоха...Характеры прописаны ярко,но вот сюжетная линия оставляет желать лучшего...Только появляется какой-то накал страстей,интрига...,и сразу все банально и пошло заканчивается...6/10
Любовный эликсир - Холт Черилсвета
4.10.2013, 15.12





В целом идея не так плоха...Характеры прописаны ярко,но вот сюжетная линия оставляет желать лучшего...Только появляется какой-то накал страстей,интрига...,и сразу все банально и пошло заканчивается...6/10
Любовный эликсир - Холт Черилсвета
4.10.2013, 15.12





Предательство и можно ли его простить? Первый женский роман где главную героиню избили палкой. Даже волшебство любовного напитка меркнет после избиения.
Любовный эликсир - Холт Чериллена
4.04.2014, 8.18





Тяжело дался этот роман, хотя не знаю почему, пока читала, все время была в напряжении, словно ожидала чего-то плохого. Другие романы этого автора читались легко и быстро.
Любовный эликсир - Холт ЧерилТаня Д
28.04.2014, 14.38





10\10 хороший роман... очень точно описан характер всех героев... было очень жалко главн.гер.когда она попала в тюрьму...
Любовный эликсир - Холт Черил******
6.08.2014, 21.54





Читать можно .
Любовный эликсир - Холт Черилnatali
26.09.2014, 22.51





Читать можно .
Любовный эликсир - Холт Черилnatali
26.09.2014, 22.51





Классика жанра! Читала до полвторого ночи. Рекомендую тем кто любит когда Гг долго страдают на пустом месте, выдумывают себе проблемы, а потом находят счастье. Очень яркий типаж отрицательной героини-она мне понравилась больше всех. Четкая девятка из десяти
Любовный эликсир - Холт ЧерилНадежда
18.03.2015, 0.14





Ой, девочки! Это второй роман Холт, который я прочла. Неплохой, но сюжет неимоверно похож на певый:"Цвет страсти алый". Причем это бледная копия, потому что в первом романе герои намного остроумнее и веселее. Надеюсь, третий ее роман, который я собираюсь провесть не повторит эти два.
Любовный эликсир - Холт Черилгалина
26.04.2015, 3.06





классный роман. я дважды прочитала. еще прочту, как будет время
Любовный эликсир - Холт ЧерилАнара
8.07.2015, 13.44





ужасный роман кроме пошлости ничего нет,а характер героев раскрыт полностью это правда озабоченный герой вечно сосущий груди,без разбора чьи, такая же героиня только мечтавшая об этом, полное уродство. Э тем кто любит истории такого содержания то книга ваша, но точно не моя ...
Любовный эликсир - Холт ЧерилЗара
8.07.2015, 16.12





мутный роман, мутные герои, не понравился абсолютно.(
Любовный эликсир - Холт Чериллёлища
4.01.2016, 19.45





В начале разражал, даже бросить хотела, а потом захватил сюжет, по моему мистика с зельем лишняя, читайте, рекомендую! С предыдущими комментами не согласна, вы ещё бреда не читали ))])))
Любовный эликсир - Холт Черилэля
5.01.2016, 19.55





По мне так роман отвратительный.большая часть романа проходит в спальне ггероя,все события книги разворачиваются в самом конце.несмотря на то,что образы героев описаны на 100%,весь роман они просто раздрожают.мямля граф,просто какой-то забитый мальчик;размазня ггероиня-ее б'ют,унижают,из дома выставляют,а она все терпит.худший из тех,что я прочла.2 балла.
Любовный эликсир - Холт ЧерилЮстиция
8.01.2016, 18.49








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100