Читать онлайн Горная роза, автора - Хесс Нора, Раздел - Глава 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Горная роза - Хесс Нора бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.78 (Голосов: 23)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Горная роза - Хесс Нора - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Горная роза - Хесс Нора - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Хесс Нора

Горная роза

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 5

Злобные проклятья, смешанные с громким топотом ног по деревянному полу, разбудили Рейган. Она услышала стук двери, потом все утихло в баре, доносился только приглушенный шум голосов. «Что это, драка? – подумала она.– И где Чейз?»
Девушка села на кровати и посмотрела на пустой спальный мешок. Он лежал точно так, как его положили прошлой ночью. Чейз не спал в нем. Рейган постаралась отогнать страшные мысли.
Она встала с кровати и подошла к окну, которое выходило на территорию таверны.
– О, нет! – воскликнула она. Роской и женщина Тилламука уезжали. Он верхом на лошади, она, хромая, шла за ним, стараясь не показывать ту боль, которую она испытывала.
«Бедняжка», – подумала Рейган и обернулась на звук открывающейся двери.
– Я вижу, ты встала, – Чейз улыбнулся ей, затем быстро отвернулся: тонкая ночная сорочка не скрывала девичьей фигуры.– Как только ты оденешься, мы позавтракаем и поедем, – закончил он торопливо, складывая одеяла и сворачивая их.
Рейган очень хотела спросить, где он спал ночью, но не решилась, зная, что это не ее дело. Она поспешила снять высохшее нижнее белье со спинки стула, где оно сохло всю ночь.
– Я видела этого ужасного Роскоя, когда он уезжал, – сказала Рейган, – я поняла по доносившимся голосам, что мужчины прогнали его прочь.
– Да, это так, – кивнул Чейз.
– А что с женщиной? Вы с Руфи нашли ее прошлой ночью?
– Да. Она была в конюшне привязана к столбу. Руфи накормила ее и залечила ушибы. Она всю ночь отдыхала, и Роскоя не было рядом.
– Как вам это удалось? – Рейган посмотрела удивленно.
Чейз ухмыльнулся.
– Я попросил Сида напоить его виски, пока он не отключится.
Рейган захохотала и стала всовывать свою стройную ногу в шаровары.
– Это ты здорово придумал, бьюсь об заклад…
Хлопнула дверь, и девушка обнаружила, что разговаривает сама с собой. Чейз убежал, как только увидел ее обнаженные стройные ноги.
Губы Рейган забавно изогнулись, когда она старательно натягивала шаровары и завязывала пояс вокруг талии. Она должна все время помнить о правилах приличия, ей нельзя одеваться и раздеваться перед Чейзом. Только мама, папа да потом старая Махалла видели ее полуодетой.
Она пришла к мысли, что многого в жизни она теперь должна опасаться, быть осторожной. До сих пор она жила под надежным крылом. Родители всегда ограждали ее от множества неприятностей, а теперь она сама была себе зашитой.
Когда Рейган пришла в бар, там были только Чейз, Руфи и Сид. Все трое сидели за столом, в центре которого стояла жареная курица.
Чейз улыбнулся ей, а Руфи сказала:
– Доброе утро, Рейган, хорошо спала?
Рейган засмеялась и села на стул напротив Чейза.
– Я не знаю, спала я или была в забытьи несколько часов, но, по-моему, я даже ни разу не повернулась.
– Видишь, Чейз, наверное, твоей маленькой жене совсем не обязательно твое присутствие, чтобы крепко уснуть, – поддразнил приятеля Сид.
Руфи видела, что лица у Рейган и Чейза запылали, и она хлопнула шутливо Сида по руке:
– Замолчи, грубый хулиган!
Она передала Рейган тарелку с яйцами и ветчиной.
– Ешь на здоровье, Рейган, у тебя впереди дорога в пятнадцать миль.
– Где это можно найти яйца и свинину? – Рейган изумилась, широко открыв глаза.– Два года я не ела ничего подобного.
– Я покупаю это у Агги Стивенс, одной из жен охотника. Когда она приехала сюда в горы, то привезла около двух дюжин куриц и одного петуха, да еще хряка и свинью. Это было семь лет тому назад. Сегодня у нее 200 цыплят, и она режет их, когда наступают морозы. Айк, ее муж, убивает полдюжины свиней. Агги снабжает всех в округе яйцами и свининой.
Рейган посмотрела вопросительно на Чейза:
– Мы..?
