Читать онлайн Любимая, автора - Грегори Джил, Раздел - Глава 9 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Любимая - Грегори Джил бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.2 (Голосов: 198)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Любимая - Грегори Джил - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Любимая - Грегори Джил - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Грегори Джил

Любимая

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 9

Приближалась ночь, неся с собой грозу. Следы беглянки смоет, если он не успеет найти ее. Но он найдет, поклялся себе Коул. Что бы ни случилось – ураган, наводнение, – он найдет ее.
Стоило ему вспомнить, как она обманула его, и в нем поднимался гнев. Вероломная сучка! Над ним смеялся весь город!
Он ехал через сосновый лес на лошади Кэша Хогана и осматривал каждую ветку, каждый куст, каждую вмятину на земле, выискивая ее след. Опытный следопыт, Коул видел ее путь, словно он был прочерчен на карте. Она не сильно оторвалась от него. Пусть тешит себя мыслью, что ей удалось сбежать. Он схватит ее, когда она будет меньше всего ожидать этого. Роудон невесело улыбнулся.
Однако он не улыбался, когда вскочил на лошадь Кэша и поскакал за беглянкой, стараясь не смотреть на лица жителей Сидер-Галча. Никто из них не осмелился высказать свое мнение по поводу случившегося, ни у кого не хватило смелости рассмеяться вслух, но он догадывался, что творится в их душах. Очевидно, улицу огласил громкий хохот, когда он скрылся вдали. А этот хозяин салуна, Келли, – чтоб ему провалиться! – довольно ухмылялся, когда девчонка сбежала.
– Ирландской удачливостью, вот чем обладает эта малютка, да, именно так, – ни к кому не обращаясь, заявил Келли, когда Роудон вскочил на гнедого коня.
– Проверим, насколько она удачлива, когда я расправлюсь с ней, – процедил Коул, повернувшись к ухмыляющемуся Келли.
Возможно, Келли сочувствует девчонке, но от этого ей будет только хуже, когда Коул настигнет ее. Когда он схватит ее… Коул даже напрягся в предвкушении. Ничто ей не поможет.
Все благие намерения в отношении Джулианы Монтгомери развеялись, как ночной туман при первых лучах солнца. Она не заслуживает сострадания. Черт, она заслуживает только быть повешенной. Он никогда прежде не упускал ни одного пленника, ни разу за все эти годы.
«Вот что получаешь за мягкость, – сказал себе Коул. – Ты потерял бдительность из-за того, что она женщина. Тебе еще повезло, что она не прострелила тебе башку».
«Я не воровка. Произошла ошибка». Как убедительно звучали эти слова! Теперь ему известно о ней еще кое-что, кроме тех преступлений, в которых ее обвиняют. Она умеет выглядеть нежной и невинной и при этом лгать в глаза. Что ж, пусть Джулиана Монтгомери в полной мере насладится кратким мигом свободы, потому что скоро она надолго окажется под замком. Он передаст ее в руки властей Колорадо независимо от того, выплатят ему вознаграждение или нет.
Возможность получить две тысячи и вернуть «Огненную гору» меркла перед наслаждением доставить ее в Денвер, связанную по рукам и ногам.
Когда Коул обнаружил, что след Стрелы отклонился от тропы, ведшей в Белый каньон, он удовлетворенно хмыкнул и подстегнул гнедого. Его охватил азарт охотника. Все его внимание сосредоточилось на жертве. Все силы и энергия мобилизовались на то, чтобы поймать девчонку, тщетно пытавшуюся ускользнуть от него.
Она неопытна, об этом можно судить по оставленному следу. К тому же – он готов спорить на свою последнюю рубашку – она страшно устала. Он запросто настигнет ее еще до темноты. Максимум час, прикинул Коул, и он устроит ей сюрприз, который ей в жизни не забыть.
Роудон уверенно следовал по слишком явному следу Стрелы. На его лице отражалось нетерпение, глаза блестели.


Сознание Джулианы туманилось от переутомления. Оглядевшись по сторонам, она определила, что находится на плато, от которого начинается карниз, тянущийся вдоль стены известнякового каньона и далеко впереди спускающийся к голубой ленте реки. Она ехала уже час, стараясь держать направление на запад и надеясь в конце концов добраться до Купер-Крика. Тропа была извилистой и опасной, с неожиданными спусками и поворотами. Казалось, горам не будет конца. Но дальше ехать нельзя. На ставшем угрожающе-синим небе скапливались грозовые облака. То и дело сверкала молния, между деревьями завывал холодный ветер.
– Не волнуйся, мальчик. Мы справимся. – Джулиана обращалась к лошади, но на самом деле пыталась успокоить саму себя.
Какая огромная разница: путешествовать в дилижансе, с кучером и пассажирами – и ехать одной верхом. Она чувствовала себя крохотной песчинкой. Бескрайнее небо, высокие скалы, иссеченные ветрами горы, напоенные запахом хвои леса по склонам горы Моголлон грозили поглотить ее. Казалось, она будет вечно скакать по этой девственной земле и ей больше не суждено увидеть людей, а тем более поселки и города.
В памяти периодически всплывали рассказы о жестокости апачей. Стоило хрустнуть ветке, покатиться камешку – и она в ужасе замирала, ожидая нападения если не индейцев, так какого-нибудь дикого зверя или – при этой мысли ее сердце начинало биться учащенно – Коула Роудона. Он, несомненно, пристрелит ее на месте. Если она хочет добраться до Купер-Крика, надо быть очень осторожной и найти надежное место для ночлега.
Хорошо, что он не смог броситься в погоню немедленно, думала Джулиана, крепче сжимая повод. И за это спасибо.
Если повезет, она доберется до города и найдет там укромное местечко, прежде чем он купит себе новую лошадь.
«Если повезет». Да, ей нужна удача. Коул Роудон опытный охотник, и скрыться от него будет не так-то просто. Каждый раз, вспоминая, с какой яростью он смотрел ей вслед, она ощущала болезненный спазм в желудке. Если Роудон настигнет ее…
Этого нельзя допустить. Апачи, змеи, пума, вероятность заблудиться и остаться без еды и воды, – все это ее страшило куда меньше, чем Коул Роудон.
Недалеко от края плато рос лес. За лесом была открытая площадка, над которой нависал скальный козырек. Вряд ли она сможет найти лучшее место для укрытия. Ну почему нет ни одной пещеры, в отчаянии подумала Джулиана. Ей нужно укрыться от грозы. Когда пойдет дождь, а она не сомневалась, что он начнется с минуты на минуту, она будет абсолютно беззащитна перед стихией. Но ничего не поделаешь. Нет времени ехать дальше и искать другое убежище, потому что на землю вот-вот опустится ночь. Кроме того, она слишком устала, чтобы продолжать путь.
Джулиана слезла с седла, уверенная, что Коул Роудон никогда не найдет ее среди этих диких скал. Она осмотрелась вокруг, но не заметила никакого движения. Только листья трепетали на резком ветру. Впереди поднимался сосновый лес, густой и темный, позади высилась гранитная скала, касаясь своей вершиной неба.
Лес, гроза, ночной мрак скроют ее убежище, заключила Джулиана, успокаивая себя тем, что трудно найти этот уголок среди гор. Даже Коулу Роудону, если он гонится за ней, это вряд ли удастся.
– Эту ночь, – прошептала Джулиана коню, ведя его за собой, – я проведу в безопасности. Промокну, замерзну, но буду в безопасности.
Отдых – вот в чем она нуждается. Джулиана из последних сил расседлала лошадь и рухнула на землю. Ветер усилился. Борясь с его резкими порывами, она принялась изучать содержимое седельной сумки.
«Это дороже золота», – в конце концов заключила она, обнаружив плащ из промасленной ткани, которым можно укрыться во время дождя, скатку с постельными принадлежностями и запасное одеяло, а также полную фляжку воды. При виде этих сокровищ Джулиана воспрянула духом. Кроме того, она нашла две фланелевые рубашки, брюки, бритвенные лезвия и странную маленькую резную деревянную лошадку. Но главный интерес для нее представляла еда: полоски вяленого мяса, остатки сухих бисквитов и жестянка кофе. Еще она извлекла из сумки походную посуду, нож и трутницу.
«Спасибо, мистер Коул Роудон», – мысленно поблагодарила Джулиана и, расстелив одеяло и завернувшись в плащ, с удовольствием принялась за мясо и бисквиты. Ее желудок громко заурчал в предвкушении пищи. Сколько времени прошло с тех пор, когда она в последний раз ела в Сидер-Галче? Кажется, целая вечность. Но зато она свободна, свободна от Джона Брина, Коула Роудона, Кэша Хогана и других чудовищ в человеческом облике. «На настоящий момент», – напомнила она себе, и в ее памяти снова возникло разъяренное лицо Роудона. Ей не хотелось думать о том, что случилось бы, поймай он ее. На сегодняшний день она имеет перед ним преимущество, разве не так? Все, что от нее требуется, – это быть постоянно настороже, держаться на шаг впереди Роудона и неуклонно продвигаться на запад. Наверное, завтра она выедет к какому-нибудь городку, где можно будет узнать дорогу на Купер-Крик. Как только она найдет Уэйда и Томми, Роудон перестанет представлять для нее угрозу. С ними, в компании тех, кто научился ловко избегать неприятностей, она в безопасности.
Братья. Мысль о том, что они, возможно, находятся всего в сотне миль от нее, наполняла душу Джулианы ликованием, которое не могла унять приближающаяся гроза. Злобный ветер забирался под полы плаща и обдавал холодом. Джулиана дрожала всем телом, но не падала духом. Гроза пройдет, кончится ночь, и следующий день приблизит ее к желанной цели.
Однако Джулиана плохо представляла, какой бывает гроза в таком месте, как это. Сначала на землю стали падать редкие капли, но не прошло и нескольких секунд, как потоки воды обрушились на деревья, скалу и закутанную в плащ девушку. Сверкнула молния, причем так близко, что лошадь испуганно заржала и попятилась. Да и Джулиана не удержалась от возгласа. Приподнявшись на коленях, она смотрела вперед и вдруг в ужасе застыла: из мрака на открытое пространство выплыл огромный черный призрак.
Джулиана закричала, но звук ее голоса потонул в вое ветра. И тут она увидела, что перед ней вовсе не призрак. Раскаты грома, как пушечная канонада, грохотали вокруг Джулианы, а она, парализованная страхом, смотрела в блестевшие во тьме глаза Коула Роудона.
Вскочив, она бросилась в сторону, движимая стремлением спастись, оказаться как можно дальше от него. В темноте она лихорадочно искала тропу, мечась из стороны в сторону. Краешком глаза Джулиана увидела, что Роудон настигает ее, но слишком поздно сообразила, что оказалась на краю пропасти, на дне которой среди острых камней бежала речка. Крик замер у нее в горле. Она поняла, что сейчас умрет и ничто не спасет ее. Резкий порыв ветра толкнул девушку в спину, и ее взору открылась черная бездна.
Мгновение Джулиана балансировала на самом краю. Она уже начала валиться вперед, в никуда, когда ощутила резкий рывок, да такой сильный, что у нее перехватило дыхание. Коул Роудон успел поймать ее в последнюю секунду.
Толкнув Джулиану на землю, он навалился на нее всем телом.
– Глупая сука, черт бы тебя побрал! – в бешенстве заорал он, перекрикивая вой ветра.
Он промок насквозь, черные волосы прилипли к лицу. Это еще сильнее разжигало его ярость. Джулиана, беспомощная, лежала под Коулом. Дождь хлестал ей в лицо, по шее стекали ручейки. Потрясенная тем, что едва не погибла, она бессмысленно таращилась на Роудона, не в силах вымолвить ни слова.
– У тебя даже не хватило ума укрыться от дождя! – кричал Коул. – Надо бы оставить тебя здесь, чтоб ты захлебнулась!
Вскочив, он резко дернул ее за руку и заставил встать. С трудом преодолевая натиск ветра, они добрались до тропы, обогнули острый выступ скалы и спустились в ущелье. Коул то тащил ее за собой, то чуть ли не нес на себе, обращаясь с ней отнюдь не бережно. Наконец они остановились, и Джулиана поняла, что перед ней вход в пещеру. Коул подтолкнул ее вперед, она сделала несколько шагов и увидела лошадь Кэша Хогана, преспокойно пережидающую грозу в укрытии.
Укрытие! Снаружи бушевала стихия, оглушающие раскаты грома эхом отдавались от горных склонов, а здесь, внутри, было сухо. Девушка поспешила вглубь, прочь от входа, но внезапно ее опять схватил Коул Роудон. Прежде чем она успела сообразить, в чем дело, он связал ей запястья, а потом, повалив на землю, и щиколотки. Ее крики не возымели на него никакого действия. Роудон повернулся к ней спиной и, выйдя из пещеры, растворился в ночном мраке.
«Он сумасшедший, – подумала Джулиана. Ее усилия распутать узлы не увенчались успехом. – Я попала в плен к помешанному, который к тому же презирает меня. Но он не убьет меня», – успокаивала она себя, хотя знала: мужчина может сделать с женщиной еще кое-что, причем немногим лучшее, чем убийство. Опять вспомнив, с какой яростью Роудон смотрел ей вслед, когда она ускакала на его лошади, Джулиана подумала, что этот человек способен на многое.
