Читать онлайн Больше, чем ты знаешь, автора - Гудмэн Джо, Раздел - Глава 13 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Больше, чем ты знаешь - Гудмэн Джо бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.62 (Голосов: 8)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Больше, чем ты знаешь - Гудмэн Джо - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Больше, чем ты знаешь - Гудмэн Джо - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Гудмэн Джо

Больше, чем ты знаешь

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 13

Не успел Рэнд сделать и шага из-под зеленого шатра деревьев, как перед ним, заступив ему дорогу, словно из-под земли появился Катч.
– Прочь, – потребовал Рэнд.
Но Катч и не подумал двинуться с места.
– Сначала скажите, что вы задумали, – потребовал он. Рэнду пришлось закинуть голову, чтобы заглянуть в темные глаза Катча.
– Хочу потребовать, чтобы мне вернули мой корабль и немедленно освободили мою команду.
Он был настолько непоколебимо уверен, что имеет на это полное право, что Катч едва и сам не поверил, будто в данном случае самое лучшее – это идти напролом. Однако он быстро опомнился.
– Помилуйте, капитан, там их сотни три, не меньше!
– Плевать! Мне нужно только ее разрешение!
Катч бросил взгляд через плечо. Даже отсюда, из-под зеленого купола пальм, под которыми укрылся их маленький отряд, он легко мог разглядеть, как туземная жрица и вслед за ней ее свита высадились на берег острова. Тиаре махала рукой, указывая куда-то в сторону тики.
– Клер, – одними губами произнес Катч. Он смутно чувствовал, что ей угрожает опасность, но не сомневался, что Уиттиер, пока жив, не даст тронуть и волос на ее голове. Рэнд, забыв обо всем, двинулся в ту сторону, но на этот раз Катч не сделал ни малейшей попытки удержать его. Только слабое колыхание ветвей подлеска указывало, куда двинулся Рэнд. Пробравшись через него, он вышел на открытое место, почувствовал под ногами песок и почти сразу догадался, что его появление замечено. Впрочем, ни малейшего удивления это не вызвало – похоже, его ждали. Жрецы плотной стеной окружили женщину. Забыв о тики, они не сводили глаз с Рэнда.
Держались они со спокойной уверенностью, и в поведении их пока не было ничего угрожающего. Рэнд демонстративно держал руки на виду, давая понять, что он безоружен и намерения у него самые что ни на есть мирные. Неизвестно только, что об этом думают туземцы и за кого они принимают его: за безумца или за храбреца. Не дойдя до них десяти футов, Рэнд остановился.
– Капитан Рэнд Гамильтон, – представился он, чуть заметно склонив голову, выказывая тем самым уважение даме. Впрочем, заметил он и то, что при одном упоминании его имени по рядам жрецов прошел шепоток. Подталкивая друг друга локтями, те украдкой переглядывались; только женщину, казалось, имя Рэнда нисколько не взволновало. Заметив это, Рэнд счел нужным пояснить: – Капитан «Цербера».
– Уже нет, – мягко поправила она. – Меня зовут Тиаре. И теперь этот корабль принадлежит мне. – Подняв руку, Тиаре изящным, почти королевским, жестом раздвинула ряды своих охранников и, прежде чем кто-то успел ее остановить, оказалась в двух шагах от Рэнда. Взгляд Тиаре быстро обежал опушку леса за спиной моряка. – Много там ваших людей? – небрежно спросила она.
Ее прямота не обескуражила Рэнда. Он вдруг обнаружил, что почти утратил способность чему-либо удивляться.
– Тиаре, – беззвучно, одними губами произнес он. «Интересно, а знает ли Клер?» – промелькнуло у него в голове.
Темные миндалевидные глаза теперь смотрели в лицо Рэнду. Маленький подбородок женщины надменно вздернулся кверху. Она высокомерно расправила обнаженные, цвета свежего меда, плечи. Окутывавшая ее аура спокойной властности казалась осязаемой. Так ведут себя люди, с детства привыкшие повелевать.
– Так сколько их там? – повторила она. – Шестеро, – ответил Рэнд, – моя охрана.
– Прикажите им выйти на открытое место.
– Это еще зачем?
– Потому что я приказываю!
Рэнд отрицательно покачал головой. Впрочем, если Тиаре и разгневал его отказ, она никак этого не показала. Однако, тут же напомнил себе Рэнд, у нее ведь под началом почти три сотни людей, так что его отказ, в сущности, мало что значил. Вполне возможно, ее это даже позабавило, хотя, сколько Рэнд ни вглядывался в лицо туземной жрицы, он не заметил и тени улыбки на ее пухлых, изящно изогнутых губах. Слегка склонив голову набок, Тиаре разглядывала его со сдержанным любопытством. Рэнд вдруг с удивлением понял, что ему знаком этот взгляд – он сам точно так же, бывало, разглядывал какой-нибудь редкий старинный фолиант. Но, натолкнувшись на взгляд Тиаре, он невольно вздрогнул.
«Интересно, сколько ей лет?» – гадал он. Точеная фигурка, кожа цвета свежего меда не давали ни малейшей возможности угадать возраст этой удивительной женщины. Ни на прекрасном лице, ни на грациозно изогнутой шее не было ни единой морщины. Распущенные волосы спадали до самых бедер, окутывая ее темным плащом. В отличие от большинства дикарок Тиаре носила их без единого украшения, лишь разделив надвое пробором и без малейшего кокетства заправив за уши, так что вся их тяжелая масса свободно спускалась по спине. Ничем не покрытая голова и полное отсутствие татуировок на фоне сбившихся в группу жрецов резко бросались в глаза. Мужчины все как один были обнажены до пояса, и только Тиаре скромно куталась в бледно-желтый плащ. Лава-лава, узкое, обтягивающее тело одеяние наподобие саронга, туго облегало ее от груди до самых лодыжек. Только когда она сделала шаг, оказалось, что это одеяние имеет разрез до самого бедра, и Рэнд поймал себя на том, что невольно залюбовался мелькнувшей в нем длинной, стройной ногой.
– Каковы ваши намерения? – очнувшись, спросил он.
– Я могла бы задать вам тот же самый вопрос, – парировала она.
– Ни я, ни мои люди не представляем для вас ни малейшей угрозы.
– Неужели? – Подняв руку, Тиаре широким жестом обвела линию берега. – Этот остров – священное место, – сказала она. – Одно ваше присутствие здесь уже угроза для нас. Вы нас оскорбили.
– Если так, то не пройдет и пары часов, как мы исчезнем. Тиаре ни словом, ни жестом не дала Рэнду понять, что хоть на мгновение поверила его словам.
– Вы уйдете прямо сейчас. Прикажите своим людям выйти из леса.
– А как насчет моего корабля?
– Я еще ничего не решила. Впрочем, могу вас успокоить – поскольку никто из ваших людей не оказал сопротивления, никому из них не причинили никакого вреда.
«Интересно, можно ли ей доверять?» – подумал Рэнд.
– Итак, капитан, – словно прочитав его мысли, нетерпеливо спросила Тиаре, – что вы решили?
Рэнд снова покосился в сторону «Цербера». Толпившиеся на его палубе люди все были туземцы. А его матросы, решил он, скорее всего заперты в трюме. Взгляд его скользнул вдоль вытянувшейся вдоль берега армады туземных пирог. Тот факт, что приверженцы Тиаре не осмелятся ступить ногой на берег острова, теперь уже не имел ни малейшего значения. Раз клипер в их руках, Рэнд лишен свободы действий. Его упрямство может стоить жизни его людям. Как сказала Тиаре, выхода у него нет. Вздохнув, он махнул рукой Катчу и его команде, приказывая им выйти на открытое место, а сам отступил в сторону, чтобы Тиаре могла без помех рассмотреть приближавшийся к ним небольшой отряд.
И словно легкий ветерок пробежал по густому подлеску, затрепетали перистые листья пальм и кучка людей вышла на берег. Матросы замялись, нерешительно переминаясь с ноги на ногу, и только Катч широкими шагами направился к своему капитану. Спохватившись, матросы вприпрыжку кинулись за ним. Шествие замыкал Маколей Стюарт.
– Вы можете убедиться сами, что никто из них не вооружен, – вполголоса сказала Рэнд, обращаясь к Тиаре.
– Я вижу только то, что у них сейчас нет оружия, – отрезала Тиаре. – Тут есть разница, вам не кажется?
– Мы не солдаты!
– Я в этом и не сомневалась, капитан Гамильтон. А если бы в моей душе и проснулись сомнения, то достаточно одного вашего имени, чтобы заставить их замолчать. Гамильтоны – Уотерстоуны… Я знала, что рано или поздно вы появитесь. Это был только вопрос времени.
Рэнд решил, что Тиаре могла узнать о поисках сокровищ от кого-то из островитян. В конце концов, «Цербер» был хорошо известен в здешних широтах. И пусть между островами в Полинезии порой лежали сотни миль, новости переносились с одного на другой со скоростью лесного пожара. Теперь уже обитатели островов не так оторваны друг от друга, как это было раньше. Появление европейцев заставило их сплотиться между собой.
– Стало быть, вы нас ждали, – выдохнул Рэнд. Впервые Тиаре улыбнулась.
– Вот уже почти триста лет, капитан.
Рэнд тупо уставился на нее, явно не веря собственным ушам. Однако, судя по улыбке, еще шире раздвинувшей ее губы, Тиаре сказала именно то, что и хотела сказать. И недоумение Рэнда тоже не было для нее неожиданностью.
– Вы явились за кладом, который носит ваше имя, – совершенно невозмутимо произнесла она, словно просто констатируя всем известный факт. – Ваше собственное имя и имя другого человека, – Тиаре указала на подошедшего к ним Катча. – Это и есть Уотерстоун?
Рэнд отрицательно покачал головой.
– Уотерстоунов больше нет.
При виде громадной фигуры Катча глаза Тиаре слегка расширились от удивления. Все дальше и дальше запрокидывая голову, она пыталась рассмотреть великана, пока чуть не упала навзничь. И когда он, осклабившись, представился, Тиаре невольно испуганно вздрогнула.
– Катч, мэм. Мое имя Катч.
Рэнд беззвучно чертыхнулся – он готов был дать руку на отсечение, что щеки женщины чуть заметно порозовели. Он невольно покосился на Катча, впервые увидев своего давнишнего друга и советчика в новом для него свете. Но если Катч и заметил реакцию Тиаре, то ни словом, ни жестом не выдал этого.
– Меня зовут Тиаре.
Улыбка Катча мгновенно увяла. Вероятно решив, что ослышался, он нерешительно повернулся к капитану.
– Тиаре?!
– Похоже на то.
Подбежавший Стюарт решительно протолкался вперед.
– Тиаре Клер?
Из-за неожиданного появления Стюарта смысл его слов не сразу дошел до сознания женщины. И вдруг брови ее сдвинулись.
– Клер? – переспросила она. – Клер Банкрофт? – Причем прозвучало это так, будто она заранее подозревала это.
Не ответив, Рэнд едва успел подавить в себе желание обернуться и посмотреть назад, на Мауна-Пука. Если Уиттиер неукоснительно выполнил данный ему приказ, то Клер сейчас в безопасности. Что-то подсказывало ему, что Тиаре вряд ли обрадуется появлению падчерицы. Узнай жрица о ее присутствии на Пулоту – и дело может обернуться скверно для всех, не только для Клер.
– Объясните же наконец, как вы намерены поступить с моим судном, – вмешался Рэнд.
Но Тиаре обратила на него не больше внимания, чем Рэнд – на нее саму. Сузившимися от волнения глазами она впилась в лицо доктора, потом повелительным жестом приказала ему выйти вперед. От внимания Тиаре не ускользнуло, как Стюарт, ожидая указаний, вначале робко покосился в сторону капитана, потом бросил взгляд на Катча.
– Сейчас не они тут командуют, – сурово напомнила она. – А ну-ка, подойди сюда. – Маколей нерешительно приблизился. – Как твое имя? – продолжала она.
– Маколей Стюарт.
– А теперь расскажи, что ты имел в виду.
Доктор даже не пытался притвориться, что не понимает.
– Мне и раньше доводилось уже слышать ваше имя, – объяснил он, – и я вдруг подумал: а вдруг вы та самая Тиаре, о которой рассказывала мисс Банкрофт?
– А откуда ты знаешь Клер Банкрофт?
– Я ее врач.
Рэнд впился глазами в Тиаре. Итак, благодаря Стюарту Тиаре теперь известно, что Клер жива.
– Она здесь?
Только сейчас Маколей понял, что наговорил лишнего. Поколебавшись немного, он подумал и, глядя в глаза Тиаре, принялся беззастенчиво врать:
– Нет, нет, она не здесь, не на Пулоту. Клер осталась на Раитеа.
Тиаре ничего не сказала. Только верхняя губа ее чуть заметно дрогнула. Резко повернувшись, она впилась взглядом в лес, обшаривая глазами каждое дерево, каждый куст. Потом взгляд ее устремился вверх, к подножию Мауна-Пука, где высились тики. Внимательно оглядев каменных истуканов одного за другим, Тиаре повелительно махнула рукой двоим жрецам и принялась что-то объяснять им на родном языке.
Выслушав приказ, те крепко схватили Маколея за руки и поволокли его к воде. Катч дернулся было, чтобы кинуться на помощь доктору, но подоспевший Рэнд оттащил его назад.
Тиаре чуть заметно усмехнулась.
– Ваш капитан – умный человек, – сказала она. – Думаю, он вряд ли решится оказать нам сопротивление, зная, что тут же будет убит. Пока что перевес на моей стороне.
Рэнд с бессильной злобой смотрел, как двое жрецов, опрокинув Стюарта, сунули его головой в воду. Тот отчаянно отбивался и истошно вопил, но они были сильнее.
– Что вы им приказали? – не выдержал Рэнд.
– Утопить негодного вруна, – пожала плечами Тиаре и усмехнулась, по лицу Рэнда догадавшись, что тот не верит. – А вы небось решили, что меня оскорбил недостаток уважения с его стороны? Вы совсем меня не знаете, капитан.
Вытащив Стюарта из воды, жрецы бросили его на колени и позволили сделать глоток воздуха. Бедняга страшно закашлялся и попытался было вскочить на ноги, но его держали крепко. Набежавшая волна ударила его в грудь, и, судорожно вздохнув, он набрал полный рот воды. Но прежде чем он успел откашляться, его снова окунули в воду.
Тиаре невозмутимо наблюдала весь этот спектакль.
– Он не хочет ее выдавать, – пожав плечами, заметила она, – даже ради того, чтобы спасти свою жизнь. Как странно!
Рэнд так и не понял, что же так удивило ее: верность доктора или то, что объектом этой верности была именно Клер.
– Прекратите это, – попросил он.
Тиаре не удостоила его даже взглядом. Только ее довольная усмешка ясно говорила о том, что она слышала его просьбу. Не сказав ни слова, она молча наблюдала, как Стюарт борется за свою жизнь.
Решение пришло молниеносно. Кинувшись на Тиаре, Рэнд схватил ее так быстро, что даже Катч не успел ему помешать. Рев ярости, вырвавшийся из груди ошеломленных жрецов, прокатившись по берегу, удесятерился, когда туземцы, сидевшие в пирогах, увидели, что происходит. От их злобных завываний у Рэнда по спине поползли мурашки. Но его рука, обхватившая Тиаре, не дрогнула. Он предусмотрительно оттащил ее на несколько шагов в сторону, так, чтобы бесновавшиеся вокруг них жрецы не смогли вырвать ее из его рук. Краем глаза Рэнд заметил, как Стюарт с трудом, шатаясь, поднялся на ноги. Его мучители, забыв о своей жертве, смотрели только на Тиаре. Не будь Маколей так ошеломлен тем, что происходит, он без труда мог бы удрать.
– Тиии-ааррр-еее! – Это прозвучало так тихо, что услышали только Рэнд и сама Тиаре. Не сговариваясь, они подняли головы вверх. И тут голос раздался снова, но на этот раз так громко, что его услышали даже сидевшие в лодках. – Тиии-ааррр-еее!
Рэнд пристально вглядывался в склон Мауна-Пука. Взгляд его в поисках Клер быстро перебегал с одной каменной фигуры тики на другую. И тут она вышла на свет, появившись как раз на том месте, где он ее и оставил. Рядом с каменным исполином она казалась особенно хрупкой и беззащитной. Видимо, Уиттиеру не удалось заставить ее и дальше оставаться в укрытии. Даже веревка, которой она был обвязана под мышками, куда-то исчезла. Рэнд сам не заметил, как выпустил Тиаре. Руки у него дрожали.
Тиаре машинально подняла руку к шее и принялась тереть то место, где железные пальцы Рэнда оставили багровое пятно. – Прикажите ей спуститься, – сказала она, обращаясь к Рэнду, – если вы не хотите, чтобы у нее на глазах прикончили всех ваших людей, одного за другим.
– Этого не потребуется, – прохрипел он. Клер повернулась. Вынырнувший откуда-то Уиттиер схватил ее за локоть. – Она для того и вышла, чтобы дать вам знать, что спускается по доброй воле.
Повернувшись к жрецам, по-прежнему стоявшим по обе стороны Стюарта, Тиаре опять заговорила о чем-то на своем языке. Насколько можно было судить по жестам, она приказала перенести доктора в одну из ближайших пирог. Когда это было исполнено, жрецы вернулись на берег и схватили одного из матросов. К тому времени, как Клер и сопровождавший ее Уиттиер спустились на берег, там уже не было никого, кроме Тиаре и двух жрецов. Наступила очередь Уиттиера. Сколько он ни отбивался, его таким же точно способом переправили в лодку.
Тиаре внимательно следила за Клер, лицо ее по-прежнему оставалось непроницаемым.
– Ты правильно делаешь, что не смотришь мне в глаза, – сказала она наконец. – Ты опозорила себя тем, что осмелилась снова ступить на эту священную землю. Ты опозорила всех нас, что привела сюда с собой всех этих чужестранцев.
Взгляд Клер был по-прежнему устремлен куда-то вдаль. Впрочем, это было не так уж трудно. Она вдруг почувствовала, что ее сейчас стошнит. Желудок, свернувшись тугим узлом, поднялся куда-то к горлу, грудь сдавило. Заставить себя выйти из своего надежного убежища позади тики было самым трудным, что Клер пришлось сделать за всю ее жизнь. Однако оставаться там дальше ей и в голову не пришло – достаточно было Уиттиеру описать происходящее на берегу, как решение созрело мгновенно. Клер поняла, что у нее просто нет выбора. Что-то подсказало ей, что причиной всего каким-то образом стала она сама. Не могла же она позволить, чтобы доктора утопили или чтобы Рэнд по-прежнему тешил себя надеждой, что сможет заставить туземцев уйти, удерживая Тиаре в качестве заложницы.
– Ты что же, не узнала нас? – сурово спросила Тиаре. – Или сокровище ослепило тебя так же, как и твоего отца?
Дернувшись, как от удара бичом, Клер слабо вскрикнула. Колени ее подогнулись. Темнота, в которую она была погружена, не стала более плотной, но она вдруг почувствовала, будто что-то закружило ее и понесло над землей. Желудок ее вновь содрогнулся, потом она внезапно стала легкой, как перышко. Клер судорожно вздохнула и поняла, что падает…
– Клер! – Рэнд осторожно потряс ее за плечо. Получив разрешение Тиаре, он перевез потерявшую сознание Клер на борт «Цербера» и на руках отнес в каюту. Все это время девушка по-прежнему оставалась без сознания. Это показалось ему странным. Первое, что пришло ему в голову, была мысль, что Клер просто-напросто притворяется. Именно она и позволяла ему сохранять спокойствие, пока они не добрались до корабля. Но когда они остались одни, а Клер по-прежнему не отвечала, Рэнд испугался по-настоящему. Проклиная себя на чем свет стоит за то, что сразу не позвал к ней Стюарта, Рэнд опустился возле койки на колени и принялся обтирать лицо жены смоченным в холодной воде полотенцем.
Между тем якоря были подняты, и судно, подчиняясь приказу Тиаре, двинулось в неизвестном направлении. Связанные матросы сидели на палубе, бессильно наблюдая за тем, как «Цербер» несется неведомо куда. Армада туземных пирог, окружив судно, как свора собак – оленя, гнала его вперед.
Очнувшаяся Клер попыталась было сесть, но тяжелая рука Рэнда, опустившись на ее плечо, помешала ей это сделать.
– Тише, тише, – предупреждающе шепнул он, – ты спала, и к тому же глубоким сном.
– Неужели я упала в обморок? Он кивнул.
– Да. Я даже решил, что так и было задумано.
– Хотелось бы мне, чтобы это было так. Но я ничего и не успела придумать. А ты?
– Нет, – покачал головой Рэнд и невольно вздохнул с облегчением, когда Клер мужественно приняла эту новость. – Мы движемся, – встрепенулась она. – Неужто Тиаре вернула тебе твой корабль?
– Нет. Правда, за штурвалом Катч, но он только выполняет ее приказы. «Цербер» тащат на буксире.
– Тащат?! Но куда?
– Она не пожелала сообщить, так что планы Тиаре мне не известны.
Закрыв глаза, Клер задумчиво потерла пальцем переносицу.
– Что она еще задумала? Может, она что-то говорила тебе, пока я еще пряталась? – Уткнувшись локтями в колени, Клер с надеждой подняла к мужу лицо.
Рэнд торопливо передал ей краткий разговор с Тиаре.
– Пока не всплыло твое имя, мне казалось, что самое страшное – это если нас попросту вышвырнут с острова. Стюарт же навлек на себя гнев Тиаре, когда попытался ей солгать.
– Это ужасное оскорбление, – покачала головой Клер. – Ему не следовало так рисковать даже ради моего спасения.
– В первую очередь ему не следовало упоминать твоего имени, – угрюмо сказал Рэнд.
– Не думаю, что Тиаре и в самом деле решилась бы его утопить, – задумчиво протянула Клер.
– В самом деле? – сухо переспросил Рэнд. – Тогда какого черта ты вообще вылезла из своего укрытия?
– Потому что Уиттиер сказал, что ты держишь Тиаре за горло. Вот я и решила, что пора вмешаться.
– Да уж, вовремя, – проворчал Рэнд.
Слабая улыбка мелькнула на лице Клер. По голосу Рэнда она догадалась, как ему неприятно признать, что ее появление оказалось на редкость своевременным. Но Клер мудро сделала вид, что ничего не заметила.
– Что тебе сказала Тиаре? – спросил Рэнд.
– Рассердилась, что я привела тебя на Пулоту.
– Но почему? С чего бы ей возражать? Послушать ее, так она ждала моего появления чуть ли не три сотни лет.
– Она так сказала?!
Только тут до Рэнда дошло, что он упомянул об этом в первый раз.
– Извини, забыл рассказать. Да, она так сказала – как только услышала мое имя.
Клер сдвинула брови.
– Но что это может значить? Я знаю Тиаре не первый год, но о сокровище она упомянула впервые. И с чего бы она стала говорить о них тебе?
– Должно быть, потому что я Гамильтон. Мне даже показалось, она разочарована, что среди моих людей не оказалось ни одного Уотерстоуна.
– Совершенно ничего не понимаю. Что она задумала? Привести тебя к сокровищу или, наоборот, увести как можно дальше от него?
Рэнд и сам уже не раз задавал себе тот же самый вопрос.
– Понятия не имею. – Поднявшись, он подошел к маленькому письменному столу. С тех пор как они стали мужем и женой, он перенес кое-что из своих любимых вещей в каюту Клер. Да и к чему ей было заново осваиваться в его каюте, когда она уже так привыкла к своей? Выдвинув один из ящиков, Рэнд извлек несколько морских навигационных карт, развернул их и расстелил на столе.
– Что ты делаешь? – полюбопытствовала Клер.
– Хочу посмотреть карты. Может, удастся хотя бы приблизительно определить, где мы находимся.
Клер понимающе кивнула. Поджав под себя ноги, она уселась поудобнее и скрестила руки на груди. Наблюдавший за женой Рэнд усмехнулся.
– Так удобнее думается?
– Нет, – покачала головой Клер, – просто мне страшно. Страшно снова встретиться с ней лицом к лицу.
Рука Рэнда, перебиравшая карты, замерла.
– Я знаю.
– Мне и до этого иногда казалось, что я упаду в обморок. Мистер Уиттиер был так добр ко мне. Я, конечно, знаю, что он выполнял твои приказ, но мне показалось, что он волнуется за меня.
– Уверен, что так и было.
– И… и ничего не произошло.
Вытащив наконец из рулона ту карту, которую он искал, Рэнд расстелил ее поверх остальных. Однако глаза его были прикованы к Клер.
– Не понимаю, о чем ты. Ты ведь потеряла сознание, разве ты не помнишь? Неужели тебе этого мало?
– Но я по-прежнему не вижу, – тоненьким, чуть слышным шепотом произнесла Клер.
Стул, на котором сидел Рэнд, жалобно скрипнул, когда тот рывком отодвинул его от стены и резко встал. Подойдя к жене, он подхватил ее на руки, крепко прижал к себе, а Клер, как ребенок, со вздохом спрятала лицо у него на плече. Рэнд почувствовал, как ее горячие слезы обожгли ему шею. Он даже не пытался вытереть их ладонью. Будь на то его воля, он бы с радостью впитал их в себя.
– Она спросила, уж не ослепило ли и меня сокровище так же, как моего отца, – дрожащим голосом произнесла Клер.
– Именно тогда ты и потеряла сознание? – уточнил Рэнд. Она кивнула.
– Сама не понимаю, как это случилось… Что из того, что она сказала, могло меня так испугать? Какое-то определенное слово… но какое? Ослепило? Сокровище? Отец?
– Может, все вместе.
– Тогда почему сейчас все это кажется мне неважным? – Подняв к нему лицо, Клер нетерпеливо отерла слезы. – Почему же сейчас я не испытываю ни страха, ни слабости?
– Может быть, потому, что самое страшное для тебя уже позади.
– Тиаре? Ты имеешь в виду ее?
Рэнд обхватил ладонями лицо Клер и медленно покачал головой, стараясь, чтобы она почувствовала его движение. Голос его звучал как никогда нежно:
– Это не самое страшное, Клер.
По тому, как, всхлипнув, она со свистом втянула в себя воздух, Рэнд догадался, что Клер понимает, что он имеет в виду. Но когда она наконец заговорила, он не сразу узнал ее голос:
– Я никогда больше не смогу видеть.
Прижавшись губами к ладони Клер, Рэнд нежно поцеловал ее, потом обвил ее руки вокруг своей шеи.
Вздохнув, она крепко прижалась к нему всем телом, теперь она уже больше не плакала. Понемногу дыхание Клер стало глубоким и спокойным, и очень скоро Рэнд убедился, что она крепко спит.
Осторожно уложив жену в постель, он бережно укутал ее одеялом, потом склонился к ней и поцеловал в висок. Аромат волос Клер коснулся его ноздрей.
– Ты и так видишь то, что недоступно мне, – прошептал Рэнд.
Бесшумно выпрямившись, он вернулся к своим картам.
