Читать онлайн Бурный рай, автора - Грэм Хизер, Раздел - Глава 6 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Бурный рай - Грэм Хизер бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.18 (Голосов: 44)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Бурный рай - Грэм Хизер - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Бурный рай - Грэм Хизер - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Грэм Хизер

Бурный рай

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 6

Просыпалась Блэр медленно. Ей казалось, что она парит в пространстве. Нет, не парит, а раскачивается. Под пей что-то мягкое… болит голова.
Все еще кружа по лабиринтам грез, она чувствовала, как туман рассеивается и к ней возвращается память.
Крэг Тейлор. Он ударил ее и похитил… Где она? Открыв глаза, Блэр машинально потрогала подбородок. Все в порядке, никакой боли. Ну еще бы: ее вырубил профессионал!
Наконец сфокусировав взгляд, она увидела над собой грубую переборку из сучковатых досок с сильно облезлым лаковым покрытием.
Почему же ее качает? Она отчаянно пыталась собраться с мыслями. Только не паниковать! Заставив себя лежать неподвижно, она прищурилась и попыталась сориентироваться. Пальцы нащупали матрас с простыней. Она в постели. Блэр услышала тихий плеск воды. Лодка? Она лежит в постели на лодке.
Кроме этого непрерывного плеска, больше ничего не было слышно. Блэр медленно, осторожно приподняла голову.
Каюта производила довольно жалкое впечатление. Живя в Центральной Америке, Блэр привыкла к убогому быту, но эта каюта превосходила нищетой все, что ей приходилось видеть прежде. Единственное крытое помещение, служившее камбузом и спальней, состояло из кровати, на которой лежала Блэр, облезлого круглого стола, прибитого к такой же облезлой стене, кабинки у левого борта, обтянутой грязно-серой тряпкой, и комплекта оборудования из тусклого металла: раковины, плиты и холодильника.
Единственная дверь была на корме. Интересно, а как здесь обстоят дела с местами общего пользования? Блэр тут же одернула себя. Сейчас не время думать о житейских удобствах.
Дневной свет проникал в каюту из иллюминатора возле кровати и из квадратного люка над хлипкой деревянной лестницей. Блэр смотрела на голубое небо, виднеющееся в проеме, и отчаянно пыталась осмыслить свое положение.
Никакой паники! Надо спокойно разобраться с фактами, даже если эти факты больнее пощечин. Предатель! Крэг Тейлор – предатель. Он обманул ее, втерся к ней в доверие…
Это похищение было заранее спланировано. Блэр вспыхнула от гнева и стыда. Сдержав стон, она спросила себя, что он с ней сделал. «Видимых повреждений нет, – быстро решила она. – Я цела и невредима».
Нет, черт возьми! Своим предательством он нанес ей ужасную рану. Какой же дурой она была! Ведь ее с самого начала одолевали подозрения, но она закрывала на них глаза, потому что хотела Крэга и отдалась ему, как девчонка, соблазненная опытным зрелым мужчиной.
Она влюбилась в него, а он просто-напросто использовал ее, потешился с ней и все это время вынашивал в мыслях… что именно?
Блэр часто заморгала, пытаясь разогнать вязкий туман в голове. «Соберись! – приказала она себе. – Вычеркни из памяти последние три недели». Но, черт возьми, как это сделать? Со стыдом и яростью она вспоминала, как сама добивалась его близости и упивалась мгновениями неведомой прежде страсти. Боже! Она прижималась к нему всем телом, дразнила своими ласками, стонала, отдаваясь ему. Во рту у нее пересохло, лицо раскраснелось.
Она приказывала себе забыть его нежные руки. Крэг нанес ей удар в самое сердце, и она ненавидела его, презирала всеми фибрами души – как человека, но не могла вызвать в себе отвращения к нему как к мужчине.
«Ну хватит!» – снова одернула она себя. Что бы там ни было, это дело прошлое. Крэг унизил ее и морально, и физически, он оказался волком в овечьей шкуре. Она должна забыть. Забыть, что только недавно заново научилась жить полнокровной жизнью.
Она дочь Эндрю Хантингтона. Ее подбородок гордо приподнялся. Сильная, умная, взрослая женщина. Надо выяснить, что именно затевает Крэг Тейлор. Внезапно по телу Блэр побежали мурашки. Только сейчас она осознала весь ужас ее положения. Она в плену! Зачем ее похитили? Ради каких дьявольских целей? И на кого работает Тейлор? Он явно знает про ее отца. Кто же такой Крэг – пешка в игре за власть? Охотник за наживой?
Но Крэг и так богат, ему не нужны деньги! Или нужны? Да, он рассказывал ей, что богат, но, может, это только очередная ниточка в ловко сплетенной паутине лжи?
Она не знает даже, в чьих руках сейчас находится. Что, если Крэг передал ее кому-то еще? О Боже! Глаза девушки вновь остановились на люке, смотревшем в небо. Надо встать и выйти наверх.
Ее снова охватил страх. Что это за игра? А вдруг в случае провала ее должны убить? Нет, успокаивала она себя, ведь ей не причинили физического вреда. Ну, ударили в челюсть, но увечий-то не нанесли. Сердце Блэр кричало, что Крэг не может сделать ей ничего плохого! Он лежал рядом с ней, держал ее в своих объятиях…
– Прекрати! – тихо прошептала она. Такие мысли только заводят в тупик, а ей сейчас нужно собрать все свое мужество, всю свою волю, чтобы подняться по шаткой расколотой лестнице и встретиться лицом к лицу с капитаном лодки.
Свесив ноги с кровати, Блэр застонала и схватилась за голову: от резкого движения у нее поплыло перед глазами. Она сидела, стиснув зубы, и дожидалась, когда рассеется туман, потом очень осторожно поднялась, держась за край кровати. Голова кружилась, лодка мерно покачивалась.
