Читать онлайн Миражи любви, автора - Хейер Джорджетт, Раздел - Глава 14 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Миражи любви - Хейер Джорджетт бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.6 (Голосов: 5)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Миражи любви - Хейер Джорджетт - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Миражи любви - Хейер Джорджетт - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Хейер Джорджетт

Миражи любви

Читать онлайн


Предыдущая страница

Глава 14

У Людовика вырвался звук, напоминающий рыдание. Он протянул руку и схватил кольцо.
– Мое кольцо, – прошептал он. – Мое кольцо!..
– На мой взгляд, это чертовски хитрая штучка! – сказал сэр Хью, отбирая у Шилда лорнет. – Ты понимаешь, Салли? Кольцо было вделано в колечко на конце рукоятки лорнета.
– Да, дорогой, – согласилась мисс Тэйн. – Я вижу это. Когда я думаю, что любой мог найти его, меня просто охватывает ужас.
– Это и есть то самое кольцо-талисман? – с недоверием спросила Эстаси. – Мне казалось, что оно должно быть совсем не таким! Это всего-навсего золотое кольцо с какими-то знаками.
– Осторожно, Эстаси! – предупредил ее сэр Тристрам с легкой улыбкой. – Людовик считает его священным и неприкосновенным.
Тот оторвался от созерцания кольца:
– Видит бог, я так и считаю! Мне нечего сказать вам, Тристрам, кроме того что я готов целовать ваши ноги!
– Прошу вас, не надо! Я ведь почти ничего не сделал.
– Оно было прямо под носом у всех нас! – размышляла мисс Тэйн. – Как только он посмел?
– А почему бы и нет? – возразил ей сэр Тристрам. – Разве все мы не считали, что кольцо не утеряно, и поэтому искали его с таким рвением?
– Значит, мы всем обязаны Хью! Мой дорогой брат, это для меня уже слишком!
– Я должна сказать, – призналась Эстаси, – что не совсем довольна. Именно вы нашли кольцо, а ведь именно вам не нужно было ни приключений, ни романтики. Получилось совсем несправедливо!
– У нас еще много трудностей впереди, – заверил кузину сэр Тристрам. – Дайте мне кольцо, Людовик. Мы нашли его, но не отобрали у Красавчика. О, не смотрите так подозрительно, мой дорогой мальчик! Я не потеряю его!
– Ах! – воскликнула мисс Тэйн, кивнув. – Следует помнить, что вы коллекционируете такие вещи.
– Сара, это уже слишком! – сказал Людовик, передавая кольцо через стол своему кузену. – Ради бога, будьте осторожны с ним, хорошо, Тристрам? А что вы собираетесь делать?
Сэр Тристрам поместил кольцо в то место, где оно было запрятано, и с щелчком закрыл крышку.
– Я сохраню его. Думаю, что лучше всего… – И он замолчал, нахмурившись.
Во внезапно наступившей тишине все услышали звуки подъезжающей кареты. Най извиняющимся тоном сказал:
– Прошу прощения, сэр, но мне надо идти. Это ночная почта.
Вопрос сэра Тристрама настиг его уже у дверей:
– Вы хотите сказать, что это лондонская почта, Най?
– Так и есть, сэр! Мне надо перекинуться словом с охраной, если позволите.
Сэр Тристрам вскочил, и его стул с грохотом упал на дубовый пол.
– Вот это мне и надо! – вскричал он. – Я сяду к ним!
– Если хотите это сделать, то поспешите, сэр. Им нужно всего две минуты, чтобы сменить лошадей, и они тут же отправляются дальше.
– Идите и скажите, чтобы они подождали! – приказал сэр Тристрам. – Я только возьму плащ и шляпу.
– Они не станут ждать, – увещевал его Най. – Они соблюдают время, а у вас даже нет билета!
– Это не важно! Поспешите-ка! – Сэр Тристрам подталкивал его к выходу.
– Но что вы собираетесь делать? – закричала Эстаси, поспешив за ними.
– Сейчас у меня нет времени на объяснения, – отозвался сэр Тристрам, почти бегом взлетая по лестнице.
– Я же говорила, что здесь заговор! – мрачно проговорила мисс Тэйн. – Я уверена, что он собирается скрыться. Кто мог подумать, что этот бессовестный человек будет удирать так поспешно?
В этот момент снова появился сэр Тристрам с плащом и шляпой в руках. Быстро спускаясь по лестнице, он сказал:
– Я надеюсь вернуться завтра, если все пойдет хорошо. Ради бога, будь осторожен, Людовик!
Он пересек кофейную и выбежал, прежде чем они смогли что-либо сказать.
– Но куда он едет? – с запинкой спросила Эстаси. – Мне кажется, он совсем сошел с ума!
– Он едет в Лондон, – ответил Людовик. – Но не спрашивайте меня зачем, потому что я сам не имею ни малейшего представления!
– Ох уж эти мужчины! – только и сказала мисс Тэйн.
В этот момент в кофейную вошел сэр Хью и спросил, куда помчался Шилд. Узнав, что тот неожиданно отправился в Лондон, он посетовал, что сэр Тристрам – из тех людей, которые то появляются, то исчезают из гостиницы, как чертик в коробочке.
– Это очень беспокойно, – строго сказал он. – Только мы устроимся удобно, как кто-то вламывается в дом или, наоборот, летит бог знает куда! Совсем никакого покоя. Я пойду в постель.
Появился Най и объявил с деланой улыбкой, что сэру Тристраму удалось сесть в карету, несмотря на возражения охранников, – ведь это противоречит всем правилам.
– Сэр Тристрам сказал мне, чтобы я обеспечил вам безопасность. У меня есть походная кровать, я поставлю ее наверху, и будет очень странно, если я не услышу, как кто-то попытается войти в дом. Едва ли, впрочем, эта игра продлится сегодня ночью. Они будут ждать там, в Дауер-Хаус, до завтра – в надежде, что Сэм Баркер найдет это ваше чертово кольцо, сэр!
– Как жаль, что больше никто не попытается вломиться к нам! – вздохнула мисс Тэйн. – Я просто не знаю, как буду жить, когда закончатся все эти волнующие события!
– Осмелюсь предположить, они еще не закончились, мэм, – усмехнулся Най. – Как только
Красавчик узнает, что Баркер не нашел этот лорнет… я буду очень рад, когда снова увижу сэра Тристрама! А теперь, мистер Людовик, если вы готовы, я провожу вас в постель. А утром вы снова должны спуститься в подвал, и мне приказано проводить вас туда, прежде чем я отопру двери. И что самое главное, сэр, – добавил он, предвидя немедленные протесты Людовика, – я должен сделать это силой, если вы не захотите пойти по доброй воле.
Эта ужасная угроза, однако, не была выполнена. Людовик сам спустился в подвал на следующее утро, и все остальное общество, кроме сэра Хью, который интересовался лишь своим завтраком, приготовилось встретить любые опасности, ожидающие их. Эстаси расстроилась, когда Людовик наотрез отказался дать ей на время один из своих пистолетов.
– Я никогда не одалживаю пистолеты! – сказал он. – Кстати, для чего они вам?
– Чтобы стрелять, разумеется!
– Боже правый! В кого?
– Конечно в того, кто попытается войти в дом! – ответила она, удивляясь мужской глупости. – И если вы другой дадите Саре, она поможет мне. Кроме того, мы сами можем оказаться в большой опасности, вы же знаете!
– Если я дам вам свои пистолеты, то вы окажетесь в гораздо большей опасности, – откровенно сказал Людовик.
Утро прошло спокойно, и единственным волнующим событием было появление Грэгга, который приехал в гостиницу под благовидным предлогом покупки у Ная бочки бургундского. Он оставил свою лошадь во дворе и поэтому получил возможность переговорить с Баркером, который из страха быть выгнанным точно выполнял указания сэра Тристрама. Мальчишка сказал Грэггу, что у него еще не было случая поискать лорнет.
Во второй половине дня сэр Хью поднялся к себе, чтобы, как всегда, насладиться мирным сном. Мисс Тэйн и Эстаси смотрели, как прибыла брайтонская почтовая карета, но так как с ней сэр Тристрам не приехал, их интерес тут же угас. Они начали разговаривать о предстоящих событиях, когда мимо окна гостиной проехала карета Бэзила и высадила Красавчика собственной персоной.
Он вышел не спеша, позаботился о том, чтобы снять пылинку с рукава, и совершенно спокойно проследовал в гостиницу.
– Ну, – сказала мисс Тэйн, – это уже переходит все границы наглости! Как вы думаете, он приехал нанести нам формальный визит?
Похоже, в этом действительно была его цель, потому что через несколько минут Най провел Бэзила в гостиную.
Красавчик вошел со своей неизменной улыбкой и, как всегда, эффектно раскланялся.
– Какое счастье застать вас здесь! Ваш покорный слуга, леди!
– Если я потребуюсь, мэм, позовите меня, – сказал Най.
– О да, конечно! Сделайте милость, идите, – отозвалась мисс Тэйн, входя в свою роль пустоголовой женщины. – Я, разумеется, позову вас, если мне что-нибудь понадобится. Как приятно снова видеть вас, мистер Левенхэм! Вы застали нас здесь зевающими над своими вышивками. Как прекрасно разделить с вами компанию! Мы совсем уже собирались уезжать и хотели немедленно отправиться в Лондон. Я так рада этой возможности попрощаться с вами! Вы были так любезны, позволив мне посетить ваш прекрасный дом! Я всегда буду вспоминать о нем и всюду рассказывать.
– Это вы оказали честь моему дому, мэм. Надеюсь, ваш брат поправился от недомогания? Наверное, именно тяжелая простуда продержала его в этой скучной гостинице так долго?
– Да, в самом деле, самая тяжелая из всех, что у него были, – согласилась мисс Тэйн. – Но он не находит эту гостиницу скучной, уверяю вас!
– Нет?
– В самом деле, нет! Вы должны знать, что брат большой ценитель вина. Хорошо оснащенный подвал может примирить его с любыми неудобствами.
– Ах да! – сказал Красавчик. – У Ная много всего в подвалах, может быть, больше, чем я предполагаю.
– Это верно, – вмешалась в разговор Эстаси. – Дедушка говаривал, что он всегда хотел бы узнать, что Най прячет от всех.
– Боюсь, что он говорил с некоторым преувеличением, – сказал Красавчик. – Най никогда не согласится на то, чтобы кто-то осмотрел его секретный подвал. Такие вещи хороши, пока никто не знает об их существовании, но, когда все становится известным, не так уж сложно открыть секрет.
Мисс Тэйн, слушая все это с видом простодушного интереса, воскликнула:
– Как странно, что вы так говорите! Должна сказать вам, что мой брат еще в самом начале был убежден, что у Ная есть тайные запасы.
– Я поздравляю вас, мэм, вам посчастливилось иметь брата, который обладает замечательной проницательностью, – сказал Красавчик медоточивым голосом и обратился к своей кузине: – Моя дорогая Эстаси, могу ли я рассчитывать на привилегию иметь с вами короткий приватный разговор? Мисс Тэйн с готовностью поймет нас, между кузенами…
В этом месте мисс Тэйн перебила его, чуть ли не вскрикнув:
– О, мистер Левенхэм, нет, ни в коем случае! Об этом не стоит и думать! Вы должны знать, что я старшая компаньонка этого милого дитя, – не смешно ли? – и такие вещи совершенно недопустимы!
Он посмотрел на нее сузившимися глазами и через мгновение сказал:
– Что-то я не припомню, мэм, чтобы эти сомнения так отягощали вас, когда вы не так давно посещали мой дом.
Мисс Тэйн с подавленным видом кивнула:
– Это верно! Вы совершенно правы, сэр. Я вела себя безрассудно, потому что была так потрясена вашим домом, что совсем забыла о своих обязанностях.
Он поднял брови, выражая вежливый скептицизм, а Эстаси сказала:
– У меня нет секретов от мадемуазель. Почему вы хотите говорить со мной наедине? В этом нет никакой необходимости.
– Ну хорошо, – согласился Красавчик. – Если я могу говорить без оговорок, то хочу предупредить вас.
– Да? Не понимаю, о чем меня следует предупреждать. Но если вы все же хотите это сделать, то я с удовольствием вас выслушаю.
– Скажем так, – поправился Красавчик, – я хочу предупредить вас об одном человеке. Вы знаете, у меня есть сведения, что вы скрываете… некую персону в этом доме. Уверен, что мне не стоит называть имена. Я вовсе не хочу вреда этой персоне, могу сказать, что в прошлом мы даже были добрыми друзьями, но если о его пребывании в гостинице станет известно, то я не в силах буду ему помочь. И я опасаюсь, очень опасаюсь, что это уже известно. Я знаю, что вам уже причинили некоторое неудобство двое сыщиков с Боу-стрит. Это была, судя по всему, довольно глупая парочка. Но вы должны также знать, что далеко не всех сыщиков можно так, скажем, легко провести. – Бэзил немного выждал, но Эстаси, глядя прямо на него, промолчала. Он чуть улыбнулся и продолжал: – Представьте, дорогая кузина, что случится, если кто-то, кто хорошо знает эту персону, придет на Боу-стрит и скажет: «У меня есть доказательства, что этот человек находится в тайном подвале гостиницы „Красный лев“ в Хэнд-Кросс».
