Читать онлайн Никому не уступлю, автора - Харри Джейн, Раздел - 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Никому не уступлю - Харри Джейн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.29 (Голосов: 38)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Никому не уступлю - Харри Джейн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Никому не уступлю - Харри Джейн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Харри Джейн

Никому не уступлю

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

5

Чтобы не проходить через гостиную, Дженет вошла в шато сквозь боковую дверь. Проскользнув к себе, она стянула купальник и залезла с головой под душ. Запрокинув лицо и закрыв глаза, молодая женщина медленно поворачивалась под упругими струями, подставляя потоку грудь, спину, бедра, пока не почувствовала себя обновленной и исполненной новых сил.
Потом она тщательно вытерлась и надолго застыла перед высоким зеркалом ванной комнаты, глядя в него настороженно и чуть ли не с опаской. Точно ждала, что в ответ на нее оттуда уставится кто-то совсем чужой, незнакомый.
Стряхнув задумчивость, Дженет облачилась в темно-фиолетовые брючки и светлую кофточку без рукавов. Она как раз энергично расчесывала мокрые волосы, как вдруг под окном раздались чьи-то голоса. Осторожно выглянув, она увидела, как Леон де Астен и какой-то пожилой импозантный красавец медленно направляются к ждущему чуть поодаль роскошному лимузину.
Замечательно! Теперь можно вздохнуть свободно – ведь она так боялась, что Жаклин пригласит их остаться к ланчу. Не изображать же второй раз приступ мигрени.
Надев серебристые туфли-лодочки, Дженет со спокойной душой спустилась в столовую. Крестная стояла у выходящей в сад высокой застекленной двери и была погружена в глубокую задумчивость – такую глубокую, что даже вздрогнула, когда Дженет заговорила с ней.
– Вот и ты, моя милая. – В голосе ее слышался легкий упрек. – А я-то гадала, куда ты запропастилась. Мне хотелось познакомить тебя с графом де Фриске.
– Прости. – Дженет виновато поцеловала ее в щеку. – Я чуть-чуть перегрелась в саду и поднялась к себе принять холодный душ. – Она с самым невинным видом огляделась по сторонам. – А твои гости уже ушли?
– Только что. – Жаклин кинула на нее какой-то непонятный взгляд. – Но я не льщу себя мыслью, что они приходили ради меня. – Она помолчала несколько мгновений и добавила: – Я так понимаю, маркиз хотел сделать тебе какое-то предложение.
– Да, – ровным голосом отозвалась молодая женщина, – он хотел, чтобы я исполняла обязанности опекунши при его будущей жене.
– Граф мне так и сказал, – вздохнула Жаклин. – Эта девица, Флора, похоже, большая проблема для всей семьи. Ей явно нужна компаньонка – сочувствующая, но здравомыслящая. – Она покосилась на крестницу. – Я заверила графа, что лучше тебя на эту роль никого не найти.
– А он знает, что еще сорок восемь часов назад его племянник пытался упечь меня за решетку?
– Ах, но это было чудовищное недоразумение, – бурно запротестовала Жаклин. – В высшей степени неудачное недоразумение.
– Для меня еще какое неудачное, – согласилась Дженет. – Меня же запросто могли выслать из страны, запретить когда-либо в будущем здесь работать.
– Но ведь все-таки ничего страшного не случилось, – умиротворяюще заметила Жаклин. – И прими ты его предложение, могла бы остаться здесь, со мной, как я давно мечтала. Я всю жизнь жалею, что у меня нет детей. Особенно дочери. А так и ты бы на жизнь зарабатывала, и я бы могла видеть тебя почаще.
– Прости, Жаклин, но я отклонила предложение маркиза. Я не могу на него работать. Ну сама пойми…
– Вот уж не понимаю, – резковато ответила Жаклин. – Жила бы в роскоши, да еще и получала бы отличные деньги просто за то, чтобы следить, как бы взбалмошная девчонка не натворила глупостей. Как у тебя только язык повернулся отказаться?
– Да запросто. Вот уж чем я совсем не хотела бы заниматься, – Дженет с таким тщанием рассматривала свои лодочки, точно от этого зависела ее жизнь.
– Но ведь это было бы совсем ненадолго, – продолжала настаивать Жаклин. – Граф сказал, он надеется, что помолвка Флоры состоится при первой же возможности. А замужество ее, безусловно, успокоит.
– Маркиз де Астен того же мнения, – спокойным тоном отозвалась Дженет, чувствуя, как сердце ее сжимает ледяная рука. – А покамест не вредно бы ему самому побыть с ней и продемонстрировать, как она ему дорога. Для начала хотя бы порвать со своей любовницей из Тулона. – Она натянуто улыбнулась Жаклин. – Кстати, а что у нас на ланч? Умираю с голоду.


