Читать онлайн Вторая попытка, автора - Хогарт Аурелия, Раздел - 7 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Вторая попытка - Хогарт Аурелия бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7 (Голосов: 3)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Вторая попытка - Хогарт Аурелия - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Вторая попытка - Хогарт Аурелия - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Хогарт Аурелия

Вторая попытка

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

7

– Дейзи, вы позволите нам с Эсти перекинуться словечком? – негромко произнес Кнолл.
Однако его взгляд был направлен отнюдь не на Дейзи, он скользил по фигуре Эсти, которая очень неуютно почувствовала себя от этой визуальной инспекции.
Какой фамильярный тон! – промелькнуло в ее голове. Всякий, кто услышал бы его сейчас, решил бы, что между нами уже было все, что только возможно.
Тем временем Дейзи поднялась с вращающегося стула и двинулась к выходу.
– Да, мистер Кнолл.
Как только за ней закрылась дверь, Лесли Кнолл двинулся к Эсти, которая тоже встала из-за компьютера.
– Какая неожиданность! – с тонкой улыбкой заметил он, легонько взмахнув в воздухе ее заявлением. Затем, приблизившись к Эсти, неожиданно обнял ее за плечи, причем сделал это так, будто подобные вольности были ему с ней не впервой. – Ты полна загадок.
Когда это мы перешли на «ты»? – подумала Эсти.
Жест Лесли Кнолла показался ей очень наигранным, но в то же время окрашенным этакой начальственностью. Все вместе выглядело как странноватая властно-покровительственная фамильярность.
Она заметила, что Лесли Кнолл вновь, теперь уже с близкого расстояния, беззастенчиво разглядывает ее лицо, плечи, грудь, талию, бедра и ноги – ради этого он даже немного отодвинулся от нее, чтобы удобнее было смотреть. Через мгновение его глаза вспыхнули, его взгляд словно говорил: дьявол, как это я раньше не обратил внимания на эту красавицу! Оказывается, она чертовски хороша, эта девица, которую Сирил рекомендует на свое место.
Эсти знала, что Кнолл видит сейчас перед собой идеально сложенную, хорошо одетую, следящую за собой молодую преуспевающую женщину. Ей было прекрасно известно, что мужчины заглядываются на нее на улице. Даже видавшие виды таксисты улыбаются ей, когда она останавливает машину, чтобы поскорее добраться куда-нибудь.
В следующее мгновение Эсти увидела в глазах Кнолла выражение, которое ей очень не понравилось.
Представляю, о чем он сейчас думает, промелькнуло в ее мозгу: «Ну, держись, цыпочка! Теперь ты в моей власти, и я от тебя не отстану, пока не добьюсь своего». Эти слова словно написаны в его масленых глазках. Как мерзко! Неужели мистера Кнолла устраивает близость с женщиной, обретенная столь сомнительным способом? Или его дела настолько плохи, что проявить себя как настоящий мужчина он уже не в состоянии? Что ж, как говорится, весьма сожалею, но ничем помочь не могу.
Очень деликатно, но в то же время решительно Эсти высвободилась из начальственных объятий, сделав вид, что ей нужно задать какую-то команду работающей в данный момент на компьютере программе.
– Как неожиданно ты решила уйти в отпуск, – заметил Кнолл, ловя взглядом каждое ее грациозное движение.
Это вам только кажется, мистер Кнолл, – сдержанно ответила Эсти. – На самом деле я давно вынашиваю идею устроить себе большой перерыв и осуществить некоторые творческие проекты. Возможно, вам неизвестно, но по первой специальности я художник. И, как у многих моих коллег, у меня накопились кое-какие нереализованные замыслы. Однако, если я и дальше буду каждый божий день ходить на работу, мои личные задумки так и останутся в виде известных мне одной образов. Но, как любой художник, я хочу показать их людям. А для этого нужен холст, краски и свободное время. Понимаете?
Она взглянула на стоящего рядом Лесли Кнолла и поняла, что с каждой минутой тот все меньше нравится ей.
Зато он откровенно любовался ею.
– Красиво говоришь, – заметил он. – У тебя приятный голос, можно слушать бесконечно.
