Читать онлайн Мое безрассудное сердце, автора - Гудмэн Джо, Раздел - Глава 15 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Мое безрассудное сердце - Гудмэн Джо бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.5 (Голосов: 28)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Мое безрассудное сердце - Гудмэн Джо - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Мое безрассудное сердце - Гудмэн Джо - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Гудмэн Джо

Мое безрассудное сердце

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 15

Миссис Девис никак не была готова к шквалу вопросов, последовавших за ее сообщением, а также к тому, что эти вопросы посыпаются одновременно.
— В Шэнейл-Холл! — воскликнула Джонна. — Вы в этом уверены?
— Давно? — спросил Декер.
— Кто такая Рейчел? — поинтересовался Грэм.
Экономка даже попятилась, словно попала под перекрестный огонь. Переводя недоуменный взгляд с одного на другого, она ответила на все вопросы.
— Мистер Шеридан специально подчеркнул, что они идут именно туда, — сказала она. — Не прошло и получаса. Рейчел — самая молоденькая служанка среди нашей прислуги.
Джонна задумчиво хмурилась:
— Мистер Шеридан приехал сюда за Рейчел?
Миссис Девис с минуту подумала.
— Полагаю, что так. Сначала я решила, что он приехал к вам или к капитану, но он совсем не интересовался вами. У меня мелькнула мысль, что он, наверное, думает, что вы оба уехали в гавань. Мне не подвернулся удобный случай сказать, что вы дома. Бедная девочка, кажется, совсем была сбита с толку его просьбой, как и я сама. — Морщинки на усталом, обеспокоенном лице экономки сделались заметнее. Только теперь она поняла, что, отпустив Рейчел, поступила опрометчиво. — Я должна была сразу же прийти к вам! — сокрушенно проговорила она. — Но ведь мистер Шеридан сказал, что вы с ним говорили об этом.
— Мы действительно говорили, — согласилась Джонна. — Но это было вскоре после появления Рейчел у нас, и я твердо заявила, что вовсе нет нужды показывать девушку его друзьям.
Тут Грэм обратился к Декеру:
— Эта девушка — негритянка?
Тот кивнул в ответ. Он был глубоко встревожен, но скрывал свою тревогу, чтобы не напугать Джонну.
— Да, негритянка, — ответил он. — И мы теперь точно знаем, что у Гранта Шеридана нет друзей среди противников рабства.
— Я не вижу смысла в его поступке, — сказала Джонна, глядя на мужа. — Что задумал Грант?
— Я-то уж точно этого не знаю, — сухо ответил тот. — Я бы с удовольствием вернул Рейчел домой.
— Буду тебе очень благодарна, если ты это сделаешь.
— Конечно, сделаю! — Декер коснулся ее щеки.
Грэм смотрел на Декера прищуренными глазами. На мгновение ему показалось, что он уловил на лице друга какое-то тщательно скрываемое выражение.
— Я могу сопроводить вас, — проговорил Грэм, растягивая слова. — Возможно, спутник вам не помешает.
Джонна, стоявшая к нему спиной, не видела, как мужчины обменялись взглядами. И за это время Декер успел дать понять Грэму, что в возвращении Рейчел таится какая-то опасность, хотя в чем эта опасность, он объяснить не мог.
— Это совершенно исключено, — твердо сказала Джонна. — Вам нужно лежать.
— Джонна права, — добавил Декер. — Во всяком случае, я предпочитаю, чтобы вы остались с ней. Джонна удивленно взглянула на мужа:
— Может быть, ты хочешь сказать, что это я должна остаться с ним? Ведь это он болен.
— Да, — с улыбкой согласился Декер, — именно это я и хотел сказать.
Легкий кивок Грэма не заметили ни миссис Девис, ни Джонна, но Декер прекрасно его понял: Грэм согласен остаться.
Декер слегка коснулся губ Джонны и проговорил:
— Я скоро вернусь.
Он еще раз взглянул на Грэма, но ничего не сказал. Экономка посторонилась, чтобы пропустить его. Она хотела было принести свои извинения, но Декер легко подхватил ее под руку и вывел за дверь.
Джонна улыбнулась, услышав, как Декер уверяет миссис Девис, что никаких извинений не нужно. Подождав, пока его голос стихнет внизу, она перенесла свое внимание на Грэма.
— Признаться, — тихо проговорила она, — это большое облегчение, что Грант не знает: Декер и есть Сокол. Иначе я не позволила бы Декеру уехать.
— Я понимаю, — сказал Грэм и добавил небрежно:
— Если бы мистер Шеридан знал об этом, все было бы по-другому.
— Да, вы правы. В этом случае для Декера было бы равносильно самому отправиться в западню.
— Именно об этом я и подумал.
Джонна почувствовала, что охвачена непривычным беспокойством. Она встала и подошла к окну.
— Вы его видите? — спросил Грэм.
— Что? — Вопрос вывел ее из оцепенения. — О нет! Отсюда увидеть невозможно. Он наверняка поедет верхом, а не в экипаже. Он вышел через черный ход. — Она задумчиво улыбнулась. — Я даже не знала, что высматриваю его, пока вы меня не спросили. Как странно, правда?
Грэм не знал, странно это или нет. Он знал только, что с удовольствием бы сам оказался объектом ее беспокойства.
— Как счастлив Декер, что вы смотрите за ним.
Джонна медленно повернулась к Грэму:
— Я не смотрю за мужем. Я просто смотрю, нет ли его на улице. Разве есть основания смотреть за ним?
— Я оговорился. Я не хотел вас тревожить.
Она помолчала, все еще не убежденная его словами.
— Пожалуй, я не сообразила, что мне следовало бы пойти вместе с ним.
Грэм знал, что именно этого Декер хотел избежать.
— Не понимаю, зачем.
— Я разбираюсь в настроениях Гранта, — пояснила Джонна, — а Декер нет. Хотя подозреваю, что характер Гранта он понимает лучше, чем я. Декер не питал добрых чувств к Гранту, даже когда не знал, что тот — работорговец. Не удивлюсь, если они подерутся.
«По меньшей мере!» — подумал Грэм.
Джонна вздохнула:
— Я не привыкла быть беспомощной. А сейчас я ощущаю свое бессилие.
— Очень хорошо вас понимаю.
Джонна тотчас же прониклась к нему симпатией. Ее лицо смягчилось.
— Да, конечно, вы понимаете. Мне действительно незачем идти туда, правда! — Она подошла к постели и потрогала кружку с бульоном, стоящую на подносе. — Он еще теплый. Не хотите? Или, может быть, принести горячего? Я могу позвонить, девушка принесет.
— Нет, и выпью этот. — И Грэм протянул руку за кружкой, опасаясь, что Джонна опять начнет поить его с ложечки. — Прошу вас, присядьте. Мне приходится выворачивать шею, чтобы видеть вас. — Джонна села в кресло, но Грэм видел, что она с трудом может усидеть на месте. — Расскажите мне о Рейчел, — сказал он. — Почему мистер Шеридан выбрал именно ее?
— Я полагаю потому, что она может вызвать особое сострадание. Когда Грант увидел ее в первый раз, он был сильно поражен. Теперь, оглядываясь назад, я думаю, что он сразу же решил использовать Рейчел для демонстрации своих взглядов общественного реформатора. Я сказала ему, что эта девушка свободная, но, по-моему, ему это было, в общем, все равно. Он решил, что с помощью Рейчел может сделать какое-то заявление. Мне показалось оскорбительным, что он хочет эксплуатировать ее.
— А она действительно свободная?
— Нет, — ответила Джонна. — Конечно, я должна была сказать так Гранту, но ведь Рейчел — «пассажирка» «подземки».
— Понимаю, — протянул Грэм, хотя еще ничего не понял. — А почему она должна вызывать особое сострадание? Из-за своего возраста? Кажется, миссис Девис сказала, что Рейчел самая юная из ваших служанок?
— Дело не в ее юности, — ответила Джонна. — Во всяком случае, не только в ней. Рейчел действительно выглядит моложе своих лет. Мы решили, что ей семнадцать.
— А она этого не знает?
— Трудно сказать. Иногда с ней бывает очень сложно объясниться, хотя я все больше думаю, что ее это устраивает. Она прекрасно понимает, что ей говорят, но при этом молчит. Миссис Девис учит ее читать, и это для них обеих трудное дело. Как правило, Рейчел бывает очень услужлива, но временами вдруг делается довольно упрямой.
— Почему же она не говорит?
— Я этого не могу сказать. Когда она появилась здесь, доктор Харди осматривал ее руку и выразил сомнение в том, что Рейчел немая. Возможно, она просто решила хранить молчание. Одна из служанок рассказала мне недавно, что Рейчел иногда разговаривает во сне. — Холодок пробежал по спине Джонны, ее красивые брови сдвинулись. — Но ведь я спрашивала ее об этом, — тихо проговорила она, скорее для себя, чем для собеседника. — И в ответ она просто тупо посмотрела на меня.
— Пардон? — переспросил Грэм. — Вы спрашивали ее — о чем?
— Я спрашивала, что ей известно о Соколе. Именно это имя Рейчел повторяла во сне, как мне сказала Делорес. Хотя это звучит не правдоподобно, я спросила о нем у Рейчел. На ее лице было написано такое непонимание, что было бы глупо продолжать расспросы. — Внезапно лицо Джонны прояснилось. — Она ведь не могла знать Сокола, правда? Как странно, что Сокол и Декер — одно лицо. Как вы думаете, Декер сказал бы мне о Рейчел? Я имею в виду, если бы они были знакомы и он узнал ее?
Грэм медленно кивал головой. В рассказе Джонны было что-то такое, что он никак не мог уловить. И вдруг вспомнил и спросил, не скрывая внезапно вспыхнувшего интереса:
— Что это вы говорили насчет руки этой девушки?
Джонна встревоженно замерла.
— Я не уверена, что говорила об этом.
— Врач, — сказал Грэм, — вы сказали, что ее руку смотрел врач.
— Да, это так. Она повредила руку, и ее почти не лечили.
— Как повредила?
— По-моему, ее покусала собака. Так мы поняли. Вероятно, это случилось, когда она бежала на Север.
— Рана вот здесь? — спросил Грэм, указывая на свою руку. — На мякоти?
Джонна кивнула.
— Девушка маленького роста. Прямо-таки изящная. Глаза большие. Кожа цвета кофе.
— Ну да. Откуда вы… — Джонна остановилась. — Ах да, вы видели ее прошлой ночью! Она была одной из тех служанок, которые дежурили у вас.
Грэм отрицательно покачал головой:
— Среди них такой девушки не было. Я ее не видел. Я помню только одну, ее звали…
— Аманда?
— Да, Аманда. За мной ухаживала только она.
— Значит, вы спали, пока Рейчел была здесь. Я знаю, что ей было поручено дежурить около вас вчера вечером.
— Не важно, — сказал Грэм. — Я все равно видел ее в другом месте. Она была в той группе, что Декер вывез из Чарлстона в последний раз. Имени ее я не знаю, но не сомневаюсь, что это была Рейчел. Она сбежала с корабля-работорговца — с «Саламандры» — и добралась до Мишель Моро. Она не говорит по-английски, Джонна, но вообще она говорит. Никто не понимает ее языка, поэтому она по большей части молчит.
— Значит, это какая-то ошибка. Рейчел достаточно хорошо понимает английский. И всегда понимала. Если бы ее только что привезли из Африки, могла ли она так хорошо изучить английский? И почему бы ей не заговорить, если она его изучила? Не вижу в этом никакого смысла.
— Для нас в этом действительно смысла нет. Но не для нее, я уверен.
— Я не вижу здесь логики. Наверное, мы говорим о разных девушках.
— Предполагают, что эта девушка нарочно откусила мякоть с руки, чтобы избавиться от кандалов.
— Нет, — сказала Джонна, покачав головой, — доктор Харди был совершенно уверен, что ее покусала собака. Думаю, что уж он-то заметил бы разницу.
— Но я не знаю, заметил бы я, — сказал Грэм. — Или кто-нибудь другой. Что, если она объяснила тем, кто прятался вместе с ней у Мишель, одно, а на самом деле с ней произошло совсем другое?
— А с какой целью?
— Чтобы ее история выглядела правдоподобной — ведь эта девушка появилась неизвестно откуда. Она делает вид, что не знает языка, и молчит, чтобы ее не очень-то расспрашивали. Весьма неглупо, если подумать. Но попав на станцию «подземки», она постепенно перестает изображать из себя ту, что сбежала с корабля-работорговца, ведет себя так, как ей удобнее здесь, на Севере. Она не говорит, а все думают, что она не может говорить.
— Но зачем?
— Вот что я знаю о тех, кто больше молчит, — протянул Грэм. — Эти люди больше слышат. И в основном потому, что на них почти не обращают внимания.
— Здесь я что-то не понимаю, — сказала Джонна. — Будьте так добры и скажите все прямо.
Не слушая ее, Грэм попытался встать с постели. На верхней губе у него мгновенно выступили капельки пота.
Джонна вскочила и загородила ему дорогу:
— Куда это вы…
— В Фэнейл-Холл, — ответил Грэм. — Я подумал, что мне нужно еще раз увидеть это место. Я несколько лет не бывал там. — И, заметив ее подозрительный взгляд, пояснил:
— Я окончил Гарвардский университет.
— Вот как! — Затем Джонна поняла, что этим маневром Грэм отвлек ее внимание. Он уже обошел ее, и хотя на его лице была гримаса боли, двигался он гораздо лучше, чем Джонна ожидала. — Вам вообще нельзя вставать. Доктор Харди прописал вам постельный режим. Рана откроется, и вы можете умереть от потери крови.
Грэм только покачал головой.
— Где моя одежда?
— В прачечной, конечно. Я сама отдала ее Рейчел.
Но Денисона это не смутило. Он подошел к платяному шкафу и стал разглядывать его содержимое.
— Здесь определенно что-нибудь сгодится.
— Я не понимаю, что… — Тут Джонна поняла, что Грэма ей не остановить. — В таком случае я буду вас сопровождать, чтобы… — Джонна бросилась через всю комнату, чтобы подхватить Грэма, у которого подогнулись колени. — Ну вот, видите? Вы никуда не пойдете. — Она взяла у него из рук одежду, которую он достал из гардероба, бросила все на стул и помогла Грэму добраться до кровати.
Усевшись на постель, Грэм тихонько выругался. Потом, когда бдительность ее ослабнет, он уйдет. Декер никогда не простит ему, если он подвергнет Джонну опасности.
— Возможно, вы правы, — тихо проговорил он, осторожно поворачиваясь на бок. Джонна укрыла его одеялом. — Я, очевидно, ошибся.
— Я в этом уверена, — сказала она. — Отдыхайте. Я поговорю с экономкой. Она всегда была моим доверенным лицом, и я ценю ее мнение. Я уверена, что мы с вами говорим о разных девушках, но, возможно, у миссис Девис есть основания думать иначе.
Грэм закрыл глаза.
Джонна подождала некоторое время, пока не услышала ровное дыхание больного. В таком состоянии он, конечно, не мог сопровождать Декера, и лучший способ остановить его — это предложить поехать вместе с ним. На это он ни за что не согласится. Джонна спокойно вышла из спальни, задержавшись немного в коридоре — ей хотелось удостовериться, что Грэм уснул.
Она нашла миссис Девис и отдала распоряжение:
— Пожалуйста, велите подать экипаж. Я ненадолго уеду. Да, и еще хорошо бы почаще наведываться к мистеру Денисону. Он почему-то решил, что должен отправиться следом за капитаном Торном.
Миссис Девис даже не пыталась скрыть свое беспокойство:
— А зачем это нужно? Разве что-нибудь случилось?
— Нет, ничего, — успокоила ее Джонна. Экономку эти слова утешили.
— Проблем с мистером Денисоном не будет. Я сама буду навещать его.
— Благодарю вас. — И Джонна отвернулась, чтобы надеть шляпу и ротонду, но миссис Девис окликнула ее. — Да? — Она увидела, что экономка стоит, протянув к ней руку и что-то держа в пальцах. — Что это такое?
— Я думаю… эта вещь принадлежит капитану, — ответила миссис Девис. — Мне ее принесла Рейчел. Она где-то нашла ее. Наверное, в прачечной. Я не смогла разобрать, что она пыталась сказать.
И экономка положила серьгу в ладонь Джонне.
— Да, эта вещь принадлежит Декеру. Странно, но он не говорил мне, что потерял ее. Интересно, знает ли он сам об этом? — Джонна перевернула серьгу и легонько провела пальцем по капельке-слезинке из чистого золота. Изящные буквы ER словно подмигнули ей. Елизавета Регина. По-королевски щедрый подарок. Она держала в руках самое историю. И хотя Джонна была не очень-то суеверна, ей стало неприятно, что Декер ушел без своего талисмана. — Я обязательно передам это капитану Торну.
Обрадованная экономка отправилась распорядиться насчет экипажа.


