Читать онлайн Поцелуй незнакомца, автора - Грин Мэри, Раздел - Глава 21 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Поцелуй незнакомца - Грин Мэри бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.62 (Голосов: 13)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Поцелуй незнакомца - Грин Мэри - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Поцелуй незнакомца - Грин Мэри - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Грин Мэри

Поцелуй незнакомца

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 21

До сих пор недоумеваю, как я могла быть так слепа, — призналась Андриа, когда они с Рафом передали миссис Вейн на попечение Треверсу. — Бо творил столько зла, а я этого не замечала!
Раф плотно закрыл дверь в усыпальницу.
— Я думаю, он уверовал в свою неуязвимость и продолжает жить с этим убеждением. Жажда власти этого негодяя не знает границ.
Андриа закивала, дрожа от холодного ветра.
— После случившегося я просто в растерянности. Как страшно иметь такого порочного кузена!
Раф было потянулся к ней, но внезапно уронил руку, словно вспомнив о разделяющей их пропасти.
— В этом нет твоей ошибки, — сухо ответил он. — Ладно. Мы свое дело сделали, а остальное предоставим правосудию. Как только приедут Ник с капитаном Эмерсоном, займемся арестом Бо. У нас вполне достаточно доказательств его преступной деятельности. И всей его компании.
— Раф, я убеждена, ты что-то скрываешь.
— Поверь, у меня есть для этого веские причины. Прежде всего и главным образом я хочу уберечь тебя от тревог, Андриа.
— Твое внимание согревает мне душу, но не примиряет с тем, что ты натворил в прошлом. — Она отвернулась и быстро направилась к ожидавшему их экипажу.
Раф поплелся за ней. Андриа почувствовала его тревогу и, задержавшись у дверцы кареты, посмотрела ему в лицо.
— Мы развили такую деятельность, — проговорила она, — но ничуть не продвинулись в поисках Бриджит. Только раскрыли преступные дела моего кузена — и это все, чего мы добились.
Раф хмуро взглянул на нее в слабом свете фонаря у передка кареты:
— Через Бо мы выйдем на Бриджит.
— Легко говорить, посмотреть бы, как это будет выглядеть на деле, — дрогнувшим голосом произнесла Андриа и тяжело вздохнула.
— Ты, должно быть, очень устала. Позволь мне отвезти тебя в Стоухерст. Все равно до приезда Ника нам здесь делать нечего. И все же я бы очень хотел сейчас встретиться с Бо, если бы от этого была хоть какая-то польза.
— Я сомневаюсь, что ты смог бы выбить из него признание, — безнадежно промолвила Андриа. У нее кружилась голова от усталости.
— Да, от него едва ли добьешься ответа, но кто-то же знает, что случилось с Бриджит. Я имею в виду его приспешников. Вознаграждение заставит их разговориться.
— Но пока этого не произошло, продолжим дознание и будем жить дальше — отдельно, каждый своей жизнью.
Андриа поднялась в карету и захлопнула дверцу. Разделяющая их пропасть стала еще шире. Глубоко расстроенный этим, Раф вскочил на Грома, которого держал под уздцы грум, и приготовился эскортировать карету.
Они прибыли в Стоухерст, и Андриа, ни разу не оглянувшись, скрылась в огромном доме. Неужели она никогда его не простит? Ведь не прошлое, а настоящее — вот что сейчас действительно важно. Безусловно, их чувствам нанесен ущерб, этого он отрицать не может. Но ведь он не раз предлагал ей начать все с чистого листа — когда они отыщут свою дочь.
К тому же, если, как утверждает Андриа, он был так гневлив и жесток, можно ли ее винить в том, что она искала утешения в чужих объятиях? Дерек всегда относился к ней с трогательной заботой и наверняка не прочь занять его место.
Мысль о любовной связи Андрии и Дерека приводила Рафа в ярость.
Измученный, сердитый и смятенный, он отослал экипаж викария в Пембертон и поспешил в Роуэн-Холл. Если Бо узнает, что его узники бежали, он не станет долго ждать и снарядит за ними погоню.
«А я тем временем буду уже дома, если только случайно его не встречу», — сказал себе Раф и, хоронясь, задворками направился к реке. Выбравшись на тропу, он вспомнил свою последнюю злосчастную поездку, и его передернуло.
Он приехал в Роуэн-Холл, едва держась в седле от усталости, но зато живой и невредимый. Поднявшись к отцу, он застал его мирно спящим. Лорд Роуэн, похоже, с каждым днем чувствовал себя все лучше. Раф повеселел и отправился в свою спальню. Бросившись на кровать прямо в одежде, он моментально уснул. Ему снились пожары и рушащиеся дома, и поэтому на следующий день он проснулся с тем же ощущением свинцовой тяжести в душе. Он стянул с себя одежду, умылся и отыскал свежее белье. Сколько еще ждать Ника, спрашивал он себя, раздираемый нетерпением.
Зная, что арестовать Бо можно только законным путем, Раф все же испытывал сильнейшее желание встретиться с ним прямо этим утром.
Оголодав за сутки, он съел обильный завтрак и снова заглянул к отцу. Лорд Роуэн с тросточкой прохаживался по комнате.
— Раф! — радостно вскрикнул он, улыбаясь. — Я так давно тебя не видел.
— Я был очень занят. — Раф обнял отца, с огорчением отметив, каким хрупким стало его тело. Как долго еще протянет его отец?
— Ну, как мой долг? Что-нибудь продвинулось? — По глазам лорда Роуэна было видно, что его гнетет чувство вины.
— Вряд ли нам придется когда-либо беспокоиться об этом, — утешил его Раф, подумав о неминуемом аресте Бо. — Оставь свои тревоги, отец. Я сейчас занимаюсь этим делом.
Маркиз ласково посмотрел на сына:
— Раф, я хочу видеть тебя счастливым, прежде чем покину этот мир. Мне кажется, я не видел тебя улыбающимся с тех пор, как ты вернулся.
— Возможно, скоро увидишь, отец. Скоро. Когда мир избавится от чудовища, чье имя — лорд Лохлейд.
Лорд Роуэн стиснул сыну руку:
— Как бы я хотел помочь тебе, Раф! Мне ненавистна собственная слабость.
— Отец, сейчас ты моя единственная поддержка. Я рад, что мы нашли общий язык. Твое сердечное участие помогает мне в тяжелые минуты.
По пергаментной щеке лорда Роуэна скатилась слеза.
— Время принесет счастье в нашу жизнь.
Раф ощутил щемящую боль в груди. Счастье сейчас казалось ему недосягаемым.
— Постараемся сделать все возможное. Это единственное, что нам остается.
Лорду Роуэну принесли обед, и он устроился за столом у окна. Раф оставил отца в комнате и, надев плащ и шляпу, сбежал с крыльца. Гром стоял оседланный, ожидая, когда хозяин захочет поехать в Стоухерст, к Андрии. Дай Бог, чтобы у нее была спокойная ночь.
Не успел он выехать со двора, как прискакавший нарочный вручил ему депешу. Раф сорвал печать. Это было послание из Пембертона. Викарий писал, что уведомил лорда Олвондейла о преступлениях Бо и ожидает дальнейших указаний, чтобы знать, когда высылать полицию.
Раф вернулся в библиотеку и написал викарию, что полиция может выезжать, как только будет готова. Признаний няни Джулиана, показаний миссис Вейн и тех доказательств, которые они с Ником добыли в пещере, для ареста Бо вполне достаточно.
Сейчас Морли, должно быть, уже обнаружил, что они с Андрией сбежали. Постоянно оглядывая окрестности, Раф осторожно проехал через лес и спустился к реке. Остановившись возле того места, где его недавно чуть не утопили, он посмотрел на чернильно-черную воду, а затем машинально перевел взгляд на противоположный берег. И вдруг там, в нагромождении камней, перед ним возник смутный образ, словно призрак выплывший из глубин памяти.
И Раф все вспомнил. Однажды, незадолго до отъезда во Фландрию на войну, он вступился за старого лорда Лохлейда, которого Бо оскорбил, и вызвал кузена Андрии на дуэль. Та сцена у реки сейчас предстала перед его внутренним взором так ясно, как будто это было только вчера.
Во время того жестокого поединка Раф чудом остался жив. Много позже он понял, что за пустячным поводом для драки скрывались куда более серьезные причины. Бо вынашивал далеко идущие планы возмездия за своего отца и ради этого решил истребить всех Лохлейдов. Он начал осуществлять свой план, убив старого лорда. «Он зарезал его моим ножом, — пробурчал себе под нос Раф, — чтобы потом обвинить меня в убийстве». Так вот почему Бо подбросил ему в гостинице тот нож с резной рукояткой! В случае необходимости он мог использовать нож как вещественное доказательство.
Раф пришпорил коня и погнал его в Стоухерст. «Теперь мне все ясно. Подожди, Андриа, сейчас я тебе расскажу, для чего ему нужно было расправиться с Лохлейдами».
