Читать онлайн Мечтая о тебе, автора - Гурк Лаура Ли, Раздел - Глава 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Мечтая о тебе - Гурк Лаура Ли бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.09 (Голосов: 22)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Мечтая о тебе - Гурк Лаура Ли - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Мечтая о тебе - Гурк Лаура Ли - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Гурк Лаура Ли

Мечтая о тебе

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 5

Перси выглядел обеспокоенным. Мара смотрела в его немного бледное от волнения лицо и помимо воли чувствовала потаенное удовлетворение, разделяя с ним свой скептицизм по поводу грядущих планов.
– Игрушки? – словно полагая, что ослышался, переспросил он.
В ответ Мара кивнула. Со вздохом он опустился в кресло напротив.
– Боюсь, что так. Наш новый хозяин хочет полностью переделать производственную линию под игрушки. В основном игрушечные железные дороги, – пояснила она.
– Но, миссис Эллиот, мы ничего не знаем про игрушки, особенно как их производят.
– Я понимаю это. Но мистер Чейз так решительно настроен.
– А он знает что-нибудь о производстве игрушек?
Мара вспомнила об игрушечном поезде и других игрушках на полу в его комнате.
– Полагаю, что да, – ответила она, хотя все еще сомневалась в этом.
Пораженный неожиданной догадкой, Перси выпрямился в кресле.
– Мистер Чейз?! Не тот ли это человек, который приходил к нам и спрашивал Джеймса Эллиота? Я тогда еще назначил ему встречу с вами. Помните? Она должна была состояться вчера, в одиннадцать часов.
Тут Мара поняла, о какой важной встрече все говорил мистер Чейз. Это была встреча с ней, Марой.
– Но почему вы не рассказали мне, кто тогда приходил? – спросил Перси.
Вопрос Перси вывел Мару из оцепенения, и она уставилась на него непонимающим взглядом.
– Что вы имеете в виду? – спросила в свою очередь она. Молодой секретарь потеребил усы.
– Ну, компания «Чейз тойз». Принадлежит Эйдриану Чейзу, виконту Лейленду, если не ошибаюсь. Она относится к числу крупнейших в Англии производителей игрушек. Уверен, вы слышали о ней.
Мара вообще мало что знала об игрушках и еще меньше о компаниях, которые их производят, так что отрицательно покачала головой.
– Ну, «Чейз тойз», – продолжил Перси, – и Натаниэль Чейз – они должны быть как-то связаны.
– Он родственник виконта? – Мара вспомнила его неопрятную одежду, нечесаную шевелюру, и ей с трудом верилось в это.
– Если я правильно понимаю, – сказал Перси, – у виконта был брат, который уехал в Америку. С тех пор прошло по меньшей мере десять лет, так что я не помню его имени. Может быть, и Натаниэль. Но я могу и ошибаться. Возможно, это простое совпадение.
– Я совершенно не знаю его прошлого, – ответила Мара, нетерпеливо тряхнув волосами, словно не могла дождаться, когда неторопливый Перси закончит то, что и без того понятно. – Он прибыл на эту встречу, чтобы специально обсудить с нами производство игрушек. Так что я планирую объяснить ему, что его намерения абсолютно нереалистичны.
Перси посмотрел на часы: стрелка перевалила за восемь.
– Если только он придет сюда…
Впрочем, Мару это не удивляло. Но минутная стрелка нехотя ползла по циферблату, а Чейза все не было. Мара уже начинала гадать, что же такое серьезное могло случиться, что он задерживается.
Когда часы пробили девять, Мара прервала диктовку писем секретарю и послала его искать Чейза.
– Поспрашивай, не передавал ли он, что собирается задержаться. Если нет, то навести его. Натаниэль живет в соседнем доме, в гостинице миссис О'Брайен. Словом, найди его.
– Да, мэм.
Перси ушел, а Мара вернулась к работе. Но не прошло и нескольких минут, как дверь отворилась и вошедший Перси с порога объявил:
– Он уже здесь!
– Что?! – Мара даже встала. – Где?!
– Где он сейчас, я не знаю. Но он мне сказал, что будет у вас через полчаса. Он ходит по фабрике и представляется рабочим как новый управляющий.
Мара в сердцах кинула карандаш на стол. Обогнув стол Перси, она бросилась в коридор.
– Самая идиотская вещь, какую только можно придумать, – пробормотала она, пробегая по коридору. – Я звала его к восьми не для того, чтобы он ходил по цехам и объявлял, что «король прибыл».