Остров носил название Тараики. Они подошли к нему в сумерках. Поначалу Рэнду пришло в голову, что Тиаре намерена выбросить «Цербер» на прибрежные скалы, но в самый последний момент пироги, ловко вильнув в сторону, провели клипер мимо опасных бурунов, еще раз повернули, и судно оказалось в небольшой уютной бухте. Рэнд моментально сообразил, насколько удобно это убежище: ни один проходивший мимо корабль никогда бы не заметил укрывшееся в ней судно. С трех сторон ее защищали огромная скала вулканического происхождения и плотные заросли кокосовых пальм. Водопад делил похожую на лошадиную подкову лагуну надвое. Вдоль берега ярдов на десять, отделяя лес от волн океана, тянулась узенькая полоска песка, а у входа в лагуну, словно часовые, грозно высились угрюмые черные скалы.
Ожидая, пока Тиаре поднимется на борт клипера, Рэнд описывал Клер это место, как видел его сам, но оно было явно не знакомо Клер.
– Может, это я виноват, что ты не узнаешь его, – вздохнул Рэнд.
– Нет, ты все описал чудесно, но я никогда не была здесь раньше. И название острова тоже ничего мне не говорит. – Клер вполголоса повторила про себя «Тараики» и отрицательно покачала головой. – Нет, оно мне не знакомо.
– Может, я не так расслышал.
К ним подошел Катч. Он чувствовал себя неуютно – связанная команда по-прежнему находилась под замком, и бедняге попросту некуда было себя деть. Загрохотала цепь. Нынешняя команда судна, сплошь состоявшая из туземцев, бросила якорь.
– Похоже, мы прибыли на место, – заметил Катч.
– Я так и подумал. – Повернувшись спиной к лееру, Рэнд подбородком указал на кучку своих людей, сгрудившихся возле грот-мачты. – Может, есть какая-то идея, как освободить их и заодно вернуть себе корабль?
– Знаете, в присутствии трех сотен дикарей как-то неважно думается, капитан.
Рэнд понимающе хмыкнул. Туземные пироги взяли клипер в кольцо. А в лагуне их было столько, что можно было сойти на берег, не замочив ног. Но даже если бы им каким-то чудом удалось незаметно поднять якорь, места для разворота в лагуне почти не было.
– Черт, хоть бы и вправду что-нибудь придумать! Пусть не освободиться – хотя бы как следует разглядеть, куда мы попали.
Катч думал о том же самом.
– Как вы себя чувствуете, Клер?
– Со мной все в порядке.
– Все наши вздохнули с облегчением, когда Рэнд поднялся с вами на борт. Они… э-э… малость переволновались за вас.
Слабая краска тронула щеки Клер. Стало быть, все матросы стали свидетелями ее постыдной слабости. Даже сейчас, вспоминая об этом, она просто сгорала от стыда.
– А где Тиаре?
– Она еще ни разу не была на судне, – сказал Катч. – Держу пари, она в одной из пирог с остальными жрецами. Подозреваю, что очень скоро явится сюда. Кстати, а она что-нибудь говорила о вашем отце или о брате?
Клер покачала головой.
– Ничего, ни слова. Да у меня особенно и не было времени расспрашивать ее.
Вдруг со стороны правого борта послышался какой-то шум. Перегнувшись через леер, Рэнд свесился вниз. Через мгновение к нему присоединился Катч.
– Что там такое? – сгорая от любопытства, спросила Клер.
– Тиаре, – ответил Рэнд, – собственной персоной. – Скрестив руки на груди, он смотрел, как столпившиеся на борту туземные воины скинули вниз веревку, чтобы помочь ей взобраться на борт. Вскарабкаться по ней Тиаре так и не смогла, поэтому воины просто втянули ее наверх.
Катч молча смотрел, как Тиаре ступила на палубу. Не колеблясь ни минуты, жрица направилась в их сторону. Походка ее была упругой и грациозной, как у кошки. При одном только взгляде на нее глаза у Катча заблестели. В разрезе ярко-желтой лава-лава мелькали стройные, длинные ноги, и вся она, позолоченная поцелуями тропического солнца, казалась дивной статуей. Катч молча отступил на шаг, заметив, что жрица направляется к Клер.
Тиаре медленно провела рукой перед лицом Клер и сама убедилась, что веки девушки даже не дрогнули.
– Я не знала, – вполголоса произнесла она. – Там, на Пулоту, я еще не догадывалась… – Взяв руку Клер, она приложила ее к своей груди. – Я рассердилась, это правда, но мне не хотелось быть жестокой. Мы никогда не были подругами, ты и я, но ведь мы не были и врагами. И сейчас я тоже не желаю тебе зла.
Клер кивнула, глаза ее на мгновение закрылись. Она вдруг почувствовала, как ладонь Тиаре, сжимавшая ее руку, разжалась. Помедлив немного, Клер осторожно высвободила ее, и рука Тиаре бессильно повисла вдоль тела.
– Мне не хотелось, чтобы ты догадалась, – пробормотала Клер, убедившись, что голос ее слушается. – Но я не жалею, что капитан Гамильтон рассказал тебе об этом.
Тиаре украдкой бросила взгляд на Рэнда. Лицо его казалось бесстрастным, как маска, но во всей его позе чувствовалось, что он готов в любую минуту броситься на защиту Клер. Заметив, с какой суровой нежностью его рука сжимает хрупкие плечи Клер, Тиаре вновь повернулась к ней.
– Так он твой муж? – Да.
Ткнув пальцем в Катча, Тиаре вопросительно вскинула брови.
– А этот черный?
– Он мой друг, – не колеблясь, ответила Клер. Видимо, удовлетворенная ее ответом, Тиаре кивнула.
– Почему ты вернулась, Клер? Неужели для того, чтобы отыскать сокровище? Мне казалось, что раньше оно тебя нисколько не интересовало.
– Тот же самый вопрос я могла бы задать и тебе. Насмешка, сквозившая в улыбке Тиаре, была слышна и в ее голосе, когда она вновь обратилась к Клер:
– Стало быть, у нас обеих есть свои тайны. Но ты ведь так и не ответила на мой вопрос. Так что же заставило тебя вернуться? Сокровище?
– Нет, – покачала головой Клер, – конечно, нет. Я вернулась, чтобы отыскать Типу… и своего отца.
И Рэнд, и Катч – оба были вынуждены признать в глубине души, что Тиаре отлично владеет искусством скрывать свои чувства. Ни один мускул не дрогнул на ее лице. Только все краски жизни при этих словах схлынули с него и она вдруг разом постарела. Пальцы Рэнда крепче сжали плечи Клер, чтобы предупредить об опасности. Клер моментально насторожилась.
– Тиаре?
– Твой отец умер, Клер. Разве ты не знала? – медленно проговорила Тиаре. Она внезапно замялась, и в лице ее появилась какая-то нерешительность, подсказавшая Рэнду, что женщина тщательно обдумывает каждое слово. – Ты ведь была рядом с сэром Гриффином до самой смерти.
Клер растерянно заморгала.
– Ты ошибаешься! Этого не может быть! Я… я бы помнила!