Блэр немного постояла, набираясь сил, потом потихоньку пошла к лестнице. «Ты в плену, – напомнила она себе. – Не делай глупостей, но будь настороже. Интересно, каковы правила этикета для пленных? – думала она, борясь с подступавшей истерикой. – Представляясь своему хозяину, следует назвать имя, звание и порядковый номер… Главное – не терять достоинства. Ты выберешься из этой передряги».
Гордость, чувство собственного достоинства и ненависть, рожденная предательством, – вот что поддержит ее при встрече с пока еще неведомым противником, вот что придаст холодной решимости. Блэр поставила ногу на первую ступеньку, в глубине души надеясь, что Крэг остался ее надзирателем, что он не передал ее другому, возможно, еще более гнусному типу…
Крэг знал, что она в конце концов поднимется. А что еще ей оставалось? Стоя у румпеля, он видел, как она вышла на палубу и машинально вскинула руку, прикрывая глаза от яркого солнца. Он поймал на себе ее мимолетный взгляд. В блестящих изумрудах сверкнуло некое чувство, смутно похожее на… облегчение. Неужели?
Если она и была напугана, то ловко это скрывала. Не было заметно ни малейшей тревоги. Все еще держа руку у лба, она оглядела их утлое на вид суденышко, от серых парусов до источенной червем кормы, потом вновь посмотрела на Крэга. На этот раз ее глаза блестели презрением и ледяным равнодушием. Он ждал, сжимая румпель.
Она молчала, и Крэг от досады решил заговорить первым.
– Доброе утро, миссис Тейл, – протянул он.
Блэр тут же взглянула на него. Ее пылающие огнем глаза не вязались с холодностью манер.
– Здравствуй, Тейлор, – ответила она. Еще никогда и никто не произносил его имя с таким отвращением.
Презрение было ее единственным оружием.
Здесь, в лодке, Крэг чувствовал себя уверенно, как дома, – он легко приноравливался к любым условиям. Сейчас он стоял, небрежно привалившись к носовому борту, и держался за румпель – голый по пояс, в одних шортах и босиком – ну просто неотразимый мужчина! Золотые лучи солнца играли на его каштановых волосах и бронзовых литых мускулах, а блестящие капельки пота на груди лишь подчеркивали его мужественную красоту. Но Блэр знала, что его расслабленная поза обманчива. Крэг Тейлор – это лев, напрягшийся перед прыжком и готовый в любую секунду наброситься на свою жертву.
Блэр опустила ресницы, с усилием отведя взгляд от Крэга. Даже сейчас эти огненно-желтые глаза действовали на нее завораживающе. Девушка заметила, как напряглось его лицо, когда она процедила сквозь зубы его имя, но это длилось всего долю секунды. Сейчас он был как гранит – твердый, холодный и непробиваемый.
Она осмотрелась: по берегам тянулись густые тропические заросли. Эта непроходимая чаща наверняка кишела змеями, ядовитыми насекомыми, ящерицами и прочими гадами.
Они на реке – вот и все, к чему она пришла. Но какая это река, понять было невозможно. Блэр была уверена, что они не слишком удалились от лагеря: пейзаж мало изменился, только заросли стали гуще.
– Что, желаете искупаться, миссис Тейл? – спросил Крэг вежливым, чуть надменным тоном. – Я бы вам не советовал. Сегодня утром я видел на берегу пару-тройку крокодилов. К тому же… – Он холодно улыбнулся, сверкнув белыми зубами. – Если вам и удастся уйти от всех хищных животных, то от меня вам не скрыться. Среди прочих моих сомнительных талантов – умение плавать как рыба.
Блэр ответила на его сверкающий взгляд и мысленно отказалась от попытки изрубить его на котлеты. Нет, пожалуй, это будет не очень разумно. Пусть лучше палящее солнце сожжет ему всю кожу, которую он так опрометчиво оголил!
Нельзя терять хладнокровие, напомнила она себе.
– Знаешь что, Тейлор, – равнодушно бросила девушка, – хотя за последние недели у вас могло сложиться иное впечатление, но я все же не совсем дура.
– Рад это слышать, – протянул он.
Блэр чуть не сорвалась при виде его издевательской усмешки, но сумела сохранить ледяное высокомерие и снова осмотрелась.
– В чем дело? – вежливо поинтересовался Крэг. Блэр нарочито небрежно пожала плечами.
– Боюсь, как бы эту лоханку не постигла печальная участь «Титаника», – сухо сказала она. – Ты уверен, что она не пойдет ко дну, сведя на нет все твои замыслы, уж не знаю какие?
– Не бойтесь, миссис Тейл, – серьезно заявил он, – эта лодка не утонет.
Его спокойная уверенность пробила первую брешь в ее невозмутимости.
– Куда ты меня везешь?! – воскликнула она.
Ее сердитый вопрос был встречен с ледяной бесстрастностью:
– Туда.
– Куда еще – туда?
Он пожал плечами:
– Прости, не могу тебе этого сказать.
– И долго… – «Господи, помоги!» – мысленно взмолилась Блэр, – долго ты намерен держать меня в плену?
– Постараюсь максимально сократить это время, – пообещал Крэг. Поза его была все такой же расслабленной, но взгляд стал острым и настороженным.
– Да? И когда же ты меня отпустишь?
– Когда придет время, нам дадут знать.
– Ага, значит, ты наемник! – бросила Блэр с презрением и злорадно усмехнулась, видя, что ее слова задели его за живое.
– Вообще-то, – сухо отозвался Крэг, – это особое задание. Услуга, в которой я не мог отказать. Поверь мне, Блэр, я с гораздо большим удовольствием взялся бы за настоящее дело.
– Террорист, – уничижительно заключила она.