У входа в цех она остановилась, внимательно оглядывая зал, а затем и полуэтаж у себя над головой. Высокая фигура Натаниэля безошибочно угадывалась за одним из сборочных столов. Мара пошла к лестнице.
«Ну и самоуверенный тип. Неужели он не мог подождать?» – про себя ругала она Натаниэля.
Уже поднявшись по лестнице, Мара остановилась и посмотрела вниз, на ряды столов, заметив, что женщины-сборщицы, которые сейчас должны собирать электродвигатели, стояли и слушали Чейза.
Натаниэль наклонялся над столом, за которым работала Эмма Логан, и смотрел на ее работу. Его золотистые волосы, казалось, ловили лучики солнечного света, пробивавшегося из окон. Чейз что-то говорил ей и улыбался. Маре вдруг почудился призрак женского смеха, хотя она понимала, что с такого расстояния ничего расслышать сквозь гул находящихся внизу машин невозможно.
Мара решительно направилась вперед, чтобы высказать Чейзу свои претензии. Ее лицо было решительно и сурово.
К слову сказать, Мара Эллиот вообще редко улыбалась. Натаниэль подозревал даже, что никогда. Сейчас, видя, что Мара направляется к нему, Чейз неожиданно для себя отметил, что женщины за сборочными столами начинали работать с нарочитым усердием, когда она проходила мимо них. Их улыбки таяли, а смех обрывался.
Мара буквально врезалась в стол и, уперев руки в бока, начала:
– Мистер Чейз, если уж вы сами настаивали на встрече в восемь часов, то могли бы проявить любезность и прийти на нее.
Натаниэль улыбнулся.
– Доброе утро, миссис Эллиот.
Не сработало. Ее взгляд стал еще мрачней, иссиня-черные брови сошлись острым углом на переносице. Глаза сузились и стали темны, как летняя грозовая туча.
– Совсем не доброе, сэр. Я решительно не намерена делать вид, что все в порядке.
Мара подняла руку, в которой сжимала часы, обычно висевшие у нее в качестве кулона поверх складок безупречно белой английской блузки. Теперь уже повернув часы к себе, она посмотрела время.
– Четверть десятого. Вы намерены приступать к работе или предпочтете потратить все утро на сплетни и разговоры?
Натаниэль выпрямился, мельком заметив взгляд мужчины у лестницы. Он узнал в нем секретаря, с которым встречался здесь несколько дней назад. Чейз видел, что женщины опять бросили работать и наблюдают за их перебранкой. Взглянув вниз, он заметил, что рабочие в машинном отделении также смотрят. Конечно, большинство из них не могли слышать, что происходит, но все было ясно и без слов. Наверное, многие ждут, что будет делать их новый босс.
– Миссис Эллиот, – начал Чейз, – почему бы нам не…
– Все, кто работает на этой фабрике, приходят на работу вовремя. Это касается и вас, сэр.
Натаниэль смотрел в наполненные решимостью злые глаза, отчетливо понимая, что сейчас она подрывает его, Чейза, авторитет перед работниками, желая вернуть утраченный контроль. Чейз это понимал и нисколько не осуждал. Когда-то он сам был в таком положении и делал, по сути, то же самое. Тем не менее это не означало, что Натаниэль был готов сдаться. И он попробовал снова:
– Миссис Эллиот…
– Не позволю, чтобы ваши опоздания вошли в привычку, – грубо прервала она его. – Я настаиваю на том, чтобы вы были пунктуальны.
Натаниэль Чейз не любил никого оскорблять, особенно если это касалось женщин. Он полагал, что шарм является намного более эффективным средством, но сейчас Мара не оставляла ему иного выбора, чем решение проблемы силой. Если работники увидят, что он уступил, ему уже никогда не заработать их уважение. И Чейз решил показать всем, кто главный. Он извлек из кармана белоснежный платок.
– Мистер Чейз, – продолжала Мара, – я понимаю, что вы не имеете представления о времени, но это производство. Мы работаем по строгому расписанию.
Чейз решил дать ей последний шанс.
– Да, я понимаю, но…
– И я не допущу, чтобы вы подавали людям плохой пример. Если я оставлю это без внимания, ничего, кроме проблем, у меня не будет. А ваше нахальное поведение…
Натаниэль настиг Мару в тот момент, когда она сделала паузу для вдоха, и просунул платок между ее зубами. Концы платка он завязал на затылке, разом прервав ее сокрушительное выступление.
– Вы совершенно правы, миссис Эллиот. Не стоит нам подавать людям плохой пример. Не стоит, и все.
Чейз смотрел на Мару и улыбался, игнорируя ее убийственный взгляд. Взрыв смеха заглушил пыхтение паровых машин. Ошарашенная Мара развернулась и опрометью бросилась прочь, развязывая на бегу узел. Она сорвала платок с губ, пробежала мимо Перси и исчезла под лестницей.
Натаниэль последовал за ней до лестницы, но остановился перед стоявшим здесь же Перси. Пожав ему руку, он сказал:
– Я новый партнер миссис Эллиот.
Перси, ничего не говоря, продолжал смотреть на Чейза. Натаниэль же рассматривал лестницу, ведущую на следующий этаж.
– Я хотел бы осмотреть фабрику целиком. Что там выше?
– Второй этаж используется под склад, а на третьем ничего нет.
Чейз огляделся.
– Я хотел бы в первую очередь осмотреть склад. – Натаниэль указал жестом на лестницу. – Ведите.
Поколебавшись мгновение, секретарь ответил:
– Конечно.
И они пошли наверх, где оказался один большой зал. Оглядевшись вокруг, Натаниэль увидел лишь множество столов и кресел. Упакованные в ящики, очевидно, мелкие предметы и части какого-то оборудования прекрасно умещались вдоль стен. Чейз меж тем поднимался выше, а Перси следовал за ним.
На третьем этаже также оказался один большой зал. Посередине до самого потолка вздымались головокружительно высокие колонны, подпиравшие плоскую крышу. Через расположившиеся в ряд окна проникал яркий свет. В дальнем углу белела раковина. Из окон открывался вид на протекающую вдалеке Темзу. Имелась и лестница на крышу. Как бы ему хотелось иметь здесь кабинет и лабораторию! Он мог бы даже жить здесь. Это было бы ему вполне удобно. Достаточно места, чтобы расположить остатки своей клади, которая продолжала прибывать.
Повернувшись к Перси, Натаниэль спросил:
– Вы нанимаете управляющий персонал?
После долгой паузы Перси ответил:
– Нет, сэр.
– Не нанимаете даже мастеров и прорабов?
– И их тоже, сэр.
Натаниэль вздохнул.
– Перси, вы можете не называть меня «сэр». Кто ведет учет продукции?
– Миссис Эллиот лично.
До того как Натаниэль задал новый вопрос, Перси решился спросить о том, что мучило его.
– Вы действительно планируете превратить «Эллиот электрикал моторс» в компанию по производству игрушек?
– Да.
Перси открыл было рот, чтобы спросить еще что-то, но не решился. Натаниэль угадал его сомнение.
– Перси, вы можете сомневаться, но, поверьте, я знаю, что делаю. Я планирую создать самую преуспевающую компанию в Англии по производству игрушек. А чтобы добиться этого, необходимо много работать, а также нужны честные люди, которые не боятся высказывать свое мнение. Так что спрашивайте обо всем, что вас волнует.
– Да, сэр, мне кажется, – Перси сделал глубокий вздох, и тут его словно прорвало, – вам следовало бы рассказать мне, что вы ждете от меня, сэр.
– Давайте так: я скажу, чего не жду. Я не жду, что вы будете всегда соглашаться со мной. А если будете, то сильно засомневаюсь в вашей честности. Я также не жду, чтобы вы говорили мне «Да, сэр», «Нет, сэр» и «Как скажете, сэр». Я не жду, чтобы вы тратили многие часы рабочего времени, стремясь только впечатлить меня. А жду я, чтобы вы прикладывали к работе максимум усилий. Вам это понятно?
– Да… – Было видно, как Перси судорожно проглотил слово «сэр». – Да, мистер Чейз.
– Уже уладили трения с законом? – неожиданно донеслось из открытой двери.
Как по команде, Чейз и Перси повернулись к двери. В комнату вошел Майкл.
– Ты опоздал, – рассмеялся Натаниэль.
– Не могу поверить в это. Чтобы ты говорил мне о пунктуальности! – Майкл огляделся. – Мало похоже на кабинет.
– Пока да, – отозвался Чейз и, повернувшись к Перси, представил гостя. – Майкл Ловенштейн. Я нанял его на должность главного инженера компании. Майкл, это мой секретарь Перси Сандборн.
Галантно коснувшись шляпы, Майкл ответил:
– Приятно познакомиться. – Он взглянул на Натаниэля: – Так ты покажешь мне, где что?
– Не сейчас. Этим утром у нас встреча с моим новым партнером.
Чейз повернулся к секретарю:
– Перси, внизу ждет джентльмен по имени Боггс. Скажите ему, чтобы поднимался. Да, и скажите миссис Эллиот, что мы сейчас начинаем оперативку. Мы будем здесь.
Перси кивнул и ушел.
Дождавшись, когда Перси выйдет из комнаты, он сказал:
– Я стал невольным свидетелем вашей встречи тет-а-тет с миссис Эллиот. Твой такт и дипломатия не перестают удивлять меня.
– Спасибо. – Натаниэль вздохнул и взъерошил рукой шевелюру. – Боюсь, что с этой женщиной у нас будут проблемы.
– А это столь важно? Ведь ты заключал договор с ее мужем.
– Не все так просто.
– Что ты имеешь в виду?
Натаниэль рассказал ему, что Джеймс погиб и что теперь они имеют дело с вдовой.
На лице Майкла отразилась странная смесь удивления и сожаления.
– Как приятно, когда партнер – прекрасная женщина. Я, наверное, даже счастлив.
– А я сейчас не счастлив совсем, – нахмурился Натаниэль. – Вся фабрика смеялась над ней. А я не люблю сталкивать самолюбия людей.
– Я знаю, но вряд ли у тебя был выбор.
Натаниэль на секунду задумался.
– Пожалуй, ты прав, – признал он. – Я не позволю ей перед всеми отчитывать меня словно школьника.
Чейз задумался и, круто развернувшись, подошел к окну.
– Я хочу, чтобы у нас была единая команда, а так мы ее вряд ли создадим. Не получается партнерства, которого я хотел.
Сейчас перед мысленным взором Чейза проносились все дрязги между ним и Эйдрианом. О какой разумной стратегии управления компанией после смерти отца можно было тогда говорить! Неожиданно свалившееся наследство отца сделало братьев деловыми партнерами. А до этого он, Натаниэль, работал бок о бок с отцом где-то около года, пока Эйдриан заканчивал обучение в Кембридже. Нет сомнений, что Эйдриан знал, что за это время у Натаниэля сложилось определенное понимание вопросов управления компанией. Однако Эйдриан никак не ожидал, что получит в наследство только ее половину.
Но половину ли он получил или всю, для Натаниэля значения не имело. Ведь он не получил контрольный пакет акций, пятьдесят один процент. Два бесконечно долгих года Натаниэль пытался научиться ладить с братом, а Эйдриан не оставлял даже шансов для достижения компромисса.
Через два года Натаниэль был вынужден отойти от дел, он мог лишь бессильно наблюдать, как Эйдриан производит откровенную халтуру и заключает сомнительные сделки.
Натаниэль прогнал свои воспоминания и былые сожаления. Теперь Эйдриан для него не более чем конкурент. Финч по просьбе Натаниэля собрал информацию обо всех производителях аналогичных игрушечных железных дорог, не исключая, естественно, Эйдриана, так что Натаниэль теперь мог с некоторой уверенностью смотреть в будущее.
Повернувшись к Майклу, он спросил:
– Так ты рассказал все своей невесте?
– Рассказал.
– И как она приняла новость?
– Легче, чем я предполагал. В ярости был ее отец.
Мара никогда не давала волю горячему темпераменту. Она даже гордилась своей способностью встречать любые трудности с холодной и трезвой головой. Это навязанное ей партнерство мало чем отличалось от всех других сложных ситуаций, о которых она вспоминала сейчас, идя по коридору в свой кабинет. Мара твердила себе, что она спокойна и рассудительна, что она не поддастся власти захвативших ее эмоций.
С силой хлопнув дверью, она вошла в кабинет.
Это партнерство было больше похоже на фарс. Мара нервно накручивала на ладонь льняной платок Натаниэля, страстно желая, чтобы его хозяин сейчас оказался перед ней. Тогда бы она смогла накинуть этот платок ему на горло и придушить его чертову улыбку.
В ее ушах еще звенел смех работников. Целых четыре года титанической работы потребовалось ей, чтобы достичь хоть какого-то уважения к своей персоне. А мистер Чейз менее чем за минуту уничтожил плоды ее труда. Да, она пошла с ним на партнерские соглашения, чтобы спасти компанию. И чем это обернулось? Что касается ее, так лучше бы такого партнерства не было.
Страдая долгие годы от тирании мужа, Мара даже сейчас не могла избавиться от этого. Она снова оказалась в исходной точке. Ей предстояло проглотить еще одну горькую пилюлю реальности.
Размышления Мары прервал стук в дверь. Бросив платок в ящик стола, она обернулась и увидела в дверях Перси.
– Миссис Эллиот, Чейз прислал меня сказать вам, что уже начинает совещание. Он ждет вас на третьем этаже.
– На третьем? Но почему?
– Я не знаю, мэм. Он так сказал.
Перси ушел, а Мара извлекла последние финансовые отчеты компании, уверенная в том, что Чейз наверняка захочет ознакомиться с ними. Ее рука застыла над ящиком стола, в котором лежал платок. «А как насчет того, чтобы теперь тебе подождать, а?»
– Подождет, – буркнула Мара непонятно кому и, обогнув стол, устроилась в кресле.
Она достала острый карандаш, лист бумаги и начала набрасывать свои аргументы, почему производство игрушек на ее фабрике невозможно.
Спустя полчаса она перечитала лист и только тогда почувствовала, что вполне владеет ситуацией. Теперь она готова была представить ему свои соображения, почему в компании «Эллиот» лучше будет оставить все как есть. Мистеру Чейзу придется отказаться от своих глупых идей производить игрушки.
Удовлетворенно кивнув, она встала с кресла, сунула за ухо карандаш и, прихватив кипу отчетов, пошла вверх по лестнице, теперь уже полностью готовая спокойно аргументировать свое мнение.
Но, войдя в зал, она смутилась, и все ее аргументы спутались и растерялись. Там на полу сидели мистер Чейз и еще какой-то незнакомый брюнет. Вокруг них были разбросаны отливающие металлом детальки. Два солидных человека собирали миниатюрную железную дорогу, словно школьники младших классов. Перси сидел рядом и делал в блокноте пометки. На полу лежали и другие игрушки, среди которых Мара увидела локомотив Чейза.
– Изготовленные тобой секции рельсового пути соединяются на удивление хорошо, Натаниэль, – донесся до нее незнакомый мужской голос, в котором явно чувствовался энтузиазм. – Перси, нам необходимо определиться с количеством олова и древесины, которое пойдет на каждый комплект.
– Ясно. – Перси сделал пометку в блокноте.
Мара стояла, прижимая к груди кипу отчетов. Она полагала, что все будут ждать ее, но совещание началось без нее. Мара выждала момент, еще момент. Казалось, в компании, над которой еще недавно она имела полный контроль, она становится просто лишней.
Сделав глубокий вдох, Мара шагнула в зал. Мужчины тут же встали.
– Прошу прощения за опоздание, – произнесла Мара, стараясь скрыть разочарование.
– Я и не ожидал, что мы увидимся. – Незнакомый брюнет сделал шаг навстречу, приподнимая шляпу. – Вы, должно быть, миссис Эллиот. Я Майкл Ловенштейн, новый инженер.
Мара не удостоила его взглядом, затем посмотрела куда-то выше головы Чейза.
– Понятно, – бросила она. – Джентльмены, извините меня. Я хотела бы поговорить наедине с мистером Чейзом.
– О да. – Перси двинулся к двери, за ним последовал и Майкл.
Мара встала прямо напротив Натаниэля, пристально всматриваясь в его лицо. Она ожидала увидеть его знаменитую улыбку, но, к своему удивлению, не увидели ни намека на веселье. Он бесстрастно смотрел на нее.
Затем спросил, не поворачивая головы:
– Майкл, когда, ты думаешь, мы можем найти нужные материалы и составить список необходимых деталей?
– Я сделаю это к воскресенью, – ответил инженер. – А сейчас пойду вниз смотреть оборудование.
Перси добавил.
– А я после обеда составлю список розничных продавцов игрушек. И сделаю вам дубликат ключа от входной двери.
Натаниэль кивнул.
– У вас есть сейф? – спросил Чейз, обращаясь непонятно к кому.
– Один, в моем кабинете, – ответила Мара. – А зачем?
Чейз жестом показал на игрушечный поезд.
– Я хотел бы локомотив с железной дорогой, приспособлениями и чертежной спецификацией на ночь запирать в сейф. В мире производителей игрушек очень высока конкуренция, и я не хотел бы, чтобы демонстрационная модель поезда неожиданно исчезла. Майкл, ты лично будешь отвечать за то, чтобы игрушка хранилась в сейфе. – Чейз посмотрел на Перси. – И еще: давайте не будем обсуждать этот проект с кем-либо еще. Когда-нибудь, не важно когда, эти игрушки поступят на склады магазинов. А до тех пор мы должны молчать обо всем этом.
Перси и Майкл вышли из комнаты, и Натаниэль повернулся к Маре.
– Вы пропустили совещание, – произнес он, но в его голосе не было и следа порицания.
– В отличие от некоторых я работала.
– Хм, я вижу, – улыбнулся он. – Разрабатывали план, как убить меня, чтобы на вас не пало подозрение. Угадал?
– Можно сказать и так.
Его возмутительный комментарий настолько точно попал в цель, что Мара не нашла ничего достойного, чтобы ответить на эти слова и на эту улыбку, тронувшую уголки его рта.
– Хорошо, у леди есть чувство юмора. Меня это начинает удивлять.
Ее улыбка угасла окончательно.
– Знаете ли, мистер Чейз, не все люди находят, что жизнь – это сплошные забавы.
Натаниэль сделал умиротворяющий жест.
– Я знаю, что все это время задирал вас, Мара. Давайте не будем занимать жестких позиций и постараемся забыть обиды.
Однако Мара и не думала о мире.
– Миссис Эллиот, если вам угодно, сэр.
Конечно, Натаниэль знал, что Мара не может не сердиться за то, что он сделал, знал, что она считает его чудаком, а может быть, даже чокнутым. Но она является его партнером по бизнесу и ему, Натаниэлю, не хотелось бы начинать партнерство с вражды.
– Я сожалею о том, что случилось ранее. Похоже, нам стоит забыть столь неудачное начало и попробовать снова. Мы можем это сделать?
Прошла, казалось, вечность, пока Мара испытующе смотрела на Натаниэля. Он был уверен, что его мирное предложение встретит отказ. Но наконец она кивнула:
– Очень хорошо.
Всего лишь два простых слова. Однако Натаниэль почувствовал, через какие внутренние колебания прошла Мара, чтобы сказать их. И он решил сменить тему.
– Что это? – спросил он, указывая на пачку тетрадей в ее руках.
Мара прошла в комнату, тщательно обходя детали из дерева и стали на полу, и остановилась перед Натаниэлем. Сняв верхний лист, она хотела передать ему остальную пачку.
– Это финансовая отчетность компании «Эллиот» за последние шесть месяцем. Наверное, вам захочется взглянуть.
Чейз тряхнул шевелюрой и отвел рукой кипу.
– У меня нет необходимости смотреть это.
– Вы не хотите взглянуть на финансовую отчетность?! – не поверила Мара.
– Я доверяю вашему мнению и вашим способностям точно вести записи. Мистер Финч очень хорошо отзывался о ваших способностях в финансовой сфере. Я сам не обладаю такими талантами, так что балансовые счета и финансовая отчетность для меня китайская грамота.
– И у вас нет вопросов о нашей финансовой ситуации? – уже более спокойно спросила Мара.
– Мистер Финч ответил на все мои вопросы. К тому же вы сами не горите желанием обсуждать со мной широкий спектр вопросов.
– Определенно так. Для начала, вы не думали проконсультироваться со мной, прежде чем нанимать инженера?
– Это я уже обсуждал с Джеймсом.
– Но нам не нужен инженер!
– Еще как нужен. Я сам неплохой инженер, но не смогу все сделать в одиночку.
– И сколько мы будем платить этому совершенно лишнему инженеру?
– Десять фунтов в неделю.
– Что? Это возмутительно!
– Майкл лучший инженер по производству игрушек. Его труд покроет каждое пенни, которое мы ему заплатим.
– Опять игрушки! – воскликнула Мара и посмотрела в свой листок, который держала в руке. – Вы все еще планируете реализовать свою дурацкую идею превратить нас в игрушечную фабрику?
– Да, и идея эта не дурацкая.
– Не могу поверить, что вы это серьезно. Расходы на перестройку производства будут слишком велики. Если вы знакомы с нашими финансовыми делами, то знаете, что мы не можем позволить себе это. Да нас разорит одно лишь приобретение нового оборудования.
– Не должно разорить. Начнем с производства этого игрушечного поезда. Моторы и корпуса игрушек можно производить уже сейчас без приобретения нового оборудования. А то, что мы не сможем изготовить на нынешнем оборудовании, закажем у субподрядчиков.
– Субподрядчики разорят нас.
– Мы не будем иметь накладных расходов.
– Стоимость одного комплекта получается все же слишком высока, – что-то прикинув, заявила Мара. – Как же вы планируете извлекать прибыль?
– За финансовые вопросы отвечаете вы, миссис Эллиот. Полагаю, что вы сможете провести анализ себестоимости, или как это у вас там называется.
Натаниэль указал на упакованный в комплекте игрушечный поезд, лежавший здесь же, на полу.
– Рассчитайте стоимость изготовления комплекта и составьте список подрядчиков, которые могли бы поставить необходимые нам части по самым низким ценам. Узнайте, предоставят ли они нам эти детали в кредит сроком на тридцать дней. Вопросы есть?
– Почему вы так упорствуете в своем желании делить игрушки? – спросила Мара. – Что плохого было в тех двигателях и генераторах, которые мы всегда производили?
– Я покупал пятьдесят один процент компании, которая производит именно игрушки. – Чейз с любовью посмотрел на коробку. – Мои игрушки, а не динамо-машины.
– Ну, если обычные электродвигатели и генераторы для вас слишком скучны, мистер Чейз, вы, возможно, купили не ту компанию – «Эллиот» не годится для ваших идей.
Озадаченный ее отказом, Натаниэль почесал затылок. Скептицизм и сомнения, О Боже, как он устал от них. Он устал от самих слов «не можешь», «не справишься». Он ненавидел эти слова.
– А мы начнем постепенно производить перемены, – терпеливо начал объяснять он, но его не покидало чувство, что он говорит с мраморной статуей. – Поэтапно мы будем сворачивать производство того, чем занимаемся сейчас, пока не останутся электродвигатели только для нашей собственной продукции. Я планирую сделать нас компанией, которая будет производить лучшие в Англии игрушки.
– Большие мечты, – издевательски заметила Мара. – Но приобретение оборудования – это не единственные траты, если уж вы решили реализовать такой проект. Где вы возьмете средства на разработку и производство новой продукции? Вам дадут их?
– Нет.
– Но почему нет? Разве вы не из богатой семьи?
Натаниэль резко вздернул голову.
– Кто вам это сказал?
– Перси. Он сказал, что ваша семья владеет компанией «Чейз тойз».
Его губы нервно сжались в одну тонкую линию.
– У меня нет доступа к моим деньгам. Компанией «Чейз тойз» владеет мой старший брат Эйдриан, и я не думаю, что он станет выделять средства для того, чтобы я конкурировал с ним.
Мара застыла, удивленная услышанным.
– Так вы собираетесь бороться с собственным братом? О небеса, в чем причина такого упорства?
Натаниэль снова посмотрел на поезд, пытаясь поточнее сформулировать в чем. Все причины перечислить будет сложно. Здесь и наследство деда, и потребность к самоутверждению. Но по-настоящему была важна лишь одна причина. Его мечта.
– Моя мечта делать игрушки. Я их изобретаю сейчас и, наверное, это единственное, чем я всегда хотел заниматься. И моему брату ничего с этим не поделать.
– Так почему бы вам не производить игрушки, которые изобретаете, на «Чейз тойз»? Зачем для этого нужно создавать собственную компанию?
– Мой брат никогда не любил делиться со мной. Даже когда мы были детьми.
– Понятно. – Мгновение Мара помолчала, а затем вернулась к своему первому вопросу: – Так как же вы планируете финансировать реализацию всех своих изобретений?
– Элементарно – возьму заем в банке.
– Что?! – Мара решительно качнула головой. – Нет, только не это.
– Но почему нет? В мире бизнеса часто начинают подниматься именно таким образом.
– Слишком рискованно.
– Если вы хотите чего-то достичь в жизни, приходится идти на риск.
– Нет! – еще более решительно возразила Мара. – Вы поднимались за счет своего труда, упорства и сосредоточенности на одной цели, а не за счет займа денег под сумасшедшие финансовые схемы, которые к тому же не работают.
– Откуда вы знаете, что они не работают? Ведь вы даже не пробовали.
Миссис Эллиот нервно выдернула карандаш из-за уха и, шагнув вперед, решительно посмотрела на Натаниэля снизу вверх, для чего ей пришлось изрядно закинуть голову.
– Я не собираюсь предпринимать ничего такого, что подвергало бы мою компанию опасности!
– Вашу компанию.
– Да, мистер Чейз, мою компанию. С тех пор как мой муж отбыл в Америку в поисках приключений, я одна боролась за нее, спасала от краха, – наступая на Чейза, все больше заводилась Мара. – Я работала. Может быть, Джеймс и организовал эту компанию, но именно я спасала ее от банкротства. – Пронзая Чейза испепеляющим взглядом, она завершила свою речь: – Я заработала право иметь свое мнение!
– Я не знал этого, – ответил Натаниэль, начиная понимать, отчего у Мары бывает столь жесткий и горький взгляд.