– Клер, – тихо перебил ее Рэнд, почувствовав, как застыли ее плечи под его рукой, – что с тобой? Ты ведь всегда подозревала, что произошло нечто такое, чего ты не можешь вспомнить.
– Но не такое! Говорю тебе – я должна была бы знать! – Клер вскинула голову. – А где Типу? Я хочу увидеть своего брата!
– Я отвезу тебя к нему, только позже, – пообещала Тиаре. Теперь она говорила тем самым ледяным тоном, который так хорошо уже был знаком Рэнду. Певучий говор, свойственный жителям Южных морей, куда-то исчез, сменившись спокойной властностью человека, привыкшего повелевать. Слишком поздно он догадался, какую страшную ошибку совершила Клер, крикнув, что Тиаре ошибается, – это было все равно что в лицо назвать ее лгуньей. Он уже открыл было рот, чтобы заговорить, но Тиаре, властным жестом подняв руку, прервала его на полуслове.
– Твоих людей освободят, как только лодки моих воинов покинут лагуну. Это Араити. Он будет вашим домом, пока мы не решим, как поступить с вами. Естественно, вы можете высадиться на берег, но должны оставаться на острове. К тому же ваш клипер слишком велик – без нашей помощи вы наверняка налетите на один из подводных рифов. Впрочем, можете попытаться сбежать, если хотите.
Клер протянула к ней руки, но Тиаре легко увернулась.
– Но почему? – спросила она. – Почему ты так поступаешь с нами?
Тиаре, не потрудившись ответить, молча повернулась и зашагала прочь, легко скользя вдоль своих людей, выстроившихся в колонну. На ходу она что-то отрывисто бросила им. Это прозвучало как команда, и ряды туземцев почтительно склонились перед ней.
На лоб Клер набежали морщины, брови озадаченно сдвинулись.
– Я не знаю эту женщину, – проговорила она. – Тиаре всегда была такой спокойной, такой послушной. Она прислуживала остальным. И той Тиаре и в голову бы никогда не пришло командовать кем-то.
Брови Рэнда при этих словах поползли вверх. Через голову Клер он переглянулся с Катчем.
– Похоже, она научилась этому, пока тебя не было. Глаза Катча ни на минуту не отрывались от Тиаре, но он услышал, что сказал Рэнд, и покачал головой.
– Этому не научишься, – возразил он, – такое никому не удастся. Ты только посмотри, как они склоняются перед ней. Нет, эта женщина рождена для того, чтобы повелевать. Тиаре, которую вы знали, Клер? Нет, готов держать пари на что угодно, это не та Тиаре. Это – другая.
Морщина, залегшая меж бровей Клер, стала глубже.
– Но для чего ей было притворяться? Неужели она до такой степени любила сэра Гриффина?
– Может быть, – тихо сказал Рэнд, – а может, просто играла выбранную ею роль. – Он смотрел, как воины осторожно спустили жрицу в поджидавшую ее пирогу. – Разве ты сама не говорила мне когда-то, что отец Тиаре был жрецом? Стало быть, если бы в ее жизни не появился твой отец, и она бы стала жрицей.
– Да, – нерешительно согласилась Клер.
– Ну вот, а что, если она так и оставалась жрицей? Что, если любовная связь с твоим отцом была просто частью хитро продуманного плана?
– Но ведь у нее от отца родился ребенок!
– А так ли это? – прищурился Рэнд. – Как ты можешь быть в этом уверена? Да и вообще – кто мог знать об этом наверняка, кроме самой Тиаре?
– Это невозможно! Типу – вылитый…
– Да? – Плечи Клер снова напряглись. – Клер! – Рэнд легко встряхнул ее.
– Он похож на Тиаре, – наконец сказала Клер. – В нем нет ничего от сэра Гриффина или от меня. – Выскользнув из-под руки Рэнда, Клер повернулась к нему лицом, на котором ясно читались терзавшие ее сомнения. – Но даже если ты угадал… зачем?! Что все это значит, Рэнд?
– Одному Богу известно. – Легко отстранив от себя Клер, Рэнд устремил взгляд вдаль, туда, где лодки туземцев, словно стая морских птиц, устремились к выходу из лагуны. Не прошло и нескольких минут, как последний из воинов Тиаре скрылся из виду. Судя по всему, темнокожая жрица не сомневалась, что рифы лучше любой стражи станут охранять корабль. – Подожди меня здесь, Клер. А мы с Катчем развяжем наших людей.
Не прошло и нескольких минут, как все члены команды снова обрели возможность свободно передвигаться по палубе. Кое-кто растирал затекшие руки и ноги. Другие отошли подальше, чтобы, не оскорбляя слуха Клер, облегчить душу ругательствами. Маколей Стюарт, не дожидаясь, пока Катч с Рэндом освободят остальных, со всех ног бросился к Клер.
– А я думал, вы лежите у себя в каюте, – проговорил он. – Что-то вы сегодня бледны, Клер.
– Рэнд пообещал, что отведет меня туда, как только поговорит со своими людьми. А вы не хотите послушать, что он скажет?
– А зачем? Ведь я понятия не имею, даже где мы сейчас. И сколько тут пробудем.
– Как раз об этом я и говорю, Маколей. Мы – пленники. По крайней мере до тех пор, пока Тиаре не соизволит нас отпустить.
– Как это?
– Рэнд объяснит это лучше, чем я. Причина – в подводных рифах вокруг Араити. Без помощи туземцев нам через них не пробраться.
– Но у него же есть карты… я сам видел!
– Конечно, есть, – подчеркнуто терпеливо объяснила Клер, хотя на душе у нее все кипело, – но ведь для того, чтобы составить карту, надо сначала тут побывать, верно? А если мы попали на этот остров первыми, то вряд ли он нанесен на карту.
– М-да… об этом я как-то не подумал. – Маколей перегнулся через поручни. – Да, повторите-ка, как называется это место?
– Араити. Во всяком случае, так его называла Тиаре. А Рэнд назвал это место Тараики.
– Два разных названия для одного острова?
– Возможно. – Клер, конечно, так не думала, но если эта маленькая ложь позволит доктору сохранять спокойствие, пусть и дальше пребывает в уверенности, что Рзнду точно известно, где они находятся. – А вы-то сами как, доктор? С вами ведь обошлись не слишком вежливо, верно? Может, вам лучше полежать в каюте?
До сих пор стоило только Маколею прикрыть глаза, и он вновь чувствовал стальные пальцы жрецов у себя на горле и начинал судорожно разевать рот, чтобы глотнуть воздуха, поэтому меньше всего ему сейчас хотелось бы сидеть у себя в каюте в полном одиночестве.
– Спасибо, – помолчав немного, произнесла Клер.
– Спасибо?!
– За то, что вы сделали на Пулоту. Мне уже рассказали, как вы пытались меня спасти.
– Ну, начнем с того, что мне вообще следовало держать язык за зубами, – пробормотал доктор.
Клер улыбнулась.
– Знаю. Рэнд сказал.
– И он совершенно прав. Как объяснил Катч, меня наказали за то, что я пытался солгать. А я и не догадывался, что у меня это вышло так жалко.
Клер ничего не сказала, но слова доктора еще долго не выходили у нее из головы.
В этот вечер Рэнд вернулся в каюту поздно ночью. Вначале он решил, что Клер уже спит. Но, проведя рукой по койке, с удивлением обнаружил, что ее там нет. Одеяла были сбиты, но койка пустовала. На палубе, насколько он мог судить, Клер тоже не было. Он принялся за поиски и наконец обнаружил ее в своей каюте, которая служила ему кабинетом. Клер сидела за столом, подперев голову руками, глубоко погруженная в свои мысли. Лунный луч выхватил из темноты ее хрупкую фигурку, когда Рэнд переступил порог. Глаза ее были ясны, на щеках не было и следа слез.
– Что ж, слава Богу, что ты по крайней мере переоделась ко сну, – вздохнул он, прикрывая за собой дверь.
Клер машинально кивнула, явно не слушая. Прихватив по дороге стул, Рэнд уселся рядом и удобно вытянул длинные ноги, скрестив руки на груди.
– Ты разве не устала?
Клер подперла руками подбородок.
– Помнишь, как мы спали на берегу лагуны? Неужели это было только вчера?
– Хм-м…
– Как я могла забыть о смерти отца?
Теперь Рэнд перестал удивляться, почему его жене не спится.
– Мне кажется, ты знала об этом, – проговорил он. – Ты ведь всегда чувствовала, что не найдешь его в живых.
– Но если то, что сказала Тиаре, правда… значит, я видела, как он умер. Как я могла не помнить этого?!
– Может быть, просто не хотела помнить, – проговорил Рэнд и тут же заметил, как вздрогнули губы Клер. Судя по всему, объяснение вряд ли пришлось ей по душе. Поэтому его нисколько не удивило, что она тут же постаралась сменить тему.
– Скажи, Араити – тот же самый остров, который ты назвал Тараики?
– Нет, просто я ошибся. На моих картах Араити просто нет, а Тараити есть, но там нет никакой лагуны. И подводных рифов возле него тоже нет. А почему ты спрашиваешь?
– Маколею пришлось не по вкусу, что ты можешь вообще не знать, где мы находимся.
Рэнд сухо усмехнулся.
– Знаешь, если честно, мне это тоже не слишком нравится. Клер оперлась щекой о согнутую руку. Теперь ее лицо было обращено к Рэнду, и он видел, что она хмурится.
– Ты действительно этого не знаешь?
– Ни на одной из моих карт в этом месте нет никаких островов. Если им верить, то Араити просто не существует. Люди Тиаре прихватили с собой кое-что из моих инструментов, так что определить широту и долготу этого места с достаточной степенью точности я уже не могу. Учитывая высоту Сириуса, при том, что я точно помню местоположение Пулоту и время, которое потребовалось, чтобы добраться сюда, можно, конечно, приблизительно прикинуть, где мы находимся, но только очень приблизительно. Нет, точно сказать не могу. Боюсь, Араити – это еще одна из тайн Полинезии.
Немного поразмыслив над его словами, Клер задумчиво кивнула.
– Примерно так я и объяснила Маколею, но только для того, чтобы успокоить его. Ох, не нравится мне все это!
– А Тиаре раньше никогда не упоминала об этом месте?
– Никогда. – Клер тяжело вздохнула. – Мне всегда казалось, что я далеко не все знаю о Тиаре, но теперь я почти уверена, что она всегда говорила мне только то, что, по ее понятиям, мне следовало знать.
– Ну, тогда она не слишком отличается от любого из нас. Клер немного подумала.
– Я ведь уже объясняла тебе, что моего отца не очень интересовала культура туземцев, но мне кажется Тиаре он любил. Только теперь я начинаю понимать, как сильно ему хотелось превратить ее в европейскую женщину. Из всех свойств, что были присущи ей как туземке, он принимал лишь те, что устраивали его.
– Послушай, это ведь не значит, что он ее не любил.
– Нет, конечно, нет, и все равно это не совсем обычно.
– Естественно, ведь ты же теперь такая искушенная в любви женщина, – поддразнил ее Рэнд.
– Естественно, – с самодовольной улыбкой подтвердила она. И тут же ахнула, когда губы Рэнда впились в ее рот. Но вместо того, чтобы отбиваться, Клер обвила руками его шею и охотно вернула ему поцелуй. Не возражала она и когда Рэнд, легко приподняв ее, усадил на стол. – О нет, только не здесь, – промурлыкала она.
– По-моему, в прошлый раз ты не возражала.
– Ну, тогда ведь я еще не была замужней дамой. – Низкий смешок Рэнда заставил ее вздрогнуть от удовольствия.
– Ах да! Респектабельная замужняя дама!
– Конечно!
– Очень, очень жаль! – Руки Рэнда обхватили ее за бедра.
– Но моя респектабельность не заходит настолько далеко, чтобы я не позволила тебе отнести меня в супружескую постель.
– Отличная мысль, однако мне надо еще отстоять вахту. В общем-то я спустился вниз только проверить, как ты себя чувствуешь.
– Можно мне подняться на палубу вместе с тобой?
– Конечно. – Он помог ей спуститься со стола и немного подождал, пока Клер наденет платье и набросит на плечи шаль.
Небо было сплошь затянуто облаками. Только в редкие просветы между ними на мгновение выглядывала луна и тут же снова пряталась. Прижавшись в мужу, Клер стояла на баке. На палубе не было почти никого из матросов; большинство спустились в кубрик, остальные в шлюпке отправились на берег, чтобы разбить там лагерь. В свете фонаря поблескивала узкая полоска песчаного пляжа. Клер чувствовала на лице свежий ночной ветерок. Волны мягко бились о борт корабля, словно шепчась о чем-то, таинственно шуршали свернутые паруса. И на фоне этих звуков слышно было отдаленное ворчание водопада. Клер невольно задумалась, гадая про себя, для чего они здесь.
– А почему на вахте именно ты? – спросила она.
– Привычка. – Рэнд крепко прижал ее к себе. – Я сам вызвался. Понял, что все равно не усну.
Клер вдруг показалось, что муж чего-то недоговаривает.
– А Сириус ты видишь? – помолчав немного, спросила она.
– Сейчас нет, небо затянуто облаками.
– А твои люди догадываются, что ты и понятия не имеешь о том, где мы находимся?
– Да. Им пришлось с этим смириться.
– В отличие от тебя, верно?
– Мне никогда не нравилось чувствовать себя пленником, Клер. И то, что здесь красиво, ничего не меняет. Не знаю, что за сюрприз приготовила для нас Тиаре, но я не намерен позволить ей отрезать нам путь к бегству. Мои люди, которых я отправил на берег, получили приказ обследовать окрестности. Командует ими Катч. Там с ним Додд и остальные. Правда, они оставили в лагере горящую лампу, но это так – на случай, если за нами следят.
– Думаешь, Тиаре оставила кого-то наблюдать за нами?
– Наверняка. А ты сомневаешься?
Клер пришлось признать, что это вполне вероятно.
– Скорее всего ты прав.
– Что бы она там ни говорила по поводу подводных рифов, Тиаре вполне могла допустить, что я все же рискну попробовать провести корабль в открытое море. Тиаре не произвела на меня впечатление человека, способного оставить все на волю случая. Сдается мне, на нас все равно нападут… если мы, конечно, до этого не потонем. – Отпустив Клер, Рэнд облокотился на поручень. – У меня из головы не выходят ее слова… Такое впечатление, что наше появление ее нисколько не удивило, будто она ждала нас. «Три сотни лет, капитан», – помнишь? Дьявольщина, что она имела в виду?
– Может, ничего особенного, Рэнд. Прошло ведь триста лет с тех пор, как сокровища были спрятаны где-то в здешних местах. Что, если туземцы все время знали о них? Может, они даже охраняли клад?
– Охраняли? – вскинул брови Рэнд. – Но от кого? Клер немного подумала.
– Да от любого, кто не был ни Гамильтоном, ни Уотерстоуном. Как тебе такая мысль?
– Хочешь сказать, им поручили его охранять? Но кто?
Клер легко тронула Рэнда за плечо.
– Это ведь твоя легенда, помнишь? Так кто же, по-твоему, наиболее подходящий кандидат? Джеймс Гамильтон или Генри Уотерстоун?
– Конечно, мне было бы лестно, будь это мой далекий предок, однако, если честно, на них это не похоже – ни на того, ни на другого. Кроме всего прочего, они ведь не доверяли друг другу. Можешь ты себе вообразить, чтобы кто-то из них доверил туземцам тайну своего сокровища?
– Ну… раз ты так думаешь…
Рэнд полной грудью вдохнул напоенный ночными ароматами воздух. Почему-то ему расхотелось ломать над этим голову, и вместо того, чтобы рассуждать, он просто покрепче прижал к себе Клер.
– А как насчет Типу? – тихо спросил он.
– Тиаре пообещала, что я смогу его увидеть. Остается только ждать.
– Клер, а что ты решила насчет своего брата? Что будет дальше?
– Знаешь, я даже не думала об этом. Мне просто хотелось отыскать его, вот и все.
– А потом?
– Потом… так… была смутная идея, как он вернется в Лондон со мной и… и я буду воспитывать его… – Голос ее пресекся.
– Как если бы он был твоим сыном?
Горло у Клер сжалось, она могла только кивнуть в ответ.
– А как насчет его собственной матери?
– Знаешь, я даже не думала о желаниях Тиаре, – робко призналась Клер. – Только о том, чего бы хотел для него отец. А он мечтал, чтобы Типу получил образование в Англии и стал настоящим европейцем. – Она почувствовала, как рука Рэнда, лежавшая у нее на плече, дрогнула, и с извиняющейся улыбкой добавила: – Сэра Гриффина не всегда легко было понять.
Рэнд не стал возражать.
– А Тиаре знала о намерениях твоего отца?
– Он никогда не делал из этого тайны.
– Тогда она могла вообразить, что ты вернулась, чтобы забрать у нее Типу. И неудивительно, что весть о твоем прибытии на Пулоту до такой степени встревожила ее. Она боится тебя, Клер.
– Боится? По-моему, ты ошибаешься.
– Нет.
Легкое покашливание у них за спиной заставило Клер встрепенуться.
– Что такое? – вздрогнула она.
– Вероятно, мне напоминают, что моя вахта закончилась. – Не выпуская из объятий Клер, Рэнд обернулся. – Мистер Браун?
– Я, капитан. Можете отдыхать, теперь моя вахта.
Рэнд кивнул. Придерживая Клер за локоть, он подождал, пока она пожелает матросу доброй ночи, потом проводил ее в каюту. И Клер оказалась в постели прежде, чем сообразила, что муж вовсе не намерен последовать туда за ней.
Перевернувшись на бок и облокотившись на локоть, Клер ловила на слух легкие движения Рэнда. Вдруг послышался знакомый жалобный скрип стула под тяжестью его тела.
– Итак, ты не успокоишься, пока не поймешь, где мы? – Клер не стала ждать ответа. Соскочив с постели, она уселась рядом с Рэндом. – А все потому, что тебе не терпится вернуться назад, на Пулоту. Я угадала?
– На Пулоту? Нет. Мне не хочется туда возвращаться.
– Нет?! А как же сокровище?
– Где бы оно ни было, но только не на Мауна-Пука. Думаю, что на Пулоту его вообще нет.
– Но…
– А тики поставили просто для отвода глаз. И ты помогла мне это понять.
– Я?! – поразилась Клер.
Рэнд осторожно притянул Клер к себе на колени. Перед ними на столе, свешиваясь по обе его стороны, лежала расстеленная карта.
– Что ты болтала о туземцах, якобы охраняющих зарытые в землю сокровища?
– Но я же не знаю точно! Я только предположила это, чтобы как-то объяснить ту фразу, что сказала тебе Тиаре.
– Очень дельная мысль. То-то мне всегда казались нелепыми эти фигуры тики на Пулоту. Это явно не было делом рук туземцев. Вернее, трудились-то туземцы, а вот весь план придумал кто-то еще.
– Потому что сверху они расставлены как Большая Медведица?
– Да.
– Но если тики поставлены только для того, чтобы отпугивать от сокровища искателей клада, то не значит ли это что они где-то там, на острове?
– Не обязательно. План состоял в том, чтобы привлечь внимание к острову, так? А сокровища в это время спокойно лежали где-то еще, где им ничто не угрожало. Это смахивает на то, как все смотрят на шляпу фокусника, в то время как он преспокойно вытаскивает кролика из рукава.
– Но ведь тики заставляли туземцев держаться подальше от острова!
– Туземцев – да, но не жрецов, – поправил Рэнд. – Не говорит ли это о том, что тайна сокровища должна была быть известна только избранным? В каждом обществе существуют крохотные общества посвященных, разве не так? И чем жрецы хуже, скажи на милость? У них существуют свои традиции, верность долгу. Наконец, вспомни – они почти три века хранят доверенную тайну.
– Значит, теперь, когда ты здесь, им нужно решить, как быть дальше?
– Теперь, когда я здесь… – чуть слышно повторил он. – Если бы я еще знал, где я…




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Больше, чем ты знаешь - Гудмэн Джо



муть,слишком нудно написано!!ели,ели дочитала.
Больше, чем ты знаешь - Гудмэн Джонина
28.01.2015, 19.53





Приключение,но ведь это сайт женских романов..Чем то напоминает Остров сокровищ и т.п.Перечитывать явно не буду...
Больше, чем ты знаешь - Гудмэн Джоюля
4.09.2015, 21.09








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100