Читать онлайн Полуночная принцесса, автора - Гудмэн Джо, Раздел - Глава 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Полуночная принцесса - Гудмэн Джо бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.46 (Голосов: 37)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Полуночная принцесса - Гудмэн Джо - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Полуночная принцесса - Гудмэн Джо - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Гудмэн Джо

Полуночная принцесса

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 16

Кристиан приставил ладонь козырьком, защищая глаза от яркого света. После бесконечно долгой зимы, которую пришлось пережить Нью-Йоркцам, утро этой среды выдалось на редкость солнечным и безоблачным. Кристиан не был суеверен, но сейчас, когда удача столько раз от него отворачивалась, ему очень хотелось надеяться, что перемена погоды и начало весны – это хороший знак.
Легкий ветерок трепал волосы. Кристиан стоял на балконе спальни Дженни в отеле «Святой Марк». Отступив от перил, он чуть повернулся и прищурился, чтобы лучше рассмотреть кабинет Беннингтона. Солнечный свет отражался от высоких овальных окон и мешал смотреть. Опасаясь быть увиденным, Кристиан втянул голову в плечи и поднял воротник сюртука. Наверное, это была излишняя предосторожность. Насколько он мог судить, Вильям и Стивен Беннингтоны были слишком заняты собственными проблемами в «Трасте», чтобы обращать внимание на происходящее за окнами.
Миссис Брендивайн открыла двойные стеклянные двери и заглянула на балкон.
– Мистер О'Шиа говорит, что охранники на месте – у заднего входа в банк. Последняя партия денег должна прибыть с минуты на минуту.
Кристиан кивнул:
– Спасибо, миссис Брендивайн. Я послежу.
– Вы видите Сьюзен? – спросила она.
– Гм. Она уже полчаса гуляет с Эми, ожидая моего сигнала. Я подам его, как только подъедет фургон с деньгами.
– Шляпная коробка у нее? – взволнованно спросила миссис Брендивайн.
– Да, у нее, – ответил Кристиан ровным голосом, пытаясь успокоить экономку, – идите в комнату. Нам нельзя привлекать к себе внимание.
Он опять повернулся лицом к улице. Как раз в этот момент фургон въехал в аллею за зданием банка. Миссис Брендивайн исчезла в спальне, осторожно прикрыв за собой балконные двери. Кристиан взглянул на карманные часы. Через десять минут он просигналит Сьюзен о начале операции.


Амалия держала на ладони маленькую белую таблетку и показывала ее Дженни.
– Терпение мое истощилось, – заявила она. – Я могла заставить тебя принять это уже вчера, когда Стивен только принес таблетки, но не сделала этого. Я дала тебе время свыкнуться с мыслью о неизбежном. Ты, наверное, считаешь меня неоправданно жестокой, но уверяю тебя, это не так. Просто мне надо быть уверенной, что Стивен заплатит мне выкуп, который я у него запросила. Сегодня утром он уже принес по частям больше трех четвертей миллиона в бумагах на недвижимость. До полудня у него будет остальное. Он поступает честно, и я не могу его подвести. Я обещала ему избавиться от ребенка, значит, я это сделаю. Тебе не стоит винить его за то, что он не хочет быть отцом чужого ребенка.
Дженни молчала. Она смотрела на таблетку совершенно пустыми глазами. В голове у нее было почти так же пусто. То, что говорила Амалия, казалось ей бессвязным набором слов, лишенным всякого смысла. После убийства Джона Тодда она не спала – ей было страшно, и не ела, опасаясь, что Амалия подмешала в еду таблетки. Но в отношении питья Дженни была не столь осмотрительна. Она слишком поздно поняла, что в чай ей добавляли какой-то наркотик – наверное, опиум.
– Выпей-ка чаю, – предложила Амалия, зажав таблетку в кулаке.
Она налила чай из серебряного чайника и подала Дженни фарфоровую чашку с блюдцем.
– Осторожно, не пролей, а то обожжешься! Дай-ка я помогу, наклоню тихонечко, – ворковала Амалия, приторно улыбаясь, – не торопись. Вот умница! Теперь уже кажется не так горько, правда? Я уверена, что скоро этот вкус будет тебе даже нравиться. Мне надо было сделать это сразу. Все из-за мистера Тодда – это он меня отговорил. Он думал, что с тобой можно договориться без наркотиков. Но вышло так, что я не смогла договориться с самим мистером Тоддом. Это ты виновата. – Амалия откинулась назад и взглянула на Дженни холодными, бесстрастными глазами, которые никак не вязались с ее улыбкой. – Он пожалел тебя, только и всего. Это ко мне он питал другие чувства. Возможно, даже любил. – Улыбка Амалии испарилась, и выражение ее полных губ стало таким же мрачным, как и стеклянный блеск зеленых глаз. – До тебя мне ни разу не приходилось сомневаться в его преданности. Он никогда не вмешивался, когда я наказывала девочек, никогда не подводил меня, когда я просила выставить за дверь неугодного клиента. Ты все испортила. Не жди от меня благодарности за это, мисс Ван Дайк. Не жди!
Дженни растерянно заморгала. Строгий, осуждающий тон Амалии задел ее, она отпрянула и потерла свои покрытые мурашками голые руки. О чем говорила Амалия? Зачем хозяйка борделя хотела ее обидеть?
Амалия опять поднесла к губам Дженни фарфоровую чашку.
– Ну-ка, выпей еще немножко. Всего несколько глоточков. Помогает, правда? Мир становится ярким и радужным. Ты будешь меньше тревожиться. А может, и меньше помнить.
Амалия забрала чашку, поставила ее на стол и, разжав кулак, поводила таблеткой перед носом у Дженни.
– Теперь ты примешь это, да? Ну же, мисс Кэролайн, открывай ротик! Я положу это тебе под язычок.
Голос, который все время повелевал, теперь звучал мягко, почти умоляюще. Дженни хотела угодить, но чувствовала опасность. Глаза слипались, но она боялась засыпать. Что, если она не проснется? Как же тогда ее найдет Кристиан? Эта мысль не давала покоя. Из последних сил собирая остатки воли, Дженни понимала, что теряет ясность мышления. Приоткрыв рот, она провела кончиком языка по пересохшим губам.
– Отлично! Открой чуть пошире, и я положу туда таблеточку, – Амалия подняла руку, зажав в пальцах таблетку, – прямо под язычок. Вот так, милочка… оооу-у-у! – Дженни больно прикусила зубами ее пальцы, и Амалия с воем отдернула руку. – Сучка!
Она ударила Дженни по щеке. Девушка дернула головой и выплюнула таблетку, которая тут же исчезла в складках простыни.
Амалия принялась было ощупывать постель, ища таблетку, но, подумав, отодвинулась от Дженни подальше.
– Не важно, – процедила она сквозь зубы, с трудом сохраняя спокойствие, – у меня еще полно таких таблеток.
Амалия встала и отошла от кровати, взбивая прическу и поправляя вырез платья.
– Неужто ты думаешь, милочка, что тебе удастся меня остановить? – со злостью прошипела она.
Но Дженни опять смотрела на нее пустыми глазами и не отвечала.


Кристиан достал из кармана вышитый носовой платок, поднес к лицу и, мгновение подержав, отпустил. Кружевной лоскут зацепился за край стальных перил, забился на ветру и слетел на пол балкона. Когда он приземлился, на нем все еще виднелись изящно вышитые буквы «Дж.». Кристиан наступил на платок и растер его каблуком ботинка, но удовлетворение было слишком мимолетным.
Внизу, на той стороне улицы, Сьюзен Тернер распустила и опять завязала ленту на своей шляпке. Это означало, что она приняла его сигнал. Нагнувшись, она сказала несколько слов своей дочке и опять взяла ее за руку. Они завернули за угол и вошли в банк.
Казалось, прошла вечность, прежде чем Кристиан опять увидел Сьюзен. Сначала он боялся, что она не сумеет добиться личной встречи с Вильямом Беннингтоном. Вильяму сейчас было явно не до разговоров. Он сидел, погруженный в раздумья, за своим рабочим столом. Перед ним высилась стопка бухгалтерских книг. Кристиан догадывался, над чем он так сосредоточенно думал: как получше спрятать концы в воду, то есть прикрыть те ссуды, которые он взял себе. Это был самый простой способ расхищать деньги из банка. Фальшивые ссуды списывались под видом неудачных инвестиций. След Вильяма скрывался в черных дорожках чернил среди расходных и приходных счетов. Он брал деньги наличными, вынося их из банка именно так, как и предполагала Дженни, – между страницами газеты.
Кристиан облегченно вздохнул, увидев, как Сьюзен садится в кресло напротив стола Вильяма. Вильям привстал при ее появлении и теперь садился, сдвинув в сторону бухгалтерские книги. Стивен остался стоять перед открытым сейфом. Судя по небрежной позе Беннингтона-младшего, его ничуть не смутило появление непрошеной гостьи.
Кристиан мысленно повторил инструкции, которые дал Сьюзен. Держать шляпную коробку на коленях. Проверить ленточку – она должна закрывать отверстие. Не сдвигать бумагу. Говорить с Вильямом про ссуду, как будто у тебя на уме лишь одно – получить с него деньги. Пожаловаться на ошибку в своем счете. Сказать, как давно ты пользуешься услугами этого банка и как ценится «Траст» мелкими вкладчиками. Держаться искренне, Сьюзен. Они не должны заметить, как сильно ты их ненавидишь. Прерваться на полуслове, услышав плач Эми в вестибюле. Притвориться расстроенной и встревоженной. Нервно перебирая пальцами ленточку на коробке, открыть отверстие. Встать. Поставить коробку на стол перед креслом. Торопливо выйти из кабинета, бормоча извинения. Если они напомнят тебе про коробку, сделать вид, что не слышишь. Быстро убраться из кабинета… взять Эми… убраться из банка.
Кристиан позволил себе легкую улыбку, увидев, что Сьюзен и Эми выходят из банка. Лайам О'Шиа ждал на углу, чтобы забрать Эми. Малышка стерла с лица притворные слезы, весело улыбнулась Лайаму и взяла его за руку. Они вместе перешли улицу и направились к отелю, а Сьюзен пошла в другую сторону, отсчитывая минуты.
Яркое солнце, отражавшееся от окон кабинета Вильяма, слепило глаза. Ладонь козырьком уже не помогала, и Кристиан ушел с балкона. Оставалось надеяться, что Стивен и Вильям будут действовать быстро. Охранники у заднего входа в банк ждут их команды. Золотые и серебряные слитки нужно где-то менять, поэтому Вильям и Стивен возьмут себе деньги в виде банкнот, а потом вложат их куда-нибудь.
Кристиан достал карманные часы. Через четыре минуты Сьюзен должна вернуться за коробкой. Успеют ли за это время Беннингтоны разоблачить себя? Кристиан шагнул в гостиную. Миссис Брендивайн оставила свою наблюдательную позицию у окна и ждала в дверях, когда вернутся Лайам и Эми.
Все шло как будто гладко, но Кристиан не находил повода для радости. Еще рано торжествовать победу, да и сама эта победа будет горчить, если с ними нет Дженни.


– Это был только вопрос времени, – сказала Амалия Мэгги, показывая на Дженни. Девушка спала. Тени под глазами выдавали ее усталость. – Опиум в конце концов победил.
Мэгги нерешительно мялась на пороге собственной спальни. Ее не пускали сюда почти неделю, и у нее не было желания выяснять почему. Она чувствовала себя гораздо спокойнее, не зная о темных делах Амалии. С каким удовольствием она плюнула бы в глаза хозяйки борделя, если бы только у нее была возможность порвать с этим «салоном» и устроиться на работу в приличном доме! Но Амалия уже втолкнула ее в комнату и потащила к кровати.
– Ой, да это же… та девчонка… что была здесь под Новый год! – прошептала Мэгги. – Так это, значит, из-за нее я не могла заходить в собственную спальню? Но это же просто смешно, Амалия! Она хорошенькая, я не спорю, но взять ее на работу? Ведь вы поэтому держите ее здесь, да? Хотите сделать своей девочкой?
– Ну конечно, – солгала Амалия, – в ту ночь Маршаллу она понравилась. Почему бы и другим не развлечься? Она простая воровка с Файв-Пойнтс, Мэгги. Никто не будет ее искать.
Мысли быстро заработали в голове Мэгги. Обрывочные сведения, почерпнутые ею из увиденного и услышанного за последнее время, начали выстраиваться в единое целое.
– Ее хочет Стивен Беннингтон, да? Вот почему он сюда зачастил. Он подглядывал в ту ночь, когда она спала с Кристианом, и решил ее заполучить.
– А ты догадлива, – сказала Амалия. Она предпочла не разубеждать Мэгги: пусть думает что хочет. – А теперь помоги мне, пожалуйста, перенести ее в погреб.
– В погреб?! – В этот момент Дженни повернулась во сне, и Мэгги заметила наручник. – Амалия! Зачем вы приковали ее к кровати? Это же не…
– Я могу найти кого-то другого, – резко оборвала Амалия, – просто я подумала… раз это твоя спальня… то ты будешь рада вернуть ее себе. Так ты поможешь мне или нет?
Амалия села на край кровати, вытянула из-под корсажа маленький ключик и открыла наручник.
Мэгги беспокойно оглядела комнату. Если не считать цепочек на балконных дверях, все как будто осталось по-прежнему.
– А может, лучше подождать, пока вернется из Балтимора мистер Тодд? Он, наверное, уже должен приехать. Он без труда перенесет ее.
– Мне надо сделать это сейчас, иначе я не стала бы просить. Мы спустим ее по черной лестнице. И, Мэгги, держи язык за зубами! Ни одна живая душа не должна знать об этом, ясно?
У Мэгги от волнения перехватило дыхание. Она поднесла к горлу свою тонкую руку, как будто это могло помочь ей дышать. Амалия буравила ее зловещим взглядом. Мэгги еще никогда не видела свою хозяйку такой.
Неизвестно, о чем они там договорились со Стивеном Беннингтоном по поводу этой девчонки, но Амалия отнеслась к своему поручению очень серьезно. Мэгги вспомнила вопросы, которые хозяйка велела задать Стивену насчет его сводной сестры, и еще раз взглянула на кровать. Нет! Она не хочет этого знать!
– Ладно, – сказала она, – я вам помогу. Мы сделаем из простыни подобие гамака и перенесем ее. Думаю, у нас получится.
Они управились за двадцать минут. Девушка даже не шелохнулась. В погребе было темно – так темно, что Мэгги не увидела низкого холмика, под которым был похоронен Джон Тодд. Дженни обнаружила его позже, когда пришла в сознание и поползла на четвереньках по своей душной темнице в поисках выхода. Нащупав руками комья свежевырытой земли и оценив длину и ширину насыпи, она сразу поняла, на что наткнулась. Отскочив в угол подвала, она в ужасе скрестила на груди руки и впилась себе в кожу ногтями. Боль обрадовала ее: значит, она еще жива и не спит. Кристиан найдет ее. Обязательно найдет!
По босой ступне пробежало что-то пушистое. Вокруг нее мрачно смыкались холодные черные стены подземелья. Под ногами была сырая земля. Дженни сильно закусила губу, но это не помогло. Она не сумела сдержать тихие всхлипывания, которые вскоре перешли в хриплые, надрывные крики ее самых страшных ночных кошмаров.


