Читать онлайн Золотая заря любви, автора - Хампсон Энн, Раздел - Глава восьмая в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Золотая заря любви - Хампсон Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.46 (Голосов: 85)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Золотая заря любви - Хампсон Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Золотая заря любви - Хампсон Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Хампсон Энн

Золотая заря любви

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава восьмая

С силой захлопнув дверь, Маркос выскочил в коридор из комнаты Клео, и чуть не столкнулся с Геро. Девушка еще никогда не видела молодого человека в такой ярости.
— Похоже, ты ничего не добился? — сочувственно спросила она.
— Добьешься тут! Да она сделана из гранита! Что мне прикажешь делать? Если бы только у меня хватило храбрости поступить как Дамиан!
— Успокойся! — Геро взяла его за руку и повела за собой в малую гостиную. — Не отчаивайся. — Девушка закрыла дверь и прислонилась к ней. — Она не может заставить тебя жениться на Андруле, если ты выбрал Ниобу.
— Клео не хочет даже познакомиться с ней! Говорит, что месяца не достаточно, чтобы влюбиться! Влюбиться! Она не вспоминала ни о какой любви, когда дело касалось Андрулы!
— Ты сказал ей; что не откажешься от Ниобы?
Маркос грустно вздохнул и начал ходить по комнате взад-вперед.
— Конечно, сказал. А она пригрозила мне: если я не женюсь на Андруле, она поступит со мной, как с Дамианом!
Геро невесело смотрела на Маркоса. Это во многом благодаря ей молодой человек познакомился с хрупкой изящной Ниобой, чем-то похожей на саму Геро. Маркос влюбился в нее с первого взгляда. В тот раз Геро вышла на прогулку, а резвившийся рядом с ней Муцо вдруг увидел незнакомую девушку. Он подбежал к Ниобе и попытался ее лизнуть. От неожиданности она шагнула назад и упала, ударившись о бордюр. Она поранила руку, и Геро настояла на том, чтобы оказать девушке помощь. Маркос зашел в комнату как раз в тот момент, когда Геро перевязывала девушке руку. Молодой человек был просто очарован Ниобой. Он захотел встретиться с нею снова, и Геро согласилась пригласить девушку в гости. Если бы Ниоба знала тогда, что это идея Маркоса, она вряд ли согласилась бы прийти. Однако молодой человек ей тоже понравился, и скоро она стала часто бывать в доме Ставросов, хотя и опасалась, что ее родители могут обо всем узнать. Геро тоже была неспокойна: она понимала, что не должна поощрять свидания молодых людей. При мысли, что отец Ниобы может узнать правду, у нее душа уходила в пятки. Ведь к девушке уже посватался парень, живущий с ними по соседству. Родители девушки готовы были дать дочери в приданое дом и небольшой участок земли. Родители же парня рассчитывали получить приданое побольше, но Ниоба очень нравилась их сыну, и они готовы были согласиться на меньшее ради его счастья.
— Клео определенно пригрозила лишить тебя наследства?
— Не так определенно… это меня и удивляет. Она стала какой-то другой, Геро, только я не могу объяснить, в чем дело.
— Вот как? — Значит, Маркос тоже заметил какие-то скрытые изменения в своей суровой старой бабушке. — А ты сказал ей, что у Ниобы тоже есть приданое, хоть и небольшое.
— Нет, — коротко ответил юноша. — Какой смысл говорить о такой малости. Старая скряга только рассмеется. Ведь за Андрулой дают половину имения и тридцать тысяч фунтов.
Геро глубоко вздохнула и с грустью произнесла:
— Мне кажется, тебе надо согласиться на брак с Андрулой.
— Ни за что на свете! Я женюсь на Ниобе. Хотя один Бог знает, как мне это сделать.
— Ты мог бы подождать… — начала Геро, но тут же замолчала, не желая говорить о смерти Клео.
— Вот этого я как раз и не могу. Не забывай, что к Ниобе сватается другой парень. Если родители сговорятся, она уже ничего не сможет сделать, ей придется выйти замуж.
Геро сердито топнула ногой.
— Приданое — глупейшая вещь на свете! Для чего это нужно?
— Такова традиция, обычай страны. Кое-что меняется, но так медленно, что трудно заметить. Дело в том, Геро, что девушка должна быть исключительно красивой, чтобы найти себе мужа, не имея приданого. — Маркос раздраженно ходил по комнате. — Допустим, я женюсь на ней, но на что мы будем жить?
Геро осторожно намекнула, что он мог бы найти работу, и украдкой взглянула на Маркоса, чтобы увидеть его реакцию. Он бросил на нее негодующий взгляд, и девушка добавила:
— Ты уделял работе очень мало времени, Маркос. Только недавно ты начал проявлять интерес к делам, и то после того, как Нико и Георгиос занялись имением.
— Это имение не мое, и никогда не станет моим. Чего ради я должен работать здесь?
— Ты же живешь за счет доходов от него, так почему бы не помочь Дамиану?
— Мы все помогаем ему, — сердито возразил Маркос. — Но какое отношение это имеет к моим проблемам? Мне нельзя терять наследство.
— Тогда тебе придется жениться на Андруле…
— Я женюсь на Ниобе!
Геро села на диван. Маркос уже начал раздражать ее, хотя она готова была сделать скидку на его молодость, забывая о том, что он даже на два года старше ее.
— Тогда, если ты действительно решился на это, тебе лучше сразу встретиться с родителями девушки, пока они не отдали ее другому.
При упоминании о том, что Ниоба может выйти замуж за другого, Маркос сжал кулаки. Геро даже пожалела, что поощряла его встречи с девушкой.
— Я так и сделаю! — с неожиданной решительностью заявил Маркос. — К черту Клео и ее проклятые деньги!
— А ты уверен, что поступаешь правильно? — с некоторым даже испугом спросила Геро. Ей неприятно было думать, что Маркос может потерять большое состояние. — Она стоит того?
— Стоит ли? Она стоит большего! И я женюсь на ней, даже если нам придется жить в бедности!
Это был именно тот ответ, которого ждала Геро. Она радостно захлопала в ладоши.
— Молодец! Я горжусь тобой, Маркос. Мужеством ты не уступаешь Дамиану.
Приняв решение, Маркос успокоился. Его переполняла благодарность к Геро за поддержку.
— Ты замечательная, Геро. Когда ты появилась здесь, я и предположить не мог, что ты так повлияешь на мою жизнь, сделаешь меня таким счастливым! — Эта фраза и вообще была не совсем удачной, а сейчас — просто опасной, потому что на пороге вдруг появился Дамиан, не замеченный ни одним из них; лицо его было мрачнее тучи. — Я хочу поцеловать тебя, Геро, потому что я люблю тебя, честное слово! — радостно воскликнул Маркос, и не успела Геро опомниться, как он заключил ее в объятия. Раскрасневшаяся и смеющаяся, она еле высвободилась.
— Ну, право, Маркос, если ты собираешься так обнимать…
— Дамиан! — Маркос вспыхнул и отстранился. — Мы… мы с Геро… — Он совсем смутился, когда Дамиан вошел в комнату и резко схватил Геро за руку.
— Ой, Дамиан, не надо! — воскликнула девушка, чувствуя, что ее рука оказалась словно зажатой в тиски. — Это ничего не значит…
— Ничего не значит?! Мой родной брат обнимает и целует мою жену! Я предупреждал вас обоих, но дело, кажется, зашло гораздо дальше обычного флирта!
— О нет, Дамиан! Как ты можешь так говорить! — Испуганно воскликнула Геро, но в ее голосе не было раскаяния, которого ждал Дамиан. — Понимаешь, Маркос влюбился…
— Нет, Геро, не говори ничего!
— Не говорить? — Девушка удивленно посмотрела на Маркоса. — Нельзя же хранить это в секрете. Он должен обо всем узнать…
Только после того, как Дамиан как следует встряхнул ее, Геро поняла, что он неправильно истолковал ситуацию. Как настоящий муж он чувствовал себя глубоко уязвленным. Однако девушка не ожидала от него такой вспышки. Ведь на самом деле они не были женаты, и даже если бы Маркос вправду влюбился в нее, это никоим образом не должно было задевать Дамиана.
— Убирайся! Я потом с тобой разберусь! — сквозь зубы процедил Дамиан, но Маркос не тронулся с места. По поведению брата он понял, что стоит ему уйти, как Дамиан перестанет сдерживаться, и тогда Геро ждут большие неприятности. — Я сказал, убирайся! — Дамиан шагнул к Маркосу и замахнулся.
Геро бросилась между ними.
— Я сейчас все объясню, Дамиан. Маркос влюблен не в меня, а совсем в другую девушку. — Глаза Дамиана горели гневом; он попытался прервать Геро, но она поспешила добавить: — Он недавно познакомился с ней… ее зовут Ниоба. Он поцеловал меня, потому что… О, Дамиан, не смотри ты так сурово!
— Он целовал тебя, потому что он влюблен в другую? Это ты пытаешься мне сказать?
Девушка кивнула.
— Да. Видишь ли, я…
— За какого же дурака ты меня принимаешь!