– Думай что хочешь. – Он устало пожал плечами. – Но в любом случае тебе придется какое-то время здесь жить. Так что можешь выбирать: или стоять здесь истуканом и играть со мной в гляделки, или спуститься в каюту и выпить кофе. Он тебе явно не помешает.
Блэр впилась ногтями в ладони, чтобы не наброситься на него с кулаками. Он выглядел исключительно свежим – умытый, побритый и выспавшийся, тогда как у нее самой было впечатление, будто ее протащила по грязи упряжка лошадей. Окинув Крэга злобным пренебрежительным взглядом, она отвернулась и пошла к люку.
– Блэр!
Услышав его оклик, она остановилась. Сердце ее было настроено на этот властный бархатный голос, и она подчинилась автоматически.
– Что? – спросила она ледяным тоном.
– Будь добра, принеси и мне чашечку.
Она начала хохотать, но быстро замолчала, испугавшись своей истерики.
– Ты что, сумасшедший? – крикнула Блэр. – Похитил меня, не хочешь ничего объяснять и еще просишь кофе, как будто мы развлекаемся на вечеринке!
– С тобой ничего не случится, – заверил Крэг.
– Да? А почему я должна тебе верить? Что это – политический заговор или похищение с целью выкупа? И что будет, если вам никто не заплатит?
В порыве ярости Блэр двинулась прямо на него, не сознавая того, что делает. Крэг расправил плечи и выпрямился. Подойдя совсем близко, Блэр чуть оробела: он возвышался над ней как гора: стоя рядом с ним, ей приходилось вытягивать шею.
Блэр увидела, как он напрягся, готовясь к нападению, и захотела отступить, но было поздно. Ни на мгновение не отрывая руку от румпеля, Крэг в один шаг преодолел разделявшее их расстояние и схватил ее за плечо – одной рукой, но намертво. Это была железная хватка профессионала.
– Говорю тебе, – прорычал он, – с тобой ничего не случится! Тебе придется какое-то время терпеть мое присутствие, только и всего. Привыкай. Смирись с этой мыслью, и время пройдет гораздо быстрей… и приятней.
– Привыкнуть?! – крикнула Блэр, пряча за гневом свой страх. – Сделать вид, что мы с тобой просто мило катаемся по реке на лодке?
– Вот именно. – В его глазах вдруг вспыхнул знакомый огонек. Блэр уже видела этот взгляд и не могла ошибиться в его значении. – И надо сказать, у тебя не такая плохая компания, – напомнил он многозначительно, – едва ли ты посмеешь это отрицать…
Он не успел договорить. Девушка вскинула руку и наотмашь хлестнула его по щеке. Это было глупо, но у нее не было времени на то, чтобы обдумать свой поступок. Слова Крэга переполнили чашу терпения, и она забыла про разумную осторожность, слепо подчинившись взбунтовавшейся гордости. Застыв в оцепенении, Блэр смотрела на темные отпечатки пальцев, проступившие на бронзовой скуле Крэга. Его желтые глаза с пугающей быстротой превращались в пламенно-золотые.
Он нагнулся к девушке, крепче стиснув ее плечо.
– Вчера ночью я ударил тебя, Блэр, – процедил он сквозь зубы, – так что будем считать, что мы квиты. Но ты должна смириться со своим положением – ради нас обоих. С тобой ничего не случится, клянусь. Скоро ты вернешься к нормальной жизни. Я понимаю, тебе сейчас очень хочется изрубить меня на куски и бросить за борт на съедение крокодилам. Но ты не сможешь этого сделать. Возможно, у тебя появится сильное искушение еще раз ударить меня по щеке. Не стоит этого делать! Я только один раз подставляю щеку.
– Пусти меня! – прошипела Блэр, из последних сил сдерживая предательские слезы. – Не смей ко мне прикасаться!
Крэг медленно разжал руку. Во взгляде его была горечь.
– Ну хорошо, принцесса, – протянул он, придав слову «принцесса» оскорбительный оттенок, – я не буду к тебе прикасаться. Если только ты сама не вынудишь меня это сделать. Так что постарайся наладить со мной мирные отношения.
Блэр сжала зубы и опустила голову.
– Вряд ли у меня получится, – резко сказала она.
– А ты постарайся, – насмешливо повторил Крэг и вдруг схватил девушку за руку.
Его пальцы не больно, но крепко сомкнулись на ее запястье. Она поняла, как глупо даже мечтать о том, чтобы помериться с ним силой.
– Постарайся! – Теперь слово звучало как приказ.
– Пусти меня, пожалуйста! – закричала она.
Ей нужно было побыть одной, хоть недолго. Упираясь в необъятную грудь Крэга, она подумала, что этот загадочный мужчина, будь он друг или враг, – просто сгусток энергии – неутомимой, безудержной и пугающей.
Блэр вдыхала его дразнящий запах и невольно вспоминала прошлую ночь. Подумать только – еще вчера он дарил ей бесконечный восторг блаженства!
Она не видела его сурового лица, потому что ее макушка была у него под подбородком. Перед ней были его мощная шея и мускулистая грудь.
– Прошу тебя верить мне, Блэр.
– Я не могу тебе верить! – Вместо гневного восклицания получилась жалкая мольба. – Объясни мне, что происходит!
– Не могу! Пойми же наконец: не могу!
Крэг крепче стиснул ее запястье. За все это время он ни разу не выпустил румпель.
«Чтобы меня одолеть, ему вполне хватает и одной руки», – невесело подумала она.
– Послушай, Блэр. – Он резко отстранил ее, заставив посмотреть себе в глаза. – Черт возьми, я сделаю все возможное, чтобы облегчить твою участь! Но нам придется какое-то время быть вместе, и я не позволю тебе испортить наше плавание, женщина! Оглянись, посмотри на эту лодку. Мы здесь вдвоем, и ты будешь вести себя спокойно, иначе я прямо сейчас переброшу тебя через плечо, как мешок с картошкой, отнесу в каюту и свяжу по рукам и ногам. Поверь, я не хочу тебя обижать, но если ты причинишь мне какие-то неприятности, то пожалеешь об этом. Все ясно? Блэр безуспешно вырывала руку.