– Вы рассказываете мне очень занимательную историю, – с расчетливой вежливостью сказала Эстаси. – А мне казалось, что Людовик, я буду прямо называть имена, уехал за границу.
– Мне будет очень прискорбно, – сладко ответил Красавчик, – если он опозорит нашу семью, закончив свою карьеру на эшафоте. А это, моя дорогая Эстаси, случится, как только он попадет в руки закона.
– А я думала, что, по крайней мере, вы уверены в его невиновности!
Он пожал плечами:
– Конечно, но этот несчастный побег, связанный с исчезновением кольца-талисмана, которое и было причиной всех бед, сделал для него невозможным доказательство своей невиновности. – Он сложил кончики пальцев обеих рук и поверх них посмотрел на Эстаси. – Очень неприятно быть человеком, за которым охотятся, вы же понимаете. Гораздо лучше представить, будто он умер за границей. Я готов оказать любую помощь, какую только могу. Если я смогу доказать, что моего кузена Людовика больше нет, я бы встретил… скажем так, человека, который выглядит в точности, как мой кузен Людовик, но носит другое имя, и этот человек может быть достаточно благородным.
Тут он замолчал и достал понюшку табаку.
– Я спрашиваю вас, – задумчиво сказала Эстаси, – почему это вы стремитесь подавить Людовика своим великодушием. Мне это совсем нелегко понять.
– Ах, дорогая кузина, вы конечно же понимаете мое неблагоприятное положение.
– Да, отлично понимаю! – с живостью ответила Эстаси.
– Конечно, если бы у Людовика существовал хотя бы малейший шанс доказать свою невиновность, это было бы совсем другое дело! Но такого шанса нет, Эстаси, и я был бы очень странным человеком, если бы не смотрел вперед в предчувствии дурного, тратя время рядом со свободным троном.
– Со свободным троном? – вдруг переспросила мисс Тэйн, поднимая взгляд от только что взятой ею книги. – О, вы говорите о казни французского короля? Я никогда в жизни не была так потрясена, как услышав эту новость!
Красавчик не обратил на слова Сары никакого внимания. Не отрывая взгляда от Эстаси, он задумчиво произнес:
– На континенте можно жить очень хорошо. Вы, например, могли бы жить просто роскошно.
– Я? Но мы не говорим обо мне!
– Разве нет? – Он поднялся со стула. – Вы обдумаете то, что я предложил, не так ли? Можете даже передать Людовику.
– А если, допустим, он не сделает того, что вы предложили?
– В этом случае, – холодно ответил Красавчик, – он снова вернется к жизни только для того, чтобы отобрать у меня титул, землю и богатство. И тогда он будет полностью держать меня в своей власти. Моя дорогая кузина, я не хочу, чтобы вы что-то сейчас говорили. Вы обсудите все это с Людовиком и скажете ему о своем решении. А теперь я покину вас. – Он повернулся к мисс Тэйн и поклонился: – Ваш слуга, мэм. Не беспокойтесь и не провожайте меня до дверей, моя дорогая кузина, я знаю дорогу. Я здесь бывал и раньше, вы же знаете.
Внезапно он остановился и добавил:
– Ах вот, вспомнил! Мне кажется, что во время моего последнего визита я потерял здесь свой лорнет. Надеюсь, вы его нашли?
– Ваш лорнет? – повторила Эстаси. – Как это вы его потеряли?
– Ленточка была немного порвана, – объяснил он. – Эта вещь дорога мне как память. Можно я заберу его, если позволите?
Она покачала головой:
– Вы ошиблись! Его определенно здесь нет.
– Нет? Напрягите память, кузина. Думаю, что разумнее было бы вспомнить.
– Это невозможно! Не знаю, где может быть ваш лорнет, – ответила Эстаси.
Мисс Тэйн не выдержала искушения – ей слишком хотелось принять участие в этом разговоре – и вмешалась:
– Лорнет? О да, я знаю!
– В самом деле, мэм? – Красавчик быстро повернулся. – Так скажите же мне, прошу вас!
Мисс Тэйн кивнула Эстаси:
– Разве вы не вспомнили, моя дорогая, как Най вчера нашел эту вещь спрятанной под стулом? Ах да, вас тогда не было! Он положил его на полку над камином в кофейной. Я сейчас вам принесу!
– Не беспокойтесь, мэм. – Красавчик судорожно вздохнул. – Я заберу лорнет, когда буду уходить.
– О, какое же это беспокойство! – заявила мисс Тэйн, поднимаясь и направляясь к двери. – Я найду его в одно мгновение.
– Вы слишком добры ко мне!
Он поклонился и последовал за нею в кофейную.
Мисс Тэйн на мгновение задержалась на пороге, потому что комната не была пуста, как она ожидала. У огня сидел плотный мужчина в синей куртке и штанах из оленьей кожи, отогревая ноги и освежаясь кружкой эля. Когда мисс Тэйн вошла, он повернулся и посмотрел на нее, всего секунду, но у нее возникло неприятное чувство, будто это вовсе не случайный взгляд, как могло показаться. Сара успела перехватить и предупреждающий взгляд Эстаси, отправившейся вслед за ними. Успокоив себя тем, что, даже если этот мужчина состоит на жалованье у Красавчика, ей не стоит бояться его, она прошла к камину.
– Я знаю, куда он положил его, – сказала она Красавчику через плечо. – В этом конце его нет! Но это очень странно! Я могла бы поклясться… не могли бы вы протянуть руку, мистер Левенхэм? Вы повыше меня.
Красавчик, который не нуждался в том, чтобы его подбадривали, провел рукой по всей длине каминной полки.
– Вы ошиблись, мадам, – сказал он вдруг охрипшим голосом. – Его здесь нет.
– Но он должен быть здесь! – настаивала она. – Я видела, как его туда положили. Кто-то его взял! – Казалось, у нее вдруг возникла какая-то мысль, и она сказала: – Может быть, ваш слуга взял его. Он был здесь сегодня утром, вы сами знаете, и оставался тут некоторое время. Не знаю, зачем он приезжал. Может быть, насчет лорнета? Тогда именно он взял его, и вы его обнаружите у себя в Дауер-Хаус.
Бэзил побледнел:
– Мой слуга? Вы сказали, что в этой комнате сегодня был мой слуга?
– Да, конечно был, – беззастенчиво подтвердила она. – Конечно, я и представить не могла, что он ищет ваш лорнет, иначе я тут же показала бы ему, где он лежит. Но все хорошо, что хорошо кончается. Вы можете быть уверены, что вещь в сохранности.
Эстаси, восхищенная тактикой мисс Тэйн, смотрела, как улыбка исчезает с лица Красавчика. Вместо нее появилось выражение сомнения и тревоги. Он то сжимал, то разжимал кулаки, губы его слились в тонкую, изломанную линию. Наблюдая эти изменения, Эстаси вздрогнула, услышав, как к ней обращается неизвестный мужчина.
– Очень холодный день, мэм, – заметил тот с видом человека, который имеет привычку заговаривать со всеми, кого встречает на своем пути.
Эстаси посмотрела на него, предчувствуя что-то дурное. Она предположила, что хозяин гостиницы разрешил этому посетителю пить эль в кофейной комнате, если он того пожелал. Но она не могла отделаться от мысли, что Най мог бы придумать предлог, чтобы отправить его в бар, где мог бы держать под своим надзором. С другой стороны, может быть, этот человек знаком Наю… Она вежливо ответила:
– Да, очень холодный!
– Очень злой ветер дует снаружи, – продолжал незнакомец. – Такое уж время года, не так ли, мэм? Но нам не стоит жаловаться. Прошу прощения, сэр, могу ли я подложить еще полено в огонь?.. Благодарю вас, сэр!
Красавчик, который стоял у корзины с дровами, посторонился, чтобы дать незнакомцу подойти.
– Это самые дрянные дрова, – говорил незнакомец, выбирая подходящее полено. – От них мало толку, не так ли, сэр?.. Но через минуту у нас будет славный огонь. – Он нагнулся, чтобы взять еще одно полено, и удивленно воскликнул: – Ну и ну! Вот что, оказывается, может быть среди поленьев!
Говоря это, он выпрямился, и мисс Тэйн увидела, что он держит в руке лорнет Красавчика.
На какой-то момент ей показалось, что она не может ни говорить, ни думать. В голове вихрем начали носиться догадки. Сэр Тристрам не сумел позаботиться о лорнете? Мог ли он непростительно легкомысленно потерять его? Каким образом лорнет попал в корзину для дров? И что теперь делать?
Сара постаралась прийти в себя, встретила взгляд Эстаси и увидела, что та напугана и сбита с толку так же, как она сама. Она слышала, как незнакомец говорил что-то о том, какие вещи можно найти в таком странном месте, и вдруг поняла, зачем Най оставил этого человека в кофейной комнате и в чем могла состоять его цель. Она бросила предупреждающий взгляд Эстаси и сказала:
– Да, вот он где! Какой счастливый случай!
Красавчик протянул дрожащую руку:
– Благодарю вас. Это мой лорнет!
Незнакомец посмотрел на него с некоторым сомнением:
– Это ваше, сэр? Хорошо, если вы так говорите, значит, он ваш, но лучше я все-таки передам его хозяину гостиницы – уж не обижайтесь, но это довольно дорогая безделушка, а нашел ее я!
На губах Красавчика застыла улыбка. Он сказал:
– Это лишнее, уверяю вас! Вы же видите, что она совершенно необычной работы! Я не могу в этом ошибиться.
Незнакомец повертел лорнет в руках.
– Ну ладно, сэр, если вы так говорите… – нерешительно начал он.
– Мой дорогой друг, – перебил его Красавчик. – Вы должны были видеть, как я минуту назад искал что-то на каминной полке. Ваши сомнения просто абсурдны, поверьте мне! Каждый из присутствующих подтвердит, что этот лорнет принадлежит мне. Будьте добры, передайте его мне, пожалуйста!
– О да, этот лорнет в самом деле принадлежит мистеру Левенхэму, – сказала мисс Тэйн. – В этом нет никаких сомнений!
Незнакомец сделал шаг вперед и протянул руку с лорнетом Красавчику. Красавчик схватил его, и только тут в его голове мелькнула мысль, что это ловушка. Он отпрянул, глядя на стоящего перед ним мужчину.
– Так вот, именем закона я арестовываю вас, Бэзил Левенхэм, за преднамеренное убийство Мэтью Джона Планкетта! – объявил незнакомец.
Прежде чем он закончил говорить, Красавчик выхватил пистолет и навел его на мужчину. Его улыбка превратилась в ужасную гримасу, и он прорычал:
– Оставайтесь на месте! Если вы шевельнетесь, вы мертвец! – и начал медленно пятиться к двери.
Полицейский с Боу-стрит застыл. Мисс Тэйн, стоявшая чуть позади Красавчика, поняла, что настал момент проявить героизм, и одним быстрым движением переместилась на место между Красавчиком и дверью. В этот же самый момент Эстаси крикнула:
– Най! На помощь!
Красавчик, держа на прицеле полицейского, уже достиг двери, и мисс Тэйн, стоя за его спиной, схватила его за руку и изо всей силы пригнула ее книзу. Захваченный врасплох, он дико закричал и вырвал руку из ее цепких пальцев. На ее висок обрушился удар, и мисс Тэйн рухнула на пол.




Она очнулась от пульсирующей боли в голове, почувствовав запах нашатырного спирта. У нее на лбу лежало мокрое полотенце.
– О боже, – еле слышно сказала она. – Лорнет! А Красавчик ушел?
– Ни в коем случае, – ответил спокойный голос. – Вам нечего беспокоиться, мы его надежно охраняем.
Мисс Тэйн с трудом открыла глаза. Сэр Тристрам сидел на краю дивана в гостиной, где лежала она, и поправлял полотенце у нее на лбу.
– Ах, это вы!.. Я знала, что вы вернетесь!
Он ответил холодным тоном:
– А если знали, что заставило вас пытаться остановить Красавчика? У него и так не было никакой надежды убежать! Я был снаружи еще с одним полицейским на случай, если ему удалось бы уйти от Таунсенда.
– Но откуда же я могла знать об этом?
– Я думал, вы догадаетесь.
Она снова закрыла глаза:
– У меня болит голова.
– Это не удивительно, потому что вас по ней ударили.
Шелест юбок возвестил о появлении Эстаси. Мисс Тэйн снова открыла глаза и улыбнулась.
– О, вам уже лучше? – сказала Эстаси. – Ма pauvre
l:href="#note_24" type="note">[24]
, а я уж думала, что он убил вас! Когда он открыл дверь, то угодил прямо в руки сэра Тристрама! Это было так волнующе! И знаете, он пытался бросить лорнет в камин, что было уже совсем глупо, потому что именно это показало со всей определенностью, что Бэзил знал, где спрятано кольцо. Это было такое очаровательное приключение!
– А что вы сделали с Красавчиком и где Людовик?
– О, полицейские увезли Бэзила в карете, а что касается Людовика, то Най пошел освобождать его из подвала.
Мисс Тэйн вздохнула:
– Ну, кажется, все хорошо, но я не могу отделаться от чувства разочарования. Я уже совсем было решила, что сэр Тристрам скрылся вместе с кольцом-талисманом. Я даже разработала несколько блестящих схем его розыска. Я не знаю никого, кто бы мог так рассердить меня!
– Да! – согласилась Эстаси. – Должна сказать, что это так и есть. Он может рассердить кого угодно, но, если быть справедливой, надо признать, что сэр Тристрам очень умен и практичен.
Мисс Тэйн повернула голову, чтобы взглянуть на сэра Тристрама:
– Вы расскажете, как все это проделали? Вас же не было в брайтонской карете? Возможно ли, что вы примчались сюда верхом сломя голову?
– Нет, – ответил сэр Тристрам. – Я приехал с почтой. – Мисс Тэйн, казалось, сразу же потеряла интерес к его действиям. – И прихватил с собой пару полицейских с Боу-стрит. Когда мы приехали, я узнал от Ная, что, по счастливому капризу судьбы, Красавчик сейчас как раз в гостинице. Я все думал о том, как сделать так, чтобы он признал лорнет своим и не смог убежать из расставленной для него ловушки. Оказалось, что устроить такую ловушку не так уж сложно. Единственная вещь, которой я опасался, – ваше удивление при виде лорнета. Ведь это бы спугнуло его! Я могу вас поздравить с тем, что вы умеете так хорошо скрывать свои эмоции.
– Сначала, – призналась Эстаси, – я была совершенно потрясена и совсем потеряла дар речи. А когда Сара нахмурилась, глядя на меня, я поняла, что лучше промолчать. Я ведь решила, что этот полицейский – один из людей Бэзила, и вы тоже, Сара?
– Да, – ответила мисс Тэйн. – Но когда он вытащил из дров этот лорнет, я поняла, что за этим должен стоять сэр Тристрам. Людовик теперь в безопасности? Он сможет снова занять свое место в обществе?
– Да, в этом нет сомнений! Бэзил совсем потерял голову, и его попытка избавиться от кольца целиком его выдала. Как вы себя чувствуете, мисс Тэйн?
– Не очень хорошо, – призналась она. – Мне кажется, что у меня огромная шишка на лбу.
– Она уже гораздо меньше, чем вам кажется, – сказал сэр Тристрам, чтобы утешить ее.
– Скажите мне прямо, у меня есть синяк под глазом?
– Нет, пока нет.
– Пока нет?! Вы хотите сказать, что он еще появится?
– Я сказал бы, что это очень вероятно.
– Принесите мне нюхательную соль, – попросила мисс Тэйн умирающим голосом и снова закрыла глаза.
– В самом деле, – сказал сэр Тристрам. – Эстаси, принесите нюхательную соль!
– Вы же сами понимаете, что она ей не нужна, – объяснила Эстаси. – Мисс Тэйн просто шутит.
– И все-таки – принесите! – настоял сэр Тристрам.
Эстаси пожала плечами и отправилась за солью.
Мисс Тэйн снова открыла глаза и с еще большим опасением посмотрела на сэра Тристрама.
– Сара, – торжественно сказал сэр Тристрам, – я хочу задать вам очень важный вопрос. Не испытываете ли вы чувства одиночества?
Мисс Тэйн с выражением крайнего оскорбления взглянула на него:
– Тристрам, как вы осмелились… на самом деле… выбрать именно такой момент, чтобы сделать мне предложение?
– Да, именно такой! – ответил сэр Тристрам. – А почему нет?
Мисс Тэйн приподнялась на диване:
– Вы совсем не романтичны? Я не желаю, совершенно не желаю, чтобы мне делали предложение, когда у меня растрепаны волосы и повязка на голове, да еще, возможно, и синяк под глазом! Это просто чудовищно с вашей стороны!
Он улыбнулся:
– Да нет, вы желаете этого! И выглядите вы прекрасно! Так хотите выйти за меня замуж?
– Я была несправедлива к вам, – признала мисс Тэйн, тронутая его словами. – Если вы считаете, что я прекрасно выгляжу в этот момент, значит, вы гораздо более романтичны, чем я предполагала.
– Я уже давно смотрю на вас и каждый раз не могу не думать о том, как вы красивы, – просто ответил сэр Тристрам.
– О! – ответила мисс Тэйн, вспыхнув от смущения. – Вы забыли! Вспомните-ка, что вы не видели никакой романтики в женитьбе! Припомните вашу прежнюю разочарованность!
– Судя по всему, мне не дадут так просто забыть всю эту чепуху, – ответил сэр Тристрам, обнимая ее. – Станьте хоть на мгновение серьезны, Сара! Вы выйдете за меня замуж?
– Сказать по правде, я уже десять дней, и даже больше, как хочу выйти за вас замуж!
Мгновение спустя в комнату вошла Эстаси, а за ней по пятам шел сэр Хью. Она застыла на пороге с круглыми от удивления глазами, а сэр Хью спросил:
– А-а, так вы вернулись, да?
– Да, – ответил Шилд, отпуская мисс Тэйн. – Могу я получить у вас разрешение ухаживать за вашей сестрой?
– О, разумеется, мой друг, конечно! Да это меня мало касается! Она теперь сама себе хозяйка. Что это ты сделала со своей головой, Салли?
– Злой кузен Людовика ударил меня, – объяснила ему мисс Тэйн. – У меня был тяжелый день, меня испугали, оглушили, а вот теперь делают предложение.
– А я-то думаю – что это за шум там, внизу? – заметил сэр Хью. – Наконец-то мы покончили с этим злым кузеном! Следует возбудить дело против него за нападение на тебя!
– Превосходная мысль, мой дорогой, но государство уже предприняло действия против него за убийство сэра Мэтью Планкетта.
– Никогда не слыхал о таком, – заявил сэр Хью. – Но не возражаю. Тип, который шляется тут, да еще в этой проклятой маске…
– Сэр Мэтью Планкетт, – терпеливо объяснила ему мисс Тэйн, – и есть тот самый мужчина, который был убит два года назад. В этом убийстве обвиняли Людовика. Вы должны знать, что теперь Людовику уже незачем прятаться в подвале, и он может по праву занять свое положение в Левенхэм-Корт.
– Я рад слышать это, – признался сэр Хью. – Мне всегда казалось, что проводить время в подвале вредно для здоровья. Очень хорошо, что он вступит в права наследства, пойду поговорю с ним насчет той лошади, пока я не забыл.
И сэр Хью вышел из комнаты, а Эстаси, обретя дар речи, сразу же выпалила:
– Но, Сара, вы в самом деле хотите выйти замуж за Тристрама?
У мисс Тэйн в глазах промелькнула искорка.
– Моя дорогая, когда женщина достигает моего возраста, ей уже нельзя копаться и выбирать, вы сами знаете. Она должна соглашаться на первое же достойное предложение, которое получит.
– О, вы смеетесь надо мной! Это правда?
– Правда состоит в том, – доверительно сообщила мисс Тэйн, – что я не могу более выносить это странное обращение ко мне – «мэм». И нет никаких других способов положить этому конец!
– Но, Сара, подумайте только! Вы такая романтичная, а он – вовсе нет!
– Я знаю, – ответила мисс Тэйн. – Но уверяю вас, что я все предусмотрела. Или он торжественно обещает мчаться сломя голову к моему смертному одру, или не может быть и речи о женитьбе!
– Это будет включено в брачный контракт, – согласился сэр Тристрам.
Эстаси, переводя взгляд с одного на другого, сделала важное открытие:
– Бог мой, да это совсем не брак по расчету! Вы же влюблены друг в друга!


Предыдущая страница

Читать онлайн любовный роман - Миражи любви - Хейер Джорджетт

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12Глава 13Глава 14

Ваши комментарии
к роману Миражи любви - Хейер Джорджетт



Меня уже не спасти- мне пришлось ЭТО прочитать, но вас я могу предупредить: НиИКОГДА не читайте этот бред и нудятину... Ужас!!!
Миражи любви - Хейер ДжорджеттЕлена
7.05.2014, 21.23








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100