Читать онлайн Сладкая месть страсти, автора - Гудмэн Джо, Раздел - Глава 13 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Сладкая месть страсти - Гудмэн Джо бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.88 (Голосов: 16)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Сладкая месть страсти - Гудмэн Джо - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Сладкая месть страсти - Гудмэн Джо - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Гудмэн Джо

Сладкая месть страсти

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 13

Нью-Йорк
Сентябрь 1873 года
С самого их возвращения в город непрерывно лил дождь. Когда утром Логан слегка подтолкнул ее локтем, Кейти, не сомневаясь, что впереди ее ждет еще один серый день, с головой накрылась подушкой.
— Какие у тебя планы на сегодня? — спросил Логан, поправляя воротничок рубашки. — Собеседования с кандидатками в няньки?
Когда Логану хочется поговорить, бесполезно пытаться снова заснуть. Повернувшись на спину, она швырнула в него подушкой, но промахнулась.
— Утром я встречаюсь с тремя, — подавляя зевок, ответила она. — Потом собираюсь ответить на приглашения. Сегодня наверняка доставят еще целую дюжину.
Логан уловил в ее голосе нотку удивления. Кейти все никак не могла привыкнуть к тому, что высшее общество готово ее признать. Их брак, конечно, вызвал много разговоров, но в целом не могло быть и речи о том, чтобы Логан стал чем-то вроде парии. Конечно, приглашения им присылали больше из любопытства, чем из вежливости, но отклонять их не было причин — пусть люди сами убедятся, что высшее общество ничуть не пострадает, если в него вольется одна бывшая актриса.
— Это все из-за «Кроникл», да? — спросила Кейти.
— Отчасти да, — неохотно ответил Логан. Она вздохнула.
— Никогда не думала, что ты такой могущественный человек.
При всем своем богатстве Виктор для многих оставался простым торговцем, а вот Логан занимал совсем другое положение, при котором его богатство и влияние неизбежно сливались в одно целое.
— Не думай об этом, — сказал он. — Мне лично кажется, что это не так. С моей точки зрения, газета — это прежде всего гигантская ответственность, к которой я отношусь очень серьезно. Если кто-то думает, что я могу использовать «Кроникл» просто для того, чтобы оградить свою жену от унижений, что ж, пусть себе думает. — Застегнув жилет, он надел сюртук и чмокнул Кейти в лоб. — Я приеду домой на ужин, так что вели миссис Моррисей накрывать к шести.
Кейти машинально прибавила к этому еще полтора часа — Логан Маршалл редко возвращался из редакции вовремя.
— Хорошо, — коротко Зевнув, сказала она и взглядом проводила Логана до дверей.
Собеседования с кандидатками в няньки отняли большую часть утра. Ни одна из них Кейти не устроила. Лишь в конце третьего собеседования она поняла почему: она желала бы возвращения миссис Кэстл и подозревала, что этого же хочет и Виктория, хотя экономка Логана сейчас играла в ее жизни важную роль.
До самого завтрака Кейти отвечала на поступившие приглашения. Затем, увидев, что небо прояснилось и на нем вот-вот появится солнце, она одела Викторию, посадила ее в недавно купленную Логаном белую плетеную коляску и отправилась на неспешную прогулку по авеню.
Радуясь хорошей погоде, большинство ее соседей высыпали из дверей своих домов. Встречая даже самых неприветливых матрон, Кейти неизменно смотрела им прямо в глаза и говорила: «Добрый день». Виктория, даже не прилагая к этому особых усилий, казалось, всех очаровывала. И если кто-нибудь и замечал, что ребенок очень похож на Логана Маршалла и не имеет никакого сходства с Виктором Донованом, то, по крайней мере в присутствии Кейти, никаких намеков на это обстоятельство не поступало.
В таком приятном настроении Кейти все шла и шла вперед, пока вдруг, к своему удивлению, не оказалась на юго-восточном углу Пятьдесят второй улицы, прямо напротив резиденции мадам Рестелл. Кейти снова поразилась тому, что столь одиозное заведение находится в одном из самых престижных уголков Нью-Йорка. Говорили, что мадам Рестелл не раз предлагали за ее собственность хорошую цену и всякий раз она отвергала эти предложения. Особенно настаивать никто не смел — из страха, что мадам вдруг предъявит на всеобщее обозрение те скелеты, который каждый хотел бы сохранить в своем шкафу.
Кейти уже начала разворачивать коляску, когда вдруг в доме мадам Рестелл открылась боковая калитка и оттуда появилась знакомая фигура. В первый момент Кейти решила, что обозналась. Богатые и влиятельные женщины постоянно навещали это заведение, но исключительно в темное время суток. Сейчас, увидев, что из заведения мадам Рестелл среди бела дня выходит Рия Донован, Кейти не могла поверить собственным глазам.
Правда, Рия шла, опустив голову и отвернувшись от прохожих, никто из которых, впрочем, как будто не обращал на нее никакого внимания. В простом черном платье и черной соломенной шляпке она могла сойти за безутешную вдову или чью-то служанку.