– Да! – крикнула она в отчаянии. – Да, мне все ясно! Я должна стать соучастницей собственного похищения! Ну что ж, Тейлор, будь по-твоему! Ты хочешь кофе, я дам тебе кофе!
Он так внезапно ее отпустил, что Блэр, еще не привыкшая к качке и до сих пор не избавившаяся от легкого головокружения, отлетела назад. У нее застучало в висках, но она быстро обрела равновесие, преисполнившись решимости. Теперь он не мог до нее дотянуться, и она решила не повторять своей ошибки – не подходить к нему близко. У нее было одно преимущество: Крэг явно стремился куда-то приплыть, а значит, не собирался останавливать лодку.
Возле люка Блэр задержалась.
– Только не вздумай заснуть, Тейлор, – угрожающим тоном предупредила она, спускаясь по лестнице, – не соверши такой ошибки.
– Это моя проблема! – крикнул он ей вдогонку.
Когда Блэр вернулась на камбуз, ее трясло, как в лихорадке. Странно, но она ему верила: он не сделает ей ничего плохого. Человек, который действительно хочет причинить боль, не будет так искренне извиняться, перед тем как нанести удар в челюсть.
Блэр дрожала, потому что этот мужчина по-прежнему ее волновал. Когда он стоял рядом и она чувствовала его дыхание на своих волосах и пронзительный взгляд его желтых глаз, Блэр мечтала только об одном: сделать вид, что все это – просто кошмарный сон, и прильнуть к его сильной груди, раствориться в поразительно нежных и вместе с тем властных объятиях, забыть обо всем на свете и закружиться в сладком вихре…
– Я его ненавижу, – зло прошептала она, крепко зажмурившись, – ненавижу, ненавижу, ненавижу…
Наконец она перестала дрожать, открыла глаза и огляделась. Старая газовая плита, несмотря на свой непрезентабельный вид, оказалась в рабочем состоянии и была вполне пригодна для пользования. На конфорке стоял алюминиевый кофейник, и под ним уже трепетало слабое пламя.
Очко в пользу Крэга Тейлора. Среди прочих его «сомнительных» талантов было умение готовить приличный кофе.
Но не думает же он в самом деле, что она помчится наверх и с радостной улыбкой поднесет ему чашечку? Они не на увеселительной речной прогулке, черт возьми! Она его пленница, а пленники обычно не прислуживают своим тюремщикам. Если, конечно, не получают за это каких-то поблажек. Интересно, насколько реальна его угроза? Если она откажется выполнять обязанности юнги, неужели он свяжет ее по рукам и ногам и оставит лежать в каюте до конца плавания?
Блэр недолго размышляла над этим вопросом, привлеченная шумом на палубе. Сверху доносились уверенные шаги Крэга. Лодка продолжала раскачиваться, но уже как-то иначе.
Тейлор бросил якорь, спустил паруса и направился вниз.
Блэр лихорадочно, но в то же время раздраженно шарила по шкафчикам в поисках чашек. Когда он встал у нее за спиной, ей показалось, что он заполнил собой все пространство тесного камбуза.
Сдерживая дрожь в руках и не смея взглянуть на Крэга, она послушно налила кофе в две чашки. Он стоял рядом и следил за ее действиями. Наконец обернувшись, она грубо сунула чашку ему в руки:
– Держи.
Он взял чашку.
– Сядь, Блэр.
Единственно разумным действием с ее стороны было выполнить его просьбу… или приказ. Быстро пройдя мимо Крэга, она села за круглый стол – как можно дальше от него.
Но Крэг не спешил садиться. Он взял синюю рабочую рубашку с короткими рукавами, надел ее, не застегивая, достал из кармана пачку сигарет и упаковку спичек и бросил все это на стол перед Блэр, потом задумчиво посмотрел на нее, но ничего не сказал и снова ушел в кухонное отделение. Вскоре он вернулся с чугунной сковородкой и яйцами, извлеченными из проволочной корзины возле раковины. Ловко разбив яйца на сковородку, он бросил туда же толстый ломоть ветчины.
Блэр вытянула из пачки сигарету и закурила, недовольно заметив, как дрожит спичка в ее руке: она по-прежнему нервничала. Крэг проявлял по отношению к ней странную галантность. Ну, если не галантность, то внимание. Он знал, как сильно ей хочется курить.
По каюте распространился аппетитный запах. Блэр вдруг поняла, что страшно голодна. Она украдкой взглянула на «хозяина», хлопотавшего у плиты. В распахнутой рубашке и шортах, как всегда точный в движениях, он был живым воплощением идеального мужчины. У нее опять померкло в глазах при мысли о его предательстве.
Крэг поставил перед ней тарелку с яичницей, потом положил порцию себе. Выложив на стол вилки, он сел напротив Блэр и принялся за еду.
– Ты не притронулась к кофе, – заметил он.
Было так легко попасть в его паутину, но Блэр решила ни за что не менять презрительного выражения лица.
– Я ждала тебя! – сказала она с вызовом и холодно улыбнулась. – Хотела убедиться, что он не отравлен.
На его лице отразилось крайнее раздражение.
– Это глупо, Блэр.
Она взялась за чашку, с негодованием увидев, как дрожат ее пальцы.
– Откуда мне знать? – заявила она, сверкая глазами. Крэг со стуком поставил на стол свою чашку. С него хватит! Он из кожи вон лезет, заботясь об ее удобствах и безопасности, а она ведет себя так, как будто за ночь у него выросли рога и хвост.
