Читать онлайн Запретный плод, автора - Холли Эмма, Раздел - Глава 7 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Запретный плод - Холли Эмма бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.79 (Голосов: 3486)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Запретный плод - Холли Эмма - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Запретный плод - Холли Эмма - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Холли Эмма

Запретный плод

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 7

День выдался самый подходящий для верховой прогулки. Солнце ярко светило, но не слишком пекло, веял прохладный ветерок. Флоренс и Фред прошли позади дома по направлению к конюшням. Дорога заняла минут пятнадцать. Конюшни оказались огромными, величиной с небольшую городскую площадь, и каменными, что придавало постройке основательный вид. Каждое стойло имело окно, чтобы лошади видели больше света. Сами животные были ухоженными и чистыми, с хорошо причесанными гривами и хвостами. Даже местные коты, нежащиеся на солнце, были откормленными и довольными жизнью. Двое из них шмыгнули к ногам Флоренс, но, к счастью, быстро ретировались.
Фред выбрал серого в яблоках жеребца, а Флоренс досталась норовистая гнедая кобылка с загадочной кличкой Нитвит.
– Это послушная лошадь, – заверил ее конюх. – Просто ей не нравится стойло, вот она и нервничает. На открытом пространстве она идет послушно.
Флоренс верилось с трудом, потому что Нитвит продолжала нервно гарцевать еще какое-то время. Но чуть погодя она успокоилась и побежала вполне послушно, как и говорил конюх.
– Смотрите под копыта лошадям! – предупредил грум. – Тут водятся барсуки, остерегайтесь их нор.
Фредди усмехнулся и пустил лошадь неторопливой рысцой.
– Давай доедем до холмов, – обернулся он к Флоренс. – Посмотрим, в какой ты форме.
Холмы, о которых он говорил, расстилались вдали, бледно-салатовые, с кучками белых овец. Между ними струилась узкая лента речки. Лошадь Фредди нетерпеливо прядала ушами и переминалась.
– Туда, – махнул Фред рукой в направлении розового пятна на зеленом боку холма. – Видишь поляну клевера? Мой жеребец не прочь размять ноги, так что я поскачу туда. Ты не торопись догонять меня – с непривычки потянешь мышцы. Встретимся на поляне, договорились?
Едва Флоренс успела кивнуть в ответ, как Фред пустил своего коня в бешеный галоп. Девушка восхищенно покачала головой, глядя ему вслед. Ее кобыла совсем успокоилась и принялась жевать сочную траву.
Фред скакал почти так же красиво, как и его старший брат, с той лишь разницей, что Эдвард управлял своей лошадью хладнокровно и властно, а Фреда жеребец нес так, будто всадник был жертвой положения. И все же держался он отлично – чуть пригнувшись, ноги напряжены в стременах, волосы развеваются, как грива коня. Он наслаждался свободой, словно всю свою жизнь был обязан примиряться с чужими условиями, чужими правилами и хотел сейчас сбросить все наносное в безумном галопе.
Он доскакал до гряды холмов, превратившись в крохотную точку для глаз следившей за ним Флоренс, и повернул назад. Похоже, его лошадь успела уже размять ноги, так как даже издалека было заметно, как блестят ее бока.
Фред закричал что-то восторженное и помахал Флоренс рукой. Как раз в этот момент его жеребец наступил в барсучью нору.
Задняя правая нога лошади как-то странно подломилась, всадник нелепо взмахнул обеими руками, и оба стали тяжело валиться на бок. Все произошло в одно мгновение, но для Флоренс это мгновение растянулось на несколько минут. Вот лошадь издает странный всхрап, вот меняется лицо Фреда с восторженного до удивленного и растерянного, вот жеребец падает, погребая под себя всадника.
Флоренс сжала ногами бедра Нитвит и поскакала к месту трагедии.
– Пошла, пошла! – кричала она, чувствуя, как ледяные капли пота бегут по спине.
В десятке метров от упавшей лошади Нитвит отказалась двигаться. Даже отсюда Флоренс не могла разглядеть Фреда, видя только его поверженного жеребца. Господь милосердный, да он задавил его! Девушка резво соскочила на землю и бросилась к упавшему коню. В глаза ей бросилась неестественная поза лошади – берцовая кость торчала наружу, какая-то изломанная, тело было залито кровью. Глаза жеребца закатились, были видны лишь белки, все тело тряслось, слышалось хриплое дыхание.
Обойдя лошадь, Флоренс наконец увидела Фреда. Его ноги были придавлены крупом жеребца, глаза чуть прикрыты.
– Фредди! – закричала Флоренс в отчаянии, падая перед ним на колени. Лицо виконта было белым как мел. Ей показалось, что он не дышит.
Неужели он погиб?! Нет, этого не могло случиться! Ей надо собраться. Что сделал бы Эдвард на ее месте? Да он скорее умер бы сам, чем дал умереть брату.
Флоренс коснулась шеи Фреда. Под кожей слабо бился пульс. Господи, да что же делать? Его нельзя двигать, но надо привести в чувство, заставить его дышать. Боже, взмолилась девушка, подскажи, что мне делать!
– Фред, Фред, очнись, прошу тебя! – Она занесла руку и дала ему пощечину. Тело содрогнулось, Фредди хрипло вдохнул воздух. Глаза закрылись и открылись, взгляд был бессмысленным. Секунду спустя Фред попытался подняться на локтях и со стоном рухнул обратно.
– Не двигайся! – приказала Флоренс, удержав его от новой попытки подняться. У нее перехватило горло от волнения, но она велела себе успокоиться. – Ты упал с лошади. Я не уверена, но при падении ты мог повредить ногу или, еще хуже, спину.
– Упал? – повторил он чуть слышно, словно не понимая, что значит это слово. Он перевел взгляд на лошадь и понял, что держит его ноги. – Он же предупреждал... предупреждал о барсучьих норах... как я мог забыть? Господи, я убил жеребца...
Его рука с силой рванула пучок клевера, и он снова застонал. Флоренс перехватила руку.
– Фредди, это был всего лишь несчастный случай.