Декер тихо застонал, открыл глаза и ничего не увидел. Место, где он находился, было темным и тесным. Декер лежал на боку, колени его были прижаты к груди. Лодыжки и запястья связаны. Рот заткнут платком и к тому же еще обвязан куском материи, чтобы он не мог этот платок вытолкать. Он проверил, как он может двигаться. Оказалось, что может только слегка перекатываться взад и вперед.
Он ведь знал, что до этого может дойти, но думал, что само это знание даст ему какие-то преимущества. Он криво улыбнулся под повязкой. Ну что ж, это не первая его ошибка в жизни. И теперь надо сделать так, чтобы она не стала последней.
Он еще раз измерил пространство, в котором находился, — сначала в одном направлении, потом в другом — и понял, что места у него крайне мало. Он лежал не в гробу, но с таким же успехом мог бы лежать и в нем. Сундук, в который его засунули в бессознательном состоянии, очевидно, и предназначался для того, чтобы заменить ему домовину.
Удивительно, что его не убили. Возможно, он представляет собой ценность как заложник, а потом уж, во вторую очередь, как труп. Эта мысль заслуживает внимания, но не сейчас.
Онемевшими пальцами Декер принялся распутывать веревки. Он ушел из дому, не взяв с собой пистолет. Он и сейчас не особенно жалел об этом. Будь у него пистолет, он, может быть, не попал бы в конце концов в этот сундук, но если бы пистолет дал осечку, толку от него все равно было бы мало. Гораздо больше ему пригодится нож из слоновой кости, лежащий в сапоге. Именно это оружие необходимо тому, кто попал в трудное положение.


— Миссис Торн сказала, куда она едет? — спросил Грэм у миссис Девис.
Экономка вздернула подбородок:
— Насколько я понимаю, мистер Денисон, вы должны лежать в постели. Миссис Торн подчеркнула это, когда уезжала.
— В этом я уверен. Она не хотела, чтобы я стоял на ее пути, впрочем, так же как и я на ее месте. — Грэм был одет в одежду Декера. Она сидела на нем лучше, чем та, что он смог отыскать в гардеробе покойного Джона Ремингтон.
— Сказала ли миссис Торн, куда…
— Сказала только, что уходит. Не мое дело задавать ей вопросы. И не ваше.
— Мое, если она отправилась в гнездо гадюки.
Экономка выпрямилась:
— Что?!
Грэм застегивал угольно-серую куртку и не обратил внимания на ее возглас.
— В этом доме можно найти пистолеты, миссис Девис?
— Разумеется, нет. Мистер Ремингтон не имел дела с…
— Может быть, вы по крайней мере скажете, где находится дом мистера Шеридана?
— Но миссис Торн сказала…
— Где? — рявкнул Грэм. — До Фэнейл-Холла я сам доберусь, но вряд ли это дело кончится там.
Миссис Девис сжимала и разжимала пальцы.
— Хорошо, — проговорила она, коротко вздохнув. — Я очень не люблю змеиные гнезда.
— Я также, миссис Девис, — улыбнулся Грэм. — Я также. Экономка дала необходимые разъяснения и указала кратчайшую дорогу в гавань.
— Я думаю послать за извозчиком, мистер Грэм. Экипаж взяла миссис Торн.
— Мне достаточно верховой лошади. — Грэм не представлял себе, как он сможет поехать верхом, но одолеть пешком большое расстояние было вообще невозможно. — Вы распорядитесь?
— Конечно. — Она слегка наклонила голову. — Прошу вас.


Декеру казалось, что время тянется слишком медленно. Связали его крепко, и пальцы у него затекли. Ему страшно хотелось выпрямиться, но для этого не хватало места. И еще ему хотелось знать, как обстоят дела с Рейчел. Может быть, девушку постигла его участь? Или Шеридан просто оставил ее умирать? Когда Декер нашел девушку, она уже была полумертвой.
Как Декер и подозревал, никакого собрания в Фэнейл-Холле в то утро не предполагалось. Просто это был удачный предлог, чтобы увезти Рейчел из дома Джонны. Но зачем это понадобилось Шеридану, Декер еще не понял. Он подозревал, что за всеми провалами на «подземной железной дороге» стоит Грант Шеридан и что Рейчел — одна из его осведомительниц, но пока он не выбрался из сундука, подозрение — это все, чем он располагает.
Побывав в Фэнейл-Холле, Декер отправился в гавань и, не найдя там Гранта, поехал к нему домой. Его провели в гостиную, где он должен был подождать, пока о нем доложат хозяину. Но Декера это не устраивало. Когда лакей ушел, он принялся за поиски. В одной из спален он наткнулся на Рейчел. Она лежала на мраморной плите у камина и тихо стонала. Один глаз у нее распух, на щеке и подбородке были багровые синяки. Нижняя губа была разбита, а под носом уже подсыхала струйка крови.
Шеридана в комнате не было. Декер проверил это, прежде чем опустился на колени рядом с девушкой. И только когда он обнял Рейчел, его охватил безудержный гнев. Ведь он же предоставил ей возможность предупредить его! А вместо этого она только смотрела на него испуганными глазами. Он тогда не понимал, что она боится за него.
Удар по голове свалил его на пол. На мгновение перед ним мелькнуло изувеченное лицо Рейчел — он все еще держал в объятиях ее хрупкое тело. Но уже через секунду он перестал что-либо видеть, кроме вспышки белого света. Удар Шеридана был так силен, что перед глазами Декера вспыхнули искры.
Больше он ничего не помнил. Не помнил, как его связали, сунули в сундук и куда-то понесли. Декер пришел в себя и понял, что находится уже не в доме Шеридана. Опытный моряк, он прекрасно распознал, что означает эта качка, — он на борту корабля. И корабль этот еще не вышел из гавани.
Время от времени Декер слышал какие-то голоса, но все они были ему незнакомы. Интересно, подумал он, нет ли здесь поблизости Шеридана. А может быть, он сидит на сундуке? Ему удалось одним ударом устранить соперника и поймать Сокола. Только Декер не знал, понимает ли Шеридан, насколько ему повезло.
Пытаясь высвободить запястья, Декер размышлял о том, какие сведения удалось Гранту выбить из Рейчел своими кулаками…


Увидев экипаж, стоящий перед домом Шеридана, Грэм оживился. Спешившись, он привязал лошадь и подошел к кучеру:
— Это экипаж миссис Торн?
— Верно.
— Она в доме?
Кучер кивнул и сказал, указывая на лошадь Грэма:
— Это из ее лошадок. А вы, должно быть, вчерашний гость. — Приподняв шляпу, он почесал голову; вид у него был смущенный. — А я-то думал, вы больны. Вас ранили, так мне сказали.
— Это ошибка, — проговорил Грэм. — Меня ударили.
Кучер ухмыльнулся:
— Ясное дело. А вот и миссис Торн! — добавил он, посмотрев на дорожку.
Джонна быстро подошла к ним. Острый взгляд Грэма она встретила совершенно бесстрастно.
— Что вы здесь делаете?
— Наверное, то же, что и вы.
— Так вот, все это впустую. Здесь никого нет.
— Но вы были в доме. Стало быть, вы с кем-то говорили?
Джонна вздохнула. Кажется, его ничем не остановишь. Он совершенно не понимает, в каком он состоянии. Если бы Декер узнал, что она оставила Грэма одного, он, конечно, рассердился бы.
— Я разговаривала с лакеем. Он сказал, что Декер пришел сюда до меня, но ушел, не дождавшись возвращения Гранта. А кто такая Рейчел, он не знает.
— А что Шеридан?
— Шеридан, судя по всему, уезжает из Бостона. Его сундуки и чемоданы уже отвезли в гавань.
— На каком корабле?
— «Водяной дух». В отличие от тех судов, которые Грант использует для торговли, это шлюп. На нем Грант совершает поездки в Филадельфию и Балтимору.
— Вы думаете, Декер отправился туда?
— Понятия не имею, но я еду туда. — С этими словами Джонна открыла дверь экипажа. — Вы могли бы поехать со мной, — сказала она Грэму. — Это не так вредно для вас, как верховая езда.
— Я лучше поеду за вами следом, — сказал Грант. — Я не уверен, что нам стоит показываться вместе.
— Именно поэтому я и оставила вас дома. — Джонна дала указания кучеру, села в экипаж и захлопнула дверцу.
Грэм смотрел ей вслед, качая головой с видом знатока. Эта женщина — произведение искусства. Повезло же. Декеру!..


Джонна шла по короткому трапу, и поля ее шляпы пригибал ветер. «Водяной дух» еще не поднял паруса, но вся его маленькая команда работала целенаправленно и бодро.
— Мистер Шеридан здесь? — спросила Джонна у первого попавшегося матроса.
— Внизу, мисс Ремингтон. Проводить вас?
Она не стала поправлять матроса, назвавшего ее девичьим именем.
— Я сама найду его.
Джонна быстро прошла по палубе. Ее широкие юбки едва помещались в узком проходе, по которому она спускалась вниз. Легкая качка стала ощутимее, как только она оказалась в замкнутом пространстве, и почти сразу же она почувствовала, как желудок ее сжался.
Войдя в каюту Гранта без стука, она увидела, что тот пьет бренди. Джонну поразило, что он не удивился ее появлению. Видимо, он поджидал ее.
— Я думал, вы придете гораздо раньше, — сказал он спокойно. — Прошу вас, садитесь. Он поднялся и предложил ей большое кожаное кресло, стоявшее позади письменного стола. — Когда вы получили мое сообщение?
Джонна отмахнулась от его любезности:
— Какое сообщение? Я ничего от вас не получала.
Грант на мгновение свел свои брови песочного цвета.
— Я послал человека в вашу контору.
— Все утро я была дома.
— Тогда понятно. Значит, он вас не застал. Впрочем, это уже не важно, раз вы здесь.
— Хотите знать, зачем я здесь?
— Я думаю, что это не имеет никакого значения.
Развязав ленты шляпы, Джонна сняла ее. Она сделала это нарочно. Пусть Грант решит, что она ослабила свою бдительность. Он ведь явно намеревался заманить ее на корабль. Джонна почувствовала, что попала в опасное полбжение.
— Где Рейчел? — спросила она. Грант отпил бренди.
— Не хотите ли выпить? Или вы считаете, что еще слишком рано для этого? Право, жаль. Это помогло бы вам успокоиться. А вы явно встревожены. Отчего бы это, Джонна?
Между тем Джонна тоже кое-что заметила. Например, что Грант вовсе не так твердо стоит на ногах, как пытается это показать. Пьян он не был, но был весьма нетрезв. Его черные глаза смотрели куда-то ей за спину, и взгляд был блуждающий. Его обычно живая и молодцеватая манера держаться была неестественно развязной.
— Грант, прошу вас. Я должна отыскать Рейчел. Вы не имели никакого права увозить ее сегодня утром из моего дома! Вы же знаете мое отношение к вашей затее с показом этой девушки.
— Тогда вам приятно будет узнать, что это не состоялось. Сегодня утром никакого собрания не было. Я перепутал день. Я извинился перед Рейчел и предложил отвезти ее обратно. Она дала мне понять, что ей хочется пройтись. Зная, что у нее еще не было возможности осмотреть город, я ее отпустил. Наверное, следовало поступить иначе, но так уж получилось. Я сам очень спешил — мне нужно было попасть на корабль.
Джонна подумала, что весь этот рассказ — выдумка, но ее увлекла легкость, с которой Грант плел паутину лжи.
— Я знаю, что собрания не было, Грант. Я тоже ездила в Фэнейл-Холл.
Грант допил стакан и тут же налил себе еще бренди.
— Сожалею, что причинил вам столько хлопот, — проговорил он серьезно. — Смею вас заверить, это не входило в мои намерения.
— А где мой муж? — спросила Джонна.
— Этого я, разумеется, не знаю. Вы его потеряли?
Корабль качнуло, и Джонна вцепилась в стол, чтобы удержаться на ногах. Глаза ее расширились — она поняла, что «Водяной дух» отчаливает. Отбросив шляпу, она побежала к двери, но тут же без всяких церемоний ее отбросили назад. Сильной рукой Грант схватил ее за талию и притиснул к себе.
— Так вы уверены, что не хотите чего-нибудь выпить? — тихо спросил он.


Грэм нашел Джека Куинси на борту «Охотницы». Увидев, что Грэм зовет его, старый моряк прервал разговор с матросами.
— Не буду утверждать, что ждал увидеть вас сегодня. — Джек, прищурившись, изучал бледное лицо Грэма. — А теперь, когда я хорошенько вас рассмотрел, скажу: черт меня подери, если мне нравится, что вы здесь. Джонна знает?
— Она знает, — ответил Грэм. — Из-за нее-то я и приехал.
— Вот как?
— Я все объясню вам, когда мы отчалим.
— Отчалим? «Охотница» не собирается отчаливать.
Грэм оперся на поручни, чтобы не упасть. Ему нужны были силы, чтобы устоять на ногах, а не спорить.
— Вы знаете корабль под названием «Водяной дух»?
— Угу. Это шлюп Шеридана.
— Пятнадцать минут назад он вышел из гавани с Джонной на борту.
— А Декер?
— Я не знаю, где он. — «И даже не знаю, жив ли он», — добавил Грант про себя. — У вас нет оснований доверять мне, — сказал Грэм. — Вы ведь даже не знаете меня. Но вчера вечером вы могли убедиться, что Декер мне доверяет. Полагаю, вам это о чем-то говорит. Он поручил мне позаботиться о безопасности своей жены, и если теперь вы мне не поможете, я не оправдаю его доверия. — Грэм помолчал. — И ее тоже.
Джеку Куинси не нужно было повторять дважды.
— Веселей, ребята! — крикнул он. — В погоню за «Водяным духом»!


— На что вы, собственно, надеетесь? — спросила Джонна. Как только она поняла, что спастись ей невозможно, Грант отпустил ее. Она так и осталась стоять неподалеку от двери, а Грант находился в нескольких шагах. Шлюп то подымался на волне, то опускался, и от этого все внутри у нее сжималось. Интересно, сколько он продержит ее в каюте? Ее может вытошнить прямо здесь же.
— Надеюсь? — переспросил он. — На что я надеялся всегда? Что вы будете моей женой.
— Об этом нечего и говорить. Я замужем, Грант. А если бы и не была замужем, все равно говорить не о чем. Я не люблю вас. Больше того — вы не любите меня. И никогда не любили. — Джонна вспомнила о Грэме Денисоне. Не видел ли он ее на борту шлюпа? Может быть, он сейчас находится на палубе? Она понимала, что то и дело смотрит на дверь, и заставила себя отвернуться. Если Грант поймет, что она ждет спасения в любую минуту, у нее не останется никаких преимуществ. — Все дело было в «Морских перевозках Ремингтон», — продолжала она, — хотя я и не понимаю, почему. Вы не жалели усилий, уверяя меня, что ваша фирма процветает.
— Это так и есть, — сказал Грант. — В определенных пределах. Но эти пределы меня не устраивают. Если бы вы проектировали для меня суда, Джонна, я бы расширил свое дело. Я был бы вне конкуренции, если бы у меня было несколько клиперов вроде вашей «Охотницы».
— Этого никогда не будет.
— Вы так уверены?
— Совершенно уверена.
— Значит, для вас не важно, что я знаю о вашем участии в «подземке»?
— Нет, Грант, не важно.
Сузив глаза, он рассматривал ее поверх края стакана.
— Кажется, вас это не удивляет.
— Меня удивляет одно — вы так долго выжидали, прежде чем начать угрожать мне. — Желудок у нее опять сжался. Пол под ногами колебался, и она переступала с ноги на ногу. «Водяной дух» — неудачное название, подумала она. Шлюп не скользит по волнам и не врезается в них. — Можно подняться наверх? — спросила Джонна. — Меня тошнит.
Грант еще с минуту смотрел на нее, пытаясь понять, правда это или ложь. В конце концов он подал ей таз.
Прижав таз к себе, Джонна наклонилась над ним. Убедившись, что все внимание Гранта устремлено на нее, Джонна внезапно швырнула в него таз, попав ему в лицо. Голова Гранта запрокинулась, и он сделал шаг в сторону. Ударив по руке, которой он намеревался схватить ее, Джонна выбежала из каюты. Подхватив юбки, она устремилась вверх по лестнице. Сзади раздавались шаги Гранта.
Джонна выскочила на палубу. Она в отчаянии оглядывалась вокруг, ища какое-нибудь орудие для защиты. Команда из шести человек прервала свою работу. Грэма Денисона на палубе не было.
В отличие от Джонны Грант вышел на палубу неторопливо, потирая щеку указательным пальцем. На лице его осталась красная отметина от удара.
Джонна пятилась от него до тех пор, пока не уперлась в какой-то крупный деревянный предмет и внезапно, потеряв равновесие, не опустилась на него. Она посмотрела вниз, испугавшись, не уселась ли она на поручень, и с облегчением увидела, что сидит на одном из сундуков Гранта. Если бы она упала за борт, то погибла бы.
Грант жестом приказал экипажу продолжать работу. Легкость, с которой эти люди вернулись к своим делам, сказала Джонне, что с этой стороны она помощи не получит. Интересно, сколько им заплатили за участие в ее похищении.
Вдруг Джонна заметила на горизонте какую-то точку и уставилась на нее, словно окаменев.
— Вы полагаете, что здесь кто-нибудь придет вам на помощь? — спросил Грант. — Может быть, ваш супруг? Или моя команда?
Она ничего не сказала.
— Декер украл у меня кое-что, Джонна. Вы это знаете? Он пришел ко мне в контору и взял то, что принадлежит мне. Не понимаю, с чего это я так удивился, когда этот человек наконец показал свою сущность. Я с самого начала предостерегал вас от него.
— Где он?
Взгляд Гранта не дрогнул. Он только пожал своими мощными плечами.
— Я думаю, мы сможем пожениться в Чарлстоне, — сказал он. — Вас это устроит?
«Хватит с меня!» — решила Джонна.
— Вы выпили гораздо больше, чем я предполагала. Не давите на меня, Грант, а я буду милосердна и не буду давить на вас. Я же знаю о вашей торговле рабами. Знаю, что ваши взгляды на уничтожение рабства не вполне соответствуют вашей деятельности. Я бы сказала, что мы на равных — вы и я. Вы можете повредить моим делам на Юге, рассказав о том, что я связана с «подземкой». А я могу разрушить вашу репутацию на Севере, рассказав о вашей двуличности. Как вы думаете, чей урон будет большим?
— Подойдите сюда, Джонна. Я хочу показать вам кое-что.
Джонна задрожала — не от холодного ветра, а от ласкового голоса Гранта. Она не двинулась с места.
— Ну хорошо, — проговорил он. Грант тремя большими шагами подошел к ней и, схватив за локти, поставил на ноги. Потом жестом что-то приказал нескольким матросам, наблюдавшим за их разговором. Оставив свои дела, те немедленно бросились выполнять распоряжение Гранта. Они подняли тот сундук, на котором только что сидела Джонна, и тот, что стоял позади него.
Джонна попыталась вырвать свой локоть из цепких рук Гранта, но тот только крепче сжал пальцы.
— Что же такое я должна увидеть? — спросила она. Страх охватывал ее все сильнее, голос звучал резко. Она смотрела на матросов, которые по двое взялись за сундуки и что-то ворчали, пытаясь приподнять их. Наконец они поставили сундуки на узкие поручни шлюпа. Сундуки едва держались в таком положении. Шлюп сильно качало, и было ясно, что это долго не продлится.
Она подняла голову и посмотрела на Гранта:
— И что же? Вы хотите показать мне, как ваши сундуки свалятся за борт?
— В этих сундуках находится некий ценный груз, — сказал Грант. — Драгоценный, можно сказать. В одном из них помещается девица, которую я нашел в борделе в Чарлстоне и поселил на некоторое время у себя в доме в Бостоне. Вижу, я потряс вас. Вы удивляетесь, как это вы ни разу не видели Рейчел у меня? Возьмите в расчет, Джонна, что вы никогда не интересовались моей прислугой, тогда как я интересовался странным появлением и исчезновением вашей прислуги.
— Вы законченный негодяй, Грант. Рейчел еще совсем дитя!
— Только по своим годам, — возразил Грант. — Она всегда знала, что от нее хотят. Когда мне понадобились от нее услуги совершенно иного характера, она весьма охотно согласилась.
Джонне стало дурно, но на этот раз не от качки, а от близости Гранта. Она глубоко втянула воздух, стараясь успокоиться.
— Я отослал ее обратно в Чарлстон, — продолжал Грант. — И она двинулась на Север по «подземке». Я понятия не имел, кто попадется в сеть, которую мы раскинули. Вообразите же себе мое удивление, когда она приземлилась в вашем доме! Я с трудом мог поверить, что вы поставили под удар «Морские перевозки Ремингтон» ради таких вещей.
— Но если Рейчел выполнила все ваши указания, тогда почему она сидит в сундуке?
— Потому что я сильно опасаюсь, что она предала меня. Вроде как вы. А ведь за это следует наказывать, не так ли?
Джонна снова посмотрела вдаль, на какой-то темный предмет.
— Вы ведь, разумеется, не собираетесь бросить ее за борт?
— Как сказать. Может быть, вместо нее я сброшу вашего мужа.
Джонна не упала только потому, что Грант крепко держал ее за локоть. Сердце у нее гулко забилось, а кровь, отхлынув от лица, казалось, бросилась ей в ноги.
— Декер! — Ей показалось, что она громко выкрикнула это имя, но на самом деле то был хриплый шепот.
По злорадной улыбке Гранта было ясно, что он вовсе не шутит, а просто наслаждается в полную меру.
— Это так, — тихо произнес он. — Мне бы не хотелось делать вас вдовой, но в противном случае мне пришлось бы потребовать у вас обещания развестись. Я не уверен, что вы дадите мне такое обещание, а если и дадите, сдержите ли вы его?
— Поставьте сундуки на палубу! — умоляющим голосом проговорила Джонна. — Ради Бога, Грант!.. Вы получите все, что у меня есть. Мое дело. Мои проекты. Я ничего не скажу о «Саламандре» и «Хамелеоне».
— Очень заманчиво, но совсем ни к чему. Я решил вот что, Джонна. Я много размышлял об этом и понял, что единственное средство, каким я могу добиться вашего сотрудничества и вашего молчания — это доказать вам, что ради этого я готов на все. — Он жестом указал на сундуки. Матросы, удерживавшие их на поручнях, решили, что Грант велит им сбросить сундуки за борт.
Сундуки накренились, но тут Грант остановил матросов, резко мотнув головой. — Я хочу предоставить вам выбор, — сказал Грант. — Выбирайте — тот сундук, что стоит слева, или тот, что справа?
Они оба пустые, подумала Джонна. Должны быть пустые. Не может Грант Шеридан быть таким жестоким или одержимым.
— Я не стану выбирать, — сказала она. Желудок ее опять сжался. Она поискала глазами предмет вдали, который заметила раньше. Теперь он выглядел иначе, это уже не была точка на горизонте. Он приблизился, и Джонна различила его четкие, ясные очертания.
«Охотница»!..
Значит, ей нужно протянуть время. Джонна подняла глаза на Гранта.
— Вы не можете заставить меня выбирать. Я не буду этого делать.
— Вы должны. Представьте себе, что я блефую, если зам от этого будет легче. И вы всегда будете утешать себя тем, что вы на самом деле мне не поверили. Это уменьшит вашу вину. — Он подождал, что она скажет. — Ну же, Джонна. Если бы я делал выбор, можете быть уверены, что в Атлантике утонул бы ваш муж. Если решение будет за вами, шансы на спасение вашего мужа возрастут вдвое.
Голова у Джонны стала страшно легкой.
— Я не могу, — сказала она слабым голосом.
— Они оба еще живы, Джонна. Я проверил это. Тот, кто упадет за борт, тот и утонет.
Она медленно покачала головой. Рот ее приоткрылся, но она не издала ни звука. Она не могла сделать то, о чем он говорит. Наверное, это какой-то обман, но разве можно так лгать? А если он говорит правду, как она сможет жить, сделав подобный выбор?
— Я вам не сказал, что ваш муж в сундуке справа? — сказал Шеридан. — Облегчит ли это вашу задачу?
Джонна закрыла глаза. Колени у нее подкосились. Грант рывком выпрямил ее, не давая упасть.
— Вы можете спасти мужа, — сказал он. — Для этого нужно только отправить в могилу Рейчел.
— Прошу вас, — прошептала она. — Все что хотите. Все!
— Я хочу этого. Потому что в дальнейшем все станет гораздо проще, если воспоминание об этом будет жить в вашей памяти.
— Идите к черту!
И тут Грант указал своим людям на правый сундук.
— Хорошо, ребята. Пусть отправляется за борт.
Джонна вскрикнула. Рывком высвободившись из рук Гранта, она подбежала к борту. Один из матросов, сбросивших сундук, обхватил ее, не давая спрыгнуть за борт.
— Сундук плывет! — воскликнула Джонна, обернувшись к Гранту. — Сундук плывет!
— Это ненадолго, — ответил он, не двигаясь с места. — Подождите немного.
Джонна в отчаянии смотрела на воду. А рядом с ней другой сундук опустили на палубу. Она не обращала на него внимания, потому что первый сундук начал погружаться в воду. Глаза ее наполнились слезами.
— Прекратите это, Грант! Киньте сеть! Если он утонет, клянусь, я убью вас собственными руками!
— Слишком поздно, Джонна. — Голос Гранта звучал с неподдельной нежностью. Он кивком велел матросу отпустить Джонну. Легко обняв за талию, Грант увлек ее прочь от борта. — Вы ведь не хотите смотреть на это, верно? Пойдемте со мной вниз. Рейчел понадобится ваша помощь.
Как в тумане Джонна двинулась следом за Грантом. Она бросила последний взгляд через плечо, но не на ледяную могилу своего мужа, а на сундук, из которого извлекали Рейчел со следами истязания на теле. Последняя тонкая нить надежды оборвалась. Ей удалось сдержать дурноту, пока они не дошли до каюты Гранта.
— Выпейте, — сказал Грант, протягивая ей стакан виски. Потом велел одному из матросов, внесших Рейчел, ополоснуть таз, куда вырвало Джонну. — Прополощите рот и выплюньте, — сказал он, обращаясь к Джонне. — Тогда сможете сделать второй глоток.
Джонна была как в тумане. Она без сопротивления проделала все, что велел ей Грант. Виски подействовало и успокаивающе, и согревающе. Джонна посмотрела на койку, где скорчилась Рейчел.
Глаза ее были закрыты, и вся она дрожала от холода. Грант отпустил матросов, а Джонна укутала Рейчел одеялом.
— Нужен горячий чай или бульон, — сказала Джонна. — Она замерзла.
— Успеется.
Джонна встала. Не спросив у Гранта разрешения, не заботясь о последствиях, она налила в стакан виски. Потом обхватила голову девушки, помогла ей выпить. Голос Джонны звучал успокаивающе, но несколько отчужденно.
— Джонна!
— Мне не о чем с вами говорить, Грант. Оставьте нас. Я сама позабочусь о Рейчел.
Она еще не успела договорить, как Грант грубо схватил ее и бросил в кожаное кресло. Она смотрела на Гранта, наклонившегося над ней, пустым взглядом. Грант оперся о подлокотники, заключив ее в ловушку.
— Думайте, когда говорите со мной, — проговорил он мягко, но с угрозой. — Я могу сделать с вашим лицом то же, что сделал с лицом этой негритянки, и буду при этом даже меньше сожалеть о содеянном. Если вам нет дела до самой себя, всегда найдется близкий вам человек, кому я могу повредить. — Он медленно выпрямился. — Вы должны были давно обратиться ко мне, Джонна. Я предоставил вам много возможностей прийти ко мне за поддержкой и советом. Например, когда вы упали в воду на пристани. Почему вы не обратились ко мне тогда? Потому что Декер спас вас?
Джонна молча смотрела на него.
— Когда вас чуть не сбила лошадь на пристани, вы тоже не обратились ко мне. А пожар? Я думал, что после пожара-то вы уж непременно прибежите ко мне. Вы чуть было не сделали этого, но там оказался Торн. Он увез вас. Кажется, вы всегда предпочитали искать совета и защиты у других. У Колина, Джека, Декера Торна. Почему это, Джонна?
— Значит, все это устроили вы? — Голос ее, казалось, доносился откуда-то издалека.
— Вы были так самостоятельны. Вам ничего не было нужно. Я просто хотел привлечь к себе ваше внимание.
— Меня могли убить, — прошептала она.
— Нет, я действовал осторожно. Такого не могло случиться.
— Декера сильно избили за то, что он задавал вопросы по поводу случая с лошадью. Он попал за решетку. Это тоже ваших рук дело?
— Декера нужно было остановить. За это я не прошу прощения.
Она задыхалась оттого, что он был так близко. Она отвернулась.
— Отойдите от меня!
Последовало короткое молчание; Грант Шеридан не двинулся с места. А потом чей-то голос у дверей проговорил протяжно:
— Я бы сделал так, как просит леди, мистер Шеридан.
Джонна и Грант замерли, хотя и совершенно по разным причинам. Но Рейчел вскочила с койки. Ее неповрежденный глаз широко раскрылся. Она уставилась в темный коридор и вскрикнула:
— Сокол!
Второй раз в жизни этот человек услышал ее молитву.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Мое безрассудное сердце - Гудмэн Джо