– Ну хорошо, Блэр, – процедил он, – ты хочешь знать правду. Сейчас я тебе все расскажу. – Его голос вдруг сделался вкрадчиво-тихим, невероятно бархатным и пугающим.
Встав из-за стола, Крэг подошел к девушке и склонился над ней, взявшись одной рукой за спинку стула, а другой – за стол: таким образом, даже не касаясь ее, он поймал ее в ловушку.
– Я член одной закрытой секты. Мы встречаемся в лесу в ночь накануне Дня всех святых. Я похитил тебя, чтобы использовать в нашем ритуале, и хотел собственноручно утопить тебя, четвертовать или, на худой конец, подвесить на дыбе, но было решено приберечь тебя для более высоких целей – принести в жертву: ты бы очень красиво смотрелась в белых одеждах на высоком алтаре – но…
Блэр смотрела на Крэга во все глаза и почти верила ему – с такой убедительной серьезностью он все это говорил. Вдруг, оборвав себя на полуслове, он окинул девушку быстрым невинным взглядом:
– К сожалению, для жертвоприношения нужны девственницы, а я лично могу засвидетельствовать перед высокими жрецами, что ты не годишься на эту роль.
Ошеломленная, Блэр сидела молча. Ее поразил его нелепый рассказ, а последняя фраза прозвучала оскорбительно. Она отреагировала не думая, повинуясь мгновенно вспыхнувшей ярости: выплеснула ему в лицо остатки кофе, к счастью, уже остывшего. Блэр с опозданием поблагодарила Господа за эту маленькую услугу. Она быстро пожалела о своем безрассудном поступке и замерла на стуле, съежившись в ожидании неминуемого возмездия.
Но возмездия не было, если не считать пронзительного взгляда. Крэг стоял, словно окаменев, и кофе стекал по его суровому лицу. Наконец он схватил салфетку, медленно утерся и метнул на девушку испепеляющий взгляд.
– Извини, пожалуйста, – сказал он, взявшись двумя пальцами за мокрую полу своей голубой рубашки и отлепив ее от груди, – мне надо переодеться.
В немом оцепенении Блэр смотрела, как он подошел к шкафу в дальнем конце каюты, достал оттуда точно такую же рубашку, только еще более вылинявшую, и быстро сменил мокрую на сухую. Да, этого парня голыми руками не возьмешь!
Медленной небрежной походкой Крэг вернулся к столу. Лицо его было непроницаемым, взгляд – жестким и настороженным.
– Я с удовольствием налью тебе еще одну чашку кофе, Блэр, – процедил он с угрозой, – только если на этот раз ты пообещаешь его выпить. Он будет горячим, а я хоть и терпеливый человек, но если меня ошпарить, могу здорово разозлиться.
Блэр промолчала, но было видно, что она не намерена испытывать судьбу дважды. К тому же она не настолько жестока и смела, чтобы сознательно причинить кому-то боль. Не спуская с нее глаз, он налил в чашку свежий кофе и поставил перед ней, потом пригладил волосы и опять сел за стол напротив.
– Прости мне мои слова, но я и сам не в восторге от всей этой ситуации, а твой острый язычок действует мне на нервы.
– А чего ты хочешь? – резко спросила Блэр. – Чтобы я сказала тебе спасибо за то, что ты меня похитил?
– Я просил доверять мне.
– Ты просил о невозможном.
– Когда-то ты мне доверяла.
Блэр быстро опустила глаза и сосредоточилась на остывшей яичнице.
– Да, – тихо сказала она, стараясь скрыть подступавшие слезы, – это была моя ошибка. Ты обманул меня, хитростью заставил исповедаться, и я как последняя дура обнажила перед тобой свою душу, да еще выложила все про Рэя.
– Черт возьми, Блэр! – Он хватил кулаком по столу, потом сделал глубокий вдох и начал все сначала: – Послушай, то, что между нами было, никак не связано с похищением. Я был с тобой искренним…
– Вот как? – язвительно перебила она. – Значит, соблазнить меня не входило в твой первоначальный план?
Он скрипнул зубами, и Блэр от души пожалела о своих словах, услышав его циничный ответ:
– Соблазнить тебя? Насколько я помню, все было наоборот. Ты сама пришла ко мне в палатку. Хотя, надо сказать, я не прочь продолжить наши отношения.
– Спасибо, нет, – откликнулась Блэр с ядовитым презрением, – если, конечно, у меня есть выбор. В конце концов, я всего лишь жертва, не так ли?
Он мрачно расхохотался:
– Бедная, несчастная жертва! Все никак не можешь примириться со своим положением. Ты предлагаешь мне тебя изнасиловать? Если у Блэр не будет сознательного выбора, тогда все будет в порядке, так?
– Нет! – в ужасе выдохнула Блэр и вскочила, швырнув салфетку на стол. Только что она умирала от голода, а тут ее затошнило при виде еды.
– Не бойтесь, моя милая миссис Тейл, – насмешливо проговорил Крэг, лениво откинувшись на спинку стула, – наше совместное плавание не будет долгим. К тому же я искренне надеюсь, что потом вы все-таки не сможете заявить, будто подверглись насилию. Мне еще ни разу не пришлось применять силу – и не придется, я обещаю.
Блэр быстро взглянула ему в глаза, потом отвернулась и отошла от стола, боясь, что не справится с собой и выплеснет ему в лицо вторую чашку кофе или сделает что-нибудь похуже. Она не сомневалась: на этот раз он отреагирует не так спокойно.
– Куда ты? – резко спросил Крэг.
Блэр обернулась и посмотрела на него, как на круглого идиота.
– На палубу, куда же еще? – огрызнулась она. – Полагаю, мне не вменяется в обязанность вести с тобой беседы?
– Подожди! – сурово крикнул он.
