Читать онлайн В поисках жены, автора - Хоффман Кейт, Раздел - ГЛАВА ВТОРАЯ в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - В поисках жены - Хоффман Кейт бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 6.4 (Голосов: 75)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

В поисках жены - Хоффман Кейт - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
В поисках жены - Хоффман Кейт - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Хоффман Кейт

В поисках жены

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА ВТОРАЯ

Семнадцать подружек невесты, не считая юных сопровождающих? Одетых в разноцветные платья?
Лиловый, розовый, барвинок. Это будет смехотворным зрелищем, если не сказать — бедствием. Подобно взрыву на фабрике красок.
— Семнадцать подружек невесты? Я никогда не готовила свадьбу с таким количеством сопровождающих. — Элиз пыталась в мягкой форме переубедить невесту. — Свадьба столь многолюдная будет слишком… неуправляемой. — Ей хотелось сказать — показной или даже безвкусной. Но все невесты отличались ранимостью, и одно неверно сказанное слово могло привести к потоку слез. — Им просто не хватит места у алтаря.
— Тогда нужно заказать церковь побольше, — прощебетала Минни. — Я не могу исключить ни одну из моих подруг. Не могу. Они меня возненавидят, а этого я не вынесу. Кроме того, папа обещал, что у меня будет все, что я захочу, а я хочу шикарную свадьбу.
— Хорошо, — терпеливо произнесла Элиз. — Но почему бы нам не изменить цветовую гамму? Не лучше ли нарядить девушек в одноцветные платья?
Она в нерешительности замолчала. Семнадцать подружек невесты, стоящих в передней части церкви в черном, вероятно, будут похожи на стаю ворон, облепивших телефонный провод. Белоснежная свадьба тоже не подойдет — столько белого просто ослепит гостей.
— А что, если все девушки будут одеты в платья изумрудного цвета? Или темно-красного?
— Я так хотела свадьбу цвета радуги! — захныкала Минни. — Мама, скажи ей.
Элиз взглянула на Грейс Марбури, терпеливую жену Безумного Билла Марбури, короля чикагских банкиров. Хотя Грейс и прилагала усилия, чтобы привнести немного вкуса в свадьбу дочери, но любое ее предложение с порога отвергалось Минни и во всем потакающим ей отцом. Грейс улыбнулась Элиз и пожала плечами. Очевидно, она давно перестала бороться. Возможно, пора было сдаться и Элиз.
Нет, проворчала она про себя, на карту поставлена не только свадьба, но и ее профессиональная репутация. Следует сделать еще одну, последнюю попытку.
— Свадьба цвета радуги требует очень осторожного распределения цветов, — начала Элиз, озабоченно глядя в лицо Минни. — Вдруг какой-нибудь девушке не понравится выбранный для нее цвет? Или ей захочется надеть платье того цвета, который ты выбрала для другой?
Если ты распределишь самые красивые цвета между своими лучшими подругами, как будут чувствовать себя остальные? Вот тогда-то они и вправду на тебя разозлятся. Не лучше ли выбрать твой самый любимый цвет? В конце концов, это же твоя свадьба.
Элиз заметила, что Минни задумалась над новой идеей. Наконец девушка удрученно вздохнула:
— Ладно, оденем их всех одинаково, хотя, по-моему, это очень скучно. Но тогда пусть будет фиолетовый, мой любимый цвет. А что вы думаете о смокингах бледно-лилового цвета? Не будет ли это выглядеть слишком холодно — фиолетовые платья и бледно-лиловые смокинги? И эти скучные белые розы, хотя их тоже можно окрасить в фиолетовый…
— Фиолетовый будет прекрасно смотреться, Минни. — Элиз разжала руки и расслабилась. Эту схватку она выиграла, но в целом битву можно считать проигранной. После свадьбы Марбури она, вероятно, будет вынуждена изменить название фирмы на «безвкусица». — Цвет смокингов обсудим на следующей неделе.
Дайте мне знать, когда вы планируете приобрести платья для подружек невесты, и мы выберем что-нибудь сногсшибательное.
Элиз поднялась, проводила мать с дочерью к выходу и, закрыв за ними дверь, почувствовала полное изнеможение. В такие минуты она задавала себе вопрос, зачем вообще занялась этим бизнесом. Почему она не стала водителем автобуса, как мечтала в детстве? Или принцессой? Или ковбоем? Любое из этих занятий было бы лучше той профессии, какую она выбрала.
Если бы не нужда в деньгах, она никогда не согласилась бы заниматься подготовкой свадьбы Марбури.