Джулиана не представляла, сколько времени прошло. Возвращение Роудона пугало ее, однако к этому примешивался страх перед тем, что он вообще не вернется. А что, если в отместку за кражу его лошади он оставит ее в пещере умирать голодной смертью? Или его ударит молнией? Предположения следовали одно за другим, и все они заканчивались одинаково: она, одинокая, беззащитная, в муках ждет голодной смерти.
Джулиана подавила вопль ужаса. Плотно сжав губы, она снова принялась сражаться с путами. Ее страх рос с каждой вспышкой молнии, разрезавшей непроглядный мрак снаружи; с каждым порывом ветра, стремившегося вырвать деревья с корнями из земли. Она крутилась и извивалась, но сыромятные веревки оказались крепкими.
Коул вернулся, когда Джулиана уже находилась на грани истерики. Он вошел в пещеру, ведя в поводу испуганного пегого коня. К седлу были приторочены сумка и прочая утварь. О! Так вот куда он ходил. Джулиана почувствовала облегчение и восхитилась его хладнокровием и предусмотрительностью. А она-то забыла и о лошади, и о припасах! Правда, она сама едва не погибла, причем именно из-за Коула Роудона. Можно ли после этого ожидать от нее такой же рассудительности?!
Джулиана не хотела признавать то, что именно Роудон спас ей жизнь. Если бы не он, она бы никогда не оказалась на краю пропасти, рассуждала она, сидя на полу пещеры и наблюдая за тем, как он занимается пегой лошадью. Его движения были четкими и уверенными. Наверняка он замерз и промок не меньше, чем она, но посчитал нужным в первую очередь позаботиться о животном. А вот о ней он совсем забыл!
В Джулиане вспыхнул гнев.
– Теперь извольте развязать меня, – потребовала она. – Надеюсь, вы не думаете, что я убегу.
Роудон даже не посмотрел в ее сторону.
– Сударыня, у вас хватит ума на любую глупость.
Он принялся разводить огонь, используя сухие ветки и хворост. Где он только их раздобыл, удивилась Джулиана. Или он все спланировал? Нашел эту пещеру, подождал, пока начнется гроза, потом, выскочив из ниоткуда, напугал ее до смерти. А он, оказывается, еще и подлый! Мысль, что ему так же холодно, как и ей, не принесла Джулиане особого удовлетворения. По его виду не скажешь, что ему неуютно.
Роудон разжег костер, и вскоре пещера осветилась желтым светом, а по стенам задвигались причудливые тени. Джулиану как магнитом потянуло к теплу, и она как можно ближе придвинулась к огню.
– Я быстрее бы высохла, если бы на мне не было веревок, – холодно заявила она, в беспомощной ярости решив, что он будет держать ее связанной всю ночь.
– Вполне возможно, – отозвался Роудон.
Он устремил на нее долгий безразличный взгляд, а потом начал раздеваться.
Оскорбленная такой неучтивостью, Джулиана отвернулась, но все же успела разглядеть его широкую грудь, поросшую темными волосками. Ей впервые довелось увидеть обнаженную мужскую грудь. Интересно, спросила она себя, у всех она такая же широкая и мускулистая, как у него. А то, что она мускулистая, Джулиана успела заметить даже за этот короткий миг…
Фу, какой позор – любоваться мужской грудью, одернула себя девушка. Тетя Катарина назвала бы ее поведение безнравственным. И все же ей пришлось сделать над собой усилие, чтобы не смотреть в его сторону. Пусть Роудон и враг, но он наделен несомненной красотой, суровой и опасной, как красота гор.
Решив, что к этому моменту он, наверное, разделся, Джулиана устремила взгляд на пляшущие языки пламени. Она сидела так до тех пор, пока не обнаружила, что Роудон расположился напротив нее и готовит кофе.
На нем были синие брюки и фланелевая рубашка, которую она видела в сумке. Рубашка распахнулась, и она увидела великолепные мышцы и курчавые волоски на его груди. Джулиана сглотнула. Сильный, мужественный, непринужденный, греховно красивый и абсолютно безразличный к ней – он являл собой восхитительное, возмутительное зрелище!
– Полагаю, вы добились своего, мистер Роудон.
Он удивленно посмотрел на нее. В его глазах плясали отблески пламени.
– Своего? Чего своего? – Коул налил в жестяную кружку горячего кофе и поднес ее к губам. Отпив немного, он с наслаждением вздохнул и взял кусок мяса с бисквитом.
– Вы поймали меня, – процедила сквозь зубы Джулиана. Она чувствовала себя несчастной, но все же удерживалась от слез, чтобы Роудон не увидел ее страданий. – Я ваша пленница. – Ей удалось произнести это спокойно. – Я полностью в вашей власти. Но это вовсе не значит, что вы вправе уморить меня голодом или заморозить до смерти! – Джулиана с трудом выговаривала слова, так как от холода у нее зуб на зуб не попадал, однако она ни под каким видом не желала просить его о чем-то – гордость не позволяла. – Так вы развяжете меня и будете вести себя как цивилизованный человек или продолжите изображать из себя дикаря?
Роудон поставил на землю кружку, отложил еду и обошел костер. Джулиана, упорно не смотревшая ему в лицо, обратила внимание на особую грацию его движений.
Роудон прижал ее плечи к полу пещеры, причем с такой силой, что она спиной ощутила все неровности камней.
– Я видел дикарей, дорогая. Я знаю, что они делают. А вот вы ничего не знаете о дикарях. – Его пальцы запутались в ее волосах, и она не могла повернуть голову. – Будь я дикарем, вы бы оказались без вашего очаровательного платьица, застегнутого на все пуговицы. – В его глазах мелькнула холодная злость. Джулиана никогда не видела, чтобы у человека в лице было столько жестокости. От страха она лишилась способности рассуждать здраво. – Будь я дикарем, я бы вышвырнул вас на дождь. И наказал бы за конокрадство, да так, что вы бы на всю жизнь запомнили.
– Отпустите меня. – Теперь Джулиана дрожала не от холода, а от ужаса, который заполнял каждую клеточку ее тела. – Пожалуйста, отпустите меня!
– Дикари не отпускают своих пленников! – рявкнул Роудон. – В них нет жалости.
На его лице не отражалось никаких чувств, кроме холодного безразличия. Это пугало Джулиану сильнее, чем его ярость, потому что она не знала, как противостоять ему и как защититься от него. Закусив губу, она боролась с подступающими слезами.
– Конокрадство – очень серьезное преступление в этих краях. Мужчин за него вешают. Возможно, вы думали, что для вас, раз вы женщина, существуют другие законы. Вы ошиблись. Я мог бы хоть сейчас вздернуть вас – и никто не сказал бы ни слова, потому что вас видели полдюжины свидетелей.
– Мне нужно было… уехать.
– Вы не уехали и не уедете. Поняли?
Неожиданно на Джулиану навалилась страшная усталость. Она почувствовала, что больше не в силах бороться, спорить, о чем-то тревожиться, и обмякла, как тряпичная кукла, лишившись жизненной энергии. На бледном лице, повернутом к Роудону, не отражались ни решимость, ни гнев, ни страх, только отчаяние.
– Чего вы хотите? – прошептала она. – Что вы собираетесь сделать со мной?
Роудон вглядывался в ее нежное, очаровательное личико, обрамленное золотистыми локонами. Он чувствовал, как по ее телу пробегает дрожь.
Коул знал, что ему хотелось бы с ней сделать. Но это немыслимо. Она – его пленница и полностью в его власти. Он не имеет права пользоваться этим. Кроме того, она ненавидит его, готова выцарапать ему глаза. Нельзя винить ее в этом. Но если бы в ней проснулось желание, подумал он, и его глаза потемнели, если бы они встретились при других обстоятельствах… На секунду он представил ее той девушкой, которая упала в обморок на террасе салуна, а не воровкой и лгуньей, не преступницей, идущей на все, чтобы добиться своей цели.
Но она вовсе не та девушка, напомнил себе Роудон. А он не должен смешивать чувства с делом. Его мышцы напряглись. Сделав над собой неимоверное усилие, он направил свои мысли в другое русло.
– Вы понимаете, что нет смысла бежать? – Роудон говорил намеренно сурово. – Что, вернувшись в Денвер, вам придется предстать перед судом за конокрадство?
– Да… понимаю.
Роудон подтянул ее и посадил, привалив к стенке.
– Так-то лучше, – сказал он. – Вы кое-чему научились.
Пока он молча развязывал веревки, Джулиана не шевелилась, опасаясь снова разозлить его. Почувствовав свободу, она дрожащими руками потерла саднящие запястья и щиколотки. Неожиданно Роудон бросил ей на колени попону. Девушка подняла голову.
– Снимите мокрую одежду и завернитесь в одеяло, – велел он и, увидев ее встревоженный взгляд, кивнул: – Не беспокойтесь. Я вас не трону, если вы снова не попытаетесь бежать. Мокрые крысы не вызывают у меня интереса.
Роудон усмехнулся и направился к выходу из пещеры. Джулиана сообразила, что таким образом он предоставляет ей возможность спокойно переодеться. «Ну-ну, праведник нашелся», – с горечью подумала она и начала снимать платье. Холод и отчаяние отняли у нее способность к размышлению. Да и замечание насчет «мокрой крысы» сыграло в этом не последнюю роль. Да, она похожа на мокрую крысу. Она промерзла до костей, мокрые волосы залепили лицо, кожа посинела от холода – но в этом виноват он! Ну и пусть. Ее совсем не заботит, как она выглядит (вот, тетя Катарина!), единственное ее желание – поскорее согреться.