Она не стала испытывать судьбу и застыла на месте, надеясь, что он хочет еще раз перед ней извиниться.
Но не тут-то было! Не сводя с нее властного взгляда, Крэг взял свою мокрую рубашку.
– Мы должны сразу же договориться о некоторых вещах, – сказал он, сунув рубашку ей в руки. – У нас здесь не так много одежды. Стиркой будешь заниматься ты.
– Черта с два! – воспротивилась Блэр.
– Вопрос не обсуждается, – мягко возразил он, угрожающе прищурившись. – Кроме того, ты будешь готовить и помогать мне управлять этой лоханкой. Мы с тобой попутчики, моя милая. Там, на берегу, ничего нет, миссис Тейл, и еще долго ничего не будет. Чтобы выжить, мы должны действовать заодно, и тебе придется выполнять часть работы.
– Вы забываете, мистер Тейлор, что я не по своей воле отправилась в это плавание. И если у вас есть какие-то проблемы, сами их и решайте.
– Ладно, потом разберемся, – мрачно бросил Крэг и, пройдя мимо девушки, поднялся на палубу.
Поскольку он был наверху, Блэр решила остаться в каюте. Снова усевшись за стол, она взглянула на пачку сигарет, поспешно взяла одну и закурила. По каюте поплыли клубы табачного дыма. Иллюминаторы были задернуты пыльными серыми занавесками. Почувствовав внезапный приступ клаустрофобии, Блэр рывком их раскрыла, и за стеклом перед ней мелькнули мускулистые икры и босые ноги Крэга. Он поднимал якорь.
Блэр нервно докурила сигарету до самого фильтра. Лодка стала раскачиваться сильнее. Значит, они опять поплыли. Блэр хорошо переносила качку. Ей вообще нравились водные круизы. В свободное время они с Рэем часто катались на яхте по голубым водам Чесапикского залива.
Рэй! При воспоминании о муже ее охватило отчаяние. Она доверила Крэгу слишком много секретов.
Но в тот момент, когда она изливала ему душу, ей было хорошо. Она избавилась от боли, простилась с призраками и обрела новый мир, который затмил и отдалил прошлое.
И сейчас не страх и не решимость любой ценой убежать от своего похитителя главенствовали в ее сознании. Злость, стыд и унижение – вот те чувства, которые не давали ей покоя.
К несчастью, Крэг затронул ее сердце. Она ненавидела, презирала этого хитрого и подлого предателя, но все равно хотела его и томилась по его ласкам. От его чувственного взгляда, лениво-насмешливого или гневного, ее охватывало волнение.
Блэр до боли закусила губу. Он никогда не узнает об этом! Она не безмозглое животное, она разумный человек и способна управлять своим телом. Она будет презирать Крэга до конца этого вынужденного путешествия, а потом с удовольствием упрячет его за решетку – там ему самое место!
Львы должны сидеть в клетках.
Мысли Блэр продолжали лихорадочно кружиться. Она отчаянно пыталась понять, что все-таки происходит. Он продолжал говорить о доверии, но как можно доверять человеку, который так тщательно готовил ее похищение? Ей никогда не забыть того ужаса и потрясения, которые она испытала, увидев сигнальные вспышки в зарослях джунглей. Стоило вспомнить об этом, и сердце вновь сжималось от боли.
«Кто он такой?! – кричал ее разум. – И как он смеет так со мной обращаться? Почему он считает, что я обязана безропотно ему подчиняться?»
Эти мысли сводили с ума. Тут она почувствовала, что от неподвижности у нее затекли мышцы, встала и потянулась. Одно было ясно: нельзя целыми днями сидеть без движения.
Но ходить туда-сюда по каюте тоже не дело. Ее взгляд как нарочно падал на грязную посуду, брошенную на круглом столе. И хотя она решила ни за что на свете не помогать Крэгу, желание навести порядок пересилило принципы. Девушка сложила в стопку все тарелки, собрала вилки и со вздохом пошла на камбуз.
Он прав: они здесь вдвоем и им никуда друг от друга не деться. В этой каюте она будет ужинать сегодня вечером и вообще питаться какое-то время. К тому же, согласившись с ним сотрудничать, она усыпит его бдительность. Он расслабится, и ей удастся потихоньку улизнуть от него, как только появится возможность.
Блэр поставила всю посуду в раковину и начала осматривать шкафчики в поисках мыла. Странно, что такая дряхлая с виду лоханка так хорошо оснащена, снова подумала она. Крэг ничего не говорил насчет экономии воды. Значит, на борту солидные запасы.
Стоя за румпелем, Крэг невидящим взглядом смотрел на парус, который еле раздувался от слабого ветерка и нес их вперед на смехотворной скорости в четыре узла. Но в данный момент скорость не имела значения. Пока все шло по плану.
Рассеянно глядя на парус, Крэг мысленно ругал себя. Что с ним творится? Почему он все время теряет хладнокровие? Он не может объясниться с Блэр и вряд ли вернет ее расположение даже самым вежливым обхождением – это понятно. Но совсем не обязательно то и дело задевать язвительными замечаниями, разжигая вражду.
Зачем он это делает? Все происходит помимо его воли. Каждый раз, когда она презрительно приподнимает подбородок и окидывает его испепеляющим взглядом, какая-то первобытная сила побуждает его напоминать этой женщине, что совсем недавно она принадлежала ему.
Он любит ее, вот в чем беда, и не может справиться со своим мужским инстинктом. Не может позволить ей забыть о том, как бурно она реагировала на малейшее его прикосновение.
– Черт! – прошипел Крэг, судорожно стиснув румпель. Его так и подмывало убрать паруса, бросить якорь и бегом сбежать вниз, чтобы удовлетворить свое желание, взять ее силой на полу каюты и услышать, как в пылу страсти она выкрикнет, что хочет его, любит его несмотря ни на что, верит ему!
«Остынь, Тейлор! – мысленно одернул он себя, оглядывая реку. – Не забудь, что ты на задании. Впереди – поселок Санта-Мария-Тереза, в этом месте река сужается. Надо позаботиться о том, чтобы жители поселка не заметили ничего необычного». Закрепив румпель, Крэг быстро подошел к люку.
– Блэр! – крикнул он. – Поднимись, мне надо с тобой поговорить.
Никакого ответа. Крэг хмыкнул. Он и не ждал, что принцесса послушно выбежит на палубу по первому его зову. Нагнувшись к люку, он с приятным удивлением услышал внизу плеск воды. А впрочем, не стоит тешить себя напрасными надеждами: едва ли Блэр решила пойти ему навстречу. Просто, зажатая в четырех стенах каюты, она ищет себе какое-то занятие, чтобы скоротать время.
– Блэр, – позвал он сладким голосом, – выйди сюда, пожалуйста! Мне совсем не хочется бросать якорь только ради того, чтобы спуститься к тебе.
В его ласковом тоне угадывалась угроза.
Блэр слушала его со стиснутыми зубами. Она осмотрела чисто прибранный камбуз и сердито вытерла руки сухой тряпкой. Эта лодка вызывала в ней такое же странное чувство, как и присутствие Крэга: что-то здесь было не так.
Ветхое с виду, суденышко при ближайшем рассмотрении оказывалось не таким уж старым. Унылый серый цвет, облезлая краска и сучковатая древесина оставляли впечатление ненадежности и грязи. Но, ощупывая деревянные детали каюты, Блэр обнаружила, что все они целые и довольно прочные. Камбуз был отлично оснащен. В кухонных шкафчиках стояли банки с самыми разнообразными консервами, а в маленьком холодильнике нашелся весьма богатый выбор мясных продуктов. На стойке, отделявшей камбуз от каюты, теснилось множество плетеных корзин, подобных той, из которой Крэг доставал яйца. В них были фрукты, картошка, бобы и рис.
Но это не слишком обнадеживало. Напротив: судя по большим запасам продовольствия, им предстояло довольно долгое плавание.
– Блэр! – услышала она очередной окрик Крэга и поморщилась.
Ей очень хотелось оставить его призывы без ответа. Пусть побегает сам! Но она все же сомневалась, что он не причинит ей никакого вреда. «Он меня не тронет, – твердил ее внутренний голос, – что бы я ни сделала, физически он мне неопасен».
Черта с два! Опасен, и еще как!
«Не это имелось в виду», – отвечал первый голос. А впрочем, не важно. Просто ей не хватит смелости пойти на открытое противостояние.
– Иду! – раздраженно крикнула она, расправляя плечи и делая воинственное лицо. Потом устало бросила тряпку и поднялась по лестнице.
Выбравшись из люка, она чуть не столкнулась с Крэгом нос к носу.
– Что надо? – буркнула Блэр, пытаясь скрыть удивление. Подвинувшись в сторону, она, прищурившись, посмотрела на него и повторила: – Что?
– Встань у руля, – кратко приказал он, оглянувшись через плечо на румпель.
Тут Блэр заметила, что он закрепил румпель шкотлинем, удерживая парусник в направлении «строго вперед».
– Я не нанималась водить твою чертову лодку… – удивленно начала Блэр, но Крэг остановил ее резким движением руки и исчез в люке.
Ругаясь себе под нос, Блэр отвязала веревку и взялась за румпель. Интересно, с чего он взял, что она умеет управлять парусными судами? Правда, чтобы держаться прямого курса на низкой скорости и при отсутствии сильного ветра, не требовалось особых навыков. Но что, если ей на ум взбредет посадить лодку на мель? Она оглядела берега – далекие в этой широкой части реки. На глаза не попалось ничего заслуживающего внимания. Одни лишь густые, непроходимые заросли.
Вздохнув, Блэр подняла глаза к гроту, гордо реявшему в вышине. Ветерок был совсем слабый, а парусина грязной и серой, но зрелище все равно захватывало воображение. Над головой раскинулось нежно-голубое небо без единого облачка. Если закрыть глаза, а потом открыть их и смотреть лишь на парус и небо, то можно представить себя где угодно…
– Спасибо. – Крэг прервал ее мысли, забрав румпель из ее рук.
Блэр, которая сидела, небрежно развалившись на капитанском месте, тут же вскочила. Мимолетное прикосновение его широкой ладони наполнило ее волнующим теплом. Мысли о сильных и нежных пальцах, ласкающих ее тело, ни на секунду не покидали сознание Блэр.
– Это все? – резко спросила она.
– Нет, не все. – Крэг сунул ей в руки стопку одежды, и она поняла, что именно за этим он и спускался в каюту.
Девушка посмотрела на вещи: крестьянский костюм – юбка и блузка из грубого ситца.
– Я бы хотел, чтобы ты это надела, – мягко сказал Крэг.
Блэр кинула одежду к его босым ногам и мило улыбнулась:
– А я бы не хотела.
Они яростно уставились друг на друга. Казалось, это никогда не кончится. Желтые глаза метали искры в сверкавшие холодным вызовом изумруды. Блэр чувствовала, что вскипает. Что он задумал? Если ее похитили ради выкупа, то она должна быть возвращена в целости и сохранности.
Внезапно Крэг подкупающе улыбнулся:
– Ладно, Блэр, будь по-твоему. Не хочешь носить эту одежду – не носи. Просто я думал, что тебе захочется переодеться в чистое. Если ты не заметила, на носу лодки есть душ. Можешь ополоснуться.
Мысль о душе и без того была необыкновенно заманчива, но Блэр вдруг почувствовала, что одержала победу. Он хотел, чтобы она оделась крестьянкой, но она отказалась, и правильно сделала. Те, кто отдавал ему приказы, наверняка не велели ему к ней прикасаться, и он бесился, жалея, что не может сам обрядить ее в эту одежду.
– Спасибо, Тейлор, – поблагодарила девушка с легким наклоном головы, – может быть, я и приму душ. Но одежду менять не буду.
Повернувшись, она подошла к люку и стала спускаться вниз. Она уже видела душ – примитивное устройство, состоящее из шланга, висевшего на стене, и занавески. Пол кабинки был выложен кафелем. Блэр в самом деле чувствовала себя грязной, и это отнюдь не помогало ей сохранять хладнокровие. Крэг в ближайшее время вряд ли будет останавливать лодку. А пока он занят, можно и помыться.
Порывшись в шкафах, стоявших вдоль стен каюты, Блэр обнаружила не только полотенце и мыло, но еще пару джинсов и рубашку. Одежда явно предназначалась для нее: Крэгу эти джинсы едва ли прикрыли бы колено. Усмехнувшись, она взяла чистые вещи и пошла в носовую часть лодки. Крэг, как видно, рассчитывал, что она наденет крестьянский костюм, чтобы постирать то, что на ней.
– И не мечтай, Тейлор, – самодовольно прошептала девушка и вдруг нахмурилась: дверь, ведущая на нос судна, не запиралась. «А что ты хотела?» – раздраженно спросила она себя.
Блэр немного помедлила, прислушиваясь, но не уловила ничего, кроме тихого плеска воды о борт. Она пожала плечами. Крэг наверняка на верхней палубе. Скользнув за занавеску, Блэр покрутила краны, и механизм заработал. Вода была холодной, но это ее не пугало. Душ приятно освежал разгоряченное тело и снимал легкое головокружение, которое время от времени еще возвращалось. Интересно, с какой же силой он ее ударил?
Ее жизнь превратилась в досадную головоломку из сердечной боли, страха и злости. Но если постоянно перебирать в уме немногие известные факты, пытаясь сложить из них цельную картину, то можно просто взорваться от напряжения. Стоя под душем, Блэр закрыла глаза, отдавшись чисто физическому удовольствию. Она отдыхала от бесконечного зноя, наслаждаясь свежим ароматом мыла и чувствуя, как к ней возвращаются силы для борьбы.
Вздохнув, Блэр решила выключить воду. Запасы в баках не безграничны, и если они быстро иссякнут, она не сможет помыться. Ей не хотелось лишать себя последней радости. Похоже, Тейлор не беспокоился на этот счет. Но, может быть, он точно знал, что в этой реке нет крокодилов?
Мысли девушки прервал тихий шорох. Она схватилась за занавеску и замерла, затаив дыхание. Сердце тревожно запрыгало в груди. Не услышав больше ни звука, Блэр смелым рывком раскрыла занавеску и с облегчением выдохнула, увидев, что в маленькой носовой части судна никого нет, кроме нее. Она протянула руку к раковине, куда раньше положила свое полотенце, но обнаружила, что его там нет. Мысли лихорадочно заметались. Она точно помнила, что принесла сюда полотенце и одежду… Или нет? Может, она оставила все вещи на кровати, боясь, что они намокнут в тесной душевой?
Она размышляла, покусывая губу. Казалось, так прошла целая вечность. Из каюты не доносилось ни звука. В конце концов, не стоять же ей здесь весь день!
Крэга в каюте нет, это точно. Блэр осторожно приоткрыла дверь и тут же попыталась ее захлопнуть в страхе и ярости.
Он был в каюте! Мало того, он стоял, небрежно привалившись спиной к косяку, и одним движением руки помешал ей захлопнуть дверь. Его желтые глаза с невинным безразличием скользили по ее нагому телу. Она взглянула на него и тут же покраснела как рак. Он сунул ей в руки полотенце и одежду.
– И опять я советую тебе надеть это, Блэр, – сказал он ровным тоном, вежливо улыбнувшись. – А впрочем, можешь выбирать: или это, или ничего.
Его глаза говорили: «Ну что, получила? Впредь даже не думай меня переиграть!» С перекошенным от гнева лицом Блэр попыталась прикрыться полотенцем, чтобы спрятаться от этого наглого взгляда, но в волнении уронила его на пол. Крэг нагнулся, чтобы его поднять, и лишь усугубил положение, задев ее грудь своими густыми волосами. Выпрямившись, он заглянул в испуганное лицо Блэр и медленно протянул полотенце, насмешливо покачав головой.
– Не глупи, – сказал он презрительно, – я не хуже тебя знаю каждый дюйм твоего тела.
Отвернувшись, он взял со стола сигарету и равнодушно ушел, оставив ее одну.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Бурный рай - Грэм Хизер



слегка растянуто, а так роман интересный, не сравнить с прочей шушерой
Бурный рай - Грэм Хизерарина
8.07.2012, 10.00





Крутой мужик, от такого действителько коленки будут трестись. Рубашка в яйцах)))))отличный выход чтобы укротить строптивую)))))
Бурный рай - Грэм ХизерЛора
5.10.2012, 13.35





Мне роман понравился, но героиня местами бесила. Главный герой бомбезный 10 ставлю
Бурный рай - Грэм ХизерЕлена
30.12.2013, 16.50





Прекрасный роман!Обязательно читать!
Бурный рай - Грэм ХизерНаталья 66
8.10.2014, 18.48





Согласно с предыдушим комментарием, роман действительно растянут. Но это единственный его минус. Хороший роман. Читайте.
Бурный рай - Грэм ХизерНинель
16.10.2014, 22.09





Затянуто. ГГ будучи психологом, как-то не очень адекватно себя ведет... Средненький роман.
Бурный рай - Грэм ХизерЕлена
2.01.2015, 10.34








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100