Но у Безумного Билла карманы становились бездонными, когда дело касалось его единственной дочери.
Спасибо Господу за свадьбу Прентисса с неограниченной сметой и невмешательством со стороны невесты и жениха. Она устроит им такую свадьбу, какая никому в Чикаго даже не снилась.
Элиз взглянула на каминные часы. Она должна быть в офисе Прентисса через час. Поездка на такси займет половину этого времени. Она побежала наверх переодеться, волнуясь перед предстоящей, встречей.
Ей хотелось хорошо выглядеть. Но внезапная мысль остановила ее на полпути.
Она тревожится за свою внешность, как влюбленная девчонка! Ведь Джордан помолвлен. Элиз медленно села на ступеньки и, обхватив обеими руками стойку перил, прижалась к ней лбом.
Он ей понравился, это точно. Увидев Джордана тогда на крыльце, она почувствовала притяжение, словно соединившее их тоненькой струйкой. Последние четыре дня его образ снова и снова возникал в голове. Она мечтала прикоснуться к его темным волосам, ощутить тепло прекрасно очерченных губ.
Глаза — вот что в нем самое притягательное. Пристальный взгляд, проникающий прямо в душу. Под внешностью хладнокровного, бесстрастного дельца таилось нечто совсем противоположное. Ей хотелось под маской угадать человека. Единственным намеком на подлинного Джордана были его глаза. Изумительные голубые глаза. Они казались мальчишески наивными на самоуверенном взрослом лице.
Что она увидела в этих глазах? Что-то вроде смущения или сомнения. Странное выражение для человека столь невозмутимого и даже хладнокровного. А может, боль? Элиз позволила закрепиться этой мысли, вызывавшей романтические картины о давно ушедшей любви, о нарушенных клятвах. Возникал образ обманутого мужчины.
Элиз покачала головой. Опять она дала волю фантазиям. Почему она все время пытается романтизировать жизнь? Джордан Прентисс был, вероятно, обычным человеком, с обычными проблемами. Может, он встал не с той ноги тем утром, а может, невеста сводит его с ума, как это часто бывает с влюбленными.
Или того проще — на рынке упали цены.
Опять навоображала невесть что о незнакомом мужчине. Это уже не в первый раз. Элиз обладала удивительной способностью наталкиваться на загадочные души. Все мужчины, с которыми она встречалась, жаловались на трудное прошлое. Тем, кто не жаловался, она придумывала несчастья сама. И бросалась к ним, надеясь исцелить нежной любовью. А когда они исцелялись, Элиз обнаруживала, что мужчина рядом с ней вполне заурядный, ничуть не похожий на романтического героя из любовных романов, о котором она мечтала. Увлечение проходило, и Элиз оставалась лишь с еще одним именем в списке приятелей.
При последнем подсчете у нее оказалось больше несчастных друзей мужского пола, чем подружек на свадьбе Минни Марбури.
Элиз вздохнула. Да, воображение опять увело ее слишком далеко. Впрочем, ничего удивительного:
Джордан потрясающе привлекателен, пожалуй, такого красивого мужчины она еще не встречала. Оставляет впечатление сдержанной чувственности, тщательно контролируемой и скрываемой за равнодушием.
Тем не менее надо положить конец этому безрассудству — не годится консультанту по свадьбам питать подобные чувства к клиенту.
Элиз подняла голову и взглянула наверх. Клоринда и Тизб уставили на нее свои безобразные носы с площадки третьего этажа.
— А вы-то что можете знать об этом? — закричала Элиз, заставив парочку в спешке спрятаться в бельевой шкаф. — Глядите у меня, а то я оставлю ненароком открытой входную дверь, и придется вам питаться отбросами в грязной компании уличных котов.
Полчаса спустя она сидела на заднем сиденье такси, маневрирующего среди потока машин, одетая в старомодное шерстяное полупальто поверх простого костюма. Она решила, что не стоит привлекать внимание Джордана Прентисса, чтобы не навлечь беды. Поэтому даже свои волнистые волосы она зачесала назад и спрятала в пучок на затылке.
Такси остановилось напротив солидного небоскреба из стали и стекла на восточной стороне Мичиган-авеню. Она протянула охраннику визитку Джордана, и тот, убедившись, что ей назначена встреча, направил ее к ряду лифтов. Поднявшись на двадцать третий этаж, Элиз увидела перед собой широкие стеклянные двери офиса «Бейби-Лав Бейби-Фудз». Название компании было написано на каждой двери блестящими серебряными буквами, которые обвивали фирменный знак — серебряную ложку в форме сердца.
Элиз зашла в приемную, и симпатичная молодая женщина, сидящая за круглым столом, улыбнулась ей в знак приветствия.
— Здравствуйте, мисс Синклэр, — сказала она, вставая.
— Здравствуйте. У меня назначена встреча с мистером Прентиссом. На пять тридцать.
— Мистер Прентисс на совещании. Он просил проводить вас к нему в кабинет.
Элиз прошла за ней в конец широкого коридора.
Женщина открыла пару дверей красного дерева и посторонилась, пропуская ее.
Угловой кабинет был огромным и суперсовременным. Перед широким столом со стеклянным верхом стояли два кожаных стула для гостей, а позади — внушительного размера кресло. Две из четырех стен были сделаны из прочного затемненного стекла и открывали вид на Мичиган-авеню. Две других стены украшены большими картинами постимпрессионистов.
Элиз тотчас узнала художников и удивилась тому, что произведения музейной ценности висят в кабинете президента компании, производящей детское питание. Если Джордан коллекционировал живопись, у него был очень хороший вкус. Но трудно поверить, что неразговорчивый деловой человек, с которым она познакомилась четыре дня назад, собирал картины лишь из-за пристрастия к живописи; скорее всего, они были для него материальной ценностью.
— Не хотите ли чего-нибудь выпить, мисс Синклэр?
Элиз покачала головой:
— Нет, спасибо.
— Тогда я сообщу мистеру Прентиссу, что вы здесь.
Она вышла из кабинета, закрыв за собой двери.
Элиз поставила портфель возле одного из стульев. сняла пальто и набросила его на спинку, затем прошла к окну Мигающие огни машин, ползущих по Мичиган-авеню в час пик, вырисовывали улицу внизу.
— Здравствуйте, милая.
Элиз быстро обернулась и увидела перед собой полную седую даму. Она улыбалась, ее глаза поблескивали сквозь очки в металлической оправе, а лицо сияло откровенным любопытством. На ней был элегантный розовый костюм с жемчужными пуговицами и высокие сапоги.
— Здравствуйте. Я жду мистера Прентисса.
— Ждете Джордана? Вы, должно быть, Элиз. — Дама подошла к столу и внимательно пролистала календарь. — Жаль, что Джордан заставил вас ждать. Иногда он так увлекается делами, что забывает обо всем.
Она принялась просматривать папки на его столе, заглядывая в каждую, затем аккуратно кладя ее на место, перед тем как продолжить поиск.
Вероятно, секретарь Джордана, подумала Элиз.
Почему-то ей представлялась более молодая и менее доброжелательная женщина, совсем не похожая на любимую бабушку.
— Полагаю, вы здесь по поводу свадьбы, — сказала дама, углубившись в содержание большого белого конверта.
— Вы знаете о свадьбе?
Дама улыбнулась, в уголках глаз и губ появились глубокие морщины — похоже, на протяжении жизни улыбка была преобладающим выражением ее лица.
— Конечно, знаю, дорогая. Мне хорошо известно о происках Эдварда. Хотя нельзя сказать, чтобы я одобряла планы Джордана. Мне не перенести его неудачной женитьбы. Что вы об этом думаете?
— О чем?
— О счастье Джордана, конечно! — ответила она, ведя себя так, будто Элиз должна быть в курсе дела. Он слишком много перенес, а теперь еще и это.
— Я.., я не понимаю, о чем речь.
Женщина погладила Элиз по руке.
— Разумеется, не понимаете. Но поймете, моя дорогая, вот увидите. Я очень на это рассчитываю.
Она весело махнула ей и исчезла из комнаты, оставив Элиз в полном замешательстве. Дама выражалась загадками, а о Джордане говорила как о маленьком мальчике. Могла ли его сотрудница знать его ребенком? И, судя по ее словам, она против женитьбы, полагая, что та будет неудачной. И кто такой Эдвард?
Элиз все еще смотрела на дверь, сбитая с толку, когда вошел Джордан.
— Здравствуйте, мисс Синклэр, — промолвил он, подходя к ней и крепко пожимая руку. — Извините, что заставил вас ждать. Надеюсь, Кей позаботилась, чтобы вам не было скучно.
Пожалуй, позаботилась — скучно ей действительно не было.
— Мой секретарь сегодня не работает, заболела, вот я и попросил Кей побыть здесь до вашего прихода. Она предложила вам что-нибудь выпить? Чай или кофе?
— Нет, — ответила Элиз, пытаясь скрыть смущение.
Если секретарша Джордана больна, кто эта милая маленькая женщина, с которой она встретилась несколько минут назад в его кабинете? Она вроде бы не стесняясь рылась в бумагах на столе Джордана. Вероятно, кто-то из близких, раз ей известно о свадьбе.
Джордан был красив, ее воображение не преувеличивало. Темные, почти черные волосы с каштановым отливом аккуратно зачесаны назад. Она представила их на ветру, спадающими волнами на лоб, представила его с жизнерадостной мальчишеской улыбкой вместо выражения невозмутимости на лице.
— Ну, тогда приступим?
Он сел на свое место за столом, а Элиз — на один из стульев для гостей. Достав из портфеля папку и ручку, она взглянула на него и увидела, что он смотрит в окно. Элиз откашлялась, ожидая, пока он повернется к ней.
— Я слушаю, — тихо произнес Джордан, вертя в руках маленькую баночку, которую он вытащил из ящика стола.
— Хорошо. Во-первых, мне нужны полные имена ваше и вашей невесты.
Джордан минуту помедлил, уставясь на баночку с детским питанием.
— Джордан Бродерик Прентисс.
Наблюдая за его длинными тонкими пальцами, она пыталась представить, что почувствовала бы при их прикосновении. Элиз прикусила нижнюю губу, обеспокоенная своими мыслями, и торопливо вписала в карточку имя. И остановилась, держа ручку наготове, в ожидании второго имени.
— Имя вашей невесты? — напомнила она.
— Это необходимо? — спросил Джордан, взглянув на нее холодными голубыми глазами.
— Невеста или имя? Для женитьбы необходима невеста, а что касается имени, то, если я должна заказывать приглашения, это не помешает. — Элиз неуютно заерзала в кресле, понимая, что ее ответ прозвучал несколько саркастически. Но почему он так скрытничает во всем, что касается будущей жены?
Догадка озарила ее подобно грому среди ясного неба. Невеста Джордана знаменитость! В его холостяцком прошлом, о котором много писали, была уйма известных женщин, включая нескольких киноактрис и певиц. Он утаивает ее имя, чтобы оно не попало на страницы печати. Вот он, первый проблеск романтизма, который ей удалось разглядеть в надменном мистере Прентиссе.
"Какая чудесная мысль! Джордан Прентисс — белый рыцарь, оберегающий свою любимую. Но почему такое поспешное венчание? Может, будущей миссис Прентисс необходимо вернуться в Голливуд? Или у нее приближается концертное турне? Или.., она беременна? О боже, великосветский вынужденный брак!
Она заставила себя остановиться. Ее воображение снова понеслось вскачь.
Главное, если Джордан Прентисс и вправду женится на знаменитости, эта свадьба принесет ей рекламу, о которой можно только мечтать. Первая страница светской хроники. Кандидатки в жены борются за ее услуги.
— Отложите пока заказ приглашений.
Элиз неохотно кивнула.
— С этим можно подождать по крайней мере еще месяц, а если вы намерены платить дороже, то и два.
— Как я уже сказал, мисс Синклэр, расходы не имеют значения.
— Да. Ну тогда с приглашениями проблем не будет.
Следующий пункт — место банкета. Так как вы настаиваете, чтобы церемония состоялась восемнадцатого апреля… — Она сделала паузу, надеясь услышать, что он не настаивает на этой дате.
— Да, — сказал он. — Восемнадцатого апреля.
— Тогда о вечернем банкете не может быть и речи.
Все отели, которые могли бы вместить четыреста гостей, сняты. Это, собственно говоря, исключает и дневную церемонию. Разве что где-нибудь в загородном клубе, если таковой найдется.
Джордан отрицательно покачал головой.
— А в вашем доме или поместье?
Он снова покачал головой:
— Нет места.
— Что ж, есть у меня один запасной вариант. На наше счастье, у Дрейка отмена в Зале Золотого Побережья в первой половине дня восемнадцатого. Это самое элегантное место в городе. Я бы предложила утреннюю церемонию с последующим банкетом. Хоть это и не совсем традиционно, но все же вполне приемлемо, учитывая сложившуюся ситуацию.
— Чудесно. Что-нибудь еще?
— Да, еще у меня целый список. Может, все-таки настало время привлечь к подготовке вашу невесту?
Он посмотрел на банку, открыл ее и принялся рассеянно вертеть в руках.
— . Продолжайте, — приказал Джордан, откровенно игнорируя ее вопрос.
— Где вы хотите провести церемонию бракосочетания?
— В церкви. Насколько я понимаю, венчаются именно там?