Он пустил коня галопом, снедаемый нетерпением поделиться с женой новостями, которые еще туже затянут петлю на шее Бо.
Раф подъехал к усадьбе и остановился у парадной двери, тяжело дыша от волнения. Он соскочил с седла и, стукнув кулаком в дверь, не дожидаясь ответа, вихрем ворвался внутрь. В холле его встретил Уитерспун.
— Милорд!
— Я хочу видеть мою жену, и немедленно, — тоном, не допускающим возражений, заявил Раф.
— Но это невозможно, милорд, — развел руками дворецкий. — Она уехала пятнадцать минут назад. — На лице его появилась торжествующая улыбка, как будто дворецкий радовался тому, что в кои-то веки одержал над Рафом верх. — Леди Деруэнт не говорила, что ожидает вас.
— Куда она поехала? — Раф склонился над старым слугой, который ростом был гораздо ниже его. — Немедленно отвечайте!
— Я только слышал, как леди Стоу обмолвилась, что получила самое замечательное известие в своей жизни.
Раф схватил дворецкого за безукоризненно отутюженные лацканы сюртука:
— Где она?
— Леди Стоу в Лохлейде, на обеде, — доложил Уитерспун. На обеде? Раф задумался. Он до сих пор не слышал, чтобы в Лохлейде устраивали обеды в такое время.
— Но зачем моей жене понадобилось туда ехать? Ее что — уговорила леди Стоу? Она хочет, чтобы Андриа потом проводила ее домой?
— Ну почему, милорд? Я думаю, это все из-за той новости. Похоже, леди Бриджит нашлась.
Раф не был бы так ошеломлен, даже если бы его ударили по голове булыжником.
— Я не знаю подробностей, милорд.
Раф, продолжавший держать дворецкого за лацканы, ослабил хватку.
— Кто передал послание леди Стоу?
— Привратник, милорд.
— Когда леди Стоу отбыла в Лохлейд? — Раф почувствовал, как в душе его зарождается страх.
— Днем, милорд. На мой взгляд, слишком рано для обеда. Но хозяйка сказала, что ее устраивает раннее начало.
Раф повернулся к двери.
— Проследите, чтобы в каминах горел огонь, Уитерспун. Мы скоро вернемся.
Он выбежал из дома и вскочил в седло. Сейчас все решали секунды. Может, Бо использовал его тетушку, чтобы заманить Андрию в ловушку? Наверняка им грозит опасность. Каковы бы ни были намерения Бо, ни одно из них не было добрым.
Андрии следовало знать, что ей не стоит ездить в Лохлейд. Но видимо, потрясающая новость заставила ее забыть об осторожности.
На краю рощи, прямо за Лохлейдом, Раф остановился, прикидывая, что делать дальше. Можно было действовать напролом — потребовать от Саксона удовлетворения и сразиться с ним на шпагах.
Где-то в стенах этой усадьбы сейчас находилась Андриа. Что с ней? Сердце его сжималось от отчаяния. Страстные чувства вступили в конфликт с беспомощностью. Раф пребывал в растерянности.
Мысли о дочери вселили в него радость и одновременно тревогу. Неужели Бриджит действительно здесь, или Бо только воспользовался ее именем, чтобы выманить из дома Андрию?
Что же делать? Пока Раф маялся в нерешительности, минуты быстро убегали одна за другой, и с каждой из них опасность все больше возрастала.
Наконец он принял решение. Он подойдет к усадьбе и посмотрит, что происходит внутри. Может быть, удастся изыскать безопасный способ вызволить из ловушки самых дорогих для него людей. Может, он сумеет их выкрасть? Интересно, что связывает леди Стоу с Бо и его сообщниками? Вряд ли Ребекка с самого начала участвовала в этом деле, но сейчас она, похоже, была с ними заодно.
Раф привязал Грома к колючему кустарнику и двинулся к особняку, ловко перебегая от одного дерева к другому. Опускающаяся на землю ночь позволяла ему оставаться незамеченным. Без единого шороха и звука он добрался до террасы и, прижимаясь к стене, прокрался к тому окну, через которое в прошлый раз вместе с Ником проник в библиотеку.
Он затаился и постоял с минуту. Никаких голосов. Поместье будто вымерло. Может, в доме уже давно никого нет? От этого предположения у него кровь застыла в жилах.