У него был такой вид, словно он не собирался ограничиться одними словами. Маркос испугался за Геро и попытался вмешаться, хотя и безуспешно.
— Геро познакомила нас, — сказал он.
— Дамиан, ради Бога, выслушай меня, — попросила Геро, предусмотрительно отступив на шаг. — Если ты не будешь меня перебивать, я все тебе объясню.
Дамиан взглянул на девушку испепеляющим взглядом и, сложив руки на груди, приготовился слушать.
— Говори, — отрывисто бросил он.
Сбиваясь и путаясь, Геро сумела наконец разъяснить ситуацию.
— Теперь ты понимаешь, что Маркос просто благодарил меня.
Дамиан немного успокоился, но все еще хмурился.
— Благодарил или нет, но я требую, чтобы это больше не повторялось! — обратился он к Маркосу. — Ты, наверное, совсем сошел с ума, если решил перечить Клео.
— Но ты же сделал это. — Маркос с любопытством смотрел на брата, думая о вспышке, свидетелем которой он только что был. — Ты же женился на Геро вопреки желанию Клео.
— Мне нечего было терять — меня уже лишили наследства. А ты не можешь себе этого позволить. Ты станешь нищим.
— Ты хочешь сказать, что он должен жениться на Андруле, хотя любит Ниобу? — вмешалась Геро.
— Именно это я и хочу сказать. Маркос не может перечить Клео.
— Я не могу отказаться от Ниобы!
— Тебе придется… или ты будешь жить в нищете.
— У Ниобы есть дом… — начала Геро, но Дамиан перебил ее:
— Ну и что? А представь себе, что у Маркоса будет трое или четверо детей? А если родятся девочки? Где он возьмет приданое для них?
— Ну это уж просто смешно! — воскликнула Геро. — Почему Маркос не может жениться по любви? Почему вы все женитесь не по любви!
— Потому что такого от веку не было в нашей семье, — спокойно ответил Дамиан. — Но и разводов у нас тоже не было.
— Нет, были, — возразила Геро, как всегда, не подумав. — Катрина сказала… — Она быстро прикусила язык, только взглянув на Дамиана.
Он с любопытством посмотрел на девушку и тихо спросил:
— И что же сказала Катрина?
— Ничего…
— Отвечай мне. -
Геро видела, что Дамиан решил непременно все узнать. Но когда она бросила быстрый взгляд в сторону Маркоса и пробормотала, что в этом нет ничего интересного, Дамиан пристально посмотрел на девушку и сказал:
— А меня это очень интересует. Расскажешь мне об этом позднее. — Он повернулся к брату, который с мрачным видом стоял у камина. — Ты уже рассказал Клео о своей возлюбленной?
— Я только что от Клео.
Дамиан рассмеялся.
— Представляю, как она тебя встретила!
— Ужасно. Она не захотела даже познакомиться с Ниобой.
— Забудь Ниобу, — посоветовал брат. — Ты никогда не научишься жить в бедности — слишком привык к хорошей жизни.
— Маркос уже принял решение, — заметила Геро. — Он согласен жить на доход от того небольшого участка, который девушке дают в приданое. Верно, Маркос?
— Да! — Вдруг он оживился. — Я сейчас же посватаюсь, — сказал он брату, — и пусть Клео делает что хочет!
— Видишь. — Геро торжествующе посмотрела на Дамиана. — Он так и сделает. Я с самого начала знала, что у Маркоса хватит мужества.
Ироничная улыбка тронула губы Дамиана.
— Я очень удивлюсь, если он потом не пожалеет об этом, — съязвил он. — Впрочем, посмотрим.
— Если не хочешь, чтобы тебя опередили, — сказала Геро Маркосу, — то лучше тебе идти к родителям Ниобы прямо сейчас.
Маркос ушел, а Дамиан сразу же потребовал от Геро объяснений по поводу ее замечания о Катрине и разводе. Девушке пришлось сознаться, что она подслушивала под дверью. Ее смущение вызвало у Дамиана лишь насмешливую улыбку. Потом Геро рассказала, что именно она слышала.
— Я думаю, ты женишься на Катрине, — закончила она невесело.
— Ты так думаешь, Геро? — Дамиан внимательно посмотрел на девушку. Что он думал при этом, осталось загадкой. Геро молча кивнула. Неожиданно Дамиан переменил тему разговора: — Значит, это ты познакомила Маркоса с Ниобой? А где ты сама познакомилась с ней?
Геро объяснила, а когда она рассказала, что часто приглашала девушку в гости, Дамиан нахмурился.
— Ты достаточно долго живешь среди греков, чтобы знать: нехорошо заставлять молодую девушку обманывать родителей.
— Я знаю, что поступила нехорошо, — призналась Геро. — Но мне было жаль Маркоса. Сначала только Маркос… а вскоре и Ниоба влюбилась в него.