– Только со мной мог произойти такой дурацкий случай, когда страдает невинное животное. – Он прикрыл глаза. – Все, чего я касаюсь, рассыпается в прах. Это моя вина. Эдвард никогда не простит меня!
Флоренс залепила ему новую пощечину, чтобы остановить поток самобичевания.
– Опомнись! Конечно, твой брат будет разочарован, но единственное, чего он никогда не простил бы тебе, – это если бы ты погиб, глупый!
По лицу Фреда заструились слезы, но лицо смягчилось, слова Флоренс успокоили его.
– Ты должна отправиться за помощью. Приведи Эдварда. Пусть захватит с собой слуг. – Он судорожно сглотнул. – И ружье. Прошу тебя, побыстрее, я не хочу, чтобы лошадь долго мучилась.
Флоренс быстрее ветра взлетела на Нитвит и поскакала домой. Таким галопом ей не приходилось скакать. Только невероятная сила воли удерживала ее от того, чтобы не вылететь из седла. В розовом саду она спрыгнула с лошади и, подобрав юбки, припустила по садовой дорожке.
– Эдвард! – закричала Флоренс изо всех сил. – Эдвард!
Тот стремительно спустился по лестнице ей навстречу. С ним был Найджел Уэст, дворецкий. Флоренс успела подумать, что никогда так еще не радовалась появлению графа.
– Флоренс? Что случилось? – Кровь отхлынула у него от лица, когда он ее увидел.
– Фред. Он упал. Это лошадь. – Она попыталась перевести дыхание. – Произошел несчастный случай. Понадобится пара слуг. И еще он просил принести ружье.
Эдвард схватил ее за руки, больно сжав пальцы.
– С ним все в порядке?
– Да, – пробормотала Флоренс, даже не пытаясь освободить ладони из тисков. – Думаю, да. Но лошадь придавила ему ноги. Похоже, у лошади шок – сломана берцовая кость.
Эдвард медленно выдохнул. Придя в себя, он тотчас обернулся к дворецкому:
– Найджел, возьми людей и ружье. Встретимся у конюшен. Флоренс проводит нас к месту происшествия.
– Думаю, понадобится Дженкинс, милорд. Вашего брата нужно осмотреть.
– Конечно, – кивнул граф. – Действуй.
Он схватил Флоренс за локоть и потащил за собой наружу. Там он почти закинул ее на Нитвит, так что она чуть не свалилась с другой стороны. Затем он взял поводья и направился к конюшням. Лошадь послушно трусила за ним, как побитая собака. У Эдварда было такое лицо, словно все кругом были виноваты в происшедшем. Флоренс собралась с силами. Она имела право защитить Фреда.
– Послушай, Эдвард, – нерешительно начала она. – Фреду очень стыдно, хотя я не вижу для этого причин. Не стоит ругать его, он уже сам наказал себя, мучаясь чувством вины. Не думаю, что тебя можно удержать от твоего «праведного гнева», но хотя бы постарайся не показать ему, что ты в бешенстве.
Эдвард остановился как вкопанный. Он уставился на нее так, словно у нее только что выросла еще одна голова. Затем он отвернулся и убыстрил шаг.
– У меня и в мыслях не было ругать брата.
– Возможно, ты не станешь ругать его. Но ты ведешь себя так, словно лошадь для тебя важнее здоровья Фреда. Он тотчас почувствует это.
Мускул на щеке Эдварда дернулся.
– Фред знает, что это не так.
– Поверь, сейчас он думает, что это именно так.
Граф пошел еще быстрее. Флоренс сознавала, что он не из тех, кому можно диктовать условия, но не могла остановиться. Фред был так беззащитен там, на лугу, что за него нужно было вступиться.
– Ты... должен попытаться быть к нему помягче, – настаивала девушка, хотя от страха перед гневом графа у нее перехватывало дыхание.
Эдвард фыркнул.
– Еще бы! Я окружу его лаской и нежностью.
Его тон был так сух, что Флоренс вся внутренне сжалась и вцепилась пальцами в гриву Нитвит. По крайней мере она попыталась что-то исправить.
Но только не сделала ли она хуже?
Значит, она считает его жестоким? Даже отдавая распоряжения своим людям, Эдвард не прекращал думать об этом. Даже ожидая, пока доктор Дженкинс соберет свои принадлежности, даже пока они ехали к холмам, слова Флоренс жгли его. Эдвард стиснул зубы.
Почему она думает, что он такое чудовище?
Но едва он увидел Фреда, беспокойство о брате оттеснило все прочие мысли. Упавший жеребец накрыл своим телом ноги Фреда. Граф, соскочив с лошади и бросив поводья слуге, опустился на колени перед братом.
Взгляд Фреда остановился на нем. Лицо Фреда было бледным до синевы, он тяжело дышал. «Господи, как ему должно быть больно сейчас!» – подумал Эдвард.
– Эдди, – прошептал брат так тихо, что пришлось наклониться к нему. Он не называл Эдварда этим именем с детства. – Я пытался выбраться, но думаю, что у меня сломана нога. Черт, я заслужил это, если не смог уберечь лошадь!
– Тише. – Эдвард прижал ладонь к губам Фреда. Слова брата обеспокоили его. Неужели Флоренс права и Фред действительно думает, что здоровье лошади для него важнее здоровья брата?
– Какой я глупец! Ведь грум предупреждал меня... – Лицо Фреда исказилось от боли.
Дженкинс тронул графа за плечо:
– Милорд, мне надо взглянуть на вашего брата. Потом люди приподнимут коня, и мы сможем вытащить виконта из западни.
Эдвард кивнул с каменным лицом. Дженкинс был лучшим доктором в округе и знал свое дело. Граф поднялся, подошел к жеребцу и сел на корточки.
– Не бойся, приятель. – Он тронул морду животного. – Скоро все закончится.
Большие влажные глаза приоткрылись, из горла донесся хриплый стон. Взгляд был таким жалобным, таким доверчивым, что Эдвард отвернулся. Потом он снова заставил себя посмотреть на бедное животное.
– Ты был хорошим другом моему брату. Ты вообще отличный парень. – Горло засаднило, словно туда насыпали песка.
– Ваша милость, – позвал дворецкий. – Дженкинс закончил. Можно поднимать лошадь.
– Да, разумеется. – Эдвард еще раз потрепал коня по морде.
Когда он выпрямился, то увидел Флоренс. Она была обеспокоена, но держалась хладнокровно, и граф мысленно похвалил ее за выдержку.
– Мисс Флоренс поможет осторожно вытащить ноги Фреда, – пояснил Дженкинс.
– Отлично, – кивнул Эдвард. – На счет три.
Вытянуть Фредди из-под жеребца удалось лишь со второй попытки. И виконт, и лошадь издали при этом протяжные стоны, слившиеся в один.
– Отойди, Флоренс, – приказал граф. По лицу Фреда он понял, что сейчас его вырвет.
Но девушка не отодвинулась. Она помогла доктору повернуть Фреда на бок, а потом обтерла его лицо платком, словно заботливая мать. Она даже не поморщилась, и граф снова мысленно похвалил ее.
Как только Фред пришел в себя, Дженкинс быстро наложил ему на ногу шину, и слуги переложили виконта на носилки. Прежде чем его подняли, Фред дотянулся рукой до Эдварда и схватил за запястье:
– Позаботься о лошади. Мой жеребец доверяет тебе. Пусть перед смертью он видит лицо друга.
– Не беспокойся, – ответил граф.
К его удивлению, Флоренс не последовала за носилками.
– Я останусь с тобой, – твердо сказала она.
– Со мной?
Она бросила взгляд на лакея с ружьем и понизила голос, словно опасаясь, что ее услышат:
– Я ошибалась в тебе, Эдвард. Мне не следовало думать, что ты жестокий человек. Мне кажется, ты очень переживаешь случившееся. Я хочу удостовериться, что ты в порядке. Я беспокоюсь за тебя.
Граф открыл рот и снова закрыл его. Он хотел сказать, что только ее слова удержали его от несправедливого выговора брату, что он не из тех, о ком нужно беспокоиться, что Фреду куда больше требуется поддержка, чем ему. Она всего лишь женщина, а женщина не должна видеть, как пристреливают раненую лошадь. Вместо этого Эдвард посмотрел ей прямо в глаза и прочел в них твердое желание остаться.
– Если ты так хочешь, – просто сказал граф. Он надеялся, что слова прозвучат спокойно, но голос был низким и странно взволнованным. Он резко обернулся к лошади и поднял ружье. Жеребец смотрел доверчиво, но Эдварду показалось, что он понимает, что его ждет. Горло снова перехватило.
– Шаг назад, – бросил он хрипло. – Не хочу, чтобы тебя забрызгало.
Флоренс что-то пискнула за спиной. Он не хотел оборачиваться, но сделал это. Найдя ее глаза, он устало посмотрел в них, и Флоренс увидела, как исказилось его лицо. Словно он всем сердцем хотел дотянуться до нее, но не мог.
«Ты должна принадлежать мне, – подумал он обреченно. – Только я могу сделать тебя счастливой».
Эдвард отвернулся и сжал губы. Это было так же невозможно, как достать рукой до неба. Глядя жеребцу прямо в глаза, граф спустил курок.
Выстрел чуть откинул его назад, а лошадь уже была мертва. Животное даже не вздрогнуло, и только лужа крови растеклась под головой. Когда Эдвард опустил ружье, руки его тряслись. Он не стал противиться, когда Флоренс потянула его за собой прочь.
До дома они не дошли. Чем больше они удалялись от коня, тем бледнее становилось лицо Эдварда. Только беспокойство за брата заставляло его передвигать ноги. Флоренс подставила плечо, чтобы помочь ему, но тяжесть была слишком велика, и Эдвард остановился. Он махнул рукой в направлении старого дуба, в тени которого стояла грубая деревянная скамейка, вросшая разномастными ножками в землю.
– Думаю, мне лучше присесть, чтобы прийти в себя, – пояснил граф. – В любом случае мой вид не ободрит Фреда. Ему не стоит видеть меня таким слабым.
Добравшись до скамьи, Эдвард тяжело опустился на деревянные доски и откинулся назад, прислонившись к шершавой дубовой коре. Флоренс присела рядом, с беспокойством вглядываясь ему в лицо, затем торопливо сняла перчатки и расстегнула пуговицу воротника на рубашке графа. Эдвард перевел на нее растерянный и усталый взгляд.
– Сейчас тебе станет лучше. – Девушка положила ладонь ему на затылок. – Дыши глубже.
Она понимала, что Эдварда гнетет его неожиданная слабость. Он не мог позволить себе встретиться с братом, пока не придет в себя и не обретет обычное хладнокровие. Точно так же она понимала, что Фреда состояние графа не заставило бы презирать его, потому что старший брат для него прежде всего человек. Не в силах объяснить это, Флоренс следила, как краски возвращаются на лицо Эдварда.
– Отец никогда не позволял себе подобных слабостей. – Он смотрел вдаль. – В подобных обстоятельствах он спокойно разобрался бы с лошадью и приказал подать ленч.
– Прости, что не смеюсь над твоей шуткой, – хмыкнула Флоренс. – Я промолчу насчет характера твоего отца, которым ты так восхищаешься. Но ведь дело не только в лошади?
– Нет, не только в лошади, – кивнул Эдвард. Выпрямившись, он закрыл глаза. Солнечные зайчики, проникавшие сквозь листву, плясали на его лице. Вид у него был усталый и беззащитный. Флоренс так захотелось обнять его, что пришлось сжать пальцами деревянную скамью, чтобы не броситься к нему на грудь. Какое счастье, что он не видит ее сейчас, подумала Флоренс, краснея, иначе он мог бы прочесть в ее лице откровенное желание! Она сидела, боясь шелохнуться, не в силах сказать ни слова и так же не в силах подняться и уйти.
Эдвард вздохнул и поправил на пальце отцовское кольцо. Рубин сверкнул красноватыми зайчиками.
– Я всегда мог найти с отцом общий язык... в отличие от Фреда. Отец уважал меня. – Слова прозвучали горько.
Флоренс наконец подняла глаза на Эдварда. Тот вглядывался в зеленое море травы, сбегавшее с холмов и достигавшее их ног.
– И что в этом ужасного?
Граф усмехнулся.
– Отец подарил мне первую лошадь, когда мне было девять. Он позволил мне кататься на ней, когда я пожелаю, даже без сопровождения грума. Привилегия, которой никогда не удостоился Фредди. Только когда умер отец – Фреду тогда исполнилось двенадцать, – все изменилось. В представлении отца он всегда в чем-то не дотягивал до меня: был слишком мягким и уступчивым – отец звал его маменькиным сыночком. Впрочем, так и было. Наша мать, – Эдвард потер переносицу, – была натурой утонченной, ласковой и доброй. Ее легко было расстроить и довести до слез. Мне кажется, ей всегда не хватало любви. Отец был слишком холодным и расчетливым, чтобы понимать это. Поэтому она так сблизилась с Фредом – его любовь была безусловной и заботливой. Возможно, без его любви мать завяла бы и состарилась гораздо раньше. Отец никогда не вникал в подобные тонкости – для него младший сын оставался слабаком. Поэтому Фреду приходилось ночами красть лошадей из конюшни, если он хотел покататься. Нарушая запрет, он рисковал быть наказанным.
– Хочешь сказать, что, если бы отец подарил ему лошадь, он лучше бы держался в седле и сегодняшней беды не произошло бы?
– Нет, не это. На самом деле Фред прирожденный наездник. Куда лучше, чем я, сказать по правде. – Эдвард обернулся к Флоренс и осторожно убрал завиток волос, выбившийся из прически. – Пожалуй, я просто пытаюсь тебе исповедаться. Дело в том, что мне это нравилось.
Прикосновение сбило Флоренс с мысли. Она сидела тихо, как мышка, в то время как палец Эдварда коснулся ее губ и проследил их линию. У него было такое отсутствующее выражение лица, словно он сам не замечал того, что делает. Так ли это было на самом деле?
Лишь когда он убрал руку, Флоренс пришла в себя.
– Тебе нравилось? Что именно?
– Быть первым. Быть любимчиком отца.
– Что в этом странного? Ты же был всего лишь ребенком.
– Сложно сказать. Порой я думаю, что это неправильно. Но он мне нравился, понимаешь, пусть он и был жестоким ублюдком. Мне все равно требовалось его одобрение.
– Он же был твоим отцом.
– А Фред мой брат! И куда более близкий человек. – Эдвард повернулся к Флоренс и всмотрелся в ее лицо. Рука, лежавшая на колене, была напряжена. – Знаешь, ты правильно поступила, когда ткнула мне в лицо моей холодностью. Я действительно мог обидеть брата. Порой я совсем как отец. Он презирал Фредди, считая его никчемным. Он заставил его чувствовать себя нежеланным ребенком. Отец так и не понял, что Фреда просто нельзя было вогнать в те рамки, которые он считал приемлемыми для сына графа. И Фред боролся изо всех сил с этой холодностью, нарушая запреты. Я думаю, на самом деле мой брат куда сильнее меня.
– Почему тогда ты защищал его?
Эдвард сжал ладонь в кулак. Этот жест заставил Флоренс отвести взгляд, словно она увидела что-то, что не должна была видеть.
– Мне нравилось защищать его перед отцом. Думаю, мне понравилось бы куда меньше, если бы отец относился к нам одинаково, понимаешь? – Он горько усмехнулся.
Это было настоящим откровением. Так вот чего он стыдился! Вот что заставляло его чувствовать вину перед братом! Как глупо искать оправдания детским поступкам спустя столько лет, подумала Флоренс. Она потянулась к Эдварду и осторожно поправила волосы, свесившиеся на лоб. И хотя жест был вполне невинным, она призналась себе, что гладить его волосы без перчаток удивительно приятно.
– Знаешь, викарий – мой отец – часто повторял, что дурные мысли часто посещают хороших людей. И хотя церковь считает их греховными, они не имеют ничего общего с поступками, – задумчиво пробормотала девушка. – Ты был ребенком, а дети по-своему борются за любовь родителей. То, что тебе нравилось быть первым, не давало твоему отцу права быть жестоким. И потом, Фредди сполна получил материнской любви и ласки. Но ведь ты же не станешь винить свою мать в излишней мягкости к нему, даже если это раздражало отца? В том, как сложилось детство Фреда, нет твоей вины.
Несколько минут Эдвард молчал, а затем устало ответил:
– Ты очень мудрая маленькая леди. И очень великодушная.
– С тобой легко быть великодушной, – мягко ответила Флоренс и дотронулась пальцами до его щеки, колючей от щетины. Он перехватил ее руку и быстрым движением прижался к ладони губами.
И тотчас, словно совершил что-то преступное, отпустил се пальцы и поднялся. Запахнув плащ, он сказал, не глядя на Флоренс:
– Мне нужно узнать заключение Дженкинса о состоянии брата. До этого момента прошу тебя оставаться здесь.
Не дожидаясь, пока Флоренс скажет что-то в ответ, Эдвард зашагал прочь. Его прямая спина и расправленные плечи ясно демонстрировали, что граф Бербрук снова стал самим собой.
Флоренс смотрела ему вслед, и странное тяжелое предчувствие нарастало в ее душе, нашептывая, что она уже совсем не та, кем была несколько недель назад.
Она снова прошла по коридору мимо комнаты Фредди, пытаясь понять, спит ли ее жених. Она бродила по дому добрых полчаса, неизменно оказываясь в этом коридоре и усиленно прислушиваясь. Дворецкий сообщил ей, что виконту вкололи большую дозу морфина.
Флоренс осознала, что стоит у окна, трагически прижав руки к груди. Собственная поза показалась ей столь искусственной, что она опустила руки и обеспокоено оглянулась.
Мысли об Эдварде не покидали ее ни на минуту. Как он посмотрел на нее, прежде чем уйти! А что, если бы в этот момент она...
Всплеснув руками, девушка отвернулась от окна и снова стала мерить шагами коридор. О чем она думает? О том, как он прижался губами к ее ладони? С какой благодарностыо и печалью взглянул на нес?
Странное дело: ей казалось, что сегодня она узнала о нем что-то настолько личное, словно проникла в его душу. Казалось, теперь она сможет читать его как открытую книгу. Эдвард стыдится своего сегодняшнего состояния. Он думает, что она сочтет его слабым и жалким. Как он заблуждается!
Неужели всякий целеустремленный человек с железной волей – существо настолько ранимое? Настолько, что убитая лошадь заставляет страдать, а вина за поступки, совершенные в детстве, преследует всю жизнь? Неужели это настоящее лицо графа Грейстоу? И что это меняет для нее? Одно дело влечение, которое она чувствует к нему, – в конце концов, подобную тягу можно со временем преодолеть. Но, увидев однажды душу человека открытой и незащищенной, сложно уже представить себе способ забыть об этом.
Она в растерянности остановилась у двери в комнату Фреда. Дверь тут же распахнулась, выпуская наружу Найджела Уэста. Только сейчас Флоренс в надежде отвлечься позволила себе рассмотреть управляющего. Это был мужчина средних лет, седина уже коснулась его висков и мелькала в темных волосах. При всем своем субтильном телосложении Найджел имел очень значительный вид, почти такой же суровый, как у хозяина, чьи обязанности Уэст выполнял в его отсутствие. Только глаза у него были серыми и добрыми, и лучики морщинок разбегались в уголках, когда он улыбался.