— Если повезет. Церкви иногда труднее снять, чем банкетные залы. Если у вас есть церковь на примете, я выясню, будет ли она свободна. Если нет, можно и в отеле…
— Нет, непременно в церкви. Мой дед принадлежал к Четвертой пресвитерианской. Выясните там.
Элиз записала название церкви в карточку. Это была одна из самых красивых церквей в Чикаго, поистине романтическое место для венчания. Она уже подбирала в уме цветочные композиции, достойные живописного готического собора. Гирлянды из зелени и белые атласные ленты, веточки роз со свечами, прикрепленные в конце каждой скамьи. Алтарь украсят ее любимые цветы — лилии Касабланки и белые розы. Потрясающая будет свадьба, запомнится на долгие годы.
Элиз заставила себя вернуться к реальности и взглянула на Джордана.
— Четвертая пресвитерианская идеально подходит.
Учитывая, что большинство протестантских венчаний назначаются на полдень, церковь может быть свободна в… — она молча наблюдала, как он вновь открыл крышку баночки, которую вертел в руках, и поднес ее к носу, нюхая содержимое, — этот день.
Ей вдруг показалось, что она планирует свадьбу для двух манекенов в витрине универмага.
— Что касается меню…
— Да, меню, — кивая, пробормотал он, а затем поставил баночку, повернулся к компьютеру и ни с того ни с сего принялся стучать по клавишам.
— Чудесно, — пробормотала Элиз. — Я поработаю с меню, пока вы занимаетесь тем, чем занимаетесь. На основное блюдо я бы предложила бутерброды с сардинами. Конечно, если вы отдаете предпочтение горячим сосискам с соусом, чудесно, но у хот-догов нет такой.., я бы сказала.., изысканности.
Джордан никак не отреагировал.
— А на десерт, вместо торта, у нас будут бумажные свечи. Подождите! У меня появилась отличная идея.
Мы оденем невесту и жениха как клоунов и сделаем из свадьбы настоящее цирковое представление.
В комнате воцарилось молчание. Элиз ждала, когда он поймет, что она замолчала, и они смогут вернуться к обсуждению. Наконец он поднял глаза.
— Извините, что вы сказали?
— Нам нужно обсудить цветовую гамму, — спокойно ответила Элиз, надеясь, что это вызовет у него больший интерес. — Я полагаю, ваша невеста уже выбрала подружек? Как насчет платьев для них?
— Их не будет.
Нет загородного клуба, нет родового поместья, нет… Что у этого парня на уме?
Элиз потерла виски, чувствуя, как голова начинает идти крутом. О, если бы Минни Марбури одолжила несколько девушек для будущей четы Прентиссов! Однако капризнице Минни далеко до этих затейников.
— Одна подружка, которая будет свидетельницей, нужна обязательно. И шафер.
— Кому нужна? Мне.., то есть нам? — Он пожал плечами. — Ладно.
Его неожиданное согласие удивило ее.
— Ваша невеста должна подобрать для нее платье.
— А вы сможете это сделать?
— Конечно, я всегда это делаю. Но обычно меня в магазин сопровождает невеста.
— На этот раз вам придется сделать это самой.
Элиз не на шутку расстроилась. Если он еще раз даст уклончивый или глупый ответ, она за себя не ручается. Как ей готовить свадьбу без участия невесты или жениха?
— Хорошо. Какой любимый цвет вашей невеста?
Джордан задумался.
— Вы не знаете ее любимого цвета? — еле сдерживалась Элиз.
Она уже поняла, что Джордана Прентисса свадьба мало волнует, но сейчас начинала догадываться, что и свою невесту он вниманием не балует. Она моментально пересмотрела свое мнение относительно сидящего перед ней мужчины. Благородный? Ха! Он, похоже, был самым неромантичным мужчиной, которого она когда-либо встречала. Удивительно, как вообще сыскалась желающая выйти за него замуж: просто невероятно, чтобы женщина, беременная или нет, добровольно отказалась от романтики на всю жизнь.
— Черный, — уверенно объявил он.
— Черный, — расстроенно повторила она.
— Да, она все время носит черное. Значит, это ее любимый цвет.
— Но черный цвет не подходит для венчания. И вообще это похоронный цвет, — повысила голос Элиз.
— Гмм. Стало быть, то, что надо, — пробормотал Джордан, не сводя глаз с банки.
Она с удивлением наблюдала, как он опустил палец внутрь, затем положил его в рот и сморщился, поворачиваясь в кресле к ней лицом.
— Вот, понюхайте.
Он через стол подтолкнул к ней банку.
Элиз выполнила его приказание.
— Ничем не пахнет.
— Верно, — с ноткой триумфа в голосе ответил он. Попробуйте.
