Читать онлайн Мечтая о тебе, автора - Гурк Лаура Ли, Раздел - Глава 11 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Мечтая о тебе - Гурк Лаура Ли бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.09 (Голосов: 22)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Мечтая о тебе - Гурк Лаура Ли - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Мечтая о тебе - Гурк Лаура Ли - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Гурк Лаура Ли

Мечтая о тебе

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 11

Вот уже две недели Мара скрупулезно собирала информацию о возможных поставщиках. Она лично общалась с ними, договаривалась о предложениях. В совершенстве научилась пользоваться счетами, подсчитывая потенциальные затраты и фиксируя все в толстых бухгалтерских книгах. Детально изучала техническую документацию, пока не почувствовала, что знает о поездах все, что знает Натаниэль. Ведь она дала слово быть справедливой. Это слово она намеревалась сдержать, да и смысла обманывать особо не было.
Несмотря на всю занятость, Мара находила время два раза в день кормить котенка молоком, которое покупала у миссис О'Брайен. Котенок все еще не позволял никому гладить его, даже ей, Маре, но охотно следовал за ней повсюду. Он играл с ее юбкой, отвлекая от работы. Несколько раз она на него даже наступала, но не ругала – не могла.
Натаниэль также был очень занят. Каждое утро он проводил много времени в своем новом кабинете, контролируя работу Боггса, который занимался перепланировкой помещения. Затем сообщал Майклу, что все в порядке, и исчезал практически на весь день, иногда захватывая с собой модель поезда. Но каждый вечер он приходил в ее кабинет, а иногда, когда она не успевала, ждал, чтобы проводить до дома.
Мара знала, что он много общается с продавцами, и ее втайне интересовало, имела ли эта игрушка успех. В любом случае, говорила она себе, это значения не имеет. Ее расчеты подтвердили то, что она прежде лишь подозревала. Себестоимость комплекта такого поезда была очень высока. Слишком высока, чтобы нашелся торговец, готовый заплатить за нее такую цену..
Со дня, когда они заключили пари, прошло две недели. Мара переписала все цифры и примечания к ним в заключительный отчет. Когда Натаниэль вечером зашел к ней в кабинет, она сообщила ему, что готова обсудить с ним вопрос с цифрами в руках. Он не стал назначать время, а просто сказал, что, как только будет готов, скажет.
На следующий день Мара возвратилась в свой кабинет и заметила на столе листок. Развернув его, она увидела написанные небрежным почерком строчки и озадаченно нахмурилась.
Все решится в семь часов.Не пропусти и будь готов.Пойди к игрушкам, и ты найдешьТот путь, который изберешь.
Это была загадка. Перечитав, Мара невольно улыбнулась. Интересно, этот человек делает что-нибудь как все? Без сюрпризов? Он назначает встречу на семь. Это очевидно. Идти к игрушкам означает подняться наверх, поскольку все игрушки хранились там.
Мара посмотрела на часы. Было чуть больше шести. Она покормила котенка, просмотрела свои расчеты, отобрала необходимые бумаги и ровно в семь вышла из кабинета, отправившись на встречу с Натаниэлем. Котенок, как обычно, увязался за ней.
Но когда она пришла, ее партнера нигде не было видно. Мара не была здесь две недели и, увидев перемены, изумилась. Стены были покрашены. Краска лежала идеально, везде горели газовые рожки. Перегородки, которые заказал Натаниэль, уже стояли, скрывая значительное пространство зала. Мара стояла в уютной комнате, обставленной под кабинет.
Слева от нее находился огромный стол Натаниэля, на котором лежало множество бумаг. В центре кабинета были расставлены стулья. Дверной проем позади них вел в другую часть помещения. Рядом, как часовой, стояла фигурка индийской танцовщицы. А справа было пустое пространство и приклеенный к стене плакат с аккуратно нарисованными буквами «Кабинет Мары». Под плакатом находилась дверь, которой прежде не было. Мара гадала, зачем Натаниэлю потребовалось ставить дверь, которая ведет в никуда. Захваченная любопытством, она подошла и открыла ее.
Там была повисшая над пропастью стальная платформа, окруженная перилами. Стальная лестница зигзагами вела вниз и спускалась в переулок. «Пожарная лестница», – подумала Мара.
Мара уронила портфель и издала странный звук, словно ее кто-то душил. Она прижала руки к щекам и опустилась на холодную сталь. Слезы текли из глаз. Она потеряла счет времени, сидя так и пытаясь принять факт, что Натаниэль сделал подобное. Для нее.
– Не самый обычный подарок, который мужчина может сделать для женщины, – прозвучал у нее за спиной низкий голос.
Мара повернула голову и увидела стоящего в дверном проеме Натаниэля. Выражение его лица было скрыто густой тенью. Мара хотела поблагодарить его, но неожиданно для себя разрыдалась.
– Пожалуйста, – сказал он, устраиваясь около нее на корточках. – Вы знаете, что плачущие женщины заставляют меня чувствовать себя идиотом. Вам подать платок или духи?
– Я не пользуюсь духами, – шмыгнула носом Мара. – И не плачу. Я никогда не плачу.
– Конечно же, не плачете. Просто что-то попало вам в глаз.
– Зачем вы сделали это?
Натаниэль слегка подвинулся в сторону, прижимаясь спиной к кирпичной стене и с удовольствием растягивая свои длинные ноги на стальной платформе.
– Считайте это взяткой. Я в грубой форме пытаюсь льстить вам на случай, если ваши цифры окажутся лучше моих.
Мара подавила приступ смеха, однако один смешок выскочил и, похоже, был услышан.
– Это не сработает, – сказала она.
– Я и не надеялся, но попытку предпринять стоило.
– Не будьте легкомысленным, Чейз.
Мара начала поворачиваться и, чтобы не смотреть на Чейза, опустила голову.
– Это был очень хороший подарок, – сказала она застенчиво.
Чейз взгляда не отводил. Он размышлял о том, что опять удивил ее, сделав нечто, чего она никак не ожидала. Но на вопрос, зачем все это, он ответить не мог. Ему хотелось больше знать о Маре, о ее дочери. Но если бы он спросил, она бы опять стала бесчувственно-холодной и их шаткое перемирие рухнуло. А этого он допустить не мог.
Натаниэль слегка прокашлялся.
– Ну, в общем, здесь не совсем закончено. Боггс еще должен установить дверь на втором этаже. С полуэтажа на пожарную лестницу выхода нет, так что я попросил его поставить лестницу еще и с противоположной стороны здания. Тогда в случае пожара смогут выйти все работники, где бы они ни находились. Почему вы раньше не поставили пожарную лестницу?
– Мы не использовали эту часть здания. Эти расходы оказались бы неоправданными.
Установка пожарной лестницы не потребовала бы больших средств. Но Чейз видел достаточно информации о компании, чтобы знать, что в данном случае это действительно было роскошью. На счету фабрики в банке практически не было средств. Отсутствие у Чейза глубоких познаний в вопросах бухгалтерии не помешало ему понять, что предприятие едва выживало. Им едва хватало средств, чтобы еженедельно выплачивать зарплату. Мара очень долго несла тяжкое бремя управления разваливающейся компанией.
Натаниэль думал о Джеймсе, пытаясь понять, почему он оставил жену и дочь одних. Подобное вряд ли можно чем-либо оправдать. Натаниэль уже начинал думать, что Джеймс был человеком сомнительной репутации.
– Обещания Джеймса не стоят и пенни, – сказала Мара. Чейз посмотрел на нее.
– Что? – спросил он.
– Ведь вы думали о Джеймсе?
Натаниэль уперся затылком в кирпичную стену и смотрел, как между перилами начинают загораться огни Лондона.
– Да, не стоят и пенни. Я действительно думал о Джеймсе, – подтвердил удивленный Натаниэль.
Между ними повисла долгая тишина, прежде чем ее нарушила Мара:
– Мистер Чейз, я знаю, что вы согласились на партнерские соглашения с моим мужем. Но знали ли вы его?
– Не очень.
– Он был… – Мара на мгновение задумалась. – Не всегда честен со своими деловыми партнерами.
– Я подозревал. Но в тот период моей жизни для меня единственно важно было то, что он поверил в мои идеи. Он тогда сказал мне, что владеет фабрикой, которая может производить мои изобретения. Конечно, эту информацию я проверил. Я настаивал на контрольном пакете акций, чтобы контролировать его. Но, несмотря на мои подозрения, он мне нравился.
Мара устроилась рядом с Натаниэлем и сказала:
– Да, многие симпатизировали Джеймсу. У него было обаяние, которое покорило и вас. Когда-то он и мне нравился, – вздохнула Мара и поправилась: – Когда-то я любила его.
– Любовь уходит вместе с деньгами.
– Дело было не в деньгах, – покачала головой Мара. – Мистер Чейз, я знаю, что вы считаете меня скупой. – Она подняла руку, чтобы остановить его протест. – Мой отец был шахтером в Южной Африке. Он работал в алмазных шахтах за жалкую зарплату. Я была старшим ребенком в семье, а всего детей было восемь. Мы были очень бедны. В шестнадцать лет я вышла замуж за Джеймса, и причиной этому стала не только любовь. Я хотела убежать. Вы понимаете это?
Натаниэль прекрасно знал о желании убежать по своему опыту.
– Да, – ответил он.
– Джеймс подарил мне мечту, надежду. Но его самой большой мечтой было разбогатеть. Обо мне он не заботился. Что бы вы там ни думали, деньги никогда не были для меня самым главным в жизни. Я хотела иметь семью – дом, мужа, который был бы рядом и не срывался на новое место уже спустя несколько месяцев. Но у Джеймса была охота к перемене мест. Когда мы приезжали к нему, первое время все было замечательно. Он рассказывал о том, что на сей раз нас точно ждет успех. Что он нашел свое истинное призвание. Но…
– Но все обрывалось слишком быстро, – закончил за нее Натаниэль.
– Не быстро, а мучительно долго для меня. Джеймс становился раздражительным и начинал совершать длительные одиночные прогулки. Затем на несколько дней исчезал. А вскоре появлялся возбужденный, взволнованно рассказывал о каком-нибудь новомодном веянии. Скажем, археология в Египте или разведение овец в Аргентине.
– Должно быть, вы это тяжело переносили, – глубоко вздохнул Натаниэль и поднял запретную тему: – А что ваша дочь?
Мара приподнялась.
– Думаю, скоро начнется дождь. Нам лучше войти внутрь.
Она встала, взяла портфель и пошла внутрь. Натаниэль последовал за ней, закрывая за собой дверь. Вопросов он больше не задавал, но от его внимания не укрылось, что на небе не было ни тучки.
Чейз подошел к столу и начал рыться в своих бумагах.
– Что вы об этом думаете? – спросил он, показав рукой на стены и умудрившись при этом не прерывать поисков.
– Немного пусто, – сказала Мара. – Не хотите ли вы этим сказать, что у меня нет никаких обязанностей вообще?
– Я сожалею, – с виду искренне ответил Чейз. – Боггс мог бы поднять ваши вещи, но вас здесь не было и мы не знали, где вы.
Натаниэль посмотрел на Мару и заметил на ее губах улыбку.
– Мара, иногда мне кажется, что вы специально дразните меня.
– Возможно, – признала она. – Что вы ищете?
– Уверен, это где-то здесь, – пробормотал Натаниэль, скорее всего самому себе.
Маре показалось, что он ее вопроса даже не слышал.
Пока Натаниэль занимался поисками, Мара зашла за перегородку, чтобы осмотреть его лабораторию. Справа стоял рабочий стол, беспорядочно заваленный деталями.
Хотя Боггс и построил им полки, они мало помогали ему сохранять порядок. Мара силилась понять, как Натаниэль вообще мог в таком хаосе что-либо делать. Если бы ей пришлось работать в таких условиях, она бы, наверное, сошла с ума.
– Нашел, – раздалось сзади.
Мара зашла в кабинет и увидела, как Натаниэль достает из стола пачку бумаг и читает на расстоянии вытянутой руки.
– Да, это оно, – кивнул он.
– Что?
Чейз положил свои записи на стол и подкатил Маре кресло.
– Начнем?
Мара уселась, но подъезжать к столу не торопилась, дожидаясь, пока Натаниэль подвинет ее. Он подвинул, и она положила свой портфель на стол, вытащила карандаш и стала ждать, когда усядется Натаниэль. Но он все не усаживался. Чейз ходил вокруг стола, хмурился и ощупывал карманы своего пиджака.
