Читать онлайн Семь лет спустя, автора - Харт Джессика, Раздел - ГЛАВА ПЕРВАЯ в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Семь лет спустя - Харт Джессика бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.98 (Голосов: 12340)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Семь лет спустя - Харт Джессика - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Семь лет спустя - Харт Джессика - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Харт Джессика

Семь лет спустя

Читать онлайн

Аннотация

Много воды утекло с тех пор, как на морском курорте Коппер пережила бурный короткий роман. Казалось, счастью не будет конца. Но… встретились они с Мелом вновь лишь через семь лет. Как же сложатся теперь их отношения?..


Следующая страница

ГЛАВА ПЕРВАЯ

— Эй!
Сквозь москитную сетку Коппер заглянула в дом: дверь была открыта. За нею начинался длинный темный коридор. По стенам развешана одежда и конская упряжь.
— Здравствуйте! — крикнула Коппер. — Есть здесь кто-нибудь?
Никто не ответил, только эхо ее собственного голоса разнеслось по пустому дому. Коппер взглянула на часы: почти четыре. Не может такого быть, чтобы совсем никого не было; помнится, отец что-то говорил об экономке. Уж она-то должна находиться где-нибудь поблизости и присматривать, чтобы не всякий прохожий мог беспрепятственно войти!
Впрочем, не так-то уж и много здесь прохожих. Коппер обернулась в ту сторону, где стоял ее автомобиль. В слепящем свете дня к горизонту уходила пыльная дорога, она вела к длинному одноэтажному дому с просторной круговой верандой и блестящей на солнце крышей из гофрированного железа. У дома дорога кончалась, дальше простиралась лишь степь.
Именно за этим сюда и хлынут туристы, убеждала себя Коппер: особняк в колониальном стиле, а вокруг — бескрайние земли скотоводческого поместья. Пятьдесят миль от ближайшего населенного пункта по пыльному большаку. Можно и самолетом, иначе никак.
Коппер поправила темные очки и нетерпеливо огляделась. Невыносимо терять понапрасну время, забравшись в такую глушь, вместо того чтобы сразу приступить к делу.
Она расхаживала взад-вперед по веранде, теряясь в догадках, долго ли придется дожидаться этого Мэтью Стэндиша и думать, что он из себя представляет. Отец предупреждал, малый он не промах и с ним надо держать ухо востро. Именно так Коппер и собиралась поступить. От Мэтью Стэндиша, от его доброй воли зависело будущее «Копли трэвел». Только с его согласия можно построить в Бирраминде туристическую базу для новых маршрутов, и Коппер не собиралась домой, пока все необходимые соглашения не будут подписаны и оформлены надлежащим образом.
Однако куда же они все подевались, есть здесь хоть одна живая душа? Коппер терпеть не могла покорно дожидаться, когда же наконец что-то произойдет, предпочитая сама управлять событиями. Она уселась на ступеньки. Было совсем тихо, лишь где-то вдалеке у реки печально каркал ворон. Как вообще люди живут в такой дыре?
Вот Мелу бы здесь понравилось. Коппер вспомнила, с каким восторгом говорил он о степи, ее тишине и покое, о необозримых безлюдных просторах. Здесь, под безоблачным раскаленным синим небом, неспешный и немногословный, он чувствовал бы себя дома.
Коппер нахмурилась. О Меле давно пора забыть: он остался в прошлом, а она из тех, кто живет настоящим и думает о будущем. Память о нем спрятана в глубокие тайники души, и не стоит будить ее без особых причин. Разве только иногда… Когда ей грустно и хочется убедиться, что у нее, деловой и отнюдь не романтичной особы, свой миг волшебства… Долгая поездка в полном одиночестве некстати напомнила ей о Меле, выпустила, будто джинна из бутылки, на свободу его образ, и теперь уже поздно загонять его обратно.
Не то чтобы Коппер верила в любовь с первого взгляда; наоборот, она весьма скептически относилась к возможности в глазах незнакомого человека прочесть: «Твоя жизнь бесповоротно изменилась». Но ведь так оно и было. Глупо, конечно.
Она, как всегда, была окружена приятелями, а Мел стоял в стороне один, но одиноким не выглядел. От него исходила спокойная уверенность, выделявшая его из всех остальных на пляже. Он посмотрел на Коппер, и она посмотрела на него, и тут ей показалось, что все песни любви, сколько их есть в мире, созданы для нее одной…
Коппер вздохнула. Они были вместе всего три ночи. Три теплые средиземноморские ночи на другом краю света, семь лет назад. Давно пора забыть его.
Пора! Но такого, как Мел, не забудешь…
— Привет.
Голос раздался прямо за спиной, и от неожиданности Коппер как ужаленная подскочила на ступеньках. Перед ней стояла маленькая девочка. Она вышла из-за угла веранды и теперь по-детски бесцеремонно разглядывала Коппер. Спутанные темные кудряшки, огромные голубые глаза, упрямый пытливый взгляд. Прелестный ребенок, подумала Коппер. Точнее, был бы прелестным, если бы не рваное грязное платьишко и не чумазая мордашка.
— Ты меня напугала! — сказала она девочке. Та, не спуская с нее глаз, спросила:
— Тебя как зовут?
— Коппер.
l:href="#n_1" type="note">[1]
Девочка недоверчиво прищурилась.
— Таких имен не бывает!
— Не бывает, — согласилась Коппер, — потому что это прозвище. Так меня называют мои друзья. А тебя как зовут? — поспешно спросила она, видя, что ее объяснения девочку не устроили.
— Меган. Мне четыре с половиной года.
— А мне двадцать семь лет и девять месяцев, — сообщила Коппер.
Меган постояла, подумала, потом решительно подошла ближе и села на ступеньку ниже Коппер, предоставив той возможность разглядывать ее лохматую головку. Отец ничего не говорил ей о ребенке. Видно, его так воодушевила дикая красота здешних мест, что он просто не обратил внимания на живущих тут людей. Про Бирраминду лично ей ничего не известно, кроме того, что хозяин — выдающаяся личность. Тогда, быть может, проще начать с хозяйки?
— А твоя мама дома? — спросила она у девочки, в надежде познакомиться хоть с кем-то из взрослых, пока Мэтью Стэндиша нет.
Меган посмотрела на нее как на дурочку.
— Она умерла.




— О, Боже, — невольно прошептала Коппер, потрясенная словами ребенка и еще больше — детским голоском, говорившим о смерти как о чем-то обыденном. Да и что скажешь девочке, так рано потерявшей мать? — Это очень печально. Прости меня, Меган. А кто же присматривает за тобой?
— Ким.
Может, это и есть экономка?
— А где сейчас Ким?
— Уехала.
— Уехала? — оторопев, переспросила Коппер. Не дом, а «Летучий голландец»! — Куда уехала?
— Не знаю. Только папа рассердился на дядю Бретта, потому что теперь за мной некому присматривать.
Коппер взглянула на не по годам смышленую девчушку, и у нее заныло сердце. Бедный зайчик, неужели никому нет до нее дела? Она хотела спросить, знает ли хоть кто-нибудь, где она сейчас, как вдруг чей-то голос позвал: «Меган!» Затем из-за угла показался мужчина.
Высокий, худощавый, в пастушьей шляпе, ковбойке и джинсах, он ничем не отличался от любого другого фермера, и все же нечто в его спокойной неторопливой походке, в манере держаться заставило сжаться горло Коппер.
Конечно же, это не Мел, внушала она себе, безуспешно пытаясь унять дыхание. Это смешно, наконец! Мел был давно, и Турция была давно, и те три звездные ночи канули в прошлое. Это степь шутит злые шутки с ее памятью, да и не надо столько думать о Меле. Теперь каждый встречный будет казаться ей Мелом, а от этого человека к тому же исходит знакомая спокойная сила. Впрочем, все равно, он — не Мел.
Тем временем незнакомец вошел в тень дома и остановился у ступенек, где сидели они с Меган. Коппер неожиданно для себя вскочила на ноги, слыша только бешеный стук сердца.
Невероятно, но факт: перед ней стоял Мел. Ни у кого больше не могло быть таких губ, таких бездонных карих глаз, внимательных и спокойных. Ни у кого не могло быть такого овала лица, и никто другой не мог одним лишь взглядом заставить Коппер растаять, как снег на солнце.
Помнит ли он ее так же, как она помнит его? Боже, что, если да? А что, если уже нет?..
Коппер бессильно прислонилась к резному столбику, подпирающему крышу, и ухватилась за него. Ноги ее не держали. Мел, прищурившись, смотрел из-под шляпы. В дорогу Коппер надела просторные шорты и легкий полосатый жакет с короткими рукавами; ей очень хотелось произвести должное впечатление на великолепного мистера Стэндиша. Утром в мотеле она осталась вполне удовлетворена своим нарядом, элегантным и вместе с тем деловым, но ухабистая дорога, жара и долгий путь превратили его в мятую тряпку, а каштановые волосы Коппер, обычно блестящие и подстриженные аккуратным каре, потускнели от пыли и растрепались.
Хорошо понимая, сколь непригляден ее внешний вид, Коппер радовалась, что темные очки надежно скрывают глаза. Она судорожно сглотнула и робко выдавила: «Здрасьте», не узнав собственного голоса.
Не успел Мел вымолвить хоть слово, как Меган уже летела навстречу ему, вскочив со ступенек.
— Папочка!
И без того ошеломленная, Коппер совсем запуталась. Папочка?! Сколько раз она думала о Меле, о его теперешней жизни, гадала, чем он может заниматься, и никогда не представляла его в роли мужа и отца. Хотя почему бы? Ему сейчас должно быть лет тридцать пять, к этому возрасту вполне можно обзавестись домом, женой и ребенком. Просто он такой замкнутый, убеждала себя Коппер, пытаясь объяснить растущую пустоту чувством крайнего удивления.
Конечно, трудно поверить, что абсолютно самодостаточный человек все-таки решил погрязнуть в пошлом быту. Конечно, этого довольно, чтобы почувствовать, будто кто-то неожиданно дал тебе под дых. И тут вовсе ни при чем глупые мечты, будто он станет хранить верность тем коротким дням, что они провели вместе. Она сама и то не хранила им верности.
Мел подхватил Меган на руки.
— Разве я не велел тебе сидеть на заборе, чтобы я мог видеть тебя? — строго спросил он, но педагогический эффект был нарушен нежностью, с которой он взъерошил кудряшки девочки и опустил ее на землю. Меган повисла у него на руке, а он с непроницаемым лицом обратился к Коппер:
— Вот наконец и вы. Я давно вас жду.
В какой-то миг Коппер успела подумать, что он ждет ее уже семь лет.
— М — меня? — пробормотала она.
Его лицо ничуть не изменилось: холодноватое, спокойное, с правильными четкими чертами. Рот казался строгим, почти жестоким, но Коппер знала, как хороша его неожиданная улыбка. Эту улыбку она запомнила навсегда, как и свой восторг в ту минуту, когда он впервые улыбнулся ей.
Сейчас Мел не улыбался. Годы прорезали у его губ глубокие складки, пригасили блеск глаз. Он очень устал, решила Коппер, и ее оцепенение сменилось стыдом при мысли, что мать Меган умерла. Что же удивляться, если, похоронив жену, Мел выглядел старше и печальней, чем в ее воспоминаниях семилетней давности.
— Вы опоздали, — тем временем говорил Мел, не подозревавший о ее душевных терзаниях, — я ожидал вас увидеть четыре дня назад.
Разве отец в своем письме назначил время ее приезда? Коппер смешалась; но только она собралась ответить, как в разговор вступила Меган:
— Ее зовут Коппер.
Наступило неловкое молчание. Уж имя-то мое он должен помнить, сердито подумала Коппер. Конечно, она поменяла прическу, и темные очки скрывают ее глаза, но имя-то осталось прежнее! Она все ждала, что Мел посмотрит на нее и его лицо озарится радостью запоздалого узнавания, но он продолжал глядеть на дочь.
— Коппер? — безучастно переспросил он.
— Это не настоящее имя, а прозвище, — сообщила Меган.
Тогда Мел посмотрел на Коппер, но в его карих глазах не отразилось ничего. Неужели он действительно забыл ее?
— Я Кэролайн Копли, — заговорила Коппер, с облегчением услышав свой почти деловой и почти спокойный голос. Хорошо хоть не этот унизительный писк. — Мне хотелось бы видеть Мэтью Стэндиша.
— Я к вашим услугам, — невозмутимо произнес Мел, и от вновь обретенного самообладания Коппер не осталось и следа.