Следующие несколько дней Дженет с ожесточенной решимостью наслаждалась бездельем. Из замка Элеоноры никаких известий не поступало. Похоже, маркиз решил смириться с тем, что Дженет выпроводила его из своей жизни.
Ведь я именно того и добивалась, твердила Дженет себе. И теперь мне остается лишь выкинуть всю эту дурацкую историю из головы.
Погода стояла чудесная. Дженет каждый день купалась в бассейне, а потом загорала под благодушные улыбки Жаклин – та берегла белизну лица и сидела только под кокетливым зонтиком. Пару раз они ездили по окрестностям – гуляли, заходили в музеи. Навещали многочисленных друзей Жаклин. Дни тянулись тихо и мирно – но, как ни странно, ночи в противовес дням были наполнены незваными, слишком живыми снами, которые бедняжка тщетно пыталась забыть. Да и днем все чаше подкатывала к сердцу какая-то непонятная, щемящая пустота.
Однажды днем, возвращаясь из очередной поездки, Жаклин сообщила крестнице, что должна еще повидаться в городке со своим поверенным.
– Какие-то бумаги про управление поместьем, милая. Такая скука! Может, прогуляешься пока по магазинам, а через полчасика встретимся в кафе на площади?
Дженет охотно согласилась и побрела наугад по узеньким улочкам средневекового центра городка, заглядываясь на каждую встречную витрину и любуясь выставленными в них разными разностями тем более самозабвенно, что покупать все равно ничего не собиралась. Полчаса пролетели в мгновение ока.
Едва не заплутав, Дженет сумела-таки выбраться на центральную площадь, но Жаклин там не оказалось. Сев за столик небольшого кафе, молодая женщина заказала себе чашечку кофе и рассеянно открыла журнал.
Когда на стол перед ней упала чья-то тень, она с улыбкой подняла голову, рассчитывая увидеть Жаклин, но, к своему изумлению, обнаружила Флору. Та смотрела на нее восторженно, но с легкой нерешительностью, точно была не вполне уверена, обрадуются ли ей.
– Мадемуазель Дженет… – девушка робко улыбнулась. – Я надеялась, что это вы и есть. Вы одна? Можно к вам присоединиться?
– Ну конечно. Я жду мою крестную. – Дженет улыбнулась ей в ответ вежливо, но без особого энтузиазма.
– А, мадам Ориво. Я была очень рада с ней познакомиться. Она такая милая. И такая изысканная, элегантная.
– Да, этого у нее не отнять, – кивнула Дженет, невольно смягчаясь – в голосе Флоры звучало неподдельное восхищение.
Девушка опустилась за столик рядом с Дженет и накрыла ладонью ее руку.
– Я так мечтала увидеть вас. Так мечтала сказать, как мне жаль, что Леон так с вами обошелся. – Она сокрушенно покачала головой. – Он просто чудовище. Но разве я вам о том не рассказывала?
– Рассказывали, – подтвердила Дженет. – Однако, думаю, лучше вам больше не затрагивать эту тему. Тем более что речь идет о вашем будущем муже.
– Ни за что! – страстно воскликнула Флора. – Я этого не допущу! – Она опасливо огляделась по сторонам. – Но мне нужна ваша помощь.
– Простите, Флора. Но это было бы не слишком благоразумно с вашей стороны. И на самом деле вам никакой помощи не требуется. Вам надо лишь твердо заявить «нет» и стоять на своем.