– Кажется, виконт наконец уснул, мисс Фэрли, – сообщил управляющий, и глаза его добродушно заискрились. – Он даже не дождался, пока я взобью ему подушки, представляете себе! Вы можете проведать своего жениха, но едва ли он проснется. Думаю, он проспит еще очень долго.
– Я... э-э, наверное, не буду его беспокоить, – пробормотала Флоренс, отступая. – Ухаживать за Фредом будете вы? Конечно, экономка может прислать пару служанок, но, думаю, виконту будет более приятно общество мужчин.
Брови управляющего поползли вверх, словно она сказала что-то в высшей степени неприличное, и Флоренс смутилась. Возможно, она преступила границы дозволенного: будучи всего лишь гостьей, она не имеет права руководить действиями слуг. Возможно, все в доме ждут только приказов графа. Девушка уже была готова извиниться, как Найджел словно вышел из оцепенения и кивнул.
– Полагаю, ухаживать за ним буду именно я. Когда граф дома, у меня почти нет работы, и я с радостью позабочусь о виконте.
Флоренс с облегчением вздохнула. Кажется, обошлось без того, что ей укажут ее место.
– Вы давно служите здесь?
– С тех самых пор, как отец графа заплатил за мое обучение. – Найджел усмехнулся, заметив, как поражена Флоренс его словами. – Похоже, вы уже наслышаны о нраве старого графа? Не стану отрицать – он был сущий дьявол. Но этот дьявол считал, что любое вложение окупается сторицей. Я обязан Бербрукам всем, что имею, и никогда не забуду об этом. Старый граф сделал меня тем, кто я сейчас.
Флоренс кивнула и отвела взгляд. Она и сама была многим обязана этой семье, которая приняла ее, деревенскую девушку, без единого вопроса, как равную, позволив влиться и занять место рядом.
– Они очень странные люди, не так ли? – тихо спросила она.
– Да, – так же тихо ответил Найджел. – Но каждый из них – удивительный человек. Лучших друзей, чем здесь, вам не найти.
«Друзей...» – подумала Флоренс с тоской. Если бы ей было нужно только это!
Эдвард зашел к брату поздно вечером, потому что не в силах был уснуть. Он не собирался будить Фреда – хотел только посмотреть на него и удостовериться, что с ним все в порядке. Он стоял у двери, в тени портьер, и следил, как равномерно поднимается и опадает грудь спящего. Шина, наложенная Дженкинсом, была широкой и угловатой, и оттого казалось, что под тонкими простынями лежит не человек, а большая мумия.
Что бы он делал, если бы все не закончилось так благополучно? Что, если бы Фред сломал себе шею? Как бы он жил без Фредди, которого привык опекать? Да вся его жизнь была построена с учетом желаний и привычек любимого брата. Если бы его вдруг не стало, дни стали бы пустыми и бессмысленными.
Эдвард прошел к открытому окну и сцепил на груди руки. А Флоренс? Почему она стала так дорога ему за столь короткий срок? В этом было что-то странное и загадочное. Граф уставился в окно, словно искал ответа у наступившей тишины.
Порыв ветра, приподняв занавески, принес с собой теплый аромат ночи. Сквозняк пробежал по темному полотну ковра и откинул простыню с груди Фреда. Тот не проснулся, но вяло завозил во сне ногой, пытаясь разобраться, почему стало так прохладно. Эдвард беззвучно усмехнулся и подошел к кровати поправить простыню.
Фред вздохнул во сне, словно ребенок, и открыл глаза.
– Найджел?
– Нет, это я, Эдвард. Помнишь меня? – Граф присел возле брата. – Зашел тебя проведать.
Фред улыбнулся и снова прикрыл глаза.
– Ты не заходил меня «проведать» с тех пор, как умерли родители. Что это на тебя нашло?
– Вообще-то я рассчитывал, что меня никто не застукает за этим занятием.
– Наверняка испугался, что я помру тут без твоего разрешения, – засмеялся Фред. – Но я не против того, что ты зашел. С тобой как-то безопаснее.
– Со мной ты всегда в безопасности, ты же знаешь.
– Ну, прям так уж и всегда! – продолжал веселиться Фред. – Ты же не Господь всемогущий, чтобы всегда быть рядом.
По его настроению Эдвард понял, что он все еще под действием морфина. Надо бы передать Дженкинсу, чтобы уменьшил дозу, отметил про себя Эдвард. Еще не хватало, чтобы его брат привык к наркотику.
– А ты знаешь, что она затеяла это все ради тебя? – спросил Фред доверительно, резко перестав веселиться.
– Что затеяла? Ты про кого? – не понял Эдвард.
– Флоренс. Она хотела научиться ездить верхом. Решила тебя потрясти! – Фред округлил глаза, словно открывал брату страшную тайну. – Она в этом не признавалась, но я и сам догадался, – хвастливо добавил он.
Эдвард даже дышать перестал. Не может быть! Значит ли это, что Флоренс небезразлично его мнение? Она так внимательно слушала его исповедь сегодня под дубом, в ее взгляде было столько симпатии и внимания, словно на самом деле он, Эдвард, что-то значил для нее. И это ее прикосновение к его щеке, такое естественное... или он обманывается? Возможно, Флоренс просто очень открытый и добрый человек, и так же внимательно она выслушала бы любого, кто решился бы открыться ей. Разве могла она, после всех тех грубостей, которые он наговорил ей, все еще ценить его мнение?
– Она думает, что ты ее не выносишь, – усмехнулся Фред. – Старый брюзга!
Эдвард опешил от неожиданности.
– Это Флоренс меня так назвала?
Фред не ответил. Морфий туманил его сознание. Зевнув, он пробормотал:
– Сделай одолжение. Поучи ее сам. – Он почмокал губами, снова напомнив Эдварду ребенка, и уткнулся носом в подушку. – Как меня тогда учил плавать, помнишь? – И Фред засопел.
Черт возьми, что делать, подумал Эдвард, поправляя ему простыню. Учить Флоренс? Наедине! Да это равносильно самоубийству! Он ни за что не возьмется за это, иначе соблазнит невесту брата раньше, чем тот встанет на ноги!




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Запретный плод - Холли Эмма



В романе есть все: любовь, страсть, ревность, переживания, интересный сюжет! Вообщем мне понравилось!
Запретный плод - Холли ЭммаЛюдмила Кл.
20.06.2013, 9.30





интересный и увлекательный.
Запретный плод - Холли Эммачитатель)
20.06.2013, 23.41





Странно что так мало комментариев! Вполне ДОСТОЙНЫЙ роман! Читала до утра,интересна была развязка...
Запретный плод - Холли Эммакати
21.06.2013, 18.03





Интересная и красивая история любви!!! Мне тоже очень понравилось!!!
Запретный плод - Холли ЭммаЛисичка
25.06.2013, 8.18





Замечательный роман!!! Согласна с остальными комментариями! Красивый и очень страстный роман! 10б
Запретный плод - Холли ЭммаЛ-а
26.06.2013, 8.39





Обалденный роман!!! Такая любовь, страсть...супер! Очень понравилось!
Запретный плод - Холли ЭммаЛюдмила
27.06.2013, 12.01





Мне тоже понравилось. Необычный сюжет... Была удивлена. Но если честно не удивилась поступку Ггероине. Сама, наверное, сделала бы тоже самое.
Запретный плод - Холли ЭммаАмериканка
27.06.2013, 12.54





обалденно интересный роман очень понравился молодцы главные герои сумели отстоять свою любовь все в этом романе прекрасно захватывает интригует есть какая-то изюминка которая добавляет красоту в этот роман делая его увлекательным страсть чувства любовь понимание прощение все это прошло по страницам этого романа читайте и наслаждайтесь этим шедевром
Запретный плод - Холли Эмманаталия
27.06.2013, 14.49





Роман оставил массу приятных впечатлений во многом благодаря тому,что автор повествовал данное произведение таким,что вериться,данная история любви-реальная.Написано очень интересно,интригующе,даже порой возбуждающе.Что следует отметить,в данном романе мне понравилось читать сцены инт.характера-написано отлично,как-то все законченно.А то в некоторых романах все читаешь,все так расписано,описано,все присутствует,а как по постели дело дошло-просто и вовсе почитать нечего,как-будто автор постеснялась( комасутру не требуется конечно описывать,но все же).А здесь такой прям баланс выдержан.Роман весьма удачный,очень советую,особенно поклонницам Клейпас.
Запретный плод - Холли ЭммаКэт 63
28.06.2013, 0.49





Забыла добавить,анотация к роману не точная.Девушка должна выйти замуж за брата Г героя,чтобы замять скандал (младшенький предпочитает мужчин)
Запретный плод - Холли ЭммаКэт 63
28.06.2013, 21.55





Советую читать, получите массу удовольствия . Интересный сюжет и Гг-рои.
Запретный плод - Холли Эммаиришка
28.06.2013, 22.44





Прекрасный роман!!! Читала и наслаждалась!!! Вот такие романы должны быть в Топ-100!
Запретный плод - Холли ЭммаЛ.
2.07.2013, 13.59





Роман неинтересный много всяких неуместных передряг,6/10 херня.
Запретный плод - Холли ЭммаАлло
2.07.2013, 15.44