Еще один комплимент! – с внутренней усмешкой отметила Эсти. Интересный нынче день, все, будто сговорившись, норовят сказать мне что-то ласкающее слух.
– Только я хотел бы услышать нечто такое, что относилось бы к перспективе нашего долгого и плодотворного сотрудничества, – добавил Кнолл. – И не называй меня мистером. Ведь мы, кажется, договорились.
Ясное дело, мои творческие планы тебя не интересуют, вновь усмехнулась про себя Эсти. У тебя другое на уме. Тебе хочется, чтобы я называла тебя ласковыми именами и выполняла в постели все твои капризы.
– Видите ли, мистер Кнолл, у меня всегда была эта проблема: не могу сразу перейти с человеком на «ты». А что касается сотрудничества… Я ведь уезжаю. У меня свои планы, и мысли вертятся вокруг них. Так что в настоящий момент я просто не в состоянии сказать, насколько плодотворным станет наше будущее сотрудничество.
Внешне Эсти держалась спокойно, однако от сильного внутреннего напряжения у нее пересохло в горле. Она надеялась, что ей не придется встречаться с Кноллом и все вопросы уладит Сирил, но дело обернулось иначе. Однако, несмотря на волнение, ее не покидало ощущение уверенности в собственных силах – более приятное, чем все услышанные за сегодня комплименты.
– Вот когда я вернусь, тогда можно будет обсудить тему сотрудничества предметнее, – добавила она. Затем усмехнулась и произнесла, желая немного поиграть у Кнолла на нервах: – Вернее, не когда, а если вернусь. Потому что всякое ведь может случиться…
По лицу Кнолла скользнула тень, но в следующее мгновение его глаза вновь заблестели.
– Вернешься. Почему ты не должна вернуться? Разве тебе не нравится работать в нашем бюро? Или кто-то плохо здесь к тебе относится? По-моему, наоборот. Тебя ценят, уважают и… любят.
Боже правый, что я слышу! Эсти едва удержалась от смеха. Бабник Лесли Кнолл заговорил о любви!
К счастью, ей удалось скрыть свою реакцию и изобразить на лице живой интерес.
– Как тебе известно, я здесь не последний человек, – продолжал тем временем Кнолл, по-видимому решив заодно осыпать комплиментами и себя самого. – Меня тоже уважают. И мое слово много значит. Так что ни о чем не беспокойся, твое будущее зависит лишь от меня одного.
Успокоил, называется, хмуро подумала Эсти. Тебя-то я и опасаюсь больше всего.
И словно спеша подтвердить ее страхи, Кнолл сказал:
– По сути, ты находишься у меня в кармане. – В следующую минуту он сообразил, что чересчур откровенно выразил свои тайные мысли, и поправился: – Э-э… я хочу сказать, что твоя дальнейшая карьера у меня в кармане. То есть не в кармане, а… Тьфу! Что-то я не то говорю… Но ты поняла, да? Ты ведь девочка сообразительная… Вот и Сирил тебя хвалит. Да я и сам вижу твои превосходные… – он вновь скользнул взглядом по фигуре Эсти, – деловые качества. Когда вернешься, мы с тобой составим замечательную… команду единомышленников. – Глаза Кнолла плотоядно поблескивали, он явно предвкушал будущее «сотрудничество» с Эсти.
– Честно говоря, меня немного удивляет ваш внезапный интерес ко мне, – не удержавшись, заметила она. – Прежде вы, наверное, даже не замечали меня.
– О чем сейчас сожалею, – искренне произнес Кнолл. – Но я всегда занят, у меня множество дел, это для тебя я выкроил минутку… Кроме того, сама знаешь, сколько в нашем бюро сотрудников. С некоторыми я встречался всего дважды: когда принимал на работу и когда увольнял. – Он самодовольно хохотнул, потом наклонился к Эсти и доверительно произнес: – Я ведь имею право уволить, понимаешь?
Понятнее не бывает. Кажется, начинается прямой шантаж, поняла Эсти.
Так как Кнолл пристально смотрел в глаза Эсти, словно пытаясь выяснить, действительно ли она уловила суть его последней фразы, ей не осталось ничего иного, как просто улыбнуться.
Добившись желаемого подтверждения, он удовлетворенно кашлянул.
– Так-то вот. С другой стороны, я могу быть очень полезен. Ведь стоит мне замолвить словечко перед владельцем бюро – и чьей-то карьере обеспечен взлет. Разумеется, не ради всякого я готов стараться, – с усмешкой произнес Кнолл. – Но ради тебя сделаю все, что будет в моих силах.
Эсти прищурилась. Он говорил так, будто без его помощи она не в состоянии добиться даже малозначительного успеха, то есть давал понять, что она представляет собой полное ничтожество. А как же тогда все те профессиональные качества, за которые ее так ценят непосредственно работающие с ней коллеги? Ведь не проходит и дня, чтобы кто-нибудь не обратился к ней за советом!
– Мистер Кнолл, вы действительно считаете, что я ни на что не способна и нуждаюсь в протежировании? – произнесла Эсти с плохо скрываемой обидой. У нее даже голос дрогнул, так она разволновалась.
– Что ты, дорогая! – воскликнул Кнолл. – У меня нет ни малейшего сомнения в твоих способностях, тем более что Сирил только о них и говорит. Сегодня, явившись в мой кабинет с этим заявлением, – Кнолл помахал в воздухе листком бумаги, который держал в руке, – он мне все уши прожужжал о том, какие интересные идеи ты порой подаешь.
– Тогда почему вы так говорите, будто я…
– Прелесть моя! Я ведь вижу, что ты заинтересована в карьерном росте. А с моей помощью твое продвижение по служебной лестнице станет происходить гораздо быстрее, чем если бы ты старалась в одиночку.
Эсти прикусила губу. Слова Кнолла содержали горькую истину. Но неужели же из-за этого она должна поступаться своими принципами!
Эта мысль настолько возмутила Эсти, что она решилась играть в открытую.
– Полагаю, мистер Кнолл, ваше желание помочь мне далеко не бескорыстно? – произнесла она, изо всех сил стараясь говорить спокойно.
В его взгляде промелькнуло удивление. По всей вероятности, он не ожидал подобного вопроса.
Эсти усмехнулась.
– Мы ведь взрослые люди, верно? Зачем ходить вокруг да около?
Губы Кнолла медленно изогнулись в улыбке.
– Гм, а ты действительно не похожа на остальных… Молодец! Что ж, если желаешь, будем говорить прямо.
Эсти скрипнула зубами.
– Да, мистер Кнолл, игры в кошки-мышки ни к чему!
Его улыбка стала еще шире.
– Почему же? Я вовсе не прочь поиграть с тобой в эту милую игру, только при одном условии: действие должно происходить в спальне. – Он вдруг умолк, и в его глазах промелькнуло странное диковатое выражение. – Впрочем, что это я? Почему только в спальне? Ведь найдется немало мест, где двое понимающих друг друга людей могут затеять подобную игру.
Кнолл внимательно посмотрел на Эсти, но она подавленно молчала – сбывались ее наихудшие опасения, причем все происходит очень быстро.
Нет, нужно бежать отсюда! – пролетело в ее голове. В течение всего периода до октября мне здесь нечего делать. Лесли Кнолл меня со свету сживет. Поскорее бы выпроводить его из комнаты – и прочь отсюда. К Гейбу. А затем еще дальше, в Чарлстон!
– Молчишь? Может, ты в постели не так сноровиста, как на работе?
– Еще сноровистее! – гневно произнесла Эсти. Ей не верилось, что это происходит на самом деле. Прежде ей даже в кошмарном сне не виделось подобной картины – ее пытается соблазнить начальник. Впрочем, о соблазнении как таковом речи не шло. Лесли Кнолл просто старался довести до сведения Эсти, что в ее же интересах осуществить его маленькие прихоти. В противном случае ей придется пожинать неприятные последствия собственной несговорчивости.
– Что это ты? Рассердилась, что ли? – ухмыльнулся он. – Разве я тебя чем-то обидел?
– Нет, но кое-что кажется мне странным.
– Интересно послушать.
– С чего вы взяли, что я настолько держусь за эту работу, чтобы… э-э… ну, вы понимаете? Специалист по компьютерному дизайну без работы не останется. И бюро, подобных этому, в городе несколько.
– Правильно. Но в общем-то их не так уж и много. Более того, я знаком с менеджерами каждого из них. Понимаешь?
Эсти похолодела. Намек Кнолла был прозрачен, как майское небо. Подразумевалось, что он в любой момент может обзвонить всех главных управляющих таких же бюро и в небрежной беседе отсоветовать брать на работу сотрудницу по имени Эсти Дагоберт.
Боже мой! – с испугом подумала она. Да он может дать мне такие рекомендации, что ни один менеджер не станет со мной связываться! Нет, с этим мерзавцем нельзя играть честно. Какая я дура! Нужно водить его за нос до того момента, пока у меня в руках не окажется подписанное заявление о предоставлении мне длительного отпуска без сохранения содержания. А уж потом можно не церемониться.
– Каким скучным стал наш разговор, – поморщилась она, изобразив лукавую улыбку. – Начало было веселее.
– Я тоже так думаю, – подхватил Кнолл, предприняв попытку вновь обнять ее за плечи.
Однако она с коротким – и довольно искусственным, на ее взгляд, – смешком увернулась.
– Не рановато ли затевать игру в кошки-мышки? Ведь сюда в любой момент могут войти!
Двинувшийся было за ней Кнолл остановился.
– Гм… ты права. – Он вздохнул. – Ох как некстати ты в отпуск собралась! Может, передумаешь? Ну зачем тебе куда-то уезжать?
– Нет-нет, что вы! – воскликнула Эсти с наигранно удивленным видом. – Ведь я все объяснила: у меня творческие планы, требуется свободное время и вообще…
– Далось тебе это творчество! – проворчал Кнолл. – А нельзя ли как-нибудь без него?
– Что вы! – вновь воскликнула Эсти. – Творческому человеку без творчества никак нельзя. В числе прочего это сказывается и на моей здешней работе. Меня ведь ценят именно за творческий подход к делу, а вовсе не за красивые глаза.
Чуть помедлив, Кнолл положил заявление Эсти на стол и вынул из нагрудного кармана пиджака авторучку.
– Глаза у тебя действительно красивые.
Он поднес авторучку к листку бумаги, и Эсти затаила дыхание: вот-вот должно было произойти то, ради чего она здесь валяла дурака с этим мерзавцем. Однако тот все тянул время, не ставил подпись.
– Так как ты смотришь на наше будущее деловое сотрудничество?
Только не ошибись! – приказала себе Эсти.
– На наше? – повторила она, игриво сверкнув глазами.
Глядя на ее оживленное лицо, Кнолл машинально облизнул губы.
– Да.
– Я смотрю на него, – грудным, окрашенным томностью голосом произнесла Эсти, – по-деловому! – Ей стоило огромных усилий, чтобы не рассмеяться.
Однако ее труды того стоили: взволнованно сглотнув, Лесли Кнолл размашисто поставил на заявлении свою подпись.
В следующую секунду Эсти сдернула бумагу со стола – почти из-под золотого паркеровского пера. Все, она практически в отпуске! Ох, поскорее бы оказаться рядом с Гейбом, мелькнула мысль.
– А как же наш ужин в ресторане? – вдруг спросил Кнолл.
Ужин! Эсти успела забыть про него. На миг она растерялась, но, к счастью, быстро взяла себя в руки. Мысль о том, что заявление подписано, придала ей уверенности.
– Я буду думать о нем все время, пока нахожусь в отъезде, – все тем же томным голосом произнесла она. – Мысль о нашем предстоящем ужине будет вдохновлять меня во время работы над картиной.
Несколько мгновений Кнолл смотрел на нее, пытаясь усвоить сказанное.
– Значит, сегодня мы в ресторан не пойдем? – наконец разочарованно протянул он.
Эсти картинно вздохнула.
– Увы! Вы ведь сами знаете, какая суета бывает перед отъездом. Нужно уложить вещи, упаковать кое-какие необходимые предметы… И потом, мыслями я уже далеко отсюда. Сами посудите, зачем нужен такой ужин, когда один из сидящих за столом словно витает в облаках?
С губ Кнолла тоже слетел разочарованный вздох.
– Наверное, ты права.
– Конечно! – поспешно произнесла Эсти. – Лучше отложим посещение ресторана до октября.
– Что ж, похоже, ничего не поделаешь. Думаю…
Однако Эсти так и не удалось узнать, о чем думал Лесли Кнолл, потому что в эту минуту дверь распахнулась.
– Мистер Кнолл! – шагнув в комнату, воскликнула его секретарша. – А вас везде ищу, с ног сбилась. Там шеф срочно требует вас к телефону!
Лесли Кнолл с сожалением оторвал взгляд от Эсти.
– Иду. – Он резко повернулся и вышел в коридор.
Секретарша последовала за ним, напоследок с любопытством посмотрев на Эсти. Как только они вышли, вернулась Дейзи.
– Ну что? – с тревогой спросила она, в свою очередь окидывая Эсти внимательным взглядом.
– Все! – радостно рассмеялась та, взмахнув подписанным заявлением. – Свобода!
– А он что? – мотнула Дейзи головой в сторону двери. – Не приставал?
– Попытался было, но я не далась ему в руки, завела с ним игру. Правда, был момент, когда я чуть все не испортила, начав говорить серьезно, но затем вернулась к игривому тону и все пошло как по маслу. Так что принимай дела, дорогая моя. Теперь ты будешь здесь за все отдуваться!