– Вы не понимаете, – Флора перешла на шепот. – К нам приехал еще и его дядя. Вдвоем они принудят меня к чему угодно.
Эти слова прекрасно согласовывались с рассказом Жаклин, не без сочувствия подумала Дженет.
– А почему бы не поговорить со священником? – предложила она. – Уж он-то не станет женить людей против воли.
– Он делает все, что скажет Леон, – мрачно отозвалась Флора. – Его все в округе слушаются.
Дженет внутренне застонала. Этого еще не хватало на ее голову!
– Ну меня тогда маркиз и подавно слушать не станет, – пыталась еще сопротивляться она.
– Да я ничего такого в виду и не имела, – возразила упрямая девица. – Но если вы поселитесь с нами, то сможете помочь мне бежать.
– Насколько я помню, вы уже пытались сбежать, – сухо отозвалась Дженет. – И если ваш жених пустит в ход все свое влияние, то быстро вас отыщет, совсем как в прошлый раз. Кроме того – куда вам бежать? – Она откинулась на спинку стула. – Флора, самое лучшее, что вы можете сделать, – это постараться поговорить с Леоном напрямую, отговорить его от этого брака. Убедить, что подобный союз обернется неминуемой катастрофой.
– Да ладно, есть и другой способ. – Глаза Флоры вспыхнули торжеством. – Я всегда могу выйти замуж за кого-нибудь, кроме него.
Дженет почувствовала, как сердце у нее уходит прямиком в элегантные туфельки.
– А у вас уже есть кто-то на примете? – как можно небрежнее поинтересовалась она.
– Вы же сами знаете! – Флора была потрясена. – Конечно есть – Жюль.
– Ну разумеется, – тускло произнесла Дженет. – Я просто не поняла, что он вновь вернулся на сцену.
– Он снова связался со мной через Лоретту. – Девушка вновь таинственно понизила голос. – Леон обвинил его в том, что ему, мол, нужны только мои деньги, наговорил Жюлю жуткие вещи, угрожал. Естественно, бедняжка сперва перепугался. Но потом все равно понял, что без меня жить не может и готов ради меня на любой риск.
Вот уж неудивительно, подумала Дженет, изнывая от желания схватить пустоголовую глупышку за прелестные плечики и хорошенько встряхнуть – да так, чтобы зубы застучали. Но такими методами ничего не добьешься. Скорее всего, Флора лишь утвердилась бы в желании во что бы то ни стало загубить свою жизнь. А Дженет ни минуты не сомневалась: если эту малолетнюю дурочку не остановить, тем дело и кончится.
Можно было, конечно, взять и попросту перевалить всю проблему на плечи Леона де Астена – в конце концов, чья это невеста? Но он наверняка запер бы свою подопечную в монастыре или применил еще какое-нибудь столь же средневековое средство, а это лишь превратило бы Флору в мученицу и придало бы ей еще больше упрямства.
Нет, надо каким-то образом заставить Флору увидеть Жюля таким, каков он есть на самом деле. Избавить ее от иллюзий – чтобы у него не оставалось ни тени надежды. Ни у него, ни у других, подобных ему проходимцев.
Но если Флора избегнет ловушки Жюля, то попадет прямиком под венец с маркизом. Из огня да в полымя. А ведь она и Леон чудовищно не подходят друг другу – оба будут несчастны до конца жизни.
Хотя, если разобраться – ей-то какое дело? Коли Леон де Астен упорно хочет устроить себе пожизненную каторгу – на здоровье. Дженет прикусила губу: да, с Леоном-то все понятно, а как насчет Флоры?
Пусть у нее сплошной ветер в голове, но она ведь еще так молода, она не умеет еще ничего сама за себя решать. Сперва ей надо подрасти, встать на ноги, научиться ответственности за себя и за свои поступки. Стать хозяйкой своей судьбы, а не игрушкой в руках того или иного мужчины.
Интересно, а способна ли она на это? Дженет украдкой покосилась на хорошенькое надутое личико. До сих пор девочку передавали, точно посылку, из рук в руки, не спрашивая ее мнения. Быть может, удастся показать ей, что есть и другая жизнь?
– Дженет, вы все молчите. – В голоске Флоры звучала тревога. – О чем вы так задумались?
Молодая женщина спокойно улыбнулась.
– Просто пытаюсь решить, какой план действий избрать.
– Так вы поможете мне, поможете? – Личико девушки преобразилось, озарилось светом. – Но как? Леон сказал, вы отказались стать моей компаньонкой. А если вы останетесь у своей крестной, нам с вами будет ужасно трудно общаться. Я не всегда могу придумать убедительный предлог, чтобы выбраться из дому.
– Ну, значит, придется мне перебираться в замок, – обреченно сказала Дженет.
– Правда? Вы скажете Леону, что передумали? О, как же замечательно!
– Да, – подавляя внутреннюю дрожь, подтвердила Дженет, – скажу.
И тут, словно она вызвала его из каких-то тайных, самых темных и мрачных закоулков своей души, она увидела Леона. Высокий, широкоплечий, он шагал через площадь прямо к ним, а рядом, оживленно щебеча, семенила Жаклин.
– Леон! Леон! – чуть ли не хлопая в ладоши заверещала Флора, не дав ему даже подойти. – Угадай, что случилось? Дженет сказала, что все-таки станет моей компаньонкой. Ну не чудо ли?
Леон остановился, переводя внимательный взор с победоносного лица Флоры на напряженную фигурку Дженет.
– Я вне себя от восторга, – вежливо произнес он через минуту. – Особенно учитывая, как несгибаемо вы держались во время нашей последней встречи. Могу ли узнать, что послужило причиной столь приятной перемены?
– У меня было время все хорошенько обдумать, – ровным голосом ответила молодая женщина. – И я поняла, что ситуация в равной степени выгодна нам обоим. Я все равно собиралась провести во Франции несколько месяцев, а если буду работать тут, то в свободное время смогу видеться с мадам Ориво. Полагаю, у меня ведь будет свободное время? – после небольшой паузы добавила она. – Вы ведь не рассчитываете, что я буду круглосуточно караулить Флору?
Маркиз удостоил ее длительным бесстрастным взором.
– Это уже детали, мадемуазель. Уверен, что мы сумеем прийти к соглашению.
– Ой, только не «мадемуазель», – внезапно запротестовала Флора. – Это так уныло, так старомодно. Зови се «Дженет», как я. А она пусть называет тебя «Леоном».
– Если я буду подчиненной маркиза, то нам следует соблюдать определенные формальности, – заявила Дженет, стойко выдерживая его проницательный взгляд.
– Как вам будет угодно, мисс Литтон. И вы сможете беспрепятственно общаться с вашей крестной – тем более что, я искренне надеюсь, она соблаговолит погостить у нас в замке хотя бы несколько недель. Пока вы будете там осваиваться. – Он повернулся и очаровательно улыбнулся Жаклин. – Итак, мадам, окажете ли вы нам честь сопровождать мадемуазель, когда она присоединится к нам?
И не мечтай, злорадно подумала Дженет. В это время года Жаклин с ее любимого шато клещами не вытащишь. Не ты первый пытаешься. Оно и к лучшему – ведь понадобится место, куда можно будет отступить в случае чего. Да и Флоре, возможно, придется временно искать себе убежище.
Однако крестная в очередной раз поразила ее.
– Как вы любезны, маркиз. Буду счастлива, – проворковала она, тая, когда он склонился к ее руке.
– Я, разумеется, не хочу мешать тем планам, что у вас уже есть, – продолжил тот как ни в чем не бывало. – Но было бы крайне желательно, чтобы мисс Литтон приступила к своим обязанностям как можно скорее.
– О, без проблем, – поспешила заверить мадам Ориво. – Мы к вашим услугам, месье. Дженет может присоединиться к вам хоть завтра же, а я последую за ней, как только сделаю необходимые распоряжения по дому.
Дженет обнаружила вдруг, что сидит с открытым ртом, и возмущенно состроила независимую гримаску. Вот уж, что называется «без меня меня женили»! Ей чудилось, будто она несется на волнах неконтролируемого потока. Уже сейчас от нее ничегошеньки не зависело, а что будет дальше? Неуютное, надо сказать, ощущение.
Сочувствие к Флоре завело ее в ловушку, заставило принять решение, о котором она наверняка еще сто раз пожалеет. Дженет постаралась взять себя в руки. Ведь ничего еще не потеряно! Она не пленница Леона де Астена. Захочет – в любую минуту возьмет расчет.
От этих малоутешительных мыслей ее отвлекло осознание того, что он наблюдает за ней. В уголках его губ играла слабая улыбка, точно он чему-то втайне радовался. Молодая женщина вызывающе вздернула подбородок, жалея, что не может прочесть выражения его глаз. Сегодня на нем не было черных очков – но это дела не меняло. Маркиз по-прежнему оставался для нее загадкой. И разгадать ее она уже и не чаяла.
Что ж, так оно даже лучше. С этим человеком следует держаться на расстоянии вытянутой руки, не ближе. Ведь Дженет уже на личном опыте убедилась, сколь опустошающие последствия может повлечь даже мимолетная близость с ним. От одного воспоминания о прикосновении его рук, его губ ее снова бросило в дрожь. Нет, больше таких мгновений слабости она себе не позволит!
– Идем, Флора, – Леон де Астен протянул руку своей воспитаннице. – Надо вернуться домой и приготовиться достойно встретить наших гостей.
Та привычно надула губки, однако послушно поднялась и продела ручку ему под локоть с готовностью, противоречащей всем ее предыдущим заявлениям о том, какое отвращение она испытывает к своему жениху.
Быть может, мне и не придется особенно стараться, со странной болью подумала Дженет. Может, все, что ему надо, – это как следует поухаживать за ней, нежно и романтично, и она позабудет весь свой вздор и сама упадет ему в объятия, точно спелый плод.
Дженет вздохнула, вежливо прощаясь с маркизом и его нареченной. Да, такой исход разом решит все проблемы. Но почему-то ее эта перспектива совсем не радовала?