— Рия! — тихо позвала Кейти.
Вскинув голову, Рия отчаянно заморгала, тоже не вполне доверяя своим глазам.
— Кейти? Это вы?! — И она протянула к ней обе руки, которые Кейти тут же с чувством пожала. — О Кейти! — тихо произнесла Рия, — Как хорошо, что я вас встретила. — Но тут, словно вспомнив, где находится, она отняла руки и быстро сказала: — Пожалуйста, пойдемте отсюда.
Развернув коляску, Кейти снова направилась по проспекту.
— Что вы здесь делали? — спросила она.
Рия не ответила. Она взялась за ручку коляски и умоляюще взглянула на Кейти.
— Можно?
— Конечно, — сказала Кейти, уступая ей свое место.
— Вы знаете о моем ребенке? — спросила Рия. Кейти кивнула:
— Логан мне сказал. Мне очень жаль, Рия.
— Ну, вам-то о чем жалеть! — Заглянув в коляску, она откинула кружева с лица Виктории. — Я часто гадала, как у вас прошли роды. Она просто красавица. Насколько я понимаю, вы назвали ее в честь Виктора…
— Я собиралась вам написать, — сказала Кейти. — Я много раз даже начинала писать вам письмо, но потом каждый раз откладывала.
— Почему? Почему вы уехали, не сказав ни слова? Майкл просто сходил с ума от беспокойства. Он говорил, что, наверное, это я вас чем-то обидела. — Она снова взглянула на Кейти. — Это правда, Кейти? Я действительно вас чем-то огорчила?
— Нет! Даже и не думайте об этом. Майкл ошибается, совершенно ошибается. — Кейти с трудом обуздала свой гнев. Да как смеет Майкл сваливать ответственность на Рию, когда прекрасно знает, что причиной ее бегства послужил как раз его собственный ультиматум! — Я уехала потому, что в этом доме мне все напоминало о Викторе. Я просто не могла больше в нем оставаться. Наверное, я должна была сначала поговорить с вами, рассказать о том, что собираюсь сделать, но тогда я вообще плохо соображала.
— А потом? — спросила Рия. — Вы говорили, что хотели мне написать. Что вас останавливало?
— Я не могу этого объяснить, — пристыженно сказала Кейти. — Хотела бы, но не могу.
— Вот и я не могу, — эхом повторила Рия.
— О чем вы?
— О мадам Рестелл. Не могу объяснить. Вы готовы это принять?
Кейти не могла представить, в чем тут дело.
— Да, конечно, готова. Удовлетворенная ее ответом, Рия кивнула.
— Свою девочку я тоже назвала Викторией, — тихо сказала она.
У Кейти сжалось сердце.
— Логан мне этого не говорил, — помолчав, сказала она. — Думаю, он об этом не знал.
Рия очень осторожно перевезла коляску через край тротуара.
— Наверное, нет, — согласилась Рия. — Должна признаться, я очень удивилась, узнав, что вы вышли за него замуж. Я даже не представляла себе, что вы знакомы.
— Мы знали друг друга уже много лет.
— Я сказала Майклу нечто вроде этого.
— Майкл говорил о моем замужестве?
— Несколько раз. — Она искоса посмотрела на Кейти. — Вы с Майклом, кажется, не ладили?
— Не ладили, — согласилась Кейти.
— Он очень ревновал вас к Виктору.
Кейти чуть было не сказала, что это чистая правда, но не в том смысле, какой имеет в виду Рия.
— Он должен радоваться тому, что я снова вышла замуж. Ведь теперь я не могу претендовать на наследство Виктора.
— Вы действительно так думаете?
— Конечно. А разве это не так? Рия покачала головой.
— Виктор обеспечил вас независимо от того, выйдете ли вы снова замуж. А еще остается доля Виктории.
— О Господи! Я-то думала, что все уже в прошлом. Поверьте, Рия, из наследства Виктора мне ничего ненужно.
— Я вам верю. Это Майкл все время нервничает. Он считает, что имеет право на все состояние Виктора.
Не желая больше ничего слышать о Майкле, Кейти поспешила сменить тему:
— Расскажите о вас, Рия. Кстати, вы прекрасно выглядите. — Это не было простой лестью. Траурные одежды Рии не могли скрыть ее привлекательности. Яркие зеленые глаза, безукоризненный цвет лица, густые, блестящие рыжие волосы, стройная фигура — Рия действительно выглядела замечательно. — Вы счастливы?
— Счастлива? — Рия слабо улыбнулась. — Странно, что вы спросили. Никогда об этом не задумывалась. — Рия вежливо раскланялась с проходившими мимо двумя женщинами — матерью и дочерью. — Добрый день, миссис Маккитрик! Добрый день, Лини! — Когда они отошли подальше, она сказала: — Да, пожалуй, счастлива. — Услышав, как Виктория без видимой причины смеется, она улыбнулась, — Действительно счастлива. Дети ведь поднимают настроение, правда?
Кейти кивнула:
— О да! Виктория мне точно поднимает.
В дружелюбном молчании они дошли до пересечения Сорок второй и Пятой улиц. Там Рия остановилась и передала коляску Кейти.
— Вы как-нибудь придете ко мне на чай?
— Я бы с удовольствием, но…
— Насчет Майкла не беспокойтесь, — словно прочитав ее мысли, сказала Рия. — Я запланирую это на тот день, когда его не будет дома. Вам вовсе незачем с ним видеться.
— Тогда я с радостью приду.
— Что ж, значит, решено. Я пришлю вам записку, — Поднеся два пальца к своим губам, она поцеловала их и слегка дотронулась до щеки Виктории. — Какая ты милая! — тихо сказала она. — Как похожа на мою… — Замолчав, она посмотрела на Кейти. — До чего же вы счастливая! Как бы я хотела… — Не договорив, Рия отвернулась, глаза ее лихорадочно заблестели, и, прежде чем Кейти успела ответить, она уже была далеко.
Кейти простояла на углу несколько долгих секунд, размышляя о том, что за странное выражение промелькнуло на лице Рии. Радость встречи значительно померкла, оставив на Душе у Кейти какой-то неприятный осадок.
Приглашение на чай пришло через несколько дней. Кейти, которая так и не наняла няню, оставила Викторию на попечение миссис Брендивайн и велела Джо Минзу отвезти ее к Донованам.
— Не ждите меня, Джо, — выходя из кареты, сказала она. — Возвращайтесь примерно, через час. Не думаю, что я задержусь здесь дольше.
— Хорошо, мэм. — Приложив руку к шляпе, он взобрался обратно в экипаж, но тронулся с места только увидев, как Кейти входит в дом.
— Благодарю вас, Дункан, — сказала Кейти, когда дворецкий провел ее в гостиную, держа в руках легкую летнюю накидку и украшенную перьями шляпку. По полу за Кейти волочился шлейф розового шелкового платья.
Майкла Донована она заметила слишком поздно. Услышав, как с обратной стороны двери в замке поворачивается ключ, она неподвижно замерла на пороге, изо всех сил стараясь сохранить спокойствие. Нельзя сказать, что никто не знает, где она, напомнила себе Кейти. Джо Минз должен скоро за ней вернуться, миссис Брендивайн ждет ее к ужину, а Логану она только сегодня утром сказала, что приглашена к Рие на чай. Вспомнив об этом, Кейти немного успокоилась. Испытующий взгляд Майкла она встретила с холодным безразличием.
Она оказалась в точности такой красивой, какой он ее помнил. Волосы цвета меда словно золоченая рамка обрамляли ее лицо. Светящиеся вызовом карие глаза отчетливо отливали золотом. Голову она держала прямо, слегка приподняв подбородок. Плечи Кейти были воинственно расправлены, но это лишь привлекало внимание Майкла к ее выдавшейся вперед груди.
— Не хочешь присесть, Кейти? — указывая на обитую зеленой тканью кушетку, предложил Майкл.
«Словно ничего и не случилось», — подумала Кейти. Невероятная наглость Майкла не переставала ее удивлять.
— Давай лучше сразу перейдем к делу.
— Вот и отлично, — сказал он. — Тогда, может, выпьешь? — Кейти молчала, бесстрастно глядя на него. Майкл равнодушно пожал плечами. — Наверное, ты все гадаешь насчет Рии. Последние полтора месяца она каждый день где-то встречается со своими подругами. Кажется, они готовят какой-то благотворительный бал. Слава Богу, она избавила меня от подробностей.
Кейти продолжала смотреть на него холодным взглядом.
— Поняв, что рано или поздно она пригласит тебя сюда, я решил взять инициативу на себя. Очевидно, ты этого не ожидала.
Кейти ничем не выдала своего удивления. Скорее всего, он не знает, что они уже виделись с Рией и что она ожидала ее приглашения. У Кейти немного отлегло от сердца. До сих пор она считала, что Рия как-то причастна к приготовленной ей ловушке. Теперь же Кейти ругала себя за то, что могла об этом подумать.
— Я готов аплодировать твоей выдержке. Ты ведь даже не спросила меня, чего я хочу.
— Я уверена, что ты рано или поздно до этого дойдешь. — Насколько она знала, от нее Майклу всегда было нужно только одно.
— Тебе не следовало возвращаться в Нью-Йорк, — с апломбом заявил он.
Кейти тяжело вздохнула.
— Я уже говорила тебе, Майкл, что из наследства Виктора мне ничего не нужно. Ни моей доли, ни доли Виктории. Я готова подписать все, что для этого требуется.
Майкл презрительно оттопырил верхнюю губу.
— Ну, когда все деньги Логана Маршалла у тебя в кармане, относишься к жизни как-то по-другому! — Он не ждал от нее возражений. — Да, черт возьми, мне нужна твоя подпись. Как только я прочел о твоем браке с Логаном Маршаллом, то сразу же подготовил соответствующие бумаги. — Встав с кушетки, он подошел к секретеру, который для лучшей освещенности был установлен под углом к окну. На секретере лежала какая-то бумага. — Иди подпиши вот это.
Кейти заколебалась. Во всем ее облике сквозило явное нежелание подходить к Майклу даже на расстояние вытянутой руки. Сделав шаг вперед, она остановилась.
— Мне хотелось бы, чтобы сначала это прочитал мой муж. Майкл покачал головой.
— Поверь мне, — решительно сказал он таким тоном, словно у Кейти не было оснований ему не доверять, — в этом нет необходимости. Документ написан достаточно простым языком, так что ты все прекрасно поймешь. И вообще ничего сложного тут нет. Ты должна была это сделать еще перед своим исчезновением. Мне ведь пришлось немало намучиться с наследством. Половина его заморожена в ожидании, когда ты ее востребуешь. Я даже собирался объявить тебя умершей.
— Это доставило бы тебе некоторые неудобства, — сказала она. — Потому что я очень даже жива.
— Куда ты уехала? — спросил он. — В Вашингтон? «Кроникл» сообщала, что вы именно там обвенчались.
— Там я и была.
— Логан об этом знал?
— Он меня и нашел, — коротко сказала она, не желая ничего говорить о Логане. Кейти не слишком нравилось, как Майкл кривится всякий раз, когда произносит его имя. Подойдя к секретеру, она взяла в руки документ. — Подожди, пока я прочту. — Читать было трудно, и не столько из-за юридических терминов, сколько из-за пристального взгляда Майкла. Даже не дотрагиваясь до нее, он все равно каким-то образом ухитрялся ее запачкать. Кейти заставила себя сосредоточиться. — Тут сказано, что я подтверждаю, будто завещание Виктора было написано под давлением и что его самоубийство лишает законной силы то, что он в нем написал.
— Ну и?..
— Но это же неправда. Совершенная неправда. Виктор не совершал самоубийства, и я не стану подписывать ничего такого, где было бы сказано, будто он его совершил.
— Кейти, не надо все усложнять! Этот пассаж необходим для того, чтобы аннулировать его последнее завещание. Ты можешь или подписать это в частном порядке, или же мне придется сделать все достоянием гласности. Иначе ты никак не можешь отказаться от наследства.
— Мне это не нравится.
— Черт побери, думаешь, мне это нравится? Он был моим отцом дольше, чем твоим мужем! У меня нет никакого желания трепать в суде имя Донованов, но я все же сделаю это ради того, чтобы получить принадлежащее мне по праву. Не надо меня недооценивать, Кейти. Будь я проклят, если кто-нибудь из Маршаллов получит доступ к деньгам Донованов!
Кейти отложила бумагу.
— Не знаю, Майкл. Мне нужно подумать, поговорить с Логаном, а уж потом давай встретимся снова. Возможно, ты чего-то не учел, и я могу отказаться от наследства, не создавая впечатления, будто Виктор лишился рассудка.
Красивое лицо Майкла исказилось от гнева. Схватив Кейти за руку, он насильно вложил в нее перо.
— Никаких альтернатив не существует! — отрезал он. Пальцы Майкла так сильно сдавили ее руку, что Кейти выронила ручку, на глазах у нее от боли выступили слезы.
— Ты сломаешь мне руку, — сказала она, стараясь, чтобы в ее голосе не слышались просительные нотки.
— Подпиши это, — повторил он. Отпустив ее руку, он подал ей перо. — Сейчас же подпиши.
— Никто не узнает о том, что здесь написано? — спросила она.
— Никто.
— Ладно. Если другого выхода нет… — Кейти поставила на документе свое имя.
Майкл выхватил у нее бумагу.
— Кейти Дакота Маршалл? — прочитал он. — Это твое официальное имя?
— Да.
Он положил документ в ящик стола.
— Что, не могла дождаться момента, когда избавишься от фамилии Донован?
Кейти решила, что это замечание не заслуживает ответа.
— А теперь, пожалуйста, открой дверь. Я хочу уйти.
— Ты же слышала, как Дункан ее запер.
— Да, слышала. Но я думаю, у тебя есть ключ. Он покачал головой.
Кейти понимала, что он лжет, но не собиралась с ним спорить.
— Я хочу уйти, — повторила она.
Майкл отошел от секретера, но не стал вызывать Дункана, а направился к камину. Прислонившись к нему плечом, Майкл по-хозяйски сложил руки на груди.
— Чтобы вызвать Дункана, нужен особый звонок, — сказал он, заметив, что Кейти смотрит на зеленый бархатный шнурок. — Так что выбрось это из головы, Кейти, и слушай меня. Самая трудная часть нашего разговора уже позади, осталось достичь последней договоренности.
Кейти взглянула на часы, стоявшие на каминной полке. Нужно продержаться только сорок минут. Через эти сорок минут Джо Минз за ней приедет, и тогда Майкл вряд ли сможет ее здесь удерживать.
— Какой еще договоренности? — спросила она.
Глаза Майкла смотрели на Кейти с наглой фамильярностью.