очень хорошая книга. Иногда даже с не предсказуемыми моментами...
Мое безрассудное сердце - Гудмэн ДжоТаня
29.05.2012, 22.24





Хочу отдать должное автору романа! Это вторая книга ее, что я прочитала. Мне очень понравилось. Полность согласна с предыдущими оценками 10/10.
Мое безрассудное сердце - Гудмэн ДжоОльга
15.02.2013, 2.38





Хочу отдать должное автору романа! Это вторая книга ее, что я прочитала. Мне очень понравилось. Полность согласна с предыдущими оценками 10/10.
Мое безрассудное сердце - Гудмэн ДжоОльга
15.02.2013, 2.38





Хочу отдать должное автору романа! Это вторая книга ее, что я прочитала. Мне очень понравилось. Полность согласна с предыдущими оценками 10/10.
Мое безрассудное сердце - Гудмэн ДжоОльга
15.02.2013, 2.38





Мне понравилось,хорошая книга...10/10
Мое безрассудное сердце - Гудмэн ДжоЮля
11.09.2015, 23.52





Бесподобная книга.Прочитала все 3 книги и очень понравилось.Так что всем советую прочесть эту серию про братьев
Мое безрассудное сердце - Гудмэн ДжоАнна.Г
7.10.2015, 9.06





Понравился роман.
Мое безрассудное сердце - Гудмэн ДжоЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
10.01.2016, 0.06








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100