– Тебе необходимо обновить гардероб, – решительно заявила Жаклин, мелкими глоточками потягивая аперитив.
– По-моему, это мы уже обсуждали. – Дженет в отчаянии воззрилась на крестную. – У меня есть все необходимое.
– Только не для замка Элеоноры, – твердо возразила та.
– Для моей должности там, – стояла на своем молодая женщина. – Ты, может, и гостья, но я-то простая служащая.
– Зачем ты так себя принижаешь? Ты ведь будешь компаньонкой крошки Флоры. Тебе потребуется разделять с ней светскую жизнь, а значит, и одеваться соответственно.
– Я и так не в обносках хожу, – возмутилась Дженет. – А ты купила мне новое вечернее платье. Больше мне ничего не нужно.
Жаклин выразительно возвела глаза к потолку.
– Господи, ну как можно быть такой упрямой – и такой слепой? Ты что, и вправду не понимаешь, какие возможности перед тобой открываются?
– Да просто очередная работа с надеждой на неплохое вознаграждение, – хладнокровно отозвалась ее крестница.
– Но на этой работе тебе предстоит встречаться со многими людьми. – Жаклин всплеснула руками, едва не разлив аперитив. – Это способно изменить всю твою жизнь.
Дженет бесстрастно поглядела на нее.
– Позволь уточнить. Говоря «люди», ты имеешь в виду мужчин?
– И что тут такого? – приподняла бровки Жаклин. – Что тут невозможного? Ты же красивая девушка. Ну почему ты так упорно не хочешь этого признавать?
– Наверное потому, что знаю, какую малую роль это играет. – Дженет пыталась говорить беззаботно. – Карл, например, только и твердил, что прекраснее меня во всем белом свете не найти. Однако это не помешало ему предпочесть Ульрику Траут, главное украшение которой – папенькины миллионы. – Она криво улыбнулась. – Сразу выяснилось, что для брака красота не главное.
– Так вот что там у вас произошло! – Глаза Жаклин светились сочувствием. – Раньше ты мне этого не рассказывала.
– Не знаю, зачем я и сейчас-то тебе рассказала. – На Дженет вдруг навалилась невероятная усталость. – Должно быть, оттого что у нас на глазах очередную сделку пытаются замаскировать под брак, вот и вспомнилось.
– Дженет, вовсе не все мужчины такие, как этот твой Карл. Ты еще непременно встретишь того, кто полюбит тебя ради тебя самой и даже задумываться не станет, сколько денег ты ему принесешь.
– Надеюсь. – Молодая женщина вздохнула. – Но держу пари, что встречу я его не в замке Элеоноры. Там живут по иным правилам. – Она помолчала, а потом сменила тему: – Может, пора домой? Мне еще надо упаковать свои обноски.
– Нет, ты просто невозможное существо!
– Сама-то ты хороша, – не осталась в долгу Дженет. – Скажи на милость, что побудило тебя принять предложение Леона де Астена? Ведь ты никогда никуда не ездишь в это время года.
Мадам Ориво пожала плечами.
– Он из тех, кому нелегко отказать… как ты, дорогая, уже сама убедилась. А кроме того, так нам не придется разлучаться. Очень даже великодушно с его стороны.
– О да, настоящий добрый самаритянин, – иронично согласилась Дженет. – И, само собой, – не удержалась она от легкого укола, – ты ведь тоже будешь встречаться с разными… людьми. Кто знает, может, это ты у нас начнешь новую жизнь.
– А вот теперь уже ты болтаешь глупости! – с неожиданной резкостью оборвала ее Жаклин. – Тебе ведь прекрасно известно, что я и не помышляю о новом замужестве.
– Ну да, ты всегда так говоришь, – пошла на попятную Дженет. – Но ведь всякое случается.
– Только не со мной! – Жаклин явно сердилась. – И вообще, этот разговор начинает действовать мне на нервы. – Она взяла сумочку. – Так что, коли ты готова, пойдем. И не забывай, – бросила она через плечо, – ты сама передумала.
Дженет послушно пошла за ней к машине, гадая, откуда вдруг у крестной такой приступ дурного настроения. Должно быть, виной всему – замок Элеоноры. Это место на все набрасывает свою мрачную, разрушительную тень. А с завтрашнего дня ей там жить. Ох, и какой же эффект окажет этот замок на нее, на Дженет?
По спине у нее пробежал холодок, сердце сжалось.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Никому не уступлю - Харри Джейн

Разделы:
1234567891011

Ваши комментарии
к роману Никому не уступлю - Харри Джейн



Хм...роман копия "Невеста Бартальди" только имя главного героя изменено(
Никому не уступлю - Харри ДжейнОльга
24.06.2011, 1.28





МНЕ ПОНРАВИЛСЯ РОМАН
Никому не уступлю - Харри ДжейнМАЯ
15.09.2012, 22.48





А мне понравилось. Прочитала на одном дыхании.
Никому не уступлю - Харри ДжейнЛена
28.10.2012, 1.29








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100