Он снова окунул указательный палец в банку и протянул ей. Не раздумывая, Элиз взяла услужливо предложенный палец в рот, но через секунду сама себе ужаснулась и, взглянув на Джордана широко раскрытыми глазами, медленно отстранилась, чувствуя возбуждение, тронувшее губы и язык. Он тоже вдруг осознал нелепость ситуации и поспешно убрал палец, лишь на секунду задержавшись на ее нижней губе.
Вкус детского питания и вкус его пальца смешались во рту, и Элиз судорожно сглотнула.
— Безвкусный.
— Точно.
Легкая дрожь пробежала по ее телу, когда уголки его губ сложились в очаровательную улыбку.
— Мы точно знаем, что ребенок может отличить консервированные бобы от бананового пудинга. Любая мать подтвердит. А если так, то ему не составит труда отличить хорошую морковь от этой безвкусной оранжевой каши, которую мы им подсовываем. Все дело в процессе консервирования, — объяснил он, вставая из-за стола и вышагивая между окнами. — Мы стараемся избегать использования консервантов, соли и сахара, все выпариваем из продуктов, а затем протираем. В результате питание становится жидким и безвкусным. Вы бы стали есть это?
Элиз покачала головой, наблюдая, как он ходит взад и вперед по комнате.
— А почему же должны малыши? — продолжал он, не дожидаясь ответа. — Я намерен ввести у себя новую линию — замороженного детского питания для микроволновой печи. Это потребует привлечения огромных средств плюс закупка оборудования для упаковки и расходы на рекламу. Но зато мы будем выпускать вкусное детское питание. Что вы думаете по этому поводу?
Он говорил возбужденным голосом, глаза увлеченно горели, и Элиз подумала: перепадает ли хоть немного этого жара его невесте? И что бы испытывала она сама, если бы вдруг оказалась объектом его страсти?
— Думаю, это прекрасная идея.
— А вот совет директоров не согласен ни с вами, ни со мной, ни с исследованиями, которые показывают, что девяносто процентов нашей продукции потребляется в домашних условиях, а восемьдесят процентов наших покупателей имеют микроволновые печи.
Единственный недостаток замороженного детского питания состоит в неудобстве транспортировки. Совет считает эту причину достаточной, чтобы убить идею. Прискорбная недальновидность.
— Идея великолепная. Удивительно, почему никто не додумался до этого раньше.
— Давно бы додумались, умей младенцы говорить.
Хотя их поведение красноречивей слов — недаром же они чувствуют неодолимое желание заплевать родителей нашим деликатесом.
Элиз рассмеялась, глядя на серьезное выражение его лица. Неужели Джордан Прентисс обладает чувством юмора? Хотя он и не улыбался, в голосе его явственно звучали саркастические нотки. Маленькая щелка в непробиваемой броне, сквозь которую ей мельком удалось взглянуть на подлинного человека, чрезвычайно ее интриговавшего.
— Вы с вашей будущей супругой собираетесь заводить детей после того, как… — Элиз замолчала, проглотив чуть не выскочившие слова. Вопрос был вполне естественным, но, если верны ее догадки насчет таинственной невесты, это могло показаться откровенным любопытством, — поженитесь?
— Не знаю. Мы это не обсуждали. А что, пожалуй, я не прочь завести детишек.
Она подавила вздох облегчения: ее домысел о вынужденной женитьбе развеялся. Непонятно почему Элиз обрадовалась. Конечно, эта идея была абсурдной. Джордан Прентисс не из тех, кого можно заставить сделать что-то против его воли.
— Сколько бы вы хотели?
— Парочку. Двоих лучше всего.
— Двоих — это хорошо. Я была единственным ребенком, вдвоем веселее, надо бы завести парочку…
И снова слова Элиз слетели с губ, не посоветовавшись с головой. Что она несет?
— Я.., хотела сказать.., завести парочку.., то есть.., я и мой муж.., когда у меня будет муж.., после того, как я выйду замуж, так вот, я бы хотела двоих детей.., с моим мужем. — Элиз покраснела.
Джордан усмехнулся, усаживаясь в кресло и открыто изучая ее.
— Вы изменили прическу, — сказал он, внезапно меняя тему, к чему она уже стала привыкать. — Раньше было лучше.
— Раньше?
Он помахал руками возле плеча.
— Распущенные и вьющиеся. Так, как в прошлый раз, когда я к вам пришел.
— О…
Звук повис в воздухе между ними. Элиз никак не могла собрать мыслей — слишком далеко они отклонились от темы разговора. Да, Джордан Прентисс был не только самым неотразимым из ее клиентов, но и самым странным.
— Думаю, нам лучше вернуться к обсуждению свадебных мероприятий, мистер Прентисс.
— Джордан, — произнес он, не отрывая глаз от ее лица. — Вы можете называть меня «Джордан»… Элиз.
Ей понравилось, как прозвучало ее имя в его устах аж дрожь пробежала по позвоночнику.
— Джордан, — повторила она, пытаясь успокоить безумно бьющееся сердце. — Теперь о смете.
— А что со сметой, Элиз?
— Триста на человека покроет все расходы.
Она ожидала реакции — недоверия, подозрительности, шока. Ведь предлагалась смета общей стоимостью сто двадцать тысяч долларов. Но он не сводил с нее глаз.
— Разумеется, сюда не входит стоимость подвенечного платья.
— Совсем недорого.
Недорого? Этой суммы хватило бы не на одну богатую свадьбу. Сбитая с толку его хладнокровием, Элиз взглянула на свои записи, отчаянно пытаясь найти следующий вопрос для обсуждения.
— Я.., я думаю, мы обговорили все, что я хотела обсудить, — сказала она, неожиданно почувствовав сильное желание освободиться от его магнетического присутствия. — Я выясню насчет церкви и договорюсь о встрече у Дрейка, чтобы обсудить меню. Если вы хотите принять в этом участие…
— Хочу, — сказал Джордан, усмехнувшись. — Свяжитесь с моим секретарем и обговорите время и дату.
Элиз встала и взяла пальто. Повозившись с портфелем, она протянула руку Джордану.
— Хорошо.., чудесно.., полагаю, все. — (Теплая рука обожгла ее.) — Я позвоню вам на следующей неделе, мистер.., э… Джордан.
Элиз повернулась по направлению к двери. Джордан шел следом, чтобы открыть для нее дверь.
— Мисс Синклэр?
Она обернулась.
— Еще одно. Об этой вашей идее о клоунах… Элиз покраснела. Вот как! Он слышал!
— Идея заслуживает внимания, особенно бумажные свечи на десерт. Я серьезно над этим поразмыслю. — Он снова улыбнулся — улыбкой, от которой заходилось сердце. — До свидания.
Джордан проводил ее взглядом.
Боже, как она соблазнительна, даже в этом строгом костюме с пуговицами донизу. Упругая грудь, узкая талия, округлые бедра, ноги длинные. Глаза как у кошки, зеленые и немного раскосые, полный, выразительно очерченный рот. Сомнений не оставалось: он хотел Элиз Синклэр. Искра притяжения, вспыхнувшая при их первой встрече, разгорелась в пламя.
Пламя, которое придется погасить.
В прошлом это ему всегда удавалось. Он умел контролировать свои инстинкты, не позволяя интимным отношениям выходить за установленные им рамки.
Он боялся стать рабом страсти, боялся повторить ошибку, совершенную отцом.
Но Джордан никогда еще не испытывал столь глубокого и напряженного влечения, какое он почувствовал к Элиз Синклэр, — и столь опасного. Он глубоко вздохнул и попытался погасить огонь, который разожгла Элиз. Надо выбросить ее из головы.
Кроме того, об отношениях с ней не может быть и речи, ведь он «помолвлен», рассудил Джордан. А Элиз Синклэр была не из тех, кто заводит интрижки с клиентами. Судя по всему, она вообще не заводит интрижек, а требует от мужчины глубоких чувств.
А Джордан таких чувств ей предложить не мог. К сожалению. В кои-то веки по-настоящему понравилась женщина — и никаких надежд!
— Так, значит, это и есть Элиз Синклэр. Теперь понятно, почему я отстранен от подготовительных мероприятий. — Пит Стоктон стоял в коридоре, явно наслаждаясь очертанием форм уходящей Элиз.
Джордан вернулся в офис и сел в кресло. Откинувшись назад, он закрыл глаза и потер виски. Пит вошел следом.
— Дело оказалось гораздо труднее, чем я предполагал. Я не охотник лгать, особенно женщинам. Она определенно что-то заподозрила. Мне надо срочно найти невесту. — Чем, скорее я обручусь, подумал он про себя, тем скорее Элиз Синклэр будет забыта. — Как насчет вечеринки? Есть ответы от кандидаток из списка?
— Кажется, собираются быть все. Ты не часто устраиваешь званые вечера, но, когда это происходит, приглашения нарасхват. Праздник обещает быть интересным. Тридцать пять чикагских тузов и пяток претенденток на пост миссис Прентисс собираются отметить на славу твое благотворительное начинание — основание детского музея в Художественной школе. Я, разумеется, тоже буду, чтобы подсобить тебе.
Джордан взглянул на него.
— Подсобить?
— Конечно, ты же не собираешься очаровывать всех пятерых одновременно. Я признаю твое мастерство в этом деле, но даже тебе с этим не справиться.
Кому-то придется ухаживать аж за четырьмя дамами, пока ты будешь брать интервью у пятой. А если они придут с сопровождающими, то я понадоблюсь для наведения порядка.
— Полагаю, в этом нет необходимости. С дамами я справлюсь сам.
Пит уселся напротив Джордана.
— Давай заглянем правде в глаза, Джордан. Ты не совсем тот, кого называют мистером Романтиком. В сердечных делах ты, прямо скажем, сухарь. Для того чтобы наш план сработал, тебе придется не просто молниеносно очаровать женщину — через два месяца должны быть разосланы свадебные приглашения, но и держать ее в очарованном состоянии до свадьбы.
Джордан вынужден был признать правоту Пита.
То же самое говорила ему почти каждая женщина, с которой он имел мимолетную связь. Разумеется, он не романтик и даже не способен изобразить романтика.
А Пит способен.
— Ладно, — пробормотал Джордан. — Приходи. Все приготовления сделаны?
— Поставщики провизии будут у тебя завтра к четырем. Вечеринка начнется в восемь. Я позвонил твоей домработнице, она прибудет с утра пораньше.
— Терпеть не могу вечеринки, — проворчал Джордан. — Светское щебетанье сводит меня с ума. Как ты думаешь, долго мы с этим делом провозимся?
— Часа три, может, четыре.
Джордан вздохнул и встал.
— И все из-за Эдварда. Если бы не он, не было бы таких хлопот. Что-нибудь о нем слышно?
— Сегодня он встречался с Сирилом Карстэрзом.
Они уютно пообедали в «Белль Мейсон». Эдвард заказал телятину, а Сирил — императорский салат. Вид у Сирила был не очень уверенный. Тебе следует начать с него. Остальные подождут.
Джордан открыл свой портфель и принялся засовывать туда папки с документами.
— Я позвоню ему в понедельник. Ты закончил отчет по региональным продажам?
Пит протянул папку, взятую со стола Джордана.
— Не слишком ли рано ты уходишь? Только шесть часов. Ты же всегда торчишь туг до десяти.
— Завтра приду пораньше. Тогда и займемся отчетом. — Джордан взял из шкафа пальто.
— Позвонить твоему водителю?
— Нет, я пройдусь пешком. Хочу поразмяться. До завтра, Пит.
Джордан пошел к лифту, натягивая пальто и выуживая из карманов кожаные перчатки с кашемировыми полосками. Когда он открыл широкие стеклянные двери в вестибюле на первом этаже и шагнул на улицу, ветер, прятавшийся где-то среди зданий на Мичиган-авеню, с воем ударил его прямо в грудь.
Быстрая десятиминутная ходьба вдоль озера не рассеяла мысли о хорошеньком личике Элиз. Пронизывающий ветер с озера не охладил жара, тлевшего глубоко внутри. Двойной виски за обедом не залил страстного желания.
Через двадцать четыре часа я выберу себе жену, и точка, подумал Джордан Прентисс и заснул с мыслями об Элиз Синклэр.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - В поисках жены - Хоффман Кейт

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9

Ваши комментарии
к роману В поисках жены - Хоффман Кейт



может быть. только много одних и тех же "соплей".
В поисках жены - Хоффман КейтЛена
15.12.2011, 20.02





согласна.а вот юмор автора просто улет.
В поисках жены - Хоффман Кейталена
23.12.2011, 11.35





SPASIBO ZA SKASKU. CHOTJA V JIZNI ETOGO NETU.
В поисках жены - Хоффман КейтCHITATEL
28.12.2011, 21.49





коротко, сопливо, но вечер провести можно,не все так плохо
В поисках жены - Хоффман Кейтарина
9.03.2012, 11.21





Слишком сладко
В поисках жены - Хоффман КейтЛюсьена
22.06.2014, 13.40





Кому нужна страсть, интрига или необычный сюжет, тем роман не понравится. А те кто любит красивый сказки про любовь, будут довольны. Я люблю и то и то, потому от меня крепкая 9 из 10. rnПы.Сы. Роман и впрямь "сладкий", может слегка с перебором))
В поисках жены - Хоффман КейтВарёна
17.11.2014, 2.11








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100