— Когда мы последний раз с тобой виделись, я как будто ясно обрисовал тебе все возможные варианты. Твоя подпись на этом документе — это лишь часть того, что от тебя требуется. По-моему, я достаточно четко выразился — остаться в этом городе ты сможешь, лишь являясь моей любовницей.
— Ты сумасшедший! Мы уже говорили об этом, Майкл, и мои чувства к тебе нисколько не изменились. К тому же теперь я замужем. Насколько я понимаю, ты об этом помнишь, из-за чего твое предложение выглядит еще более оскорбительным.
— А мне кажется, что ты должна чувствовать себя, наоборот, польщенной, — усмехнулся он. — Не могу припомнить, чтобы я когда-нибудь преследовал женщину с такой целеустремленностью. Ты единственная в своем роде, Кейти.
— На самом деле я тебе не нужна, — возразила она. — Нисколько не нужна. По какой-то непонятной мне причине тебе нравится само преследование. Если бы я согласилась, ты уже через неделю вышвырнул бы меня вон.
— Любопытная теория! Может, проверим?
— Не думаю, — тщательно подбирая слова, ответила Кейти. — Даже просто оставаться с тобой наедине уже выше моих сил.
— Фотографии все еще у меня, Кейти! И теперь уже ничто не помешает мне их использовать. Никто ведь не поверит, что мой отец сделал их потому, что хотел тебя потом нарисовать. Снимки неопровержимо доказывают, какая ты грязная шлюха. — Выпрямившись, он сунул руки в карманы и принял подчеркнуто непринужденную позу. — Интересно, что скажет о них Логан?
Во рту у Кейти пересохло. В голове было пусто. Единственное, что она могла сейчас делать, — это с ненавистью смотреть на Майкла.
— Возможно, тогда Логан поймет, что ты за женщина. Ты ведь встречалась с ним, будучи замужем за моим отцом. Неужели он действительно надеется, что ты будешь ему верна? Он может решить, что эти фотографии сделаны уже после того, как ты вышла за него замуж. Сомневаюсь, что это ему понравится.
— Я сама расскажу ему про фотографии, Майкл, и он мне поверит. В нашем доме висит мой портрет. — В нашей спальне. Чуть не добавила она, невольно вспомнив то удивление, которое испытала, впервые его увидев. Никакие ее уговоры не смогли заставить Логана перевесить портрет в другое место. — Его написал Кристиан Маршалл, работая над фотографиями, которые сделала его жена, и Логан их видел. Неужели ты думаешь, что он поверит тебе, а не мне?
— Да ну? Что ж, тогда мы поступим по-другому. Одну фотографию я пошлю Логану, а другую — редактору городского выпуска «Кроникл». Перед Логаном возникнет любопытная дилемма. А если он не ответит на этот вызов, я пошлю одну фотографию, разумеется, анонимно, в «Тайме», а другую в «Геральд». Посмотрим, что сделают с такой информацией его конкуренты. Ну а если эта новость и не появится на страницах газет, то она наверняка будет передаваться по городу из уст в уста. Ты в любом случае выставишь Логана на посмешище.
Кровь отхлынула от лица Кейти.
— Зачем тебе это нужно, Майкл? Не могу поверить, что все это затеяно только ради того, чтобы заполучить меня. О чем-то ты недоговариваешь.
— Нет, Кейти, я рассказал тебе абсолютно все. Ты просто недооцениваешь свою привлекательность. И всегда недооценивала. Нет дня, чтобы я о тебе не думал. Ты лишила меня душевного спокойствия. Я не могу тебя отпустить, даже если бы этого захотел. — Он насмешливо улыбнулся. — Ну же, Кейти, присядь! Такое впечатление, что ноги тебя больше не держат.
На сей раз Кейти ему подчинилась, заняв место на кушетке. Если бы она сейчас лучше соображала, то наверняка села бы на стул — подальше от Майкла.
— Так что у тебя теперь одна альтернатива — оставить город. И оставить Логана Маршалла.
Кейти внезапно поняла то, чего до сих пор не замечала.
— Дело не только во мне, — убежденно сказала она. — Ты хочешь навредить Логану. Ты хотел навредить своему отцу. Ты хочешь взять то, что принадлежит другому, только для того, чтобы доказать, что ты это можешь.
— Не могу поверить, что ты согласишься кому-то принадлежать. — Наклонившись к Кейти, он взял ее руку и положил себе на колени. — Кроме того, ты ошибаешься. Я намерен делить тебя с Логаном.
Кейти попыталась отнять свою руку, но Майкл крепко ее удерживал.
— Я не могу, Майкл. Прошу тебя… я не могу. Ты не понимаешь, чего от меня просишь. Логан убьет тебя, когда я ему это скажу.
— Ты ему ничего не скажешь.
Уверенность, с которой он это произнес, возмутила Кейти, и тем не менее она понимала, что он прав. Чтобы спасти Логана от публичного унижения, она сделает все, что угодно.
— Твоей любовницей я стану только в обмен на фотографии.
— Разумеется, после согласованного периода времени. Пусть это будет год.
— Ты просто безумен, — потрясенным шепотом произнесла она. — Я никогда не соглашусь на такие условия.
— Не так давно ты утверждала, что вообще никогда не согласишься стать моей любовницей, — напомнил ей Майкл. — Стоит немного поразмыслить, и многое представляется в совершенно ином свете.
— Три месяца, — сказала она.
— Год. Сократиться этот срок может лишь в том случае, если я решу положить конец нашим отношениям.
Кейти молчала очень долго, и Майкл решил, что, возможно, зашел слишком далеко. Насчет фотографий он говорил вполне серьезно, но все же надеялся, что Кейти не станет сопротивляться. Ведь их можно использовать против нее только один раз — став достоянием публики, они будут совершенно бесполезны. Если он их хоть кому-нибудь покажет, то навсегда лишится возможности ее получить.
— Ну ладно, — на миг прикрыв глаза, наконец сказала она. — Пусть будет, как ты хочешь.
Столь быстрая капитуляция вызвала у него подозрение.
— Если попытаешься меня одурачить, ты об этом пожалеешь.
Кейти покачала головой.
— Единственная дура здесь — я, — тихо сказала она. — Я ведь думала, что заслужила то счастье, которое нашла.
Майкл поцеловал ее руку.
— Ты не пожалеешь.
Сожаление было слишком слабым выражением для того, чтобы описать, что сейчас чувствовала Кейти. Сердце ее обливалось кровью, душа была оскорблена.
— Мне нужно время, — проговорила она. — Время, чтобы свыкнуться с этой мыслью. И потом мой распорядок дня… Я не могу все изменить только ради того, чтобы встречаться с тобой. Это вызовет подозрения.
— Ну конечно, — сказал он. — Я понимаю. Я очень долго ждал, могу подождать еще немного. Я буду писать тебе от имени Рии.
— Как сделал это, чтобы завлечь меня сюда?
— Да. Это неплохо сработало.
Даже чересчур, подумала она, но вслух ничего не сказала.
— А теперь мне хотелось бы получить от тебя некий жест доброй воли — как доказательство, что ты собираешься выполнить свою часть сделки.
— Какой жест? — недоуменно переспросила Кейти.
— Гм! — Майкл машинально пригладил свой усы, глаза его неотрывно смотрели на губы Кейти. — Поцелуй.
— Один? — чуть слышным голосом спросила она.
— Лично я бы предпочел на этом не останавливаться. Разве у нее есть выбор? И все-таки нужно что-то получить взамен.
— Мне тоже нужен от тебя жест доброй воли, — сказала она. — Я хочу получить одну из фотографий,
Майкл захохотал.
— У тебя душа торговки, Кейти! Мне это нравится. — Поднявшись с кушетки, он вернулся к столу. — Я положил их сюда сегодня утром на тот случай, если ты захочешь на них взглянуть. — Вытащив фотографии из стола, Майкл принялся обмахиваться ими словно веером. — Какую из них ты хочешь? — спросил он.
— Выбирай сам.
Не глядя, Майкл наугад вытащил одну из фотографий, а остальные положил на место, на этот раз заперев стол. Положив ключ в карман, он вновь повернулся к Кейти.
— Вот.
Взяв снимок в руки, Кейти едва на него взглянула — достаточно было и того, что она заметила свою обнаженную ногу. Разорвав фотографию на мелкие кусочки, она швырнула их на пол.
— Брось это в камин, — сказала она.
— Ладно. — Он отнес обрывки к камину и положил на холодные угли. — Сейчас слишком тепло, чтобы зажигать огонь.
Кейти могла бы с этим поспорить — холод пробирал ее до костей. Она стала подниматься, чтобы забрать с собой клочки фотографии и потом полностью их уничтожить, но Майкл загородил ей дорогу.
— Об этом я сам позабочусь, — сказал он и привлек ее к себе. — А теперь будь добра выполнить свое обещание.
Кейти сама не знала, почему ее не вырвало, — прикосновения Майкла вызывали у нее тошноту. Вряд ли она когда-нибудь сможет заставить его поверить, будто хочет его, — она не настолько хорошая актриса. Пальцы Майкла торопливо расстегивали у нее на шее камею. Прежде чем Кейти вновь обрела дар речи, он уже успел расстегнуть у нее на платье три пуговицы.
— Ты сказал «поцелуй»! Майкл наклонил голову.
— Я же не говорил, что именно собираюсь целовать. Кейти тихо застонала, в глазах ее появились слезы. Губы Майкла прижались к ее обнаженной шее, и она поняла, что он собирается оставить на ней отметку.
— О Боже! — прошептала она. — Прошу тебя, не делай этого, Майкл!
Он проигнорировал ее тихий протест. Расстегнув платье до самой талии, Майкл просунул внутрь руку и сквозь сорочку нащупал грудь.
Кейти прикусила губу, в горле комом стояли невыплаканные слезы. Постепенно стягивая вниз сорочку, Майкл вскоре почти полностью обнажил ее грудь, и вот его горячий язык уже коснулся ее соска.