– Куда же я положил их?
Мара тут же поняла, что он ищет.
– Ваши очки лежат на столе в лаборатории. Я их там видела.
– Ах! – воскликнул Чейз. – Вот где я их оставил. Теперь вспомнил.
Он исчез в лаборатории, а Мара, воспользовавшись ситуацией, попыталась изучить бумаги на столе Чейза. Однако удовлетворить свое любопытство она не успела.
– Не подглядывайте, – сказал он, выходя из-за перегородки.
Мара виновато отвела взгляд. Спустя пару секунд Натаниэль уселся напротив нее. Надев очки, он спросил:
– Ну и каковы ваши результаты?
Мара положила перед ним первый лист своего заключения:
– Это список всех частей поезда, которые мы будем делать у себя. А также их себестоимость.
Мара водила карандашом по колонкам цифр.
– Двигатели и корпуса мы можем делать у себя. А вот то, что нам придется…
– Мара, подождите, – воскликнул Натаниэль, поймав конец ее карандаша. Он посмотрел на нее поверх очков. – Я знаю, что вы проделали большую работу, чтобы собрать эту информацию. Но давайте так. Детали вы мне расскажете попозже. А сейчас важна заключительная цифра. А именно, сколько будет стоить набор, в который войдут локомотив, вагоны, комплект рельсов для складывания восьмерки и две батарейки?
Мара выдернула карандаш из пальцев Чейза.
– Вы не хотите увидеть, как я получила эти цифры?!
– Не хочу, поскольку верю вам. Вы ведь не обманываете меня?
– Не обманываю, – немного надменно сообщила Мара. – Я старалась быть справедливой.
– Это мы посмотрим, – ответил Натаниэль.
Мара принялась искать лист, где была записана итоговая сумма. Чейз ждал. Наконец она показала карандашом цифры внизу страницы. Натаниэль посмотрел на нее и издал приглушенный ликующий крик.
Стараясь сохранить серьезно-бесстрастное выражение лица, он поднял взгляд.
– Очень дорого, я знаю, – прокомментировала Мара, и Натаниэль уловил в тоне ее голоса небольшой намек на сожаление. Или это ему лишь показалось? Мара продолжила: – Но я была предельно объективна. Это самое точное значение себестоимости, которое только можно получить.
– Ясно, – сказал Натаниэль и вытащил документ. Это было коммерческое обязательство от универмага «Хэрродс».
– Вот заказ от Чарлза Хэррода, владельца «Хэрродс», на поставку ему к пятнице, двадцать седьмого ноября, пятисот комплектов.
С этими словами Чейз положил бумагу перед Марой и показал пальцем на цифры внизу документа.
– Вот его отпускная цена.
– Три фунта! – воскликнула Мара. От удивления у нее расширились глаза. – Он хочет купить у нас комплекты за три фунта каждый. Но это означало бы прибыль в семнадцать шиллингов за штуку!
Натаниэлю комментировать ничего не пришлось. Ее удивление было столь красноречиво, что он расслабился и улыбался, наверно, как накормленный сливками кот.
– По моим предварительным данным, прибыль составит пятнадцать шиллингов за комплект.
– Вы хотите сказать, что знали, каков будет результат моих расчетов? Заключая со мной пари, вы знали, каков будет результат? – В тоне Мары проскочила обвинительная нотка.
– Это были предварительные данные. Я лишь предположил, не зная наверняка. А вы бы удовлетворились лишь моим предположением?
– Нет, – честно призналась Мара. – Но как вы смогли так точно предсказать результат? Ведь так много факторов…
Наклонившись вперед, Чейз с некоторым нажимом произнес:
– А вам не приходит в голову, что я все же знаю, что делаю?
Мара удивленно уставилась на него. Когда она только встретила его, то подумала, что он чокнутый. Ей казалось, что он, так же как и ее муж, гонится за птицей счастья, мечтает пройти по радуге и найти горшок с золотом. Возможно, она его недооценила. Да, он странный, не такой, как другие. Наверное, честный. Но вдруг у него был хитрый способ узнать ее результат?
– Может быть, и знаете.
Ухмылка Натаниэля превратилась в открытую улыбку. Он больше не сдерживался, и низкие звуки его голоса вырывались наружу. Чейз откинулся на спинку стула и громко, от души рассмеялся. В его смехе чувствовались триумф и радость.
Мара смотрела на него и пыталась сохранять строгий вид. Но все было напрасно. Смех Натаниэля был столь заразителен, что она тоже засмеялась вместе с ним.
Да, они сделают это. В воображении Мары танцевали причудливые видения. Зеленые поезда с латунными колесами, гордо выставленные на витрине. Солидный счет в банке, чтобы свободно платить по счетам. Белый домик с синими ставнями и горшками с красной геранью на подоконниках. Ее дом.
Мара поднималась в небеса все выше. Но как бы не упасть.
Сколько раз она строила такие планы с Джеймсом? Наверное, сотни. И где все эти воздушные замки сейчас?
Смех стих, и призраки воздушных замков растаяли в воздухе. Мара снова очнулась здесь, в небогатом района Лондона. Она снова посмотрела на документ.
– Но это лишь консигнация, пилотная партия, – категорически заметила она.
– Конечно, – удивленно ответил Чейз. – Стандартная практика с любым новым товаром от новой компании. Я делаю так же, как все.
Мара смотрела в документ, чтобы не встречаться с ним взглядом.
– Если эти поезда не купят, «Хэрродс» имеет право их возвратить. Что мы тогда будем делать?
– Поезда хорошо пойдут, – уверенно ответил Чейз.
Хотя в голосе Натаниэля уверенности было хоть отбавляй, Мара знала, что одной уверенности недостаточно. Но они заключили пари, и победил он.
– Уже поздно. Я должна идти.
От нее не укрылся тяжелый вздох. Мара знала, что ее внезапные уходы разочаровывали его. Чейз подвинул стул на место.
– Конечно, – просто сказал он.
Она собрала свои записи и уложила в портфель. Затем встала и убрала из-под ноги котенка.
Уже когда они пошли вниз, Чейз заметил, что он идет сзади.
– Вы приобрели друга, – сказал он. – Еще пока не придумали, как назвать?
– Нет, придумаю, когда он станет домашним.
Натаниэль усмехнулся.
– Алджернон, – предложил он.
– Что? – Мара замерла и изумленно посмотрела на Натаниэля.
– Имя для кота, – пояснил он. – Мне кажется, это неплохое имя.
– Я думала о чем-то более простом, – ответила Мара. – Скажем, Джордж.
– Никакого воображения, – вздохнул Натаниэль. Они ступили на крыльцо дома. – Если бы я захотел придумать самое унылое и скучное имя, то выбрал бы Джордж.
Они вошли в гостиницу. На втором этаже Мара отперла дверь своей комнаты и проскользнула внутрь. Обернувшись, она столкнулась лицом к лицу с Чейзом.
– Надеюсь, что вы победите, – сказала она, окончательно признавая свое поражение, и закрыла дверь.
Она привалилась к двери, ожидая, что вскоре послышатся шаги Натаниэля по лестнице, но вместо этого услышала его низкий голос:
– Нет, Мара. Мы победим. Если вы не видите этого, то просто слепы. Мы победим.
Она закрыла глаза, слушая звук его шагов.
– Надеюсь, что так, Натаниэль, – прошептала она, словно молилась. – Надеюсь, что так.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Мечтая о тебе - Гурк Лаура Ли



хороша книжка, найкраща із книг авторки. Цікавий сюжет, не схожий на інші, крім того, читачу імпонують головні герої. Немає "мильного" розвитку подій.
Мечтая о тебе - Гурк Лаура Лимаргаритка
17.02.2013, 23.27





хороша книжка, найкраща із книг авторки. Цікавий сюжет, не схожий на інші, крім того, читачу імпонують головні герої. Немає "мильного" розвитку подій.
Мечтая о тебе - Гурк Лаура Лимаргаритка
17.02.2013, 23.27





Производственный любовный роман. Вспоми-наются трудовые будни времен Леонида Ильича.
Мечтая о тебе - Гурк Лаура ЛиВ.З.,65л.
31.05.2013, 7.32





не люблю книги про вдов!
Мечтая о тебе - Гурк Лаура Ливесенний цветок
4.10.2013, 12.57








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100