Читать онлайн Когда сердце манит, автора - Грегори Джил, Раздел - Глава 14 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Когда сердце манит - Грегори Джил бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.33 (Голосов: 138)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Когда сердце манит - Грегори Джил - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Когда сердце манит - Грегори Джил - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Грегори Джил

Когда сердце манит

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 14

Анабел впервые чувствовала себя такой бодрой с тех пор, как покинула Сент-Луис. Она приняла ванну со своим любимым мылом, вымыла голову, надела голубое платье, отделанное белыми кружевами; рана уже заживала и почти не болела.
Волосы она собрала в тугой пучок, завязав его синей лентой и оставив по бокам несколько прядей. Она взглянула на себя в зеркало и осталась довольна – свежая, уверенная в себе.
Солнце уже садилось, и надо было торопиться, пока не закрыли телеграф. Она знала, что он находился за магазином, потому что успела расспросить горничную, приносившую ей воду.
Анабел незаметно покинула свой номер в гостинице и бесшумно спустилась по лестнице. Она трепетала при мысли, что в любую секунду Рой Стил выйдет из своей комнаты, увидит ее в холле и потребует объяснений.
Но, к счастью, Анабел не встретила никого, кроме парочки влюбленных стариков, которые, держась за руки, прошли в бар. Даже клерка не оказалось на своем месте, поэтому Анабел без помех выскользнула наружу.
Подобрав юбку, она почти бегом пустилась вниз по дощатому тротуару. Необходимо было срочно отправить отчет мистеру Стивенсону.
Анабел миновала несколько продуктовых магазинов и наконец очутилась перед телеграфом.
Открыв дверь и переступив порог, она увидела, что ее опередил высокий рыжеволосый мужчина. На нем была клетчатая рубашка, красный шейный платок и черные обтягивающие брюки. Расстроившись, что придется ждать, Анабел прикрыла за собой дверь. Ничего не оставалось, как сесть на низкую скамеечку у стены.
– Так, давайте, – промолвил клерк. – «Приближаюсь. Направляются в Нью-Мехико. Планирую закончить на этой неделе». Это все, что вы хотите телеграфировать, мистер Коб?
Анабел замерла. Мистер Коб. Ред Коб? О Боже! Она равнодушно повернулась в сторону мужчины около стойки, и тут до нее дошло зловещее значение слов телеграммы. Ред Коб направляется вслед за Бретом в Нью-Мехико.
На этой неделе он собирается убить Маккаллума. «Если я не помешаю ему», – подумала про себя Анабел, сжимая пальцы в кулак. Надо что-то предпринимать, и быстро.
Анабел заметила, что клерк очень нервничал, как и служащий в Джастисе. Но она не позволит страху овладеть ею: не для того она проделала весь этот долгий путь. Надо придумать, как остановить Реда Коба.
Бежать в гостиницу и предупредить Стала? Но что это даст? Рой примчится сюда, чтобы убить Реда Коба.
Вдруг Стила убьют?
Нет. Анабел не могла этого допустить. Рой Стил не должен рисковать жизнью. Не здесь и не сейчас. «Но ведь вся жизнь его – постоянный риск, – не умолкал внутренний голос Анабел. – Рискуя жизнью, он разыскивает Брета, чтобы спасти его от Коба».
Но даже когда появилась реальная возможность спасти Брета, Анабел не хотела, чтобы Стил рисковал. Он был метким и быстрым; она видела, как умело Рой обращался с кольтом. Но Ред Коб мог оказаться более проворным... и тогда...
Анабел закрыла глаза и вцепилась пальцами в скамейку, чтобы не упасть в обморок. Нет, она должна все сделать сама, чтобы Рой Стил даже не узнал о том, где сейчас Ред Коб.
Анабел вздрогнула, когда снова услышала хриплый голос Коба:
– Это все, дружок. Отсылай. Я подожду. Клерк склонился над телеграфным аппаратом. Лениво оглянувшись, Коб заметил девушку.
– Мэм. – Он приподнял шляпу.
Анабел кивнула. Ред был видным мужчиной – мощная челюсть, полные губы, вздернутый нос,.глубоко посаженные глаза – ростом чуть пониже Стила. Когда он улыбался, то походил на озорного мальчишку. Но сейчас он так нагло рассматривал Анабел, что ей захотелось дать ему пощечину.
Но она любезно улыбнулась и заговорила с южным акцентом.
– Приятная погода, сэр, не правда ли? И очаровательный городок! Он намного лучше других мест, где мне за последнее время пришлось побывать. И комнаты в здешней гостинице гораздо чище и уютнее, чем в Орлином ущелье.
– Рад слышать это, мэм, – ответил Коб, присаживаясь рядом с ней и снимая шляпу.
Анабел почувствовала, как по спине побежали мурашки; ее переполняло отвращение к этому человеку. Он был красив, вежлив, волосы были тщательно уложены и напомажены, но от него веяло злом, и девушка сильнее сжала кулаки. Она считала Стила холодным и грубым, но этот разбойник был в сто раз хуже. В циничном взгляде и наглой улыбке сквозила жестокость, и было совершенно ясно: этому человеку ничего не стоит убить другого. Анабел собрала все силы, стараясь сохранить на лице приветливую улыбку и не дрожать от страха.
– Может быть, вы поможете мне, – начала она неуверенно.
– Конечно, мэм. С удовольствием. – Коб придвинулся ближе.
Анабел продолжала улыбаться, глядя ему в глаза.
– Как это мило с вашей стороны! – воскликнула она. – Не представляете, как приятно встретиться с настоящим джентльменом.
– Чем могу помочь?
– Видите ли, я, моя тетя и мой жених, Эверет... э-э... Стивенсон должны встретиться с другом Эверета, Бретом Маккаллумом.
Глаза Коба заблестели, он выпрямился, однако промолчал.
– Мы должны были встретиться с Бретом здесь, – продолжила Анабел, но он оставил записку в гостинице. Он написал, что направляется в Прескотт, – у него какое-то неотложное дело.
Вы представить себе не можете, как нелегко приходится в пути, но похоже, наше путешествие еще не окончено. Эверету необходимо во что бы то ни стало повидаться с Бретом. Не подскажете ли, до Прескотта далеко? Может, мне отпустить Эверета одного и подождать здесь его возвращения? Или Прескотт такой же приветливый городок, как Серебряный узел... по западным меркам, конечно? На юге все по-другому, но...
С печальным вздохом Анабел умолкла. Пожав изящными плечиками, девушка направила на Реда Коба мечтательный взгляд.
– Прескотт в пятидесяти или в шестидесяти милях от Серебряного узла, – протянул Ред, – и это довольно милый городок. Но вы уверены, что ваш друг находится там? Стоит ли проделывать такой путь?
– Ну что вы, я не могу ошибаться, – рассмеявшись ответила Анабел, напустив на себя немного надменности. – У Эверета есть записка от Брета, мы с тетей Мэй тоже читали ее. Там говорится, что Брет хочет как можно скорее встретиться с нами в Прескотте. Мы не совсем поняли, в чем дело, но Эверет разберется, как только доберется до Брета. Она часто заморгала.
– Думаю, он уже все.
– Что, все? – не понял Ред. – Кто?
– Клерк. – Анабел показала в сторону телеграфиста. – Он ждет, когда вы с ним расплатитесь.
Ред Коб вышел из задумчивости:
– Да, вы правы. Прошу извинить, мэм. Я на секунду...
Ожидая, пока Ред Коб рассчитается с клерком, Анабел нервно теребила свою сумочку. Наконец он снова подошел к ней и встретил взгляд ее простодушных глаз.
– Значит, вы считаете, что нам с тетей Мэй можно отправляться на поиски Брета? – спросила девушка.
– Да, несомненно.
– Так мы и сделаем, – с сияющей улыбкой заключила она. – Большое вам спасибо.
– Был рад помочь, мисс...
– Рейнсфорд. Элизабет Рейнсфорд, – радостно сообщила Анабел, вспомнив имя одной из знакомых Брета в Сент-Луисе. – Не смею больше вас задерживать. Вы и так потратили на меня слишком много времени.
– Был рад помочь вам, мэм. – Еще раз задумчиво посмотрев в глаза Анабел, он резко повернулся и направился к двери. – Удачи вам, мисс Рейнсфорд.
– И вам удачи, – заулыбалась она. «Чтобы ты сгорел в аду!»
Вся дрожа от пережитого волнения, Анабел подошла к клерку, но сумела промолвить ровным голосом:
– Я хочу послать телеграмму по этому адресу. Это адрес агентства по частным расследованиям мистера Стивенсона. Если вы кому-нибудь скажете об этой телеграмме, я приведу сюда самого Роя Стила, и он разберется с вами. Ясно?
Раскрыв рот от удивления, клерк кивнул.
– Кроме того, я хочу знать, кому адресована телеграмма, отправленная мистером Кобом несколько минут назад.
– Но я не могу вам этого сказать...
– Нет, можете, если не хотите, чтобы сюда пришел Рой Стил и задал вам несколько вопросов. Лучше отвечайте! Ну! Чего вы ждете? Для вас это вопрос жизни и смерти! – И Анабел с грохотом опустила кулак на стойку прямо перед клерком. Тот подпрыгнул на месте, будто она ударила его.
– Д-да, мэм. – Он начал рыться в пачке бумаг. – Вот. Ред Коб отправил телеграмму Лукасу Джонсону в гостиницу «Империя». Это в Сент-Луисе. – Торопливо отложив телеграмму, клерк взял чистый лист и ручку. – Слушаю вас, мэм.
Поднявшись в свой номер на третьем этаже гостиницы «Оловянный рог», Коб еще раз внимательно перечитал телеграмму, полученную в тот же день. Брета Маккаллума разыскивает женщина-детектив. Очень интересно. Он не ожидал, что все будет так легко. Вспомнив лживые глаза и слащавую улыбку мисс Рейнсфорд, Ред усмехнулся: «Я не идиот, мэм. И прикончить вашего Брета не составит для меня большого труда».
«Еще и позабавлюсь, – думал Коб, зажигая в комнате свет. – Маккаллуму все равно не уйти от смерти. Так почему бы не доставить себе немного удовольствия?» Он оглушительно захохотал.
Коб закурил дорогую сигару, взял пистолет и направился в публичный дом, находившийся на окраине Серебряного узла. Если очаровательный детектив и захочет проверить, купился ли Ