Читать онлайн Трепетное сердце, автора - Хичкок Коллин, Раздел - Глава 4 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Трепетное сердце - Хичкок Коллин бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8 (Голосов: 1)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Трепетное сердце - Хичкок Коллин - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Трепетное сердце - Хичкок Коллин - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Хичкок Коллин

Трепетное сердце

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 4
Молчание – золото

– Сейчас мы находимся приблизительно на расстоянии двух миль к востоку от Гластонбери и приближаемся к самому интересному поместью. – Семейство Стаффордов сидело в коляске, показывая английскую провинцию родственникам из Бельгии. – Поместье принадлежит Блейку Уильямсу, лорду Бастону, известному в нескольких странах благодаря необыкновенным садам. Предмет особой гордости поместья – полный штат садовников, ухаживающий за пышным садом, который вы видите.
– Ах, взгляните! – воскликнул один из гостей.
– Этот человек живет лучше, чем большинство королей. По нашим английским понятиям лорд Бастон обеспечил себе жизнь в раю. Вы не находите?
– Да, это поразительно. Герберт, ты хороший экскурсовод.
– Ну, я много думаю о лорде Бастоне. Он великий человек. Все мы высоко ценим те впечатляющие улучшения, которые он привнес в нашу местность.
– В жизни не видел столько кустов сирени.
– Да, по периметру поместье обсажено кустами сирени. У дома растут розы и луковичные цветы в поразительном порядке.
– Ах, Господи, взгляните на фонтаны!
– Довольно экстравагантно, не так ли? Они размещены с таким вкусом, словно образуют сценическую площадку. А еще у него есть пруды с рыбами из далекой Азии.
Коляска продолжала двигаться вокруг поместья по извилистой дороге. С дороги видны были кусты, искусно подстриженные в форме животных.
– Кролик!
– Я вижу льва!
– Там есть и другие. Они поражают гостей лорда Бастона и путешественников. А еще вы увидите многое другое…


Лорд Бастон смотрел на коляску, приближавшуюся к главному дому.
– Похоже, Стаффорды с друзьями. Пригласите их, если они желают нанести визит и осмотреть сад. Дайте им с собой большие букеты.
– Будет исполнено, милорд, – ответил Бертрум.
– Я поприветствую их, когда буду готов.
Несколько минут спустя он помогал дамам сойти с коляски.
– Мистер и миссис Стаффорд, как приятно видеть вас снова! Это ваши друзья?
– Да, это кузены Герберта из Брюсселя. Мистер и миссис Арчибальд Стаффорд.
– Это мой лучший садовник Чи. Он покажет вам сад и позаботится о том, чтобы вы уехали с букетами любимых цветов.
– Лорд Бастон, вы так великодушны.
– Герберт, могу я поговорить с вами несколько минут?
– Разумеется. Мужчины отошли в сторону.
– Ваши дела процветают?
– Мне заказали нанести узор на стол и четыре стула. Превосходный гарнитур для виста и настольных игр. Но я пока не отправляю мебель, поскольку не получил ни шиллинга, хотя прошло уже девять месяцев.
– Сколько вы просите за гарнитур?
– Двадцать пять фунтов.
– Мебель богато украшена?
– О да. Я потратил на нее два года.
– Она будет гармонировать с моими комнатами?
– Милорд, думаю, она будет хорошо смотреться у вас в кабинете или в алькове рядом с кабинетом.
– Я её куплю. Привозите мебель в удобное для вас время. А в следующий раз не берите заказов без аванса.
– Сэр, требовать деньги вперед нечестно.
– Это более чем честно. Вам должны уплатить за потраченное время.
– Вряд ли найдутся желающие.
– Найдутся, Герберт, если им понадобится ваше мастерство. Я очень доволен вашей работой.
– Благодарю вас, сэр, – произнес Герберт с легкой дрожью в голосе.
– Люди не ценят чужой труд.
– Благодарю вас. Вы не представляете, как много это для меня значит.
– Бертрум, я хотел бы видеть Клайва.
Клайв Слейтер, управлявший поместьем, не заставил себя долго ждать.
– Клайв, будьте добры, уплатите мистеру Стаффорду тридцать фунтов.
– Да, милорд.
– Двадцать пять, милорд, – сказал Стаффорд.
– Герберт, вы ошибаетесь. Тридцать. Уговор дороже денег.
– Благодарю, милорд.
– К сожалению, у меня дела в Лондоне, я должен ехать. О вас позаботятся.
– Вы так добры, милорд.
Супруга Арчибальда Стаффорда старалась заглянуть в дом, вытягивая шею.
– Вы хотели бы увидеть мой дом?
– А это возможно?
– Конечно. Чи, скоро время чая, но скажите Клайву, чтобы Стаффордам подали ранний ужин и лучшее вино.
– Да, милорд.
– До свидания, лорд Бастон.
– Благодарю. Спасибо за визит. Бертрум?
Доверенный слуга лорда Бастона открыл дверцу кареты и придержал ее для хозяина.
– Что ж, милорд, сегодня мы снова отправимся на юго-восток.
– Конечно.
Бертрум сел за четверкой вороных и щелкнул поводьями. Лошади устремились по дороге, направляясь от радужных цветочных садов к цели путешествия – городскому клубу.
Паб «Голова кобылы» находился в четырех часах езды, но лорду Бастону нравилось, по меньшей мере, два раза в неделю бывать в баре с дурной репутацией, находившемся в лондонском Ист-Энде. Паб находился на Бак-роу, рядом с тем местом, где Джек Потрошитель совершил первое убийство тремя годами ранее. Место все еще считалось небезопасным, поскольку убийцу пока не нашли. Однако Бертрум отвез бы туда хозяина в любую погоду, стоило тому только пожелать.
Говоря Бертруму, что ездит в паб ради домашнего эля, лорд Бастон едва притрагивался к элю, предпочитая вино в любое время суток. Бертруму это было известно.
В пабе собирался всякий сброд, в основном простые домохозяйки и бедняки. Лорду Бастону приходилось не отпускать от себя слугу, потому что воровские руки были в этой части города столь искусны, что их прикосновения не чувствовались.
Самого богатого посетителя «Головы кобылы» оберегали необычный рост – шесть футов шесть дюймов и внушительные манеры. Лорд Бастон появлялся в необычном виде. С приклеенной бородой, в очках, простой одежде и парике. Лорд Бастон был поразительно красив. Мужественная линия челюсти, прямой нос, крутой лоб, брови вразлет, синие глаза. Бархатистый голос и проникающий в самую душу взгляд завораживали собеседника.
Для лорда Бастона это была игра, интеллектуальная игра типа настольной «Лиса и собаки» и других. Только там не было стола для игр, посетители бара становились фишками, а он игроком. Безобидная игра давала состоятельному барону возможность покинуть поместье и стать свободным, не связанным обязанностями и положением. Блейку было интересно, как воспринимают его окружающие, не зная, что он лорд.
Бертрум был преданным слугой, считавшим, что ему повезло получать дважды в день плотную пищу, удобный соломенный тюфяк и хорошую оплату за верность. Хозяин хорошо относился к нему. Бертрум дважды посетил врача, и Блейк за каждый визит заплатил пять пенсов. В ответ Бертрум доказывал свою преданность молчанием и благоразумием. Он никогда не рассказывал о том, куда они ездили, или о том, что могло или не могло случиться. Он научился держать язык за зубами в Ньюгейтской тюрьме, куда попал однажды за воровство.
Лорда Бастона в пабе ни разу не признали. Бертрум не понимал, зачем ему это нужно. Возможно, лорд Бастон страдал чем-то вроде раздвоения личности, вроде той, что он видел у человека в тюрьме, говорившего двумя голосами. Подобное поведение не понравилось тюремному начальству. Заключенного положили на землю и положили на него огромный тяжелый камень, чтобы раздавить беднягу. Именно тогда Бертрум понял, что быть сумасшедшим в Англии небезопасно.
Сегодня лорд Бастон был в хорошем расположении духа. Как всегда, Бертрум принес ему напиток и теперь расхаживал по улице, ожидая, когда лорд Бастон пожелает уехать – обычно это случалось на рассвете.
– Ваше вино, милорд.
– Спасибо, Бертрум.
– Милорд, я буду неподалеку.
Лорд Бастон кивнул и оглядел помещение. Если скосить глаза в тусклом свете, женщины вокруг казались почти хорошенькими. Скрипки в пабе громко играли, толпа шумела. Пахло табачным дымом и элем. Вокруг раздавался громкий смех. У некоторых мужчин сидели на коленях проститутки, женщины были заняты разговором, обсуждая какие-то свои дела.
Внимание лорда Бастона привлекла хорошенькая молодая женщина с рыжими волосами, блестящими зелеными глазами и кожей цвета слоновой кости. На носу у нее были веснушки, из прически выбилось несколько прядей.
Лорд Бастон поймал на себе ее взгляд. Она словно молила его о помощи. Значит, будет податлива. Женщина испуганно озиралась. Лорд Бастон подошел к ней:
– Добрый вечер, дорогуша. Не возражаете, если я к вам присоединюсь? Может быть, вам нужна защита от бродяг?
Она взглянула на него с улыбкой.
Он придвинул стул и сел рядом с ней.
– Разрешите представиться. Франклин Дарнелл. А вас как зовут, красавица?
Пока он говорил, Кэрри, так звали девушку, следила за его губами. Она достала из матерчатой сумочки блокнот и карандаш – подарок священника, научившего ее грамоте. Написала несколько слов на листке, вырвала листок и протянула лорду Бастону.
«Меня зовут Кэрри Макмарри. Я глухонемая. Прошу прощения. Я не могу ни слышать вас, ни говорить с вами. Я только могу читать по губам».
Лорд Бастон опешил, но тут же пришел в себя. На вид девушке было лет семнадцать-восемнадцать.
– Кэрри, вы очень красивая.
Ее ресницы дрогнули.
– Откуда вы?
«Из Ирландии».
– Почему вы здесь?
«Мне нужна работа».
Лорд Бастон просиял.
– А что вы умеете делать?
Она пожала плечами.
– Вы одна?
Она кивнула.
– Где живете?
Она указала на цифру «2» на часах лорда Бастона, имея в виду, что останется до закрытия, снова пожала плечами и написала: «Улицы».
Лорд Бастон кивнул.
– Кто знает, где вы?
Она покачала головой – мол, никто – и написала: «Я сбежала».
– Возможно, я захочу воспользоваться твоими услугами. Здесь довольно шумно– сишком трудно договариваться о деле. Наверху у меня есть комната – там нам никто не помешает.
Кэрри взглянула ему прямо в глаза. Лорд Бастон не увидел в ее глазах ни следа страха, ее доверие глубоко тронуло его.
Она написала: «Могу ли я поработать у вас, сэр? Вы самый приятный человек из всех, кого я встречала».
– Ты меня не боишься?
Кэрри засмеялась и мотнула головой.
Он улыбнулся и взял ее за руку. Поднимаясь по лестнице, она приподняла юбку цвета бургундского вина, удерживая равновесие на высоких каблуках. Вне всякого сомнения, хозяева посчитали их еще одной договорившейся парочкой.


Бертрум не спускал глаз с лошадей и кареты. Обычно улицу наводняли жулики, пьяные и такой сброд, что любое описание кареты или Бертрума выветрилось бы у них из памяти на следующий же день, если не сразу.
Бертрум нашел тихое место, достал из кармана нож и тростинку и занялся вырезанием новой свистульки. Вырезая из сухой ивы обнаженную женщину, он наслаждался отдыхом.
Взошло солнце, а лорд Бастон так и не появился. Скоро улицы станут другими, рабочие из доков сменят пьяных и воров. Проститутки будут в постели с теми, кто оплатил их услуги.
Прошел час после рассвета. Хозяин не появился. Слуга занервничал. Он знал привычки лорда Бастона, остававшиеся неизменными более пяти лет. Хозяин никогда не задерживался так поздно.
Бертрум занялся новой свистулькой, но потом решил, что надо проверить, все ли в порядке у хозяина. Ему было известно, какую комнату снимал хозяин – он сам о ней договорился. Позаботившись о лошадях, Бертрум направился к черному ходу. Пройдя по коридору до комнаты номер 15, он постучал. Мгновение он стоял перед дверью и слушал, но не услышал ни звука.
Наверное, с лордом Бастоном что-то случилось – он никогда не ночевал в этой комнате. За дверью послышалось шуршание, словно кто-то одевался. Бертрум постучал снова.
– Кто там?
– Бертрум, ми… сэр. Уже поздно, я подумал, не случилось ли с вами беды.
– Бертрум, все в порядке. Можешь идти.
– Слушаюсь, сэр.
Бертрум ушел не сразу. Он стоял у двери – в нем вдруг проснулось любопытство.
– Бертрум, я вижу твои ноги. Иди.
– Да, сэр. Прошу прощения.
На этот раз Бертрум вернулся к лошадям и принялся ждать.
Кэрри в комнате не спала. Блейк начал с того, что высказал девушке свои пожелания и согласовал цену. Она просила немного – денег на один ночлег. Кэрри не могла говорить, поэтому последовала тихая интерлюдия.
Они занимались сексом в различных позах по всей комнате: стоя, в постели, в кресле, даже на туалетном столике.
– Что-то не так?
Проснувшись, он поймал на себе взгляд Кэрри. Та указала на бороду, отклеившуюся с одной стороны.
– Ах, это… – проговорил он, отклеивая бороду.
– Кэрри, я не Франклин Дарнелл. Я развлекаюсь, а не шучу над другими. Это из-за того, что меня часто мучает скука. Я хотел бы помочь тебе, если ты еще раз поможешь мне сегодня утром.
Он провел пальцем по ее шее.
– Перевернись.


Час спустя лорд Бастон появился перед Бертрумом. Он был не один.
– Бертрум, это Кэрри Макмарри из Ирландии. Наша новая служанка.
В молодости Бертрум был знаком с одной ирландкой и сейчас вспомнил ее. Впервые за много лет. Сходство было поразительным, да и красота – тоже. Бертрум, с трудом сохранив самообладание, дотронулся до шляпы и поклонился.
– Рад знакомству, мисс. Вы осветите все вокруг. Кэрри улыбнулась кучеру, когда тот помогал ей сесть в карету. За ней последовал лорд Бастон.
Бертрум поправил упряжь, сел на козлы и щелкнул кнутом. Коляска покатилась в направлении Тластбнбери.
Бертрум подумал, что впервые видит женщину, с которой лорд Бастон провел ночь. По правде говоря, если женщина была с лордом Бастоном, ее обычно больше не видели и о ней больше не слышали. Бертрум не смог удержаться от мысли, что эта женщина, должно быть, какая-то особенная, хотя выглядит так, как все прочие женщины.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Трепетное сердце - Хичкок Коллин


Комментарии к роману "Трепетное сердце - Хичкок Коллин" отсутствуют




Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100