Лайам О'Шиа привел Эми в номер и занял наблюдательную позицию у окна, ожидая Сьюзен.
– Вы напрасно не дали мне связаться с другими полицейскими, – сказал он Кристиану, поглаживая свои длинные усы, – мы могли бы задержать Стивена на выходе из банка и арестовать его.
Кристиан сидел на корточках перед Эми и восхищался ее артистическим талантом. Почти без репетиций она безупречно сыграла свою роль, заплакав когда надо и дав тем самым своей маме повод уйти из кабинета Вильяма. Он глянул на Лайама через плечо.
– Пока у нас нет снимка, который должна была сделать Сьюзен, мы не можем утверждать, был ли сам факт хищения. А если и был? – Кристиан приподнял брови. – Кто знает, может быть, эти деньги – выкуп и по ним мы выйдем на Дженни? Я не допущу, чтобы кто-то встал у нас на пути.
О'Шиа подозвал миссис Брендивайн к окну.
– А вот и Сьюзен. Она несет шляпную коробку. – Он проверил время по карманным часам, миссис Брендивайн взглянула на напольные часы. – Выдержка восемь минут. Этого достаточно?
– Думаю, да, – отозвался Кристиан.
О'Шиа принялся взволнованно ходить по комнате. Наконец появилась Сьюзен.
– Есть! – выдохнула она, поднимая шляпную коробку. – Надеюсь, здесь мы найдем ответ на наш вопрос. Мне кажется, я как раз вовремя зашла за своей коробкой. Они только-только закончили. В кабинете был полный порядок, но я почти уверена, что за несколько минут до этого все было не так.
Она говорила быстро, сбиваясь от волнения, и так судорожно цеплялась за ленточку, что Кристиану пришлось буквально отбирать у нее коробку.
– Сейчас я проявлю фотографию, – сказал он, ласково спустив Эми с колен и подтолкнув ее к маме, – продолжайте следить за банком, миссис Брендивайн. Наверное, мистер Рейли и Джо Минз еще дежурят в вестибюле, ожидая выхода Беннингтонов.
– Они там, – подтвердила Сьюзен, – я проходила мимо них.
– Отлично.
Кристиан развернулся и исчез в импровизированной фотолаборатории Дженни.
Сьюзен скинула пальто и повесила его на вешалку.
– Слава Богу, все кончилось! – сказала она, садясь в кресло и поднимая дочку к себе на колени. – Надо было Кристиану привлечь к этому делу полицию. Боюсь, нам самим не удастся припереть Беннингтонов к стенке. И Дженни…
Она крепче обняла дочку.
– До вашего прихода я говорил то же самое. Мистер Маршалл полагает, что, если Стивен действительно вынес сегодня из банка эти деньги, они могут быть выкупом. Мистер Маршалл не хочет рисковать шансом найти мисс Холланд.
– Эти деньги не могут быть выкупом, – возразила Сьюзен, – мы совершенно уверены, что Стивен и Вильям не вступали в переговоры с похитителями. За последнюю неделю Вильям никуда не ездил, а Стивен был только у Амалии.
– И у мадам Рестелл, – обронил Лайам, – но мы же не будем искать там мисс Холланд, правда?
– Что вы сказали? – переспросила Сьюзен.
Ее рука, гладившая Эми по голове, застыла в неподвижности.
– Я сказал, что мы не будем искать Дженни у мадам Рестелл.
– Но Стивен там был?
Лайам кивнул:
– Вчера утром он заезжал к ней на работу.
– Я впервые об этом слышу. – Мысли понеслись в голове у Сьюзен, живот подвело от страха. – А Кристиан знает?
Лайам помотал головой. Он нахмурился, заметив тревожное волнение Сьюзен.
– Почему же вы молчали? – спросила она.
– Я думал, это не важно, – Лайам недоуменно взглянул на миссис Брендивайн. Он никак не мог понять, отчего так побледнела Сьюзен. – Да и что тут такого? Стивен – давний клиент Амалии. Его визит к Рестелл – естественное продолжение дел. Амалии не нравится, когда ее «девочки» носят то, что им носить не положено, если вы меня понимаете.
– Я вас понимаю, – сказала Сьюзен, – и нахожу довольно странным, что Амалия вдруг послала к Рестелл мужчину. Казалось бы, ее девочки должны сами улаживать такие вопросы.
Лайам начал понимать, куда клонит Сьюзен.
– Неужели вы думаете…
– Дженни носит ребенка Кристиана.
Миссис Брендивайн охнула:
– Не может быть…
Лайам медленно кивнул. Взгляд его был мрачен.
– Ну да, конечно, – произнес он, – если подумать: откуда «девочке» Амалии знать, кто отец ее ребенка? Да и Стивен не пошел бы к мадам Рестелл ради какой-то проститутки.
– О Боже! – выдохнула миссис Брендивайн. – Но если так, значит, Дженни скорее всего у Амалии. Мы должны сказать Кристиану.
Она бросила встревоженный взгляд на закрытую дверь темной комнаты.
Лайам посмотрел на часы:
– Сейчас нам нельзя туда заходить. Что, если мы ошибаемся? А фотографию испортим.
Сьюзен никогда не страдала нерешительностью. Она сняла Эми с колен и встала.
– Миссис Брендивайн, вы посидите с Эми? Я еду в клинику за Скоттом. Если наши подозрения верны, Дженни понадобится врач. Возможно, мы уже не успеем спасти ребенка.
Возможно, они уже не успеют спасти и Дженни. Но об этом она отказывалась думать.
– Погодите! – воскликнул Лайам. – Разве вам не надо спросить мистера Маршалла?
– Нет, я поеду, а вы расскажете ему все. Если придется, говорите через дверь. Не стоит тянуть время, он вас за это не похвалит. Я привезу Скотта сначала сюда. Если вас с Кристианом уже не будет, я пойму, что вы уехали к Амалии. Мы со Скоттом найдем ее дом.
Не слушая дальнейшие возражения, Сьюзен быстро поцеловала Эми на прощание и поспешно вышла из комнаты. Меньше чем через минуту миссис Брендивайн увидела в окно, как она садилась в конку на Бродвее.
В темной комнате на фотобумаге начало проступать изображение. Кристиан действовал тщательно, не торопясь. Второй возможности у них не будет, и значит, ошибаться нельзя. Он сосредоточил все свое внимание на стоящей перед ним задаче. В красном свете лаборатории угловатые черты его лица были резкими и напряженными.
Он проявил снимок в ванночке с сульфатом железа, рассмотрел его и ощутил прилив надежды. Когда, по его мнению, фотография приобрела окончательную резкость, Кристиан быстро закрепил ее, поместив в фиксирующий раствор цианистого калия, а потом промыл в ванночке с водой. Получившийся снимок он подвесил сушиться на веревку, закрепив прищепкой.
Через десять минут он вышел из темной комнаты с фотографией. На лице его не было улыбки, но в глазах горел победный огонек.
– Миссис Брендивайн, Лайам, взгляните и скажите свое мнение. – Он положил снимок на стоявший у окна овальный столик орехового дерева. – Что вы видите?
Эми робко приблизилась к столу и привстала на цыпочки, чтобы взглянуть тоже.
– Дженни, – сказала она, показывая на портрет, висевший позади рабочего стола Вильяма.
Портрет вышел на снимке очень отчетливо.
– Да, – мягко сказал Кристиан, – это Дженни.
– Нет сомнений, что за столом – Вильям Беннингтон, – сказала миссис Брендивайн, – Стивен получился не так резко. Он похож на привидение.
– Это потому, что он ходил туда-сюда между столом и сейфом, – объяснил Кристиан, – в результате он запечатлелся в двух местах, и в обоих нерезко. Вильям же, напротив, сохранял относительную неподвижность, потому и вышел хорошо.
– На столе лежат банкноты, – сказал Лайам, – здесь нет сомнений. Но я не знаю, хватит ли этого для обвинения.
– Может, и не хватит, – признал Кристиан, – зато должно хватить для признания. – Он оглядел комнату. – А где Сьюзен? Я хочу, чтобы она посмотрела. – Его вопрос был встречен молчанием, и тут только Кристиан заметил царившее в комнате напряжение. – Что случилось? – резко спросил он. – Что вы как в рот воды набрали?
Тяжело сглотнув, Лайам пересказал свой разговор со Сьюзен.
Кристиан слушал, и его аквамариновые глаза делались все холоднее. Он провел рукой по волосам. Обвинение Беннингтонов только займет драгоценное время. В первую очередь надо было позаботиться о Дженни. И о ребенке. Амалия и Стивен пытались убить его ребенка! Кристиан поднял руку, заставив Лайама замолчать. Он увидел Стивена.
Младший Беннингтон показался на улице из-за здания «Траста», перешел дорогу как раз напротив окна кабинета отца и направился в сторону Бродвея. Под мышкой он держал сложенную газету.
Кристиан говорил и действовал быстро:
– Я пойду за ним. Мистер Рейли, наверное, уже начал слежку. Лайам, возьмите эту фотографию, Джо и еще кого-нибудь – судью, юриста, еще одного полицейского. Мне не важно, кто это будет, но заставьте Вильяма Беннингтона рыть носом землю. Он знает, что значит этот снимок.
Кристиан накинул пальто и проверил свой револьвер – заряжен! По привычке он нащупал в другом кармане дополнительные патроны.
– Действуйте, О'Шиа! Вынудите его сознаться. Скажите, что полиция у Стивена на хвосте.
– Но…
– Лгите, О'Шиа! Идите на все. – Открыв входную дверь номера, Кристиан шагнул одной ногой в коридор. – Пошлите Скотта к Амалии, миссис Брендивайн, да скажите, чтобы захватил оружие. Мне нужен прежде всего солдат, а уж потом врач.
Кристиан быстро, невзирая на больную ногу, спустился по лестнице и пересек вестибюль отеля «Святой Марк». Проходя мимо Джо Минза, он велел ему подняться в номер и действовать под началом копа. Грум сообщил ему, что мистер Рейли вышел из гостиницы сразу, как только увидел на улице Стивена.
К тому времени, когда Кристиан оказался на улице, ни дворецкого, ни Беннингтона уже не было видно. Доверившись внутреннему голосу, он остановил кеб и сказал извозчику адрес Амалии Чазэм. Кристиан сел на потертое кожаное сиденье. Одной рукой он рассеянно потер старую рану, а другую сунул в карман пальто и сомкнул пальцы на резной рукоятке слоновой кости своего длинноствольного револьвера «ремингтон».