Джулиана так и не смогла заставить себя снять корсет и панталоны, зная, что поблизости находится этот ужасный человек, Коул Роудон. Не отстегнула она и кошель. После ограбления она держала медальон матери и другие оставшиеся свои сокровища, а также деньги в шелковом кошеле, который пристегивался на талии под платьем. Поэтому, хоть она и потеряла свою сумочку в Сидер-Галче, все ее деньги остались в целости и сохранности. Это может пригодиться, подумала она, бросив платье к огню. Деньги и драгоценности придавали ей уверенности в себе, однако этой уверенности не хватало, чтобы завладеть «кольтами» Коула Роудона – во всяком случае, пока. Оружие – единственный способ обеспечить себе безопасность и, естественно, единственный способ расчистить дорогу к бегству. Ведь она действительно намерена бежать, что бы ни говорила Роудону. Лучше она умрет от голода в горах или от жажды в пустыне, чем вернется к Джону Брину.
Конечно, она не убьет Коула Роудона, когда завладеет его оружием, но если пригрозить ему…
Джулиана улыбалась, представляя, как подчинит себе ситуацию. Но чуть позже, решила она, заворачиваясь в одеяло и усаживаясь поближе к огню. А сейчас ей надо согреться и отдохнуть. Вскоре вернулся Коул.
– Выпейте немного кофе, – приказал он, наливая горячий напиток в кружку.
– Нет, спасибо, – с трудом проговорила Джулиана; от холода у нее стучали зубы. – Не люблю кофе. Я предпочитаю чай.
Это была ложь. Ей безумно хотелось кофе, но желание все делать наперекор Коулу Роудону было сильнее. Этого мало, чтобы снова возбудить в нем ярость, но достаточно, чтобы вызвать раздражение.
Тетя Катарина всегда осуждала ее за неуживчивый характер. Очевидно, решила Джулиана, она была права.
– Очень жаль, ваше высочество, но у меня нет чая, – сухо произнес Роудон. Его взгляд был холоден, как гранитные своды пещеры. – Вам придется смириться.
– Хорошо, – пожала плечами Джулиана. – Я не нуждаюсь в кофе.
– Я не допущу, чтобы из-за вашего упрямства две тысячи баксов уплыли у меня из рук, – резко наклонился к ней Роудон. – Может, влить вам кофе прямо в глотку? Вот бы я повеселился.
А он ведь так и сделает, сообразила Джулиана, с тревогой наблюдая за ним. Ее душил гнев, однако она понимала, что глупо упорствовать по такому ничтожному поводу. К тому же кофе пахнет восхитительно.
– Отлично, мистер Роудон. Со сливками и двумя кусочками сахара, – высокомерно заявила она. Если учесть, в каких обстоятельствах она находилась, – полуголая, затерянная среди гор, во власти человека, который за один день убил троих, – то можно понять, чего стоило ей это высокомерие.
– Ничем не могу помочь. Только черный.
– У вас нет… ни сливок, ни сахара?
– Нет.
– Тогда, полагаю, у меня нет желания…
– Пейте!
Джулиана отпила немного. Хоть и горький, горячий напиток согрел ее быстрее, чем одеяло и жар костра. Приятное тепло разлилось по телу. Под пристальным взглядом Коула Роудона Джулиана допила остатки. После этого он протянул ей мясо и бисквиты.
Джулиана с жадностью набросилась на еду, настолько она была голодна.
– Я потрясена вашей добротой, – не удержавшись, съязвила она с набитым ртом.
– Не могу допустить, чтобы вы умерли. Тогда меня лишат вознаграждения.
Джулиана замерла и подняла на него глаза.
– Алчность – вот что вами руководит, не так ли, мистер Роудон? Для вас деньги важнее правды? Важнее, чем справедливость?
– Вы предстанете перед судом, сударыня. Там и ищите справедливости.
– Только не в Денвере! Вы не понимаете… Сколько раз вам повторять: я не воровка!
Роудон усмехнулся:
– Может быть, у вас есть чек на покупку пегой лошади?
Джулиана густо покраснела.
– Вы не хотите выслушать меня, – печально сказала она. – У меня не было другого выбора.
– Как и в том случае, когда вы украли пятьсот долларов и еще одну лошадь, но уже в Денвере. Послушайте, что я вам скажу, сударыня, причем в последний раз – больше мы не будем говорить на эту тему.
Боже, он рассердился! Напряжение в каждой черточке лица, огненные искры в глазах, но все это делает его еще красивее. Неужели он так люто ненавидит всех воров, спросила себя Джулиана, или его ненависть направлена конкретно на нее?