— Нет! — Собрав все силы, Кейти оттолкнула от себя Майкла. Отвернувшись, она поправила сорочку и начала торопливо застегивать платье. — Ты сказал «поцелуй»! — пятясь, крикнула она. — Это все, что ты сказал. — Ее пальцы так дрожали, что она никак не могла справиться с пуговицами.
— Ты что, уже решила аннулировать наше соглашение? — холодно спросил Майкл.
— Нет, — быстро ответила она. — Нет, но я ведь говорила тебе, что мне нужно время. Я не могу… Я не готова…
— Черт бы тебя побрал, Кейти! — подойдя к ней, сказал он. — Ты должна доказать мне свою готовность выполнить обещание! — Схватив ее за плечи, он прижал Кейти спиной к двери. Она отвернулась. Взбешенный ее непокорностью, Майкл силой повернул ее лицом к себе и впился в губы. Кейти беспомощно всхлипнула, и язык Майкла вонзился ей в рот.
Внезапно все кончилось. Поднеся ко рту тыльную сторону ладони, Кейти смотрела на Майкла затравленным взглядом.
— Не смей вытирать мой поцелуй, — вкрадчиво сказал Майкл. Какое-то время в комнате слышалось только его напряженное дыхание. Лицо Майкла побагровело, глаза сверкали гневом, смешанным с возбуждением. — Иначе ты об этом пожалеешь.
Кейти покорно опустила руку.
— Я хочу уйти, — тихо сказала она.
Чувствуя себя победителем, Майкл коротко кивнул:
— Будем считать, что ты сдержала свое обещание, хотя и не с тем пылом, какого я ожидаю от тебя в будущем. — Отойдя от двери, он дважды потянул за шнурок, затем сделал паузу и потянул еще раз. — Ты неправильно застегнула платье, — взглянув на Кейти, с насмешкой сказал он.
Кейти захотелось расцарапать ему лицо. Но она лишь сжала кулаки, так что ногти впились в ладони. Дункан отпер дверь, и Майкл ушел. Кейти попыталась собраться с духом, и когда она почувствовала, что уже может смотреть в глаза доновановскому лакею, она вышла в коридор и попросила подать свой плащ и шляпку.
— Скажи, мистер О'Ши все еще за мной следит? — неожиданно спросила Кейти. И сам вопрос, и тот резкий тон, которым он был задан, поразили ее, пожалуй, не меньше, чем Логана. Вздрогнув, он странно на нее посмотрел, затем, вновь овладев собой, отправил в рот кусок недожаренного ростбифа.
— Ты что, его видела? — проглотив кусок, вежливо осведомился Логан.
— Нет.
— Тогда почему же ты думаешь, что он за тобой следит?
За ужином Кейти почти ничего не ела и никак не реагировала на все попытки Логана вовлечь ее в беседу. Уехав от Майкла, она могла думать только о нем и о том обещании, которое он у нее вырвал в обмен на фотографии. Вернувшись домой, она залезла в ванну и попыталась отскрести метку, которую он поставил ей на шею, но все ее попытки остались безуспешными. Мысль о том, что Логан может заметить засос, приводила ее в отчаяние.
— Я вовсе не думаю, что мистер О'Ши за мной следит. — Она все больше раздражалась. — Я просто спросила, так ли это. Неужели тебе обязательно нужно отвечать вопросом на вопрос?
Удивленный ее тоном, Логан вскинул вверх руки.
— Лайам О'Ши перестал на меня работать с тех самых пор, как я приехал в Вашингтон.
— Спасибо, — не слишком вежливо сказала она. — Это все, что я хотела знать. — От сердца немного отлегло. Если О'Ши за ней не следил, то никто не узнает о том, что вместо Рии она встречалась с Майклом. Ее будущие встречи с Майклом тоже останутся в тайне. О Боже, будущие встречи! Кейти едва не застонала: ее тошнило уже от одной мысли о встрече с Майклом. Отложив вилку, она поднялась и, стараясь не встречаться глазами с Логаном, вышла из-за стола.
Логан не стал звать ее обратно. Он лишь молча проводил ее взглядом, отметив сквозившее во всей фигуре Кейти напряжение и несчастное выражение ее глаз. Он был рад тому, что не сказал ей всей правды. Лайам О'Ши действительно перестал работать на него, когда Логан приехал в Вашингтон, но теперь они были в Нью-Йорке, а Логан никогда не считал исчерпанным тот давний инцидент, что некогда произошел в гостинице «Честерфилд». Глядя сейчас на Кейти, Логан думал о том, что осторожность тут явно не повредит. Была же причина, по которой она оставила Нью-Йорк! Плохо одно — какая бы беда ни нависла сейчас над Кейти, она твердо намеревалась справиться с ней сама. Логан, однако, был не менее твердо уверен, что так дело не пойдет.
Когда Кейти вошла в спальню, Логан сидел на кровати и читал. То, что он не спит, вызвало у Кейти разочарование, которое она не сумела скрыть до конца, но Логан сделал вид, будто ничего не заметил. Пока Кейти готовилась ко сну, он продолжал работать над передовой статьей, а когда она легла в постель, положил свои бумаги на ночной столик и протянул руку, чтобы погасить лампу.