Вильям Беннингтон подался вперед в своем кресле, опершись локтями на полированный столик красного дерева и тяжело опустив голову на руки. Он смотрел на фотографию, которую положил перед ним Лайам О'Шиа, и спрашивал себя, успеет ли порвать снимок прежде, чем О'Шиа его остановит. Гнусный предатель этот О'Шиа! Брал его деньги, а работал на Маршалла. Вильям вздохнул. В данных обстоятельствах гневаться было бы напрасной тратой энергии. А он так устал!
– Чего вы хотите? – мрачно спросил он, поднимая глаза.
Беннингтон посмотрел сначала на Лайама, потом на остальных. Он чувствовал на себе осуждающие взгляды мистера Чарлза Ворхеса и мистера Хенрика Вандермеера, директоров «Траста» и старых друзей Чарлза Ван Дайка. Позади них у двери в банковский вестибюль стояли два полицейских, знакомых Лайама. Они были бесстрастны, но одно их присутствие сулило большие неприятности. Человек, стоявший рядом с сейфом, был незнаком Вильяму – маленький коренастый мужчина, от которого несло лошадьми. Его грубые руки были сжаты в крепкие кулаки.
– Для начала будет достаточно вашего заявления об отставке, – сказал мистер Вандермеер, раздраженно притопывая ногой.
– Похоже, меня обвинили без суда, – сказал Вильям.
– А вы хотите, чтобы был суд? – спросил Bopxес. Его тяжелый двойной подбородок свисал на жесткий воротничок рубашки. – Хотите погубить «Траст», Беннингтон? Ведь случится именно это. Во всяком случае, я подозреваю, что вкладчики расправятся с вами раньше, чем дело дойдет до суда. О'Шиа сказал нам, что это расследование начал Кристиан Маршалл. Это имя означает «Кроникл», а «Кроникл», в свою очередь, означает широкую огласку.
Вильям Беннингтон на секунду закрыл глаза. Шея болела от напряжения, в висках стучало.
– Это Стивен, – проговорил он наконец. Ему ничего не оставалось, как только лгать. Неприятности последних дней совершенно измотали его. – Он все придумал. Я делал это для сына.
Вильям представил себе, что нарисованная улыбка Кэролайн на портрете за его спиной стала шире. Она все-таки победила!


Кристиан встретился с Рейли у дома Амалии. Они встали на тротуаре за оградой. Из «салона» их видеть не могли.
– Стивен уже там? – спросил Кристиан.
Рейли кивнул.
– Он прямо из банка поехал сюда, по дороге нигде не останавливался. Вошел с газетой.
– В ней куча денег.
– Значит, на снимке все видно?
– Да.
– Мы сейчас пойдем к нему?
– Я пойду. Будет лучше, если вы подождете здесь.
– Но…
– Я почти уверен, что Дженни там, Рейли. Вышитый носовой платок скорее всего принадлежит Джону Тодду, вышибале Амалии. С этим человеком не стоит связываться без оружия.
– Оно у вас есть?
Кристиан показал Рейли револьвер. На этот раз он не убрал его в карман, а сунул за пояс брюк.
– Сьюзен поехала за Скоттом, он скоро будет здесь. Возможно, Дженни дали какое-то средство… может быть, она уже потеряла ребенка.
Рейли тихо выругался.
– Может, мне все-таки пойти с вами?
– Не надо. Я знаю внутреннее расположение дома и знаю, откуда начать искать. Сейчас еще относительно рано. Многие девочки спят. Их я боюсь меньше всего.
Кристиан повернулся, собираясь идти в дом. Мистер Рейли тронул его за рукав:
– Удачи вам, сэр!
Кристиан сдержанно улыбнулся.
– Я приведу Дженни, мистер Рейли, – заверил он благородного старика, – рассчитывайте на меня!