...читать следует, роман стоящий похвал, класс!
Запретный плод - Холли ЭммаСабрина
4.07.2013, 16.57





автор с больной фантазией. Роман ужасный... Эти описание гомосексуализма было противно читать
Запретный плод - Холли ЭммаМарина
4.07.2013, 18.20





Чудесный роман!!! Такая интересная и красивая история любви, очень понравилось!
Запретный плод - Холли ЭммаЛюблю романы
23.07.2013, 9.35





роман интересный, прочитала на одном дыхании
Запретный плод - Холли Эммавесенний цветок
7.08.2013, 13.59





Красивый, страстный, эмоциональный роман!!! ОЧЕНЬ ПОНРАВИЛОСЬ!
Запретный плод - Холли ЭммаПросто читательница
21.08.2013, 14.39





Очень понравилось, всем советую прочитать
Запретный плод - Холли ЭммаСвета
8.09.2013, 23.43





Понравился.Читается легко и с удовольствием.
Запретный плод - Холли ЭммаНаталья 66
8.09.2013, 23.54





Присоединяюсь ко всем положительным комментам. Роман просто замечательный, с красивой историей любви! Читала не отрываясь! 10+
Запретный плод - Холли ЭммаЛюдмила
9.09.2013, 14.00





Шикарный роман!!! Много любви, много страсти, интересный сюжет! Мне очень понравилось!
Запретный плод - Холли ЭммаВ.
6.10.2013, 9.16





роман прекрасный советую по читайте не пожалейте просто класссссссс
Запретный плод - Холли Эммакатя
23.10.2013, 22.03





Люблю когда название романа соответствует его содержанию. Очень красивый, чувственный и запоминающийся роман!!! Твердая 10!
Запретный плод - Холли Эмма*
29.10.2013, 11.28





прикольный роман очень понравился 10
Запретный плод - Холли ЭммаЮлия
6.11.2013, 23.37





Закидайте меня помидорами,но мне не понравилось. Сплошное лицемерие,эгоизм, ханжество, и никакой любви. В начале романа- героиня проявила себя вполне адекватной личностью. Что с того, что хочет жить богато? Работать не хочется,ну пффф! Конечно! Будучи уже влюбленной ,перед ГГ-м цинично заявляет, что бедной Лизи придется работать. "Я прикажу принести чаю",-хорошо вжилась в роль. Почему бы не сказать: Распоряжусь..? Одно возмущение от такой героини. Противоречие догмам вызывает и герой со своим уставом:научу желать, и отдам брату. Даже после любовных утех, он чистосердечно (перед своей совестью) подсовывает родному брату второй сорт(не брак). Возникают сомнения по поводу любви не только к героине , но и к брату. Что касается последнего- ТАКОЙ МИЛЫЙ ФРЕДДИ! Про эту сладкую парочку, я бы почитала побольше. Эротические сцены: -как его зовут?- это мое оружие, дорогая! Я читала и сдерживала смех, тАААкая опытная девственница ему досталась.. Наверное исторические романы-не мое.
Запретный плод - Холли ЭммаАйрин
22.11.2013, 22.35





Согласна с предыдущим мнением, как-то девственницы слишком опытны в свой первый раз, но сам роман понравился ,сюжет не банален...
Запретный плод - Холли ЭммаЭльза
29.11.2013, 10.21





Полностью согласна с Айринrn22.11.2013, 22.35 . Одна похоть, без любви. Героиня глупая, стремящаяся к богатству. И аннотации не соответствует. А про младшего брата, я бы тоже почитала, т к читала "ненавидеть и владеть"-мне понравилось.
Запретный плод - Холли ЭммаФранцуз
1.12.2013, 19.26





Роман супер!!! Очень красивая и интересная история любви! Жаль что у этого автора только один роман, с удовольствием прочитала бы еще!
Запретный плод - Холли ЭммаЧитательница
24.02.2014, 15.54





страстный роман... Для юной девственницы поведение героини чересчур развязно, а уж такое количество орального ласк я не видела ни в одном романе.. . и еще что-то Эдвард долго соображал что можно оказывается и саму жениться на любимой девушке, а не подсовывать ее брату-гомосексуалисту для спасения его репутации(как будто для этого не могла сгодиться другая девушка в конце концов)..
Запретный плод - Холли ЭммаJane
26.02.2014, 13.36





Не понравилось. Абсолютно не вяжется при любом случае до лобка краснеющая ГГ-ня, кот. типа, девственна. Хотя позывы у нее отнюдь не невинные. А два гомосека - вообще без комментариев. Фу.
Запретный плод - Холли Эммагостья
4.04.2014, 18.50





Айринrn22.11.2013, 22.35rnrnrnна 100% права! Это единственный отрицательный отзыв? Я присоединяюсь. Героиня-отвратительная, герой тупой, братик-ммммм. Француз, я тоже читала Ненавидеть и Владеть- Я бы про Фредди почитала...)Мечта мечта...
Запретный плод - Холли ЭммаМаня
4.04.2014, 19.10





Мне понравился роман, и этим все сказано.
Запретный плод - Холли ЭммаТаня Д
29.04.2014, 14.27





Роман просто супер !!!!!Мне очень понравился
Запретный плод - Холли ЭммаНАТАЛИЯ
19.05.2014, 17.10





Роман фальшив, как нарисованный доллар. Г-ня такая «скромная и застенчивая, невинная и наивная» и т.д. и т.п. а с чужим дядькой путается, не потому что распутная, а потому что «не знает, где пролегает граница дозволенного и запретного» (похоже отец викарий не объяснил!). Восторженные отзывы, думаю, работники сайта оставляют. Не поверю, что эта муть может кому-то нравится!
Запретный плод - Холли ЭммаОльга
19.05.2014, 20.07