– Дома хороший запас продуктов, – прервал ее Чейз с широкой ухмылкой.– Я приготовил две дюжины яиц и бекона как раз накануне отъезда, когда получил письмо от твоей матери. Я взял ветчины тоже у Агги.
– Хорошо, – улыбнулась Рейган и продолжила свой завтрак.
Вскоре Рейган и Чейз были верхом на лошадях и покидали Джонсонов.
– Приезжайте в гости, – пригласила их Руфи, прощаясь.
– Хорошо, – заверила Рейган своего первого друга, которого она приобрела в Орегоне.– Я хочу, чтобы ты научила меня готовить такое вкусное мясо, каким ты угощала нас прошлой ночью.
– Сид и Руфи – хорошие люди, – сказал Чейз, когда они поскакали, сопровождаемые Лобо.
– Конечно, – согласилась Рейган.– Женщины в Большой Сосне такие же, как Руфи?
Чейз кивнул в ответ.
Девушка подняла воротник своей куртки. Чейз заметил это и сказал:
– Прохладное утро сегодня.
Следующий час между ними не было сказано ни одного слова. Рейган разглядывала окрестности, восхищалась возвышающимися соснами и таким голубым небом, что нельзя было смотреть на него, не щурясь. Она надеялась, что будет счастлива в этом краю.
Мысли Чейза бежали по обычному руслу. Как удержать себя в руках, не прикоснуться к Рейган? Никогда за свои 32 года он так сильно не желал женщину. А ведь он намеревался быть честным по отношению к ней, претендуя только на дружеские отношения.
Внезапно тишина была нарушена неожиданным звуком. С высоты холма послышался пронзительный крик пантеры. У Рейган мурашки побежали по коже. Красавица вскинула голову.
– У больших диких кошек голос как у крикливой женщины, не правда ли?
– Жуткий звук, – Рейган вздрогнула.
– Пантера – животное страшное, – сказал Чейз, – потому что она из тех животных, обитающих в долине, которые никогда не ходят в лес поодиночке. Рассказывают, что многие мужчины, ушедшие в эти густые леса, никогда не вернулись. Никто не знает, убиты ли они индейцами, растерзаны животными или, заблудившись, умерли от голода. Я думаю, будет лучше, если ты…
Чейз внезапно прервал разговор и, схватив Красавицу за поводья, направил лошадей за высокие заросли кустарника.
– Что это? – спросила Рейган тихим голосом, тревожно глядя на хмурое лицо Чейза, на котором была написана команда не шуметь.
Чейз выпрыгнул из седла и велел Рейган сделать то же самое.
– Я только что слышал хлопки весел на реке. Я хочу проверить, друг то или враг.
Он осторожно отогнул ветки, чтобы лучше видеть. Они ждали недолго. Через несколько минут в излучине реки появилось каноэ, скользя мягко и бесшумно по воде, в то время как они наблюдали, затаив дыхание. Затем последовала еще одна лодка, и еще. Они шли друг за другом.
– Тилламуки? – спросила Рейган шепотом, ее рука машинально сжала руку Чейза.
– Да, по-моему, они ищут свою пропавшую женщину.
Чейз внезапно прикоснулся к подбородку Рейган и повернул ее лицо к себе.
– Рейган, обещай мне, что ты никогда не отойдешь далеко от дома одна.
Она кивнула, не в силах что-нибудь сказать. Она никогда не стояла так близко к Чейзу, никогда не ощущала его руки на своем лице. Ей хотелось прижаться к нему, услышать его запах, ощутить его руки, обнимавшие ее, его губы, прикоснувшиеся к ее губам. Она увидела ответный огонек в его глазах и придвинулась ближе. И тут же почувствовала себя неловко, когда Чейз вырвал свою руку и сказал бесцеремонно:
– Нам лучше уехать.
Рейган съежилась от ужаса, взобравшись на Красавицу. Прочитал ли Чейз, что было в ее глазах. Было ли у него отвращение к ней? Может, он думает, что она падшая женщина?
Девушка не могла посмотреть на Чейза снова, сидела молча, подняв поводья и пустив Красавицу вслед за Сэмпсоном.
Мысли Чейза были нелегкими. Горячая волна словно неслась на крыльях от тела Рейган, смешиваясь с его собственным теплом. Когда она наклонилась к нему, ее мягкие губы приблизились. Это было самым трудным испытанием, которое он когда-либо выдерживал в жизни – не прикасаться к ней, к ее ярким губам.
Внутренний голос предупреждал его: «Ты не должен терять контроль над собой, ты должен быть сильным».