– Мне абсолютно безразлична судьба преступников, – продолжал Роудон, – которых я отлавливаю и передаю в руки правосудия. Я не желаю тратить время, выслушивая их оправдания. И знаете почему? Потому что мне плевать. – Влажные волосы упали ему на лоб, придав дьявольский вид. – Такова моя работа. Я не судья. Я даже не шериф. Я охотник и получаю деньги за свою работу. На вас, дорогая, я хорошо заработаю. Если бы ставка не была так высока, я бы пальцем ради вас не пошевелил. – Он хрипло рассмеялся. – Для меня существуют только женщины, которые встречаются в салунах. Что-то подсказывает мне: вы не из них. Мне не нравится попусту молоть языком, долгие беседы мне не по душе. Вы вернетесь назад. Если, конечно, не убьете меня – ведь только это даст вам возможность сбежать. Однако я сомневаюсь, что вам удастся убить меня. Многие пытались, но вы им даже в подметки не годитесь. Поэтому хватит рассказывать мне о своей невиновности. Даже не помышляйте о том, чтобы женскими уловками заморочить мне голову, забудьте о бегстве и приберегите слезы и мольбы для судей.
Продолжал лить дождь, тяжелые капли, как пули, дырявили густой мрак. Джулиана устремила на Роудона холодный взгляд.
– Для человека, не склонного к многословию, – заметила она, – это была потрясающая речь.
У Роудона на скулах заиграли желваки. Джулиана даже услышала, как он скрипнул зубами.
– И еще кое-что, – поспешно добавила она. – Видите ли, мистер Роудон, разница между мной и другими пленниками в том, что я действительно невиновна, – торжественно заявила она. – Такова истина.
Джулиана твердо встретила его взгляд, и на мгновение Коул поверил ей. Но тут он вспомнил, как она у него из-под носа увела Стрелу, как обманула его с больной ногой. Джулиана Монтгомери хитра. Очень хитра. Ложь источают ее сладкие, как патока, губы.
– Если вы не замолчите, весь остаток пути вам придется ехать с кляпом во рту, – предупредил он.
Роудон оттолкнул пленницу, обрадованный тем, что больше не надо смотреть в ее ясные зеленые глаза, эти прекрасные глаза.
Коул закурил, ощущая внутреннее беспокойство. Девушка молча сидела у костра. Создается впечатление, будто она не догадывается о том, как соблазнительно выглядит в этом одеяле, с устремленным в огонь взглядом. Интересно, спросил он себя, понимает ли она, как действует на него?
Огонь бросал отблески на золотистые локоны, обрамлявшие ее лицо. Причудливая игра теней подчеркивала утонченность черт. Кожа порозовела и теперь казалась такой соблазнительно мягкой и теплой, что Коул почувствовал сильное желание сжать ее в объятиях и, опрокинув на неровный пол пещеры, заняться с ней любовью. Его охватило отвращение к самому себе. Да, она красива, умеет складно говорить, у нее дурманящий запах и восхитительные плечи, но она так же лжива и опасна, как те подонки, которых он обычно отлавливает. Ни в коем случае нельзя забывать об этом!
Повернувшись к Джулиане спиной, Коул продолжал упорно ожесточать свое сердце против нежного создания, сидевшего напротив него. Нужно постоянно быть начеку, иначе – в этом нет сомнения – она примется манипулировать им, призвав на помощь свое кокетство. Он не имеет права стать жертвой ее фокусов. Коул вызвал в сознании образ «Огненной горы», какой помнил ее с детства. Чем скорее он упрячет Джулиану Монтгомери в тюрьму и получит вознаграждение, тем ближе станет день, когда он вернет «Огненную гору». Если не опоздает. Но он запретил себе даже думать об этом.
Коул швырнул окурок в огонь.
– Пора спать. – Он разложил спальные принадлежности и постелил рядом с собой плащ. – Идите сюда.
Джулиана опасливо приблизилась. Ну, что еще? В его руках мелькнула веревка, и не успела она отскочить, как ее запястья были крепко связаны.
– Зачем вы это сделали?! Я не побегу под дождь.
– Верно, не побежите. И не убьете меня во сне. – Другим концом веревки Коул связал ей щиколотки, а затем уложил на плащ. – Спите, пока есть возможность. Завтра нас ждет долгая дорога.
Спать? Промасленная ткань плаща служила слабой защитой от неровностей пола. Одеяло соскользнуло с ее плеч, веревка больно врезалась в кожу. Джулиана знала, что не заснет ни на секунду.
Она заворочалась, устраиваясь там, где нет острых выступов.
– Хватит ерзать, спите, – буркнул Коул Роудон, лежавший спиной к ней.
Джулиане показалось, что его голос звучит странно. Не желая сердить его еще больше, она затихла и устремила взгляд на свод пещеры, освещенный огнем костра.
Как можно спать, когда бушует гроза и сверкает молния, когда ты связана по рукам и ногам, когда – и это хуже всего – рядом лежит Коул Роудон?
Но усталость взяла свое, и вскоре Джулиана спала, свернувшись клубочком под боком у властителя ее судьбы.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Любимая - Грегори Джил