– Но теперь вы знаете. Вы так легко говорите о рисках, – взволнованно сказала Мара. – Существуют тысячи способов совершить ошибку. Если ваша финансовая схема не заработает, компания окажется банкротом. Меня выбросят на улицу, так же как и остальных людей, что работают здесь. – Помолчав, Мара продолжила, отчаянно жестикулируя карандашом: – Но вас это, кажется, не касается. – В ее голосе появилось презрение. – Вы всегда можете возвратиться в свой шикарный дом в Мейфэре, либо в семейный особняк под Лондоном в Девоне, или где там еще живут богатые аристократы. А многим из нас не так повезло в жизни.
– Я же говорил вам, что уже не могу присоединиться к звезде удачи Чейзов. Даже если бы я и захотел вернуться в семейный особняк. Мосты я сжег много лет назад. Так что если эта идея окажется неудачной, мне, также как и вам, – дорога на улицу. Оплатив долги предприятия, я выложился практически до пенни.
– Но почему вы пошли на такое?! – воскликнула Мара. – Почему бы вам не инвестировать средства в мою компанию и предоставить все риски мне? Ведь компания «Эллиот» платежеспособна. Почему бы не оставить все как есть?
– Платежеспособность и успех – это совсем разные вещи, – пояснил Натаниэль. – Кроме того, мы с вашим мужем разрабатывали этот план вместе. Производить детские игрушки было не только моей, но и его мечтой.
Лицо Мары помрачнело, и Чейз подумал, что говорит что-то не то.
– Вы хотите уговорить меня согласиться с этой идиотской финансовой схемой? – Мара с силой сжала карандаш в кулаке. – Мечты моего мужа были переменчивы как погода и столь же непредсказуемы. Всякий раз он задумывал подлинное чудо, которое обязательно сделает нас богатыми и счастливыми. – Глубоко вздохнув, она продолжила: – Но всякий раз, приступая к работе по новой схеме, он обнаруживал в ней прорехи. И начинал собирать чемоданы, отправляясь в новую гонку за радугой. Искал проекты, которые принесут ему горы золота, а я подчищала беспорядок, который оставался за ним, улаживала финансовые дела. А решив их, я переезжала к мужу. Так, благодаря Джеймсу я побывала в самых разных уголках мира. Наверное, сейчас я и не смогу перечислить все места, где бывала. Африка, Индия, Гонконг, Египет. Где только Джеймс не искал счастья! – В разговоре повисла неловкая пауза. Карандаш выпал из рук Мары. Звук удара эхом отразился в наступившей тишине, невольно прервав ее. – Не надо рассказывать мне о мечтах моего мужа, мистер Чейз. О них я знаю все.
– Но вы не знаете о моей мечте, – ответил Натаниэль. – Я не ищу горшка с золотом, который ждет меня на том конце радуги. И меня не пугает тяжелая работа. Да, мы тогда сошлись с Джеймсом. Но я не такой, как он.
– Совершенно такой же! Приехали сюда со своими замечательными идеями и не можете даже представить, какое опустошение после себя оставите. Еще один мечтатель, решивший пройти по радужному мосту.
С этими словами Мара повернулась и уже хотела было сделать шаг к двери, но слова Натаниэля остановили ее.
– А что плохого в том, чтобы мечтать? Неужели у вас нет мечты, Мара?
Она медленно повернула голову и посмотрела на него через плечо.
– Нет. Больше нет.
Мара ушла раньше, чем Натаниэль успел спросить, что за мечта была у нее прежде. Он смотрел на лежащий на полу игрушечный локомотив и думал о том, что когда-нибудь сможет подарить Маре новую мечту, в которую она обязательно поверит. И это будет его мечта.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Мечтая о тебе - Гурк Лаура Ли



хороша книжка, найкраща із книг авторки. Цікавий сюжет, не схожий на інші, крім того, читачу імпонують головні герої. Немає "мильного" розвитку подій.
Мечтая о тебе - Гурк Лаура Лимаргаритка
17.02.2013, 23.27





хороша книжка, найкраща із книг авторки. Цікавий сюжет, не схожий на інші, крім того, читачу імпонують головні герої. Немає "мильного" розвитку подій.
Мечтая о тебе - Гурк Лаура Лимаргаритка
17.02.2013, 23.27





Производственный любовный роман. Вспоми-наются трудовые будни времен Леонида Ильича.
Мечтая о тебе - Гурк Лаура ЛиВ.З.,65л.
31.05.2013, 7.32





не люблю книги про вдов!
Мечтая о тебе - Гурк Лаура Ливесенний цветок
4.10.2013, 12.57








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100