– А вот смотри, какой миленький коттедж! – воскликнула Эсти, на миг сильнее сжав руку Гейба.
Они шли по улочке тихого района Чарлстона, возвращаясь после осмотра сдававшейся квартиры, адрес которой им дали в местной риелторской конторе.
– Да, симпатичный, – невнимательно пробормотал Гейб.
Эсти знала, что его мысли уже заняты предстоящим делом, ради которого, собственно, ему и нужно было на время переместиться в этот город. Она не обижалась на Гейба – работа есть работа. Такие вещи были ей понятны, хотя легкое, едва ощутимое чувство досады она все-таки испытывала. Эсти казалось, что в такой день Гейб мог бы хоть на время забыть о делах и всецело отдаться общению с ней.
Впрочем, пока они осматривали квартиру, он немного оживился, но, когда вышли на улицу, вновь погрузился в свои мысли.
Квартира не особенно понравилась Эсти: маленькая – гостиная и спальня – да еще на последнем, четвертом, этаже дома старой постройки, в котором не был предусмотрен лифт. Гейба же как будто все это не смущало. С другой стороны, чего ему волноваться, ведь речь идет о временном жилье. Так он Эсти и сказал:
– Дорогая, нам предстоит прожить здесь всего несколько месяцев, зачем же искать хоромы?
Разумеется, он прав, только речь ведь шла о том, что весь этот период времени они проживут вдвоем. Ей хотелось, чтобы их совместная жизнь была похожа на сказку. Об этом Эсти и думала, пока Гейб вел ее по тихой улочке к автобусной остановке, откуда они намеревались вернуться к себе в гостиницу.
– Смотри, там и садик есть, – сказала Эсти, продолжая рассматривать приглянувшийся коттедж. – Представляешь, как мило здесь будет весной, когда все зацветет! А летом… – Она вдруг умолкла. – Взгляни-ка, на калитке какая-то табличка. Неужели коттедж сдается? Идем посмотрим, а? Пожалуйста!
– Ну идем, идем, – пробормотал Гейб.
Приблизившись к решетчатой чугунной калитке, они действительно увидели надпись: «Сдается». Ниже был приведен телефонный номер.
– Надо же! – удивленно воскликнула Эсти. – Мы ищем, где бы поселиться, и нам по пути попадается такой прелестный домик.
– Да, но зачем он нам? – невозмутимо произнес Гейб. – Мы ведь сюда всего на несколько месяцев…
– Знаю, знаю! – махнула Эсти рукой, тем не менее продолжая с интересом рассматривать коттедж с закрытыми деревянными ставнями, черепичной крышей и изящным полукруглым крыльцом, над которым нависал повторяющий ту же форму козырек.
– Прелесть! – вновь вырвалось у нее.
– Что? Ах да… Прости, дорогая, мне пришла в голову одна мысль. Ты пока полюбуйся домиком, а я кое-кому позвоню.
– Конечно, милый.
Пока Гейб беседовал по сотовому телефону, она прогулялась вдоль витой чугунной ограды, рассматривая двор. Тот был аккуратно прибран, но иных следов присутствия людей Эсти не заметила.
Она вернулась к прикрепленному к калитке объявлению и еще раз внимательно изучила его содержание. Собственно, оно было очень коротким – самой важной частью информации являлся телефонный номер.