— Вы? Но… — и она смущенно умолкла. — Что?
Что она могла? Заподозрить его, что он не знает собственного имени? Глупо, и к тому же придется объяснять, где и при каких обстоятельствах они виделись прежде. У нее есть гордость, и не станет же она, в самом деле, напоминать мужчине, что когда-то он с ней переспал!
Коппер не помнила, чтобы она сообщала Мелу свое имя, и его как будто не спрашивала. Возможно, он называл свое прозвище, но точно припомнить она не могла, да и было ли оно? Ей помнилось лишь прикосновение его сильных рук к ее телу и еще странное чувство возвращения домой, когда она босиком шла по пляжу навстречу Мелу.
— Что? — повторил Мел. Конечно, он ее не помнит, его не преследуют воспоминания, его сердце не бьется как бешеное при одной мысли о том, что было у него с Коппер. Стоит себе с рассеянным видом и ждет, когда нервная незнакомка ответит на его вопрос.
— Нет, ничего, — вздохнула Коппер. — Я думала… Я представляла себе, что вы немного старше, вот и все.
— Вынужден вас разочаровать. Показалось, или и впрямь он насмехается над ней?
— Если вас это утешит, вы тоже не совсем то, что я ожидал увидеть.
Его лицо ничуть не изменилось, на губах не мелькнуло и тени улыбки, и все-таки Коппер поняла, что Мел над ней потешается. От смущения и невозможности решить, стоит ли обидеться или, наоборот, обрадоваться, что он не узнал ее, Коппер гордо подняла голову.
— Да? — воинственно отозвалась она. — А что же вы ожидали увидеть?
Мел смерил ее долгим пристальным взглядом. От зардевшегося и напряженного под спасительными темными очками лица до длинных загорелых ног в кожаных сандалиях, не скрывавших тщательного темно-красного педикюра. Конечно, измятый костюм он тоже заметил. Вид у Коппер был усталый, издерганный и достаточно неприглядный.
— Скажем так: я ожидал более… делового гостя.
— Я очень деловая, — сухо парировала Коппер.
Мел не ответил, только смерил взглядом темно-красный педикюр, и Коппер захотелось немедленно влезть в закрытые туфли или хотя бы поджать пальцы. Небось считает ее столичной штучкой, не имеющей никакого представления о жизни на ферме. Да, да! Она столичная штучка, но в деловитости ей никто еще не отказывал. Она серьезная деловая женщина, и ей давно пора об этом вспомнить, а не мямлить и не трястись как школьница только потому, что встретила человека, которого едва знала семь лет назад. Мало ли какие бывают случайные встречи.
Молчаливое недоверие Мела помогло Коппер собраться с духом.
— Я хорошо понимаю, что выгляжу иначе, чем обычно, — холодно произнесла она. — Но поездка оказалась длиннее, чем я предполагала, а ваша дорога в очень печальном состоянии.
— Надо было ехать автобусом, — ответил Мел, бегло взглянув в сторону ее автомобиля, столь же городского и неуместного здесь, как и она сама. — Я бы послал кого-нибудь встретить вас.
Коппер в изумлении уставилась на него. Отец писал Стэндишу, что посылает к нему дочь, для того чтобы на месте обсудить условия сделки, но не мог же он думать, что его предложения настолько привлекут Стэндиша, что он возьмет на себя труд встретить Коппер! Хотя как знать.
— Я считаю, что лучше ни от кого не зависеть, — сказала она.
По лицу Мела скользнула тень неудовольствия.
— Мы здесь, в Бирраминде, уже повидали независимых людей. Пока вы у нас, личный транспорт вам вряд ли пригодится. — Он зло скривился. — Мне из надежных источников известно: ездить тут некуда.
Коппер окинула взглядом пустой горизонт и мысленно согласилась.
— Да, конечно. Но ведь я не намерена остаться в Бирраминде навсегда!
Что-то непонятное мелькнуло во взгляде Мела.
— Понимаю, — сухо отозвался он и, взглянув на дочку, доверчиво привалившуюся к его ноге, положил руку ей на голову. — В любом случае рад вас видеть, — добавил он, будто очнувшись. — Меган, беги к дяде Бретту и скажи, чтобы заканчивал без меня, договорились?
Меган важно кивнула и умчалась. Мел смотрел ей вслед, и у Коппер сердце екнуло от его взгляда. Когда-то Мел и на нее так смотрел… Она подавила вздох, а когда Мел снова повернулся к ней, лицо его было по-прежнему непроницаемым. Пора бы ей забыть о том коротком приключении. Ведь Мел уже забыл.
— Пойдемте в дом, — сказал он, поднимаясь на веранду, и Коппер вдруг отшатнулась, лишь бы он случайно не коснулся ее.
Конечно, он заметил ее невольное движение, и Коппер ясно видела издевку в той галантности, с которой он распахнул перед ней внутреннюю сетчатую дверь, хотя глаза его по-прежнему ничего не выражали. Конечно, он понимал, что она сконфужена, что боится, как бы его прикосновение не разбудило того, чего она ни в коем случае не хочет помнить.
С высоко поднятой головой Коппер вошла в дом вслед за Мелом. Там было прохладно, сумрачно и тихо. Дом был намного больше, чем казался снаружи; от просторной прихожей вглубь расходились несколько коридоров. Был здесь свой особый, хотя и пыльный, уют, неожиданный и странный в этих Богом забытых местах.
Мел привел ее в большую неприбранную кухню с выходом на веранду. За окном посредине грязного двора высилось старое сучковатое камедное дерево. По периметру располагались хозяйственные постройки, в том числе ветряная мельница и две огромные цистерны с водой. Дальше виднелась речушка с поросшими деревьями берегами. Оттуда доносился крик попугаев, перелетавших с ветки на ветку, а за речушкой, неправдоподобно зеленый на фоне голой земли, выгон для лошадей. Из хлева слышалось мычание коров.
Мел кинул на стол шляпу, подошел к раковине и налил воды в чайник.
— Чай пить будете?
— А?.. Да… Спасибо.
Коппер сняла очки и села на стул, чувствуя себя окончательно сбитой с толку.
Иногда — Коппер не любила признаваться себе в этом — она мечтала о новой встрече с Мелом. Воображение обычно рисовало ей сначала его равнодушный взгляд, потом лицо, озаренное радостью узнавания. Случалось, она представляла, как Мел пробирается к ней в толпе, берет ее руки в свои, повинуясь тому импульсу, который однажды в первую же ночь бросил их в объятия друг друга. Или еще: он смотрит ей в глаза и оправдывается, что потерял ее адрес и вот уже семь лет в поисках мечется по отдаленным уголкам Англии и Австралии.
Одного она не могла предвидеть: что при встрече он поведет себя так, будто никогда не знал ее, и хладнокровно предложит чаю!
Коппер подавила вздох сожаления. Может, оно и к лучшему. Было бы неловко договариваться о жизненно важной сделке с человеком, помнящим прошлое так же хорошо, как она сама.
Мел между тем ставил на плиту оббитый эмалированный чайник. Коппер не сводила с него внимательных зеленых глаз, и сердце у нее сжималось при виде неспешной уверенности его движений. Она перевела взгляд с широких плеч на узкие бедра Мела и снова вспомнила, каково обнимать этого мужчину. Пальцы словно до сих пор ощущали его кожу, гладили по спине, чувствуя ответное напряжение мышц.
Память билась в кончиках пальцев; Коппер глубоко вдохнула и зажмурилась, потом открыла глаза. В этот момент Мел повернулся от плиты к ней, и их взгляды встретились.
Коппер хотела отвести глаза в сторону, пошутить, рассмеяться, но ничего не вышло. Глубокие карие глаза Мела не давали ей потупиться, кровь шумела в ушах, воспоминания роились в мозгу. Зачем было снимать темные очки?! Без них она стала беззащитной и уязвимой, ее глаза не умели лгать. Один взгляд в упор — и Мел поймет, что ее руки помнят его тело, что все эти годы его поцелуи снятся ей. Но он-то давно забыл ее.
Мел поставил чайник на стол, и Коппер наконец, судорожно вздохнув, усилием воли отвела взгляд.
— Вы себя хорошо чувствуете?