— Если Маркос пошел к ее родителям, ему бы стоило прежде придумать правдоподобную историю их знакомства, а то разъяренный отец девушки явится сюда, чтобы потолковать с тобой по душам.
Геро испуганно посмотрела на Дамиана.
— Я не думаю, что Маркос сумеет что-нибудь придумать.
— Я тоже, — мрачно согласился Дамиан и с укором посмотрел на Геро. — Что ты скажешь отцу девушки, если он придет сюда?
— Я? Я д-должна буду в-встретиться с ним?
— А кто же? Ведь это ты познакомила молодых людей. Тебе придется подготовить какое-то оправдание. — Чуть заметная насмешка прозвучала в его голосе, и Геро сразу воскликнула:
— Ты меня дразнишь! Ты ведь сам поговоришь с ним, правда?
— Я? — рассмеявшись, переспросил Дамиан.
— Ну да, ты встретишься с ним… и все объяснишь. Дамиан покачал головой.
— Ты отлично знаешь, моя дорогая, что твоему поступку нет оправдания. Ты намеренно нарушила правила приличия. И я уверен, что отец девушки разгневается.
Но оказалось, что Дамиан ошибся, причем не только в этом. Во-первых, Маркос сразу же пошел к родителям Ниобы и сделал предложение; во-вторых, отец девушки не только не разгневался, а наоборот — был счастлив оттого, что к его дочери посватался отпрыск благородной семьи Ставросов. Он даже не поинтересовался, где они познакомились. Маркос, естественно, умолчал о том, что не имеет состояния, а когда отец Ниобы заговорил о приданом, благородно отказался от него, сказав, что собирается жениться на Ниобе по любви, а не из-за ее приданого.
Дамиан был удивлен, но порадовался за брата; Пеппо была в ужасе от того, что в семье появится еще один нищий. Кристина, уже успевшая познакомиться с Ниобой, была в восторге, так же как и Геро.
— У Клео опять будет сердечный приступ, — заявил Георгиос.
По выражению лица Маркоса можно было предположить: он отчаянно надеется, что это случится до того, как Клео пошлет за адвокатом и изменит завещание. Но никакого приступа не случилось. Просто Клео дала Маркосу три дня сроку, чтобы он изменил свое решение, пообещав, что вычеркнет его из завещания, если он будет настаивать на своем.
Расстроенный, но верный своему слову, Маркос решил идти до конца, не слушая «добрых» советов Пеппо и Катрины.
Прошло три дня, и Клео послала за адвокатом. Маркос был мрачен и молчалив, он разговаривал только с Геро и то редко.
— Если ты так расстроен, то зачем же сватался к Ниобе? — нетерпеливо спросила Геро после безуспешной попытки поднять ему настроение. — Видимо, деньги для тебя все-таки очень важны!
Маркос устало посмотрел на нее.
— Ты права, деньги очень важны, но только ради нее, чтобы я мог ей дать все необходимое. — Он безнадежно развел руками. — А что я дам ей теперь? Нищенское существование, жизнь крестьянки… мне даже страшно об этом подумать. Я хочу, чтобы она оставалась красивой, а не превращалась в бесформенное замученное создание, какими становятся большинство греческих женщин!
— Она никогда не будет такой, — возразила Геро, чувствуя, как в ней подымается гнев на Клео. — Ниоба не может стать такой — она слишком хороша.
— Большинство греческих девушек хороши собой, пока молоды, но от лишений быстро старятся. — Маркос сжал голову руками, его плечи затряслись.
— Не плачь, — воскликнула Геро, сама готовая расплакаться. — Маркос, не расстраивайся. Что-то еще может измениться.
— «Что-то», — с горечью повторил он. — Что?
— Дамиан поможет тебе, я знаю.
— Я не возьму денег ни от кого из моих родственников! — отрезал он. — Я буду работать сам, много работать… но все равно не смогу дать Ниобе того, что хотел бы ей дать.
— И все же я верю, что все еще изменится, — повторила Геро с уверенностью, которой на самом деле не ощущала.
— Ничего не сможет измениться, разве что Клео умрет в ближайшие два-три часа, — печально произнес Маркос.
— Клео — скверная, жестокая! — в сердцах воскликнула Геро. Но была ли старая дама такой бессердечной, какой все ее считали? — Пожалуй, упрямая — более подходящее слово, — тут же поправилась она.
— Да, старуха она упрямая, это уж точно! — сердито бросил Маркос. — Поэтому-то они с Дамианом никогда не ладили. Характером он в нее.
Через некоторое время Геро поднялась к себе в комнату и села пришивать пуговицу к блузке. Дамиан, проходивший мимо ее открытой двери, увидел ее за этим занятием и остановился.
Геро подняла голову и улыбнулась ему. Дамиан зашел в комнату и остановился рядом с ней, с восхищением глядя на девушку.
— Что ты сделала с Клео? — мягко спросил он.
— С Клео? — удивилась она. — Ничего.
— Кажется, ты говорила, что она не намерена терпеть Муцо в доме?
— Да, так она сама сказала. Еще она сказала, будто от него пахнет, — сердито пожаловалась Геро. — Это после того, как я столько раз его мыла своими ароматизированными шампунями!
Дамиан чуть заметно улыбнулся и совершенно спокойно произнес:
— А сейчас он у нее в комнате. Геро удивленно посмотрела на него.
— Ты хочешь сказать, что она не выгнала его за дверь?
— Бабушка разговаривает с ним, как со старым другом, — сообщил Дамиан и весело рассмеялся, когда Геро, забывшая от удивления о своем шитье, уколола палец.
— Ой! — Она слизнула с пальца капельку крови. — Ты, должно быть, ошибся. Она никак не может разговаривать с Муцо — она же его терпеть не может.
— А теперь терпит. — Дамиан внимательно разглядывал девушку, будто внезапно увидел ее совершенно в новом свете. — А что ты сделала с остальными?
— Ничего… — Геро подняла глаза от работы и удивленно посмотрела на Дамиана. — Я не понимаю тебя, Дамиан.
— Не понимаешь? — усмехнулся он. — Я никогда не видел помощи от своих братьев, а теперь они мне помогают. Мне сказали, что это все твое влияние.
— Мое? — Удивление Геро все росло. — Как я могла это сделать?
— Я однажды сказал Кристине, что ее муж — мой обычно бездельничающий братец — вдруг решил заняться делом. Она объяснила мне, что ты упрекнула мужчин за праздность. Кристина как бы между прочим сказала об этом Нико, и он, на удивление, начал работать. А остальным, я думаю, стало стыдно, и они последовали его примеру. Я поздравляю тебя, моя дорогая.
Сначала Геро только удивленно смотрела на него. То, что на трех мужчин из богатой и знатной семьи так подействовало ее замечание, показалось девушке очень забавным, и она громко рассмеялась.
— Я уверена, что дело тут не во мне, — с сомнением в голосе воскликнула она. — Это слишком невероятно.
— Что именно ты им сказала? — спросил Дамиан, не обращая внимания на ее протест.
— Я просто сказала, что они ведут себя как последние эгоисты, оставляя всю работу тебе.
— Кажется, тебе за несколько месяцев удалось добиться того, чего я не мог достичь за годы. Еще раз поздравляю тебя. — Это позабавило Геро, и она рассмеялась своим звонким, мелодичным смехом, который так волновал Дамиана. Если бы в этот момент девушка подняла голову, она увидела бы в его глазах странный блеск и даже нежность, которой прежде не бывало. Но Геро была увлечена своей работой, и Дамиан продолжал смотреть на ее склоненную голову. — Ты повлияла и на Кристину. Впервые она осмелилась ослушаться Клео — фактически, дала ей отпор.
— Отпор? Нет, Кристина на это не способна! Дамиан усмехнулся и, придвинув стоявшее у окна кресло, удобно устроился в нем. Откинувшись на спинку, он некоторое время задумчиво смотрел на Геро, потом сказал:
— Я не говорил тебе об этом раньше, но бабушка уже дважды жаловалась на твое влияние. Оказывается, Кристина, когда ей, как и тебе когда-то, было приказано не носить зеленое, заявила Клео, что ты помогла ей понять, какой безвольной она была, но теперь этому пришел конец. Отныне она будет носить то, что ей нравится, и поступать так, как ей хочется.
— О Боже! — воскликнула Геро, но раскаяние, прозвучавшее в ее голосе, не обмануло Дамиана. — Когда я советовала Кристине быть решительнее, я не предполагала, что она осмелится грубить Клео.
Дамиан засмеялся, наклонился вперед, взял Геро за подбородок и заглянул ей в глаза.
— Мне кажется, ты мысленно аплодируешь своей подруге. Признайся!
В ответ раздался мелодичный смех Геро.
— Я думаю, — откровенно призналась она, вынужденная смотреть в глаза Дамиану, — что и другим давно пора быть порешительнее с Клео.
Дамиан ничего не ответил. Он встал с кресла и направился к двери, разделяющей их спальни. На пороге Геро окликнула его:
— Дамиан… А Муцо… он и вправду в комнате Клео? — Дамиан оглянулся и кивнул. — Что же она ему говорит? — спросила девушка. Вдруг ей в голову пришла дерзкая мысль, которая просто поразила ее.
— Почему бы тебе не спуститься вниз и не послушать самой? — сказал Дамиан и исчез за дверью спальни.
Геро долго сидела, держа шитье на коленях. Новая идея не давала девушке покоя. «Клео разговаривает с Муцо? А о чем говорил Маркос? Что Клео пригрозила лишить его наследства, но дала время подумать. Она изменилась… да, определенно изменилась. А что если попробовать? Терять-то все равно нечего…»
Через полчаса, взяв машину, Геро подъехала к дому Ниобы и вежливо пригласила девушку в имение Ставросов на чай. Польщенные родители с радостью отпустили дочь. Мать девушки лишь попросила Геро подождать, пока Ниоба переоденется в нарядное платье.
Только когда обе девушки уже сели в машину, Геро заговорила о том, что задумала:
— Перед чаем нам предстоит встреча, — сказала она и объяснила, что хочет познакомить Ниобу с бабушкой Маркоса.
— Ой, я слышала, что она очень строгая! — испуганно воскликнула Ниоба. — Неужели мне обязательно надо знакомиться с ней?
— Это очень важно, Ниоба, и особенно важно, чтобы ты ей понравилась… — Геро смолкла, сама испугавшись своего дерзкого намерения. — Если она закричит на тебя или даже начнет ругаться, пожалуйста, оставайся вежливой и спокойной. Прошу тебя, Ниоба, ты не представляешь себе, как это важно. — Может, стоило сказать о том, что Маркос будет лишен наследства, и это лишь отчаянная попытка спасти положение? Нет, если план Геро сорвется, и Маркос все потеряет, он не решится сказать об этом родителям девушки до самой свадьбы, иначе они отдадут ее за другого парня, у которого положение более прочное. — Ниоба, сейчас главное — произвести на бабушку хорошее впечатление.
— Хорошо, — дрожащим голосом пообещала девушка, — я постараюсь.
Геро задумалась и замолчала. Ее план был рассчитан на то, что Клео немного изменилась. А если не получится? В этой игре им нечего было терять, зато выигрыш маячил огромный.
«Не съест же она нас, — уговаривала себя, Геро не без внутреннего трепета представляя себе предстоящую встречу. — Надеюсь, она не запугает до смерти бедняжку Ниобу».
Наконец машина остановилась у дома.
— Пойдем, — сказала Геро девушке, взяв ее за руку. — И не бойся. Я с тобой. Не дрожи!
В этот день Клео ждала своего адвоката и была у себя в комнате. Геро постучалась, и ей ответил резкий голос, от которого Ниоба вся затряслась. Геро пришлось потянуть ее за руку и ободряюще ей улыбнуться.
— Кто это? — Клео устремила на вошедших сердитый взгляд. — Что вам нужно?
— Бабушка, это Ниоба, девушка, на которой хочет жениться Маркос.
— Вон отсюда! — приказала Клео.
Ниоба вздрогнула и повернула к двери, но Геро потянула ее назад.
— Разве вы не хотите, чтобы я вас познакомила?
— Ты уже сделала это!
Молчание. Геро ждала. Почему же нет нового приказа покинуть комнату. Веки Клео дрогнули, пронзительный взгляд остановился на миловидной хрупкой девушке, которую Геро держала за руку.
— Ниоба, это бабушка Маркоса. Ей нравится, когда ее называют Клео. — Геро повлекла Ниобу поближе к застывшей в кресле Клео. Старая дама окинула девушку оценивающим взглядом.
В комнате воцарилась напряженная тишина. Ниоба побледнела и дрожала от страха, Геро держалась вполне уверенно, а Клео критически изучала стройную, как нимфа, незнакомую девушку, очень похожую на ту, что ее привела.
— Говори, — шепнула Геро Ниобе, и та с трудом вымолвила:
— Я очень рада познакомиться с вами.
— Что мне полагается отвечать? — Вопрос был обращен к Геро. Девушка приободрилась. Пока все шло хорошо — их не выгнали из комнаты.
— Я надеялась, что вам будет приятно познакомиться с Ниобой. Правда, она красавица? — Серые глаза Геро смотрели с мольбой. Клео, чуть прищурившись, смотрела на нее, и девушка чувствовала, что старая дама читает ее мысли, как открытую книгу. Это почему-то вызвало у нее легкую улыбку, а старческие глаза почти скрылись за опущенными веками. — Клео, теперь вы видите, почему Маркос влюбился в Ниобу? — Геро перевела взгляд на слегка ошарашенную девушку. — Маркос хочет жениться по любви. Любовь ведь так важна для счастья!
— Какое у тебя приданое, девочка? — спросила Клео, бросив при этом взгляд на Геро.
— Дом… небольшой дом и участок земли, — робко ответила Ниоба и добавила: — Но Маркос не хочет брать приданое, он женится на мне по любви.
— Небольшой дом и участок земли! — Клео презрительно посмотрела на Геро, потом на другую девушку, но Геро по-прежнему не теряла надежды: ведь Клео могла произнести эти слова в своей обычной презрительной манере, а они прозвучали лишь иронично, как будто старая дама хотела подчеркнуть, что для семьи Ставросов такое приданое не более чем горстка пыли.
— Мой отец небогат, — как бы оправдываясь, сказала Ниоба, — но для Маркоса не важно, что я родом из бедной семьи. Нашу семью уважают: мой отец — священник.
— Священник… — усмехнулась Клео. — И поэтому вас надо уважать?
Ниоба смутилась, и Геро сразу пришла ей на помощь:
— Вы же знаете, Клео, как почетно иметь в родне священника.
— Хватит об этом, — буркнула старая дама, вдруг утратив интерес к происхождению Ниобы. — Значит, Маркос женится на тебе по любви? Ну и дурак! А ты? Ты его любишь?
— Конечно, люблю, — последовал ответ.
— Вот как! Скажи-ка мне девочка: а он сообщил тебе, что у него нет ни гроша?
Геро затаила дыхание. К этому она девушку не подготовила. Как она поведет себя?
— Ни гроша? — удивленно повторила Ниоба. — Тогда почему он отказывается от приданого?
Наконец равнодушие Клео дало трещину; она даже наклонилась вперед, чтобы получше рассмотреть эту очаровательную античную кору.
— Тебя, кажется, не очень удивило то, что мой внук — нищий. Признайся, ты ведь думала, что он состоятельный человек, раз живет в таком доме?
Девушка кивнула.
— Да, я и вправду думала, что он богат, но меня не удивило то, что вы сказали. Ведь он — младший сын, а обычно младший сын ничего не имеет.
Геро готова была расцеловать Ниобу. Клео поколебалась! Какая замечательная победа!
— И ты готова всю жизнь прожить в нищете? — Пронзительные глаза Клео, казалось, проникали в душу, но Ниоба не отвела взгляд.
— Я всегда была бедна, — спокойно ответила она, — так что не буду от этого страдать. Я буду работать, но мне кажется, надо убедить Маркоса взять приданое… — Она замолчала, потом с надеждой добавила: — Может, вы сможете повлиять на него? Понимаете, он отказывается брать приданое, говорит, что женится на мне по любви, а не ради того, что за мной дают. Но дом может нам очень пригодиться… Если вы будете так добры и повлияете на него…
Взглянув на Клео, Геро быстро опустила голову. У старой дамы был такой вид, будто она собиралась хорошенько встряхнуть ее!
— Мне кажется, — мягко сказала Геро, — что вы утомились. Мы уже уходим…
— Не бойся, у меня не будет приступа, если тебя это беспокоит, — последовал язвительный ответ. — Хотя в этом доме есть, по крайней мере, один человек, который молит об этом судьбу.
Улыбнувшись, Геро покачала головой.
— Нет, вы ошибаетесь — он не хочет этого, — уверенно возразила девушка, хотя и не знала, так ли это на самом деле. С надеждой глядя в глаза старой даме, она произнесла: — Теперь ведь и повода нет, верно?
— Идите прочь! — велела им Клео, но уже спокойно. Впервые в ее голосе не было ни гнева, ни даже неприязни, хотя он и звучал чуть недовольно. — Я…
Она замолчала, и обе девушки повернулись в ту сторону, куда был направлен ее взгляд.
— Что здесь происходит? — спросил Дамиан, входя в комнату.
— Познакомься, это Ниоба, невеста Маркоса, — с радостной улыбкой сообщила Геро. — Ниоба, это брат Маркоса, Дамиан.
— Твой муж? Я очень рада с вами познакомиться.
Девушка робко протянула руку Дамиану. Он почти машинально пожал ее. Все его внимание было приковано к Геро.
— Не знаю, что тебе нужно, Дамиан, — недовольным тоном сказала Клео, — но все дела могут подождать! Я чувствую себя очень усталой. Подите все прочь и не беспокойте меня в ближайшее время!
Дамиан перевел взгляд с лица Геро на старинные часы и поинтересовался у Клео:
— Разве ты сегодня не ждешь своего адвоката?
— Сегодня я слишком устала, — сердито сказала Клео. — Позвони ему и скажи, что наша встреча откладывается.
— Откладывается? На какой срок? — спросил Дамиан.
— На неопределенный! — раздраженно бросила она, посмотрев сначала на внука, потом на Геро. — Уходите! — вновь приказала она, а когда все трое были уже у двери, Клео неожиданно произнесла, сверкнув глазами на Геро: — Послушай моего совета, Дамиан. Начинай учить свою жену уму-разуму, а то и не заметишь, как начнешь плясать под ее дудку!




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Золотая заря любви - Хампсон Энн

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10

Ваши комментарии
к роману Золотая заря любви - Хампсон Энн



Да...истинная сказка для взрослых,но как романтично...!
Золотая заря любви - Хампсон ЭннИришка
16.07.2011, 2.00





Мдааа, это уж точно бред
Золотая заря любви - Хампсон Эннбелка
25.04.2012, 19.54





Бог мой, какая нудятина и простятина, зря потратила время(((
Золотая заря любви - Хампсон ЭннНаташа
1.08.2012, 20.48





не очень мне чего-то не хватает в этом романе скучно неинтересно
Золотая заря любви - Хампсон Энннаталия
13.11.2012, 15.45





пресно...хотя начало было интересным........и какая в этом романтика?все упирается в деньги....
Золотая заря любви - Хампсон Эннфлора
16.12.2012, 14.04





Какой бред!!! не читайте
Золотая заря любви - Хампсон ЭннОльга
2.06.2013, 17.46





на один раз пойдет. нет ни романтики, ни одной постельной сцены. ГГ вообще не понравился.
Золотая заря любви - Хампсон Энн777
27.06.2013, 0.48





А мне понравился рассказ,только сомнение берёт гл.герой столько месяцев быть рядом с ней,помогать одеваться,потихоньку влюбляться и даже выдержать и не целовать её,странно! Тем более говорят про пылкого грека.
Золотая заря любви - Хампсон ЭннАнна
12.10.2013, 23.39





на один раз прочитать
Золотая заря любви - Хампсон Эннvalentina
10.12.2013, 16.54





Действительно бредятина- не теряйте время
Золотая заря любви - Хампсон ЭннЛана
21.03.2014, 16.43





Хороший роман.Читайте.
Золотая заря любви - Хампсон ЭннНаталья 66
25.08.2014, 14.21





Хороший,спокойный роман,без мщения и злости между Героями.Мне понравился.
Золотая заря любви - Хампсон Эннлюси
29.03.2015, 21.41





Хороший,спокойный роман,без мщения и злости между Героями.Мне понравился.
Золотая заря любви - Хампсон Эннлюси
29.03.2015, 21.41





Ужасный роман..( Только время потеряла
Золотая заря любви - Хампсон ЭннМила
30.03.2015, 21.32





Приятный, лёгкий роман. Ничего ужасного в нём я не нашла. Светлая сказка про Принца и Золушку.
Золотая заря любви - Хампсон ЭннНинель
17.06.2015, 14.50





Немного пресноват, не раскрыты чувства ГГ, я так и не поверила, что он влюблен в этого 17-летнего ребенка.
Золотая заря любви - Хампсон Энндиля
17.06.2015, 22.09





Немного пресноват, не раскрыты чувства ГГ, я так и не поверила, что он влюблен в этого 17-летнего ребенка.
Золотая заря любви - Хампсон Энндиля
17.06.2015, 22.09








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100