Амалия развернула газету на столе в своем кабинете. Стивен примостился тут же, внимательно следя за ее действиями.
– Твой отец не поинтересовался, почему ты в этот раз взял так много? – спросила Амалия, не глядя на Стивена.
Она начала собирать деньги, раскладывая их в аккуратные пачки в соответствии с достоинством банкнот. Быстро пролистав все страницы газеты, она поняла, что Стивен принес ей всю сумму.
– Да, он спрашивал, – сказал Стивен, небрежно пожав плечами, – но еще раньше он предоставил мне самому решать вопрос с его падчерицей. Сегодня он наконец понял, что мне известно, где она.
– Он обрадовался?
– По-моему, да. Он хотел узнать подробности, но я решил, что лучше оставить это между нами.
– Значит, он не знает, что Кэролайн у меня?
– Нет. Он сказал бы, что тебе нельзя доверять, – Стивен улыбнулся одними губами, – но я-то знаю, что можно. Я прав?
– Конечно, – весело отозвалась Амалия.
– Конечно, – повторил Стивен, пристально вглядываясь ей в лицо, – отец согласился сделать соответствующие записи в бухгалтерских книгах. Кроме нас троих, никто никогда не узнает об этой краже. И только мы с тобой знаем все.
– А чем это ты так доволен? – язвительно спросила Амалия. – Небось и себе немножко отхватил?
– Может, и отхватил. Надеюсь, ты не возражаешь?
– С чего бы мне возражать? Ты заплатил, сколько я просила. Я проверила документы на недвижимость – там все в порядке… все вполне законно переписано на мое имя. Пройдет десяток лет, а может, и меньше, и эта собственность утроится в цене. Теперь я очень богата, спасибо Кэролайн Ван Дайк!
– О, драгоценная Амалия! – воскликнул Стивен с издевкой. – Как жаль, что я уже помолвлен с Кэро! А то бы я непременно предложил тебе руку и сердце.
Амалия хрипло расхохоталась. Оторвавшись от денег, она внимательно посмотрела на Стивена.
– Ты меня этим не осчастливил бы, – заявила она, скручивая газету в трубку.
– Нарываешься на ссору? – спросил Стивен. – Уверяю тебя, напрасно! У меня что-то нет желания с тобой ругаться. Я видел, как ты обошлась с Джоном Тоддом.
– Это хорошо, что ты не забыл.
– Теперь я могу увидеть Кэролайн?
– Конечно.
– Как ее самочувствие? Мне пришло в голову, что, потеряв ребенка, она может совсем обезуметь.
– Я видела ее всего пару часов назад, и она была еще беременна.
– Что?! – Стивен вскочил со стола. – Ты же обещала, что мне не придется возиться с выродком Маршалла!
– Потише, пожалуйста, – предупредила Амалия, – девочки услышат. Я обещала, и я сдержу свое обещание. Наберись терпения, скоро она выкинет.
– Значит, она выпила таблетки мадам Рестелл?
– Пока нет, но выпьет. Я даю ей с чаем слабую дозу опиума. Ее сопротивление слабеет. Чтобы окончательно сломить ее волю, я перевела девчонку в подвал. Это было пару часов назад… – Амалия вдруг остановилась и склонила голову набок. – Что это было?
– Что?
Стивен тоже обернулся и прислушался.
– Я слышала какой-то звук. – Шурша светлой атласной юбкой, Амалия подошла ко входу в свои апартаменты и снова прислушалась. – Ничего, – сказала она наконец, – но я ясно слышала…
Стивен отмахнулся:
– Наверное, кто-то из твоих «девочек» пошел на кухню по черной лестнице.
– Да нет… такое впечатление, что звук был в моих комнатах.
– Пойду посмотрю, раз ты так волнуешься. Только ради Бога, Амалия, спрячь деньги! Если увидят, тебе будет не так-то просто объяснить их появление.
Стивен стремительной походкой направился к двери, не замечая, с каким восхищением оглядывает Амалия его фигуру. Хозяйка борделя была еще хороша собой, но разница в возрасте мешала Стивену заинтересоваться ею как женщиной. Его волновало другое: как лучше ее убить. Очень удачно, что она перевела Дженни в подвал, подумал Стивен и усмехнулся. Он воссоединит Амалию с ее любовником.
Когда Стивен вернулся в кабинет, Амалия запирала верхний ящик своего стола. Она демонстративно бросила ключ за корсаж и поправила вырез платья, так что ключ улегся в ложбинку между грудями.
– Ну что?
– Никого там нет. В заднем коридоре тоже пусто. Мэгги и еще несколько «девочек» в столовой. Это осложняет дело?
Амалия покачала головой.
– Подвал совершенно звуконепроницаем. К тому же попасть в него можно только с улицы. Ты без труда заберешь свою невесту, если подгонишь карету к черному ходу.
– Как же ты перетащила ее в подвал?
Стивен тряхнул головой, отбрасывая упавшую на лоб пепельную прядь.
Амалия посмотрела на сильную линию шеи Стивена. Где-то в глубине души она жалела о том, что собиралась сделать. Но что ей еще оставалось? Надо было как-то обезопасить себя.
– Мне помогала Мэгги.
– Что?! – чуть не взревел Стивен. – Идиотка!
– Не смей так со мной разговаривать! – рявкнула она. – Я знала, что делала. Мэгги не известно, кто она такая. Она вспомнила ее по новогодней ночи и думает, что я готовлю девочку для тебя. Если ты будешь держать язык за зубами, Мэгги ничего не узнает. Она не глупа и не станет задавать лишних вопросов, – Амалия надменно вскинула бровь, – тебя это устраивает?
– Наверное. Ты не оставила мне выбора.
– Если ты успокоился, может, хочешь взглянуть на свою невесту? Отлично. Сказать по правде, я с радостью от нее избавлюсь. Пойдем! Мне надо взять лампу. Мы пройдем через мои комнаты и выйдем на улицу черным ходом. Никто из девочек нас не увидит.
Стивен пошел за Амалией по ее апартаментам. Выйдя на улицу через черный ход, они подошли к наклонным двойным дверям подвала. Амалия дернула за ручку и приоткрыла одну дверь.
– Ты что, не заперла? – спросил Стивен.
– А ты не видишь? Не волнуйся, ей отсюда не выбраться – она слишком слаба. Я сама с трудом поднимаю эту дверь. Помоги же, ну?
Стивен нагнулся и вместе с Амалией взялся за скобку. Дружно потянув, они открыли дверь и быстро спустились в подвал. Первой вошла Амалия. Она держала лампу, а Стивен закрывал дверь у себя над головой.
– Сюда, – сказала Амалия, показав налево, – она там, где ты закопал Джона Тодда.
Амалия вошла в сырое грязное помещение. Лампа осветила паутину и корзины с гнилыми яблоками, оставшимися с прошлого лета. Было видно, что могилу Джона Тодда потревожили, и Амалия могла себе представить, с каким ужасом Дженни поняла, где находится.
Дженни подняла руку, защищая глаза. Свет лампы показался ей непереносимо ярким. На запястье у нее темнели синяки от наручника. Она сидела, забившись в дальний угол, притянув колени к груди.
– Ты, кажется, сказала, что напоила ее наркотиком, – заговорил Стивен, – но она подвижна, даже слишком. Как я ее понесу?
Он сделал несколько шагов к Дженни. Голос Амалии, холодный и резкий, заставил его остановиться. Он сразу вспомнил, с каким хладнокровием она застрелила Джона Тодда. Стивен медленно повернулся. За спиной слышались тихие всхлипывания Дженни.
Пистолет, который Амалия прятала в сборчатой манжете правого рукава, теперь был нацелен на Стивена.
– Тебе не придется ее нести. Я избавлю тебя от этих хлопот, – заявила она. – Как же ты не догадался о таком финале? – Не сводя глаз со Стивена, Амалия присела на корточки и поставила лампу на пол. – Понимаешь, Стивен, я просто не могу оставить тебя в живых.
Лицо Стивена было бесстрастно.
– Между ворами нет чести, так, Амалия? – сухо спросил он. – Я собрался сделать с тобой то же самое.
– Я это предвидела.
– Ну хорошо, ты избавишься от меня. Но что ты будешь делать с Кэролайн?
– Боюсь, мне придется убить и ее.
– Ясно.
– Вижу, тебя это тоже не удивляет.
– Да в общем-то нет. Мне только интересно, что думает об этом Маршалл.
– Маршалл? – Амалия наморщила лоб. – А он-то здесь при чем?
Стивен перевел взгляд с лица Амалии и посмотрел за ее правое плечо.
– Скажи ей, Кристиан!
Амалия скривила губы в усмешке:
– Неужели ты думаешь, я клюну на эту удочку? Я не сегодня на свет родилась. Ты такой же ненормальный, как и твоя невеста, если думаешь, что меня можно так дешево купить…
Стивен небрежно пожал плечами, продолжая смотреть мимо:
– Думай что хочешь, Амалия. Ты можешь меня убить. Я уверен, он не станет мешать. Но он не даст тебе прикоснуться к его драгоценной Дженни. Я прав, Маршалл?
Амалия не решалась стрелять. Она стояла, прислушиваясь, но за спиной не было ни звука, ни намека на дыхание. Разозлившись на себя за то, что позволила Стивену сбить ее с толку, она вскинула на него ствол оружия.
– Не притрагивайся к пистолету! – рявкнула она.
– Ты же все равно собираешься убить меня. Так почему бы мне не попробовать защититься? – Он медленно опустил руки, убирая их от спрятанного под жилетом оружия. – Интересно, как ты себя будешь чувствовать, оставшись с Маршаллом наедине?
– Хватит! – Амалия раздраженно топнула ногой. – Здесь больше никого нет.
Стивен хитро сощурился.
– Думаю, теперь ты уже не так в этом уверена, Амалия.
Да, это было так. Он очень убедительно смотрел на что-то справа и сзади от нее. Амалия почти физически ощущала его взгляд, задевавший ее плечо. Что, если он говорит правду?
– Как мог попасть сюда Кристиан Маршалл? – спросила она. – Да и как вообще он мог нас найти?
– А, Кристиан? – спросил Стивен. – Как ты нас нашел?
Ответа не последовало. Амалия сказала себе, что и не ждала ответа.
– Нехорошо, Стивен!
– Он хочет, чтобы ты меня убила. Как ты не поймешь? Он ждал нас здесь, в подвале. Мы были так поглощены Кэролайн, что ни разу не оглянулись. Он был здесь все это время, а теперь ждет, пока ты меня убьешь, чтобы потом разделаться с тобой одной. Он не позволит тебе притронуться к Кэролайн. У него револьвер, Амалия, – Стивен чуть прищурил глаза, – по-моему, «ремингтон». С рукояткой из слоновой кости. Могу поспорить, что это тот самый, с которым он воевал. Этот револьвер добыл ему медаль под Геттисбергом.
Рука Амалии, державшая пистолет, задрожала. Она подняла левую, чтобы поддержать ее за запястье.
– Врешь!
– Оглянись и сама увидишь, что нет.
– Ты этого очень хочешь, да?
Амалия нащупала пальцем курок. Она вспомнила шум, который слышала в кабинете, разговаривая со Стивеном. Все тело ее напряглось. И опять она спросила себя: что, если Стивен говорит правду? Внезапно развернувшись, она выстрелила наугад.
Кристиан повалился на колени, и Дженни вскрикнула. Забыв об опасности, она поползла к нему и чуть не попала под ноги Стивену. Беннингтон бросился на Амалию, пока она не успела опять нацелить на него пистолет. Дженни откатилась в сторону, и в этот момент Стивен повалил Амалию на землю. Лампа опрокинулась, и стекло разбилось. Масло каплями расплескалось по земле и взметнулось кверху маленькими язычками пламени, желтыми и оранжевыми. Когда Дженни подползла к Кристиану, огонь уже лизал подол платья Амалии.
Даже в этом тусклом свете Дженни видела, как бледно лицо Кристиана. Он грубо приказал:
– Убирайся отсюда, Дженни!
– Нет, я тебя не брошу!
Кристиану ничего не оставалось, как только корить себя за то, что он не выпроводил Дженни на улицу, пока у него была такая возможность. Но тогда он, к сожалению, не знал об этой возможности. Он расслабил руку, держащую револьвер, и сделал глубокий вдох, пытаясь забыть про пулю в ноге. Но боль была слишком сильна – как будто кто-то каленым железом жег обнаженный мускул.
Дженни взяла у Кристиана его «ремингтон». Она никогда еще не держала в руках револьвера и удивилась его тяжести. Тихое рычание Стивена, в драке пытавшегося завладеть оружием Амалии, постепенно перекрывалось криками самой Амалии. Сборчатый подол ее атласного платья уже превратился в кольцо огня.
Медленно поднявшись, Дженни оперлась спиной о холодную, сырую стену, Кристиан тяжело привалился головой и плечом к ее ноге. Она думала, что он без сознания, но тут он потребовал свое оружие. Дженни сделала вид, что не слышит, и подняла револьвер. Жуткие крики Амалии были очень знакомы Дженни. Они напоминали ей о часах, проведенных в процедурном кабинете, когда никто не обращал внимания на ее крики о помощи. Дженни дрожала всем телом, ее темные густые ресницы слиплись от слез. Она больше не могла слышать эти крики. У нее не было сил! Закрыв глаза, она вскинула револьвер и медленно спустила курок.
В замкнутом пространстве подвала выстрел «ремингтона» прозвучал оглушительно громко. Дженни сползла по стене и упала на пол рядом с Кристианом.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Полуночная принцесса - Гудмэн Джо



Очень понравилось!!!!!!!!!!
Полуночная принцесса - Гудмэн ДжоСвета
29.06.2012, 12.47





10 и только10!!!
Полуночная принцесса - Гудмэн ДжоSebastejana
18.07.2012, 23.15





Прекрасный роман!!! Очень понравился!!!
Полуночная принцесса - Гудмэн ДжоАльбина
21.12.2012, 9.30





Прекрасный роман!!! Очень понравился!!!
Полуночная принцесса - Гудмэн ДжоАльбина
21.12.2012, 9.30





Интересный роман, читайте.
Полуночная принцесса - Гудмэн ДжоКэт
31.10.2014, 16.07





Немного детективная история. Главный герой помогает героине выбраться из беды, а она, в свою очередь, становится спасением для него.
Полуночная принцесса - Гудмэн ДжоLess
7.11.2014, 13.35








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100