– Все, можем идти, – прозвучало сзади. Обернувшись, Эсти увидела, что Гейб кладет мобильник во внутренний карман пальто.
– Постой, – сказала она с плутоватой улыбкой. – Теперь я поговорю по телефону. – И, щелкнув замочком изящной кожаной сумочки, достала свою трубку.
– У тебя тоже есть здесь дела? – удивился Гейб. – Это для меня новость.
Эсти кивнула на объявление.
– Есть одно дельце. Хочу снять для нас жилье.
– Этот коттедж? – Брови Гейба поползли вверх. – Зачем? Мы прекрасно обойдемся квартирой. Это будет гораздо рациональнее. И разумнее. Ведь аренда квартиры обойдется гораздо дешевле той суммы, которую запросят за этот коттедж.
– Ну и что? В кои-то веки можно себе позволить маленькую роскошь…
– В принципе да, но… Я всегда рассматривал подобные поездки просто как командировки.
– Но прежде ты ездил без меня, дорогой, – многозначительно произнесла Эсти.
– Верно, только как-то это все… – Гейб поскреб в затылке, – неразумно.
– Зато очень романтично, – вновь лукаво улыбнулась Эсти. – Я хотя бы узнаю, каковы условия аренды, хорошо?
Он развел руками: мол, что с тобой поделаешь, узнавай!
Телефонный разговор оказался коротким. Откликнувшись на звонок, некая дама сообщила Эсти, что проживающие в другом городе хозяева сдают коттедж на срок не менее полугода при арендной плате тысяча двести долларов в месяц. На вопрос, когда можно осмотреть дом, ответила, что хоть сейчас, потому что она живет в пяти минутах ходьбы от коттеджа.
В этом месте беседы Эсти сделала паузу, чтобы сказать Гейбу:
– Я хочу заглянуть внутрь. Если не возражаешь, через несколько минут нам покажут дом.
Тот пожал плечами.
– Ну раз уж тебе так хочется…
После этого Эсти сказала собеседнице, что они ждут ее.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Вторая попытка - Хогарт Аурелия

Разделы:
123456789101112

Ваши комментарии
к роману Вторая попытка - Хогарт Аурелия



Не очень.Трудно это назвать ЛР
Вторая попытка - Хогарт АурелияПоли
23.09.2011, 9.01





Хочу извиниться перед всеми романами, которые я когда либо назвала затянутыми. Ох не читала я тогда вот этого! Абсолютно не преувеличивая перечислю события романа: надо ехать, а она сидит; разговор с подругой о повышение; как завязался роман; поездка к его родне; выбор гардин; она толстая и с этим надо что то делать и она вернулась к работе. Всё!!!! Весь роман...и может было бы ещё ничего, если бы это не растянули на 76 страниц!!! Как, ну как можно так растянуть роман? Диалоги ни о чём по 2-3 страницы, жесть... Минус 100 из 10
Вторая попытка - Хогарт АурелияКсения
7.04.2015, 8.39





А мне роман понравился! Особенно тот момент, когда жена его брата, у которого они были в гостях, наготовила кучу вкусностей и... испортила всем аппетит, заведя за столом разговор о детском говне! Вот это действительно жесть!
Вторая попытка - Хогарт АурелияКошечка Джози
7.03.2016, 7.00








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100