хороший роман, мне понравился.
Любимая - Грегори Джилг.
24.03.2013, 9.06





Супер!!!10/10
Любимая - Грегори Джиллилия
7.07.2013, 18.10





непонятные ощущения от прочтения. как-то быстро она его полюбила, отдалась... и он всю книгуно то упрекает ее, то ненавидит, то хочет. все равно, хеппи энд
Любимая - Грегори Джилмаруся
8.07.2013, 19.47





Хороший роман , без напряга :) мне понравился . 10 балов
Любимая - Грегори ДжилВикушка
12.07.2013, 20.16





это самый мой любимый роман восхищаюсь творчеством этой писательнице
Любимая - Грегори Джилнастя
13.07.2013, 21.33





никогда не судите по коментариям на вкус и цвет товарищей нет .мне очень понравилось
Любимая - Грегори Джиллюба
13.07.2013, 21.52





Не понравилось. Слишком много жестокости, сплошные погони да убийства.
Любимая - Грегори ДжилКэт
6.11.2013, 13.05





Очень понравился, получила огромное удовольствие. Люблю романы про стрелков, Дикий Запад. Герои супер, 10/10.
Любимая - Грегори ДжилОлеся
10.12.2013, 19.31





Это самое лучшее у Джил, что я читала!! Какой накал страстей, какие приключения, страстное влечение охотника и его пленницы, такая трепетная любовь, интересно до самого конца, и все нити сюжета удачно и логично сводятся вместе в развязке. Уф, я буду это перечитывать однозначно.
Любимая - Грегори ДжилДина
24.02.2014, 20.57





Вот уж не думала,что этот роман мне совершенно....не понравится! Отношения Гг-в развивались как-то даже не логично... Бросила читать на 19 главе,но возможно все дело вкуса. 6/10.
Любимая - Грегори ДжилО.П
28.02.2014, 23.24





Насколько я поняла про Дикий Запад, все охотники за головами делились на две группы: кто сдавал правосудию схваченных преступников живыми, а кто - мертвыми. И последние описывались как законченные мерзавцы и отморозки. Наш главный герой как раз из последней группы. Он убивает направо и налево. А главная героиня из чувствительной особы, падающей в обморок от вида крови, к концу романа сама убивает. Видно имеет генетическую предрасположенность, недаром ее братцы стали отъявленными бандитами. Поэтому с главным героем все у нее будет О,Кей! А что касается главного злодея, то и на старуху бывает проруха: думал что встретил леди, а нарвался на бандитку. Так и голову сложил. И миллионы не помогли!
Любимая - Грегори ДжилВ.З.,66л.
14.04.2014, 9.44





Убийства - просто жесть. Чувства главных героев понравилось. Смерть, убийства и месть - ужас просто.
Любимая - Грегори ДжилДжули
16.03.2015, 16.00





В ОЖИДАНИИ СЧАСТЬЯ мне понравился больше,но этот тоже не плох!
Любимая - Грегори ДжилНаталья 66
17.04.2015, 12.11





Роман хорош.Захватывающий,читайте 10 балов
Любимая - Грегори ДжилНаталья
24.05.2015, 2.10





а мне не понравилось.(
Любимая - Грегори Джиллёлища
23.09.2015, 15.48





Сказка для подростков. Только с перестрелками да всякими негодяями) а в остальном просто сказка.
Любимая - Грегори ДжилАленка
21.07.2016, 11.54





отличный роман, советую почитать.
Любимая - Грегори ДжилТатьяна
15.10.2016, 7.27








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100