Чейз знал, что девушка сейчас смущена, возможно, ее чувства задеты. Он пустил Сэмпсона вперед, и когда Рейган догнала его, он сказал с обычной дружелюбной улыбкой:
– За следующим холмом – твой новый дом!
Рейган почувствовала облегчение. Чейз, видимо, не заметил ее настроения. Широкая улыбка появилась на ее губах:
– Я не дождусь, когда увижу его! – крикнула она и пришпорила Красавицу. Та понесла вскачь.
Чейз засмеялся и послал Сэмпсона галопом за ней, молясь, чтобы и впредь хватило сил удержаться от соблазна. У него была сильная воля, иначе бы он погиб.
Лошади прискакали к маленькому холму, потом медленным шагом спустились с него с другой стороны. И здесь, в низовье холма, дремлющий под теплым дневным солнцем, стоял длинный дом. Чейз натянул поводья, осаждая лошадей. Рейган могла медленно осмотреть все, озираясь кругом. Взгляд ее скользнул по зданию из обструганных досок в довольно запущенном состоянии. Где были те цветочные клумбы, которые мама описывала с таким пылом? Роза так густо разрослась, что распространилась по стенам дома. Ничего не было во дворе, кроме высоких сорняков, что выросли прямо около широкого крыльца.
Рейган пробежала взглядом по нескольким надворным постройкам на некотором расстоянии от дома. Самой большой была конюшня.
Однако ни дом, ни конюшня не были старыми. Эти двор, заросший сорняками, мертвые цветочные клумбы, запущенность всей территории заставляли думать, что, то был покинутый участок. Она поняла, что все эти вещи не представляли большой важности для мужчины. А ведь бабушка Молли умерла много лет назад.
– О чем ты думаешь? – спросил Чейз после долгого молчания.
– Это все похоже на то, что описывала мама. Она много рассказывала о своем родном доме. Особенно в последние месяцы, когда была прикована к постели. Что случилось с розовым кустом и клумбами, мама говорила, что они весной все в цвету?
Чейз сморщил лоб. Он впервые заметил все то, о чем говорила Рейган.
– Я и не заметил, как сорняки все заполонили. Возьму серп и расправлюсь завтра с ними.– Он натянул поводья, и они быстро подъехали к дому. Когда лошади уже были привязаны – кобыла на безопасном расстоянии от жеребца – Рейган последовала вслед за Чейзом по проторенной сквозь сорняки дорожке. Тут и там она видела цветы, борющиеся из последних сил за свою жизнь, за солнце и воздух.
«Я помогу ему завтра», – подумала девушка, потом вошла в дверь, которую Чейз придержал для нее.
Рейган остановилась в огромной комнате с мрачными стенами и спертым воздухом, когда Чейз, громко топая, раздвигал портьеры на окнах. Она быстрым взглядом заметила накопившиеся пыль и грязь. Ее глаза остановились на сухих мертвых мухах, запутавшихся в паутине на оконных стеклах. Мебель была укутана простынями и одеялами. Необыкновенно красивым был каменный камин, встроенный в наружную стену.
Рейган очнулась, когда Чейз заговорил за ее спиной.
– Эта комната была закрыта последние два года, как и все остальные, кроме кухни и одной спальни.
Когда Рейган спросила, как он мог добровольно отказаться от других комнат, он стал оправдываться:
– По-моему, незачем было держать их открытыми.
– Ладно, – сказала решительно Рейган, – я всю жизнь жила в двух крошечных комнатах, и мне это ненавистно. Я надеюсь, ты не будешь против, если я открою все комнаты?
– Конечно, нет, – поспешно успокоил ее Чейз, – это ведь и твой дом, Рейган. Делай, что хочешь.
Он медленно обвел комнату взглядом, воскрешая воспоминания.
– Мне хотелось бы, чтобы в доме снова был тот уют и тепло, которые мама Молли принесла в него и который ушел вместе с ней. Я думаю, что ты сможешь снова сделать это жилище теплым домом.
Рейган уловила печаль в его голосе и вспомнила рассказы матери о том, как маленький мальчик Чейз любил свою новую маму.
– Я сделаю все наилучшим способом, Чейз, – сказала она ласково, – а теперь пойдем на кухню.
Словно нехотя, Чейз подошел к двери, открыл ее и сказал:
– Пожалуйста, сюда, мадам.
Рейган улыбнулась его шутливому тону и последовала за ним мимо закрытых дверей. Она предполагала, что это спальни. Они прошли в самый конец коридора.
Войдя на кухню, Рейган едва удержалась, чтобы не вскрикнуть. Ничего подобного она никогда не видела. Солнце, льющееся через незанавешенное кухонное окно, высветило грязь и беспорядок, разбросанные вещи, ржавые капканы, куски разорванных удил и поводьев, гору грязного белья в углу, стол и раковину, наполненные грязной посудой, горшками и кастрюльками.
Но чудом из чудес была стоявшая в углу черная кухонная плита. Она вся была испачкана жиром, остатками пищи из горшков и сковородок, разбросанных на ней. Тем не менее в глазах Рейган она была прекрасной. В ее семье никогда не готовили на такой плите. И все же вид грязной кухни вызвал отвращение. Она сердито глянула на Чейза, ее зеленые глаза сверкнули:
– Это настоящий свинарник! Как ты можешь так жить!
Ошарашенный ее многословной атакой, Чейз только посмотрел пристально на Рейган. Потом постарался взглянуть на свою кухню ее глазами. Понимала ли она, что во время зимних месяцев он работал с рассвета до поздней ночи, ставя капканы. А дома его снова ждала работа. После того, как он перетаскивал добычу, нужно было содрать шкуру с животных, растянуть ее на специальных досках нужного размера. Знает ли она, что иногда он так уставал, что засыпал во время еды, которую сам себе наспех готовил. Поверит ли она, если он объяснит, что, когда заканчивается сезон охоты, он всегда убирает кухню, чистит плиту, и так до следующей холодной зимы.
Прежде, чем он собирался все это рассказать Рейган, она вздохнула и сказала:
– Нужно развести огонь и поставить воду. Сомневаюсь, что в доме найдется хоть одна чистая тарелка или кастрюля.
Это было так. Но она ошибалась, когда думала, что воду нужно тащить в дом с улицы. Чейз подошел к раковине, подвинул грязную посуду, чтобы освободить красную ручку. Это помогло ему скрыть свое замешательство. Он поработал рукой вверх и вниз несколько раз, и вода хлынула с силой на большой котелок, разбрызгиваясь по полу и образовывая лужу. Но Рейган не беспокоилась – лужу можно вытереть. Важно, что вода была прямо здесь, в доме. Она была счастлива, что не нужно таскать воду в бочки, ходить к речке полоскать белье. Она не мечтала о таких удобствах.
Рейган подняла на Чейза сияющие глаза, сняла жакет, засучила рукава блузы.
– Если ты разведешь мне огонь, я поставлю греть воду.
– Слушаюсь, – козырнул ей Чейз, щелкнув каблуками.
Они расхохотались.
– Ты был когда-нибудь в армии, Чейз? – спросила Рейган, разбирая посуду и складывая ее в большой таз, пока он разводил огонь в плите.
– Нет, я никогда не был в регулярной армии, хотя был разведчиком во время самого страшного из восстаний индейцев. По-моему, я не смог бы выполнять все приказы и распоряжения, которые в армии имеют такое большое значение.– Он посмотрел на Рейган и усмехнулся.– Мне нравится идти своим путем, жить по своим правилам.
Рейган рассматривала сильное лицо, обращенное к ней, чистые глаза, прямой нос и квадратную челюсть.
«Да, – подумала она, – ты сам себе устанавливаешь законы, Чейз Донлин, создаешь собственные правила, не подчиняешься ничьим приказам».
Уголком глаза она видела пар, поднимающийся из полного огромного чайника, и обрадовалась возможности отвезти взгляд, спрятать волнение, внезапно охватившее ее. Она с усилием отвернулась и проворчала:
– Вода нагрелась, мне нужно начать мыть посуду, чтобы потом приготовить ужин.
– Да, – ответил он, быстро отворачиваясь от нее, с усилием удерживаясь от желания поцеловать ее нежные губы.– В ящике под раковиной есть мыло. А я пойду теперь позабочусь о лошади.
Рейган не ответила, испугавшись, что ее голос выдаст, как бьется сердце. Она наклонилась и стала искать мыло на полках. Наконец, нашла и схватила его дрожащими пальцами, выпрямилась, встряхнув головой, и бросила сухой желтый кусок в таз с водой. По его сморщенной поверхности можно было определить, что им не пользовались долгое время.
Рейган взбила мыльную пену в горячей воде, затем вымыла столько тарелок, чашек и столовых приборов, сколько нужно было для ужина.
Потом вычистила котелок и кастрюлю для приготовления пищи. Пока они сушились, девушка принялась за длинный стол, счищая жир и остатки пищи щеткой, которую она тоже нашла под раковиной. Рейган накрыла стол и пошла искать Чейза, чтобы спросить, где он хранит продукты.
Чейз вычистил лошадей, отвел их в загон рядом с конюшней, стараясь не думать о Рейган. Когда он закрывал ограду загона, солнце уже садилось, и сумерки покрыли землю. Не было ни звука, ни ветра, ни движения. Внезапно он стал всматриваться в сгущающиеся сумерки, потому что уловил стук копыт неподкованной лошади. Возможно, это были тилламуки, и он должен быть настороже, потому что нес ответственность за того, кто очень дорог его сердцу.
Сопение лошадей и громкий топот заставили Чейза потянуться за пистолетом. Но он широко улыбнулся, когда услышал, как мужской голос протяжно произнес:
– Ты теряешь бдительность, друг, а сам рассказывал мне, что неосторожный человек долго не продержится в холмах дикого Орегона.
– Давно пора появиться в этих местах, Джеми Харт, – Чейз наблюдал за стройным гибким метисом, восседавшим величественно на чалой лошади.– Где, черт возьми, тебя носит?
– Где был, там уж нет.
Молодой мужчина снял подпругу и седло со спины лошади.
– Я побывал у моих родных, у бабушки. Помог ей в работе на огороде и в саду.
Джеми распахнул ворота загона и провел в них лошадь.
– Она стала стара, Чэйз.– В его голосе была печаль.– Мне будет не хватать бабушки, если ее не станет. Всегда нужны ее мудрые советы, она дает мне силы.
Джеми подошел и стал рядом с Чейзом, чувствуя локоть мужчины, которого он мог назвать своим другом. Чейз спросил:
– Джеми, а ты никогда не хотел жить со своим народом, своими родными, жениться на индейской девушке, обзавестись семьей?
Джеми громко рассмеялся.
– Индейские женщины смотрят на меня как на белого человека, а белолицые не могут простить мне кровь индейца в моих жилах. Как белый мужчина не хочет, чтобы я женился на его дочери, так и краснокожие не хотят отдать мне в жены своих дочерей.
Чейз знал, что это правда, и не мог возразить. Он, смеясь, похлопал Джеми но спине и сказал:
– Ладно, тогда мы должны поискать тебе сироту, не так ли?
– Вот это мысль.– Джеми поддержал шутку Чейза, отвлекаясь от темных мыслей.– Они постояли в молчании некоторое время.– Подъезжая сюда, я уверен, что видел несколько индейских воинов, скрывающихся в лесу в нескольких милях отсюда. Как ты думаешь, они могут подняться против нас?
– Боюсь, что да, – сказал Чейз рассудительно, потом поведал, что случилось в отсутствие Джеми.
– Этот жирный ублюдок, – выругался Джеми, – он погубит всех нас.
Чейз согласился.
Внезапно женский голос позвал:
– Чейз, где ты?
Джеми вопросительно посмотрел на Чейза.
– Ты привел нам с тобой женщину, друг? – усмехнулся он.
– Она не для тебя, дружище, – Чейз пытался говорить шутливым тоном, но в его словах было осторожное предупреждение.– Это моя женщина.
Как только эти слова слетели с губ, Чейз хотел рассказать Джеми правду о Рейган, объяснить, почему он не сказал, что Рейган его племянница, а вынужден был объявить ее своей женой. И сейчас он не знает, как исправить положение. Но в глубине души он не хотел ничего исправлять. Он не мог перенести мысль, что охотники будут ухаживать за ней.
Но пока он собирался рассказать все это другу, Рейган подошла в сумерках к ним.
Чейз почувствовал удивление Джеми и уголком глаз увидел его оценивающий и восхищенный взгляд, который он бросил на Рейган. Медленная улыбка тронула его губы, и он подал руку:
– Мои друзья зовут меня Джеми.
Ее глаза сияли. Она вложила свою руку в его ладонь и ответила:
– Мои друзья зовут меня Рейган.
– Где ты нашел такую красавицу, Чейз, – Джеми продолжал держать руку Рейган.– Я знаю каждую женщину в этих местах.
– Я из Айдахо, – ответила Рейган, прежде чем Чейз успел открыть рот, и осторожно освободила свою руку.
– Есть ли еще такие девушки в Айдахо? – поддразнивал Джеми.
Чейз густо покраснел, но ответил с улыбкой:
– Не могу тебе этого сказать, Джеми, как только я увидел Рейган, я не смотрел на других женщин.
– Прекратите оба, пожалуйста, – воскликнула смущенная девушка. Пристальные взгляды мужчин вызывали в ней волнение.
– Извини, Рейган, – добродушно сказал Чейз, – не обращай на нас внимания. Мы – пара глупцов. Зачем ты меня звала?
– Я хотела спросить, что ты хочешь съесть на ужин. Я не могу найти продукты.
– Есть погреб под кухней, – ответил Джеми вместо Чейза.
Тот хмуро посмотрел на приятеля, взявшего Рейган за руку и направляющегося с ней к дому, по дороге предлагая:
– Не могла бы ты приготовить на ужин бифштекс? Я целый век не ел мяса.
Чейз пристально наблюдал за этой парой, его лицо было похоже на черную грозовую тучу. Что, черт возьми, Джеми себе позволяет? Разве он не понял намека, что Рейган – его женщина, его жена? Чейз плелся вслед за ними, выжидая, чем же это все кончится. Он вошел на кухню и увидел, что люк был открыт, откуда слышались голоса и смех Рейган и Джеми. Ревность его усилилась. «Прекрати сейчас же, мистер, – успокаивал он сам себя, – ты не имеешь права ревновать. Чем скорее ты поймешь это, тем лучше для тебя».
Но чувства не слушались разума.
Головы Рейган и Джеми появились над люком. Джеми держал Рейган за локоть, помогая подняться по узким ступеням. Чейз пришел к твердому решению, что будет следить за этим молодым человеком, он никогда еще не видел его таким любезным с женщиной.
Слова, которые он сам говорил Чейзу, вспомнились ему: «мы найдем тебе сироту, чтобы отец ее не возражал против вашей женитьбы!» Господи, но он возражает сильнее любого отца в мире, и вовсе не потому, что Джеми метис.
Чейз отвел глаза, спрятав свои мрачные мысли, когда пара ступила на пол и Джеми закрыл люк. И все же Рейган поняла по его холодному выражению лица, что он чем-то не доволен. Но чем, спрашивала она себя. Что могло случиться, пока они прошли от загона до дома?
Девушка положила на стол куски мяса, которые Джеми отрезал от огромной части туши, и стала чистить картошку. Две штуки скатились на пол, Рейган и Джеми наклонились одновременно за ними и расхохотались, стукнувшись лбами.
Когда Рейган встала, картофелина была зажата в ее руке, а лицо покраснело от смеха, но как только ее глаза увидели Чейза, веселье вмиг слетело с нее. Его лицо было мрачным от злости.
Смутившись, девушка, продолжила чистить картошку. Разве он не хотел, чтобы она была дружелюбной с Джеми? Ведь это его лучший друг.
Рейган решила выпроводить их обоих из кухни. Чейз пугал ее своими холодными глазами и плотно сжатыми челюстями. Она сказала:
– Мне нужны дрова.
Ни один не сдвинулся с места. Потом Чейз сказал, часто дыша:
– Пойдем, Джеми, распилим дров.
Джеми усмехнулся насмешливо, потом последовал за своим другом.
Рейган испытала облегчение, когда мужчины покинули кухню. Через некоторое время послышался звук пилы, режущей по дереву, Рейган начала обжаривать нарезанную картошку, потом поставила на плиту большую чугунную кастрюлю. Она поспешно вымыла тарелку, нож и вилку и положила на стол.
Чугунная кастрюля быстро нагрелась, и Рейган опустила в нее сначала жир, потом мясо. Она взяла в руки кофейник, и нахмурилась, глядя на его грязную поверхность. У нее не было времени чистить, но ведь мужчины будут ждать по чашке кофе после еды. Открыв крышку, она обнаружила, что внутри кофейник сверкающе чистый. Это хорошо, значит Чейз не так уж безнадежно ленив.
Она помешивала мясо, когда вошел Чейз с полной охапкой дров в руках. Он бросил их в ящик за плитой. Рейган улыбнулась ему и сказала:
– Вы с Джеми можете мыть руки прямо сейчас, ужин будет готов через пять минут.
Чейз посмотрел на вымытый стол, заботливо расставленные тарелки и разложенные приборы возле них. Он снова нахмурился, увидев две свечи, горевшие в центре стола.
– Извини, ты готовила ужин при свечах, я забыл купить керосина для лампы. Составь список, что мне нужно купить в сельском магазине.
Рейган кивнула.
Когда Чейз вышел позвать Джеми, Рейган снова вернулась к плите, озадаченно обдумывая, что она будет делать завтра, ведь кончается хлеб. Она никогда не пекла хлеб раньше, даже не умеет испечь бисквит. Мама всегда делала это сама, пока не заболела, потом научила Махаллу. «Я даже не знаю, как обращаться с духовкой», – расстроилась Рейган. Действительно, все ее познания в кулинарии сводились к тому, как потушить и пожарить мясо.
Ужин прошел весело для Рейган и Джеми. Они добродушно подшучивали друг над другом, наслаждаясь своей болтовней. Сначала они пытались втянуть Чейза в их шутливую перепалку, но он только ворчал или отвечал с сердитой односложностью. Они перестали надоедать ему и продолжали дразнить друг друга.
Чейз становился все мрачнее, все сильнее хмурил брови, чем веселее они болтали. «Чертов Джеми, – подумал он и сжал челюсти, – он преднамеренно насмехается надо мной, пытаясь вывести из терпения».
Внутренний голос Чейза, казалось, тоже смеялся над ним.
Наконец самая долгая в жизни Чейза трапеза закончилась. Мясо и картофель были съедены, кофе выпит.
Джеми сказал:
– Пожалуй, я возьму спальный мешок и отправлюсь ночевать на сено в амбаре.
Чейз был искренне с ним согласен. Но Рейган сказала прежде, чем он высказал это вслух.
– Спать в амбаре? Чепуха! Ты же здесь живешь. Ложись спать в своей прежней комнате, как это было раньше!..
– Да? Я как-то не подумал об этом, – глаза Джеми смеялись и блестели, – мы с Чейзом обычно ложились вместе. Боюсь, теперь нам будет тесно в одной постели.
Чейз собрался ответить ему резкостью на эти слова Джеми, но, взглянув на смутившуюся Рейган, сдержался. Он только хмуро глянул на Джеми, и тот понял, что слишком обидел друга.
Чейз посмотрел на Рейган:
– Пойдем со мной, я покажу тебе, где хранится постельное белье, и помогу приготовить постель для моего незадачливого друга с болтливым языком.
– Чейз, ты же знаешь, что я только шучу с Рейган, я никогда не хотел обидеть…
Но он говорил уже в пустой комнате. Чейз вывел Рейган из кухни и закрыл за ними дверь.
«Он ревнует, а во мне словно черт сидит», – думал Джеми с озорным огоньком в глазах. Это лето обещало быть забавным. Чейз был похож на разъяренного быка, он видел это.
– Сколько спален здесь? – спросила Рейган, когда они вышли в прихожую.
– Четыре, хотя Молли использовала только одну, – ответил Чейз, останавливаясь перед высоким шкафом в конце прихожей. Здесь есть даже ткацкий станок. Молли плела на нем прекрасные коврики и стелила их на пол. Запасные коврики лежат в одном из сараев. Я принесу их тебе. Постелешь в спальнях те, что тебе понравятся.
Чейз распахнул двойные дверцы стенного шкафа с бельем. Рейган поразилась большим стопкам простыней, наволочек, пододеяльников и покрывал. Они с мамой имели по одному комплекту белья. Каждую неделю стирали, сушили и снова стелили его на кровать. И никогда у них не было таких стеганых одеял, только колючие, армейские.
На нижней полке были сложены скатерти, лежали вешалки для платья. Анна рассказывала дочери, как ее мать вышивала часто долгими зимними вечерами, когда они сидели перед камином.
Рейган посмотрела на свои грубые натруженные руки, изношенное платье и ужаснулась, что ее бабушка – леди – подумала бы о ней, своей внучке, если бы увидела.
Девушка отогнала от себя эти тягостные мысли и вернулась к действительности. Белье было желтое оттого, что долго не употреблялось. Но чистое и с запахом высушенных розовых лепестков. Она отдала белье Чейзу, потом достала два одеяла с верхней полки.
– Мы поселим Джеми в комнате рядом с моей, а ты займешь ту, что напротив. Она самая большая и самая красивая. Это комната принадлежала твоим бабушке и дедушке.
Снова спертый воздух встретил Рейган, когда она вошла в огромную комнату и зажгла свечу на маленьком прикроватном столике. Она подошла к окну и подняла вверх скользящую раму. Прохладный свежий воздух ворвался с далеких холмов в комнату. Она глубоко вдохнула, потом начала стелить постель. Она встряхнула простыню и набросила на кровать. Поймав край простыни с противоположной стороны, Чейз аккуратно подсунул его под перину, что лежала поверх соломенного тюфяка.
– Джеми верит, что мы женаты, да? – спросила Рейган, расправляя белье.
– Пока, мне кажется, да… Но он хитрый и сообразительный. Не знаю, долго ли мы сможем дурачить его.
– Может быть, мне немного подождать ложиться, пусть сначала уйдет в свою комнату Джеми?
– Можно и так, – согласился Чейз.
Больше не было сказано ни слова, пока они надевали наволочки на перьевые подушки и пододеяльники на одеяло.
Вернувшись на кухню, они застали Джеми, стоящим в углу с беспомощным видом, а возле него сидел взъерошенный волк.
– Лобо! Нельзя! – бросилась Рейган к рычащему животному.– Друг! Это друг!
Она гладила его по вздыбившейся шерсти.
Чейз вспомнил, как он сам пережил подобную ситуацию. Когда все немного успокоились, он сказал, слегка поддразнивая Джеми:
– Ты боишься нашего любимца?
– Любимец? Черт возьми этого проклятого волка. Вошел сюда, словно хозяин.
– Да, это мой волк. Не кричи, я объясню ему, что ты не принесешь мне вреда.
Джеми посмотрел недоверчиво, но не пошевелился, пока Рейган, опустившись на колени перед огромным животным, посмотрела ему в глаза. Спустя некоторое время Лобо лизнул ее в щеку, затем подошел к столу и разлегся на полу.
– Вот это да! – воскликнул Джеми, потирая ладонью руки вспотевший лоб.– Я думал, что пришел конец. Испугался так, что голос потерял, не смог даже позвать на помощь.– Он продолжал следить беспокойным взглядом за волком.– Ты уверена, что он успокоился?
– Теперь – да. Было бы нехорошо сделать волка совсем ручным.– Рейган начала убирать грязную посуду.– Если я научу его, что каждый человек – друг, то он будет всего лишь любимой домашней собакой.
– Ну да, – неуверенно согласился Джеми, удивляясь про себя, почему девушке не ограничиться собственной домашней собакой.
Он взглянул на Чейза.
– Я собираюсь проверить лошадь, прежде чем лечь спать. Пойдешь со мной?
Чейз кивнул, вытаскивая из кармана кисет с табаком, и последовал за Джеми.
Несколько минут спустя ароматный запах табака донесся через открытую кухонную дверь.
Рейган глубоко вздохнула, снова вспомнив отца. Он тоже выкуривал сигарету после еды. «Не думай об этом, – прошептала она, – отгони воспоминания, займись тем, что тебя окружает. Наведи порядок в этом хаосе, называемом кухней».
Мелодичный звон часов в зале отбил одиннадцать раз, когда Рейган потушила две свечи на кухонном столе. Она взяла третью, зажженную, и, освещая свой путь через прихожую, пошла в спальню, предназначенную для нее.
Мужчины давно ушли. Когда они проходили мимо кухни, Чейз пожелал ей спокойной ночи, а Джеми, задержавшись ненадолго, спросил, не нужна ли ей помощь в уборке.
Она улыбнулась и покачала головой.
– Самое лучше для меня – работать одной, – сказала она.
А работы у нее еще было много. Растерев замлевшую спину, Рейган подогрела много горячей воды. Она мыла кухонную посуду, пока пальцы ее не сморщились от долгого пребывания в горячей мыльной воде.
После того, как девушка вычистила углы от хлама и грязной одежды, она вымела пол. Последним делом она вымыла его. И все же она не ушла сразу. Она с удовольствием открыла дверцы стенного шкафа, что был на ее пути в спальню, в свете дрожащей свечи взяла себе постельное белье и стеганое одеяло.
От свечи остался только огарок, когда Рейган вошла в спальню ее дедушки и бабушки. Уже засыпая на ходу, она застелила большую кровать при лунном свете, проникающем через окно, сняла шаровары и лифчик, затем взобралась на кровать, с удовольствием вдыхая прохладный ветерок, дующий из открытого окна. «Должно быть, его открыл Чейз, чтобы проветрить комнату», – подумала она сквозь сон.
Рейган уснула под унылый мотив волка, воющего на луну.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Горная роза - Хесс Нора



Я не понимаю почему нет ни одного комментарии интересный роман конечно дух не захвативает но читать очень даже можно9/10
Горная роза - Хесс НораФериде
14.03.2014, 8.51





Согласна,роман действительно ХОРОШ.Читать10
Горная роза - Хесс Норас
20.08.2014, 20.15





Согласна,роман действительно ХОРОШ.Читать10
Горная роза - Хесс Норас
20.08.2014, 20.15





Замечательный роман,вот только аннотация и название романа не к этому произведению.
Горная роза - Хесс НораНаталюша
5.10.2015, 18.38








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100