— Тебе не обязательно бросать свою работу, — сказала она. — Я могу спать и при свете.
— Я все равно уже собирался спать. — Он погасил свет. Через несколько секунд, когда глаза привыкли к темноте, Логан смог разглядеть ее силуэт. Кейти лежала на спине, уставившись в потолок. Повернувшись на бок, Логан оперся головой на локоть.
— Ты была с Викторией? — спросил он. Она кивнула.
— Миссис Б. сказала мне, что она капризничает, ну и я пошла посмотреть, что там такое.
— С ней все в порядке?
— По-моему, она немного простудилась, но в общем ничего страшного. Утром надо будет на всякий случай кого-нибудь послать к доктору Тернеру.
— Прекрасная мысль. — Логан слегка погладил ее висок. — Как тебе понравился чай у Рии? Ты ни словом не обмолвилась о своем визите.
— Разве? — фальшиво удивилась она и небрежно добавила: — Рассказывать особенно и не о чем. Мы обменялись последними новостями и договорились о следующей встрече. Ты не возражаешь, если я буду видеться с Рией? Несмотря на всю свою общественную деятельность, она очень одинока, Логан. Она просто не хотела меня отпускать. — «И как только у меня язык не отсохнет?» — подумала Кейти.
— Не возражаю, — сказал он. — Если ты, конечно, сама этого хочешь.
— Хочу. Мне ее жаль, Логан. Я тебе этого не говорила, но я встретилась с ней возле заведения мадам Рестелл.
Он подождал, рассчитывая на продолжение, а когда его не последовало, спросил:
— А ты уверена, что хочешь проводить с ней время? По-моему, эта перспектива тебя не особенно радует.
— Конечно, уверена, — быстро сказала она. — Что за дурацкая мысль! — Кейти повернулась к нему спиной. Она не знала, что делать, если он захочет ее обнять. Ей хотелось, чтобы он ее обнял, и в то же время она не хотела, чтобы он к ней прикасался.
— Кейти, — тихо сказал Логан, — я чем-то тебя расстроил?
Кейти сразу же охватило чувство вины. Вновь повернувшись к нему лицом, она бросилась в его раскрытые объятия. Обняв Логана за шею, она прижалась к нему всем телом и, уткнувшись ему в подбородок, прошептала:
— Ты ничем меня не расстроил, дорогой. Ничем, Это все я. Прости меня. Ты сам не знаешь, как сильно я тебя люблю. — Едва соображая, что делает, Кейти отчаянно начала его ласкать, покрывая все тело поцелуями.
Не подозревая о том отчаянии, которое бросило Кейти в его объятия, Логан крепче ее обнял и стал с радостью отвечать на ее страстные поцелуи.
Вскоре он, однако, понял, что тут что-то не то.
— Кейти, — тихо сказал он, поглаживая ее по спине. — Поговори со мной, Кейти. Расскажи, о чем ты думаешь.
Своим поведением Кейти сейчас напоминала испуганную кобылицу — такая же беспокойная и нервная.
— Люби меня, Логан! Просто люби меня.
Он так и сделал, не в состоянии помочь ей чем-нибудь еще. Его огорчало, что Кейти не доверяет ему свои тревоги, и в то же время он ценил то, что она обращается к нему за поддержкой.
В эту ночь Логан любил ее медленно и нежно, доводя взаимную страсть до таких высот, что оба едва могли ясно мыслить. Он ласкал ее живот и бедра, охватывал рукой ее груди и нежно целовал их по очереди, возбуждая Кейти шершавым кончиком своего языка. Ее аромат кружил ему голову.
Он заставил ее почувствовать себя желанной. Раскрывшись перед ним, она приняла Логана в себя. Она целовала его, проводя пальцами по его густым волосам, она сжимала его узкие бедра. Ее страсть была велика, и только он мог ее удовлетворить. Она говорила ему об этом, выражая свою любовь на языке, в котором очень мало слов, но который в то же время весьма красноречив.
Когда все кончилось и их дыхание успокоилось, Кейти осталась лежать в его объятиях.
— Я никогда тебя не опозорю, — много позже сказала она, решив, что он уснул. — Никогда.
Логан ничего не сказал, хотя прекрасно слышал ее взволнованные слова и ощущал льющиеся ему на грудь горячие слезы. Боль Кейти он чувствовал так же остро, как свою собственную.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Сладкая месть страсти - Гудмэн Джо

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12Глава 13Глава 14Глава 15

Ваши комментарии
к роману Сладкая месть страсти - Гудмэн Джо



Как- то пресновато. Все как всегда она сирота-девственница, он богатый мужик. Автор перебралась когда выдала ее замуж за 60- летнегоистарика типа по любви.
Сладкая месть страсти - Гудмэн ДжоАся
11.10.2012, 21.39





Прекрасная сказочка на ночь ! Не знаю почему так мало комментариев . Оценка 10
Сладкая месть страсти - Гудмэн ДжоТурмалин
20.02.2016, 22.32








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100