Раф осторожно заглянул в окно. В комнате было пусто. Тогда он осмотрел другие комнаты вдоль террасы, но нигде не обнаружил присутствия людей. Даже в столовой — и там никого не было. Никакой торжественный обед на сегодня не планировался.
Стараясь не впадать в панику, Раф обошел стороной жилые помещения, где его могла увидеть прислуга. И снова прислушался, пытаясь уловить хоть какой-то звук голоса, хотя в глубине души он уже знал, что Бо увез Андрию с Ребеккой в другое место.
Вернувшись на заднюю половину дома, он заметил молоденькую горничную, вытряхивающую ковер. Девушка тоже его заметила, и Раф подумал, что лучше объяснить ей свое появление.
— Я ищу леди Стоу и леди Деруэнт, — сказал он. — Ты их не видела?
— Видела, милорд. Леди Стоу отбыла в своем экипаже двадцать минут назад, а леди Деруэнт уехала с хозяином.
Раф схватился за сердце. Он понял: Бо специально их разделил ради каких-то своих целей.
— Скажи, — продолжал Раф, вынимая из кармана монету, — ты не видела сегодня здесь маленькую белокурую девочку? Леди Бриджит.
Служанка взяла монету и покачала головой:
— Нет, милорд. Насколько я знаю, здесь вообще не было детей.
Раф похолодел от ужаса, но лицо его, как всегда, было невозмутимо.
— Спасибо за помощь.
В следующий миг он бросился в заросли, где стоял Гром, уверенный, что найдет Андрию в гораздо более страшном месте, нежели Лохлейд. Бо скорее всего отвез ее в ритуальную пещеру.
Бо снял повязку с глаз Андрии. Она оглядела черные каменные стены, с которых капала вода. К запаху сырой земли и плесени примешивался сильный запах ладана. Андриа задрожала от страха. Никогда она не чувствовала себя такой одинокой и беззащитной. И такой глупой. Горящие факелы, прикрепленные к стенам, освещали дорогу в туннель.
Послание, которое она получила, оказалось вовсе не от Ребекки. Надо было догадаться сразу! Леди Стоу была приглашена в Лохлейд на обед. Возможно даже, она и сейчас еще вкушает изысканные яства, очередной шедевр повара Бо. Но Андриа ее так и не увидела.
Ребекка не знала, что Бо связался с дьяволом. В записке, которую передали Андрии якобы от имени леди Стоу, сообщалось, что ее дочь находится в Лохлейде. Значит, Бриджит жива и эта поездка не напрасна? Или это хитрость убийцы, который не остановится ни перед чем для достижения одному ему известных целей?
— Иди же, Андриа, — раздраженно буркнул Бо за ее спиной. — Незачем мешкать.
— Где она? Где моя дочь? — Голос Андрии эхом прокатился под высоким сводом, еще больше усилив ее страх. — Ты же обещал, что я ее увижу…
Бо подтолкнул ее в спину, она медленно двинулась вперед и вдруг увидела черные тени, словно восставшие из могилы. Ее окружили мужчины в темных балахонах — молчаливые, безликие, грозные.
Она рванулась к выходу, но оступилась на неровных плитах пола и упала. И в ту же секунду сверху на нее опустился саван, он закрыл ей лицо, мешая дышать. Она вскрикнула и попыталась выбраться из-под черной ткани. Но чьи-то руки плотно обмотали ей голову.
— Выпустите меня отсюда! — закричала Андриа, когда кто-то поднял ее и куда-то понес. — Немедленно!
— Успокойся, кузина, скоро ты встретишься со своей дочерью, — пообещал Бо. — Но сначала мы совершим небольшой обряд. Это нужно для того, чтобы умиротворить высшие силы, помогающие нам в нашей миссии.
Андриа изо всех сил пыталась высвободиться и в какой-то момент почувствовала, что хватка ослабла. Но затем чужие руки еще крепче сомкнулись на ее теле. Она поняла, что сила не на ее стороне. Похитителей было слишком много, чтобы слабая женщина могла с ними справиться.
— Где Бриджит? — закричала она, пытаясь сорвать с лица саван. — Бо, ты обманул меня, сказав, что она здесь?
Он не ответил. Андриа была в отчаянии. Никогда еще она не испытывала такого ужаса. Надежды ее развеялись как дым. Какая же она глупая! Но вспыхнувший гнев оказался сильнее отчаяния.
— Ты заплатишь за это, Бо! — вскричала она. — Дорого заплатишь.
— Заплачу — за что? — вкрадчиво спросил он. — Я ничего не сделал, моя дорогая. Ничего.
Андриа почувствовала, как ее опустили на жесткую холодную поверхность. Холод в ту же секунду пробрал ее до костей. Она задрожала. Никто не снимал савана с ее лица. Дышать становилось все труднее.
Время словно остановилось. Или это только казалось? В какой-то момент Андриа почувствовала, как ее обдало теплом, и сквозь саван уловила запах дыма. Может быть, начался пожар? Но тогда почему ей так холодно?
Вся ее жизнь в считанные секунды беспорядочно пронеслась в голове. Но она решила бороться до конца и, чтобы отвлечься, начала вспоминать, что произошло с момента ее приезда в Лохлейд.
Бо встретил ее в холле, сияющий и ласковый — сама доброта и забота.
— Разве это не замечательно? — протянул он, улыбаясь во весь рот.
— Так, значит, это правда? Как ты напал на ее след? Где моя дочь? — Андриа огляделась кругом, ища свою маленькую девочку, но ее нигде не было. И не слышно было детского голоска, который назвал бы ее мамой. — Где Бриджит?
— Она здесь, недалеко.
— Отведи меня к ней, — попросила Андриа. — Я так долго ждала этой минуты. — В груди ее вспыхнул огонь надежды, и она направилась к лестнице. — Она в детской? Пойдем туда. — Андриа достала маленькую тряпичную куклу, которую принесла с собой. — Бриджит ее узнает.
Бо преградил ей дорогу:
— Всему свое время, кузина. — Он сделал глубокий вдох и протянул к ней руку. Андриа отстранилась, избегая его прикосновения. — Андриа… ты все знаешь о моих чувствах. Мне трудно передать, как я надеялся, что ты…
Андриа подняла руку, останавливая его:
— Не надо, Бо! У нас нет будущего. Я много раз тебе об этом говорила, разве ты забыл?
Он тяжело вздохнул. Глаза его сузились.
— Ну что ж, тогда тебе придется поучаствовать в одном ритуале. Для начала. Уж это-то ты можешь сделать для меня в качестве благодарности за то, что я возвращаю тебе твою дочь?
— Ритуал? В качестве благодарности?
— Это не то, что ты думаешь. — Бо затряс головой, как будто имел дело с непонятливой тупицей. — Мы не будем приглашать священника.
Андриа рассвирепела, решив, что он обманом хочет с ней обвенчаться.
— С церемонией придется подождать, пока я не увижу Бриджит.
Она повернулась к нему спиной и направилась к лестнице, но Бо снова остановил ее, на сей раз направив ей в грудь пистолет.
— Делай, как я говорю, — прошипел он, — или умрешь прямо здесь. Теперь мне все равно.
Кровь отхлынула от лица Андрии, и она покачнулась. Значит, он не нашел Бриджит, ему просто нужно было в свой дом заманить ее.
— Чего ты добиваешься, Бо?
Его глаза потемнели от ярости.
— Ты всегда меня презирала и предпочла мне этого глупца, Рафа, — процедил он, раздувая ноздри. — И с присущим тебе легкомыслием и жестокостью ты смела еще бахвалиться этим! Сколько я тебя знаю, ты всегда была испорченной, с самого детства. И твой братец такой же. О, как я его ненавидел! Никудышный наследник Лохлейда. За все время он не совершил ничего путного, только и знал, что меня упрекать.
— Мне известно, что ты отравил его сына, — выпалила Андриа и тут же пожалела о своих словах, осознав, что подвергает себя еще большей опасности.
— Это всего лишь маленький эпизод, Андриа. — Бо сжал кулак и покрутил им перед ее лицом. — Отныне я лорд Лохлейд и обладаю всей полнотой власти этого великого имени, коего тебе никогда не заполучить…
Андриа вздрогнула и очнулась, вспомнив, что находится в пещере. Холод все глубже пронизывал тело, и с мыслями происходило что-то непонятное. Удушливый дым заволакивал мозг.
У нее болело сердце за дочь, за Рафа, за утраченную любовь. Ноющее тело и разум взывали о помощи. «Раф, где ты? Ты так мне нужен, спаси меня, Раф!»
Она слышала, как мужчины вокруг нее монотонными голосами запели не то гимн, не то молитву. Звуки то приближались, то удалялись. Может, это Раф поет для нее нежную колыбельную? «Раф!» — беззвучно крикнула она, но он не ответил.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Поцелуй незнакомца - Грин Мэри



Хрень
Поцелуй незнакомца - Грин МэриМаруся
13.03.2013, 23.13








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100