— Спасибо, прекрасно, — покраснев до ушей, ответила Коппер высоким сдавленным голосом. — Я просто немного устала.
Мел сел напротив, налил чай в большие кружки.
— Вы бы не устали, если бы приехали автобусом.
От его скрытой иронии Коппер сжалась как пружина. В общем—то, она и сама хотела обойтись без машины, посмотреть, можно ли предлагать будущим клиентам автобус, но до ближайшей станции двое суток пути — хороша бы она была после такого путешествия.
— Да неужели? — огрызнулась она. — Вы—то сами когда в последний раз им пользовались?
— Давненько. — В уголках губ обозначилось подобие улыбки. — Если уж мы заговорили об этом, то, пожалуй, я не садился в автобус с тех пор, когда много лет назад путешествовал по Европе.
Семь лет. Коппер показалось сначала, что она сказала это вслух. Она в ужасе украдкой взглянула на Мела, но тот спокойно отхлебывал горячий чай. Он совершенно не походил на человека, застигнутого врасплох неожиданной встречей с прошлым. Что бы он сказал, если бы Коппер сообщила ему, что знает, когда именно он был в Европе? Например, так: «Да, а ведь я вас помню. Мы с вами трое суток занимались на пляже любовью».
Тогда он точно придет в восторг от ее деловых качеств.
— Ясно, — равнодушно сказала Коппер.
Мел, сдвинув черные брови, задумчиво смотрел в свою кружку, будто размышлял о чем-то важном. Вокруг его глаз уже наметились морщины. Давно ли он овдовел? Какая она была, та женщина, жившая с ним и родившая ему ребенка? И опять Коппер стало стыдно за мысли о прошлом, о том, помнит ее Мел или не помнит. Ему есть о чем подумать, кроме девушки, с которой он познакомился на пляже семь лет назад.
Ведь только это и было. Курортный роман: встретились — и разошлись, как в море корабли… Конечно, тогда все виделось иначе, но прошло столько лет. Оба они изменились, и теперь Коппер следовало поскорее забыть о кратком волшебстве тех трех ночей и притвориться, будто она незнакома с Мелом.
Притвориться? Подумаешь, дело!
Правда, это не помешало сердцу забиться сильнее, когда Мел поднял голову и обнаружил, что Коппер смотрит на него. Впрочем, на этот раз ей удалось вовремя отвести взгляд.
— Какая миленькая у вас кухня, — выпалила она первое, что пришло на ум, но, оглядевшись, поняла, что не так уж и ошиблась. Кухня действительно была миленькая, прохладная, просторная, хорошо обставленная, хотя горы пакетов, банок, бумаги и немытой посуды несколько портили вид.
— Извините за беспорядок, — сказал Мел, словно угадав ее мысли, и сокрушенно обвел рукой вокруг. — Сейчас у нас горячее время, много работы, и все в доме пошло кувырком после отъезда Ким. Нам очень нужна хорошая экономка, способная справиться с этим разгромом.
— Я вас понимаю, — сочувственно отозвалась Коппер, поспешно отвернувшись от раковины с горой грязных тарелок. Сама она тоже не была педантичной чистюлей.
— Вам случалось жить на ферме? — неожиданно спросил Мел, и Коппер отставила кружку в сторону. По-видимому, собеседование уже началось.
— Пожалуй, нет, — осторожно ответила она. Отец предупреждал, что Стэндиш не в восторге от перспективы шикарных туров в его одинокий рай. Значит, придется его убеждать в их хорошем знании местных проблем. — Пару раз я ездила во Флиндерс-Рейидж.
— Иначе говоря, никакого опыта у вас нет, — вздохнул Мел.
— Я бы так не сказала, — сухо ответила Коппер.
Похоже, Мел не хочет дать ей ни одного шанса уговорить его, а между тем она уже пять лет организует туристические поездки. Конечно, не она работает с группами, у нее чисто административные функции, ну и что?
— Я что, по—вашему, Данди Крокодил, чтобы все уметь? Для выполнения моих прямых обязанностей у меня опыта хватает! Хотя я, конечно, не стану даже пытаться объезжать лошадей или доить коров!
— Верно, — согласился Мел, — но вы должны по меньшей мере понимать, чем занимаемся мы, чтобы не путаться у нас под ногами.
— Естественно. Затем я и приехала сюда, чтобы узнать как можно больше о жизни на ферме.
Наконец ей удалось хоть чем-то его удивить!
— Смотрите не заскучайте, — предупредил он.
— Я никогда не скучаю, — отрезала Коппер. Она чуть-чуть кривила душой: несмотря на стремление заполнить до отказа каждый день своей жизни, и у нее бывали минуты, когда делать было нечего. Коппер теряла покой и снова обретала его, лишь подыскав или выдумав себе занятие.
— Надеюсь, что так, — без особого доверия к ее словам хмыкнул Мел.
— Именно так. — Коппер решила, что пора перейти к деловой части разговора. — Я хочу поскорее увидеть все, что есть интересного в Бирраминде, — с воодушевлением продолжала она, радуясь, что наконец взяла верный тон.
Теперь, когда первое потрясение от встречи прошло, ей стало легко обращаться с Мелом как с незнакомым партнером по бизнесу.
— Посмотрим, — отозвался он, странно взглянув на нее, и Коппер украдкой провела пальцем по нижнему веку, проверяя, не размазалась ли тушь. — Коль скоро вы уже здесь, попытаемся извлечь хоть какую-нибудь пользу от вашего присутствия. Если вас устроят наши порядки, думаю, мы сработаемся.
Радоваться было вроде бы рано, но все же он не захлопнул дверь у нее перед носом. Коппер сочла это добрым знаком.
— Мне это подходит, — улыбнулась она.
С минуту Мел молча смотрел на нее, ничем не выражая ни одобрения, ни недовольства. Лицо его смягчилось.
— Хорошо, — сказал он наконец и тоже улыбнулся, улыбнулся совершенно неожиданно, и у Коппер екнуло сердце.
Успокойся, он всего лишь улыбнулся, в отчаянии твердила она себе, стараясь не замечать, как ясно обозначились лучики-морщинки у глаз Мела, каким теплым и дружеским стал его взгляд, как блестят на загорелом лице белые зубы. Не замечать тока, пробежавшего у нее по спине.
— Простите, если я неприветливо встретил вас. Так много девушек приезжали к нам на пару недель, а потом без оглядки бежали прочь, не справившись с тяготами нашей жизни, что я поневоле стал нелюдимым, но, если вы в самом деле хотите узнать побольше о Бирраминде и не боитесь черной работы, мы вам рады.
Он снова посмотрел на Коппер, и что-то вспыхнуло в глубине его глаз.
— Мы очень рады вам, — повторил он тихо и протянул ей руку.
Коппер не слушала. Она заново училась дышать: вдох — выдох, не спешить, осторожно. «Это бизнес, поняла?» — твердила она себе. Нечего раскисать от каждой улыбки Мела, не то он никогда не поверит в твой профессионализм. Подумаешь, улыбка. Обычное сокращение лицевых мышц, очень глупо из-за таких пустяков дрожать и неметь. Особенно когда уже решено воспоминания о Меле поместить в раздел памяти под грифом «Срочно забыть».
Мел наблюдал за сменой выражений на ее лице с легким удивлением. Коппер с запозданием заметила протянутую к ней через стол руку и чуть не провалилась сквозь землю от стыда. Надо было как-то реагировать, а Коппер для окончательного восстановления душевного равновесия только того и не хватало. Подумать страшно — ей придется прикоснуться к Мелу…
Она торопливо пожала ему руку, боясь не совладать с собой и разреветься. В конце концов, обмена рукопожатиями требуют правила хорошего тона. Нельзя, чтобы будущий деловой партнер счел ее дурно воспитанной.
Когда длинные смуглые пальцы Мела уверенно сжали окаменевшие пальцы Коппер, ее чувства, словно по волшебству, обострились. Да, конечно, это волшебство, некстати подумала она, иначе откуда ей так хорошо известно все о его руке? Она наизусть знает каждую линию его ладони. Будто заново Коппер увидела лицо Мела: густые ресницы, бездонные глаза, еле заметный шрам над верхней губой. Она помнила, как когда-то целовала этот шрам, помнила рассказ Мела о том, как тот появился, помнила прикосновение своих губ к теплой колючей щеке…