Прекрасный роман! Читайте, и не обращайте внимания на негативные комментарии (которых кстати очень мало), а особенно на последний коммент, который на мой взгляд уж простите, бредовый! Вы Ольга наверно на сайте новичок, потому что многие читательницы оставившие комментарии, на этом сайте не первый год и я в том числе!!! И если вам не понравился роман, это не значит что он не должен нравится другим!
Запретный плод - Холли ЭммаПросто читательница
22.05.2014, 9.35





Прекрасный роман! Читайте, и не обращайте внимания на негативные комментарии (которых кстати очень мало), а особенно на последний коммент, который на мой взгляд уж простите, бредовый! Вы Ольга наверно на сайте новичок, потому что многие читательницы оставившие комментарии, на этом сайте не первый год и я в том числе!!! И если вам не понравился роман, это не значит что он не должен нравится другим!
Запретный плод - Холли ЭммаПросто читательница
22.05.2014, 9.35





Начитавшись восторженных отзывов, скачала, прочитала и обломалась(
Запретный плод - Холли ЭммаФайзула Микулишна
24.07.2014, 10.04





какие еще чувства?! примитивный романчик об отношениях на уровне гениталий. до уровня смолл авторше все ж таки далеко. да и распутные викторианские девственницы (одна из которых малолетка, а другая- добродетельная дочь священника)выглядят весьма фальшиво. впрочем, весь романчик насквозь фальшив.
Запретный плод - Холли Эммалулу
5.08.2014, 3.56





Ооочень откровенный романчик) заворожил)))
Запретный плод - Холли ЭммаАлевтина
5.08.2014, 22.31





Роман очень чувственный, в нем много любви, страсти, эротики!!! Боль от страсти героя удивительно передал автор!!! Роман сюжетом напомнил фильм Сабрина))) герои действительно очень сексуально откровенны, но и в те времена страсть присутствовала)))
Запретный плод - Холли ЭммаМэрилин
18.08.2014, 21.34





Да, уж гомосексуальную любовь я никак не ожидала встретить в историческом романе )))) хорошо еще постельные сцены не стали описывать с их участием , хотя .... может это было бы интересно))) в принципе роман хороший.
Запретный плод - Холли ЭммаАлина
21.08.2014, 13.27





Вот опять же, повторюсь, что рейтинг романа высок, лишь потому, что описана страсть, эротика, такие откровенные сцены, но чувственных описаний и переживаний ноль. Кому любопытно, прочтите.
Запретный плод - Холли ЭммаЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
7.09.2014, 17.21





Отличный роман!!!
Запретный плод - Холли Эммаsvet
8.09.2014, 18.14





Роман не супер, но читать вполне можно. Поведение обоих героев мне показалось глупым. Но, что-то вроде страсти между ними происходит, поэтому ставлю 9.
Запретный плод - Холли ЭммаРрррр
10.09.2014, 18.18





тут пишут оооочень много эротики и секса в том сисле орального.... Девочки вы что секса не видели?????? да и по сравнению с многими романами сайта здесь его очень мало и при этом как то кучно написан..без особых подробностей ..а на счет остального в романе на 8 сюжет интересен мысли описаны хорошо..Ггерой мололец..пытался спасти брата но не ожидал своих чувств...ему тоже было больно.. Героиню тоже понять можно...НО не хватило страстей в романе..погонь скандалов.. какой то загадки.... а так хороший романчик можно почитать.так что оценка 8
Запретный плод - Холли Эммаангелочек
1.10.2014, 10.05





НЕПЛОХОЙ РОМАН. ГЕОРОИ КЛАССНЫЕ. ОДНДЗНАЧНО ЧИТАТЬ. 9 !!!
Запретный плод - Холли ЭммаОЛЬКА К
29.01.2015, 18.32





Книга действительно очень интересна! Очень сильные характеры у гг!rn У Эммы Холли 30 книг, и очень жаль что на сайте всего один роман!
Запретный плод - Холли Эммалена
24.02.2015, 20.19





Наверное у отца-священника была дома библия по сексу,иначе где еще его невинная дочь научилась оральному сексу и всему остальному.В целом роман не плох,но 3 последние главы можно было не писать,они смазали впетчатление о романе.
Запретный плод - Холли ЭммаA.R
11.03.2015, 19.55





Не понравилось. Гг-ня то скромница,то сексзнаток. И гом-ов сюда понамесили.Автор хотела видимо урагана страстей, а получилась неприятная мешанина. По моему рейтинг завышен, искусственно накручен.
Запретный плод - Холли Эмманика
25.04.2015, 18.18





Давно не читала такой красивый роман.даrn он слегка откровенный, но такой добрый. Роман дарит ощущение счастья.
Запретный плод - Холли Эммаляля
5.05.2015, 20.03





Klass +10 ballov
Запретный плод - Холли ЭммаAnya
31.08.2015, 0.30





Жаль, нет романа про брата. Очень увлекательно. Тупые фобки, кто гонит на брата. И почему интересно нельзя встретить гомосексуальную любовь в историческом романе? Геи во все времена жили, только долбонутые от религии их за людей не считают и мачисты с одной извилиной. Хорошо, что у Фредди есть любящий и понимающий брат, не всем так везет. Героиня нормальная, ну что тут непонятного, от скромности до чувственности один шаг с правильным мужчиной. Вся скромность и невинность у нее от неопытности, а так-то она, к счастью, не ханжа. Ну для тех, кто любит фригидных набожных дев типа "нет, андрюшенька, после свадьбы" - вам мимо. Герой тоже очень понравился. Не пускает сопли "ах любовь, ах чувства", знает, что такое наслаждение и как его получить.
Запретный плод - Холли ЭммаРазвратница
31.08.2015, 8.54





Роман чудесен! !
Запретный плод - Холли Эммамими
19.11.2015, 14.39





Кое как дочитала, полный бред!
Запретный плод - Холли ЭммаСветлана
22.12.2015, 5.30








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100