Следующая страница

Читать онлайн любовный роман - Семь лет спустя - Харт Джессика

Разделы:
глава 1глава 2глава 3глава 4глава 5глава 6глава 7глава 8глава 9глава 10

Ваши комментарии
к роману Семь лет спустя - Харт Джессика



наудивление хорошо написано. мне понравилось
Семь лет спустя - Харт Джессикаstardoc
7.03.2011, 1.04





замечательний роман,супер
Семь лет спустя - Харт Джессикататьяна
11.03.2011, 21.45





очень понравилось!!!
Семь лет спустя - Харт ДжессикаАниса
20.03.2011, 23.50





потрясающий роман)
Семь лет спустя - Харт Джессикаанастасия
21.03.2011, 22.58





с удовольствием прочитаю))
Семь лет спустя - Харт Джессикаанна
28.04.2011, 13.25





очень ровный и, в то же время совсем не скучный роман
Семь лет спустя - Харт Джессикамили
7.05.2011, 20.03





Очень понравилось
Семь лет спустя - Харт ДжессикаТатьяна
12.10.2011, 14.53





Ммммм пресно
Семь лет спустя - Харт Джессикамадлен
5.12.2011, 12.34





Очень жизненно: взрослые влюбляются, переживают, ссорятся и снова переживают, а на чувства ребенка всем наплевать.
Семь лет спустя - Харт ДжессикаКатя
11.03.2012, 21.10





Мне понравился роман!
Семь лет спустя - Харт ДжессикаКатя
28.03.2012, 12.46





Мне, как и другим читательницам, очень понравился роман. Я его читала раньше и с удовольствием перечитала. Чем особенно хорош проект "Библиотека Мир Женщины" - здесь собраны все старые и любимые произведения. Большое спасибо разработчикам!
Семь лет спустя - Харт ДжессикаИрэна
28.03.2012, 15.20





коротенький, очаровательный, есть над чем всплакнуть
Семь лет спустя - Харт Джессикаарина
28.03.2012, 19.21





Неплохо.
Семь лет спустя - Харт ДжессикаОльга
29.03.2012, 17.53





романчик ничего почти как в нашей жизни много работы и муж козел
Семь лет спустя - Харт Джессикататьяна
18.12.2012, 2.00





Хороший роман!
Семь лет спустя - Харт ДжессикаОЛЬГА
11.03.2013, 20.25





Очень понравилось советую
Семь лет спустя - Харт Джессикакаприз
4.06.2013, 20.54





читала раньше и с удовольствием перечитала вновь,спасибо автору и разработчикам сайта
Семь лет спустя - Харт Джессиказинаида
20.09.2013, 10.55





Неплохой, легкий романчик, читайте)
Семь лет спустя - Харт ДжессикаКрасотка
23.09.2013, 0.42





Мило
Семь лет спустя - Харт Джессикаleka
23.09.2013, 13.14





Роман суперский,я до этого читала его два раза в 2003 и 2004 годах,и с удовольствием прочла снова.Особенно понравилась фраза "Не дом,а "Летучий голландец"!"
Семь лет спустя - Харт ДжессикаКошечка ДжозиР
19.11.2013, 15.10





очень мило
Семь лет спустя - Харт ДжессикаМарина
25.11.2013, 18.28





Здорово!
Семь лет спустя - Харт ДжессикаАЛЕНА
9.12.2013, 0.47





Читать! Приятный роман!
Семь лет спустя - Харт ДжессикаОльга
9.12.2013, 20.50





Неплохо .
Семь лет спустя - Харт Джессикаирчик
10.12.2013, 0.23





Читать!
Семь лет спустя - Харт ДжессикаЕлена
10.12.2013, 10.45





Милый и хороший роман!!!
Семь лет спустя - Харт Джессикаюлия
11.12.2013, 0.32





Прекрасный роман.Мне очень понравился.Читается легко.читайте.
Семь лет спустя - Харт Джессикагаля
12.12.2013, 12.00





Хорошая книга! Только дядька уж больно строгий и суровый...
Семь лет спустя - Харт Джессика.
7.01.2014, 19.21





Очень понравилась книга!
Семь лет спустя - Харт ДжессикаОльга
16.03.2014, 11.22





ОТДОХНУЛА ДУШОЙ!!!ЧИТАЙТЕ, ОЧЕНЬ ХОРОШИЙ РОМАН.
Семь лет спустя - Харт ДжессикаВАЛЕНТИНА
16.03.2014, 16.39





Неоднократно наворачивались слезы на глаза.Так всегда когда в сюжете есть вдовцы, дети и животные. Написано неплохо.
Семь лет спустя - Харт Джессикалана
11.06.2014, 7.10





Душевная книга, мне понравилась!
Семь лет спустя - Харт ДжессикаОльга
16.06.2014, 20.51





Повелась на комментарии... Более 90 процентов позитива... НЕ ПОНРАВИЛОСЬ. Бредятина полнейшая
Семь лет спустя - Харт ДжессикаЕлена
26.06.2014, 0.33





А мне понравился роман, читала с уловольствием!
Семь лет спустя - Харт ДжессикаТаня
26.06.2014, 15.08





СУПЕР!!!
Семь лет спустя - Харт ДжессикаВалентина
13.09.2014, 13.32





Неплохая книга, конечно не супер-пупер, но читать было интересно. Ггерой необычный, как писали выше - суровый, а я бы сказала слишком закрытый, именно это и необычно для люб. романа. Но не смотря ни на что, мне лично книга понравилась!
Семь лет спустя - Харт ДжессикаИнга
13.10.2014, 18.48





Для ЛР-мини очень не плохая вещь. Хорошо написана, интересные и нормальные Гг-и, обычные люди. Гг-ой настоящий мужчина, как правило мало говорят, зачем, по делам видно, так они считают. Советую, никаких соплей, все очень жизненно.
Семь лет спустя - Харт Джессикаиришка
14.10.2014, 12.51





Хороший роман, единственный у автора,что мне понравился. О любви, о жизни, о замечательной молодой женщине и о упрямом и обиженном жизнью мужчине. Женщина, как всегда на высоте, выше всех похвал!
Семь лет спустя - Харт ДжессикаЭмма
1.11.2014, 16.02





Очень неплохая книга, хорошо написано, но сюжет на любителя и глав. герой с тааакими тараканами в головушке,что несмотря на счастливый финал, глав. героиню мне немного жаль.
Семь лет спустя - Харт ДжессикаАня
23.11.2014, 19.12





Понравился роман.и обратно женщина добивается героя,а он все держит в себе и поди догодайся,что у него на уме.
Семь лет спустя - Харт ДжессикаТаТьяна
11.01.2015, 19.03





Понравился роман.и обратно женщина добивается героя,а он все держит в себе и поди догодайся,что у него на уме.
Семь лет спустя - Харт ДжессикаТаТьяна
11.01.2015, 19.03





Мое впечатление о книге очень положительное, чудесный роман, 10б.
Семь лет спустя - Харт ДжессикаКристи
28.01.2015, 18.11





Да, для "малышки" просто супер-книга!
Семь лет спустя - Харт ДжессикаИнна
29.01.2015, 14.38





Я не восторге, средненький роман. На мой взгляд, рейтинг романа не оправдан.
Семь лет спустя - Харт ДжессикаНюша
13.02.2015, 2.12





Отличная книга, 10 баллов
Семь лет спустя - Харт ДжессикаНина
13.02.2015, 21.45





Замечательный роман, очень понравился! 10!
Семь лет спустя - Харт ДжессикаАнна
19.07.2015, 18.19





с удовольствием читаю все романы Джессики Харт. Некоторые даже перечитываю. Может ещё что-нибудь переведут...
Семь лет спустя - Харт Джессикаирина
3.08.2015, 22.27





Неплохо.
Семь лет спустя - Харт ДжессикаЕлена
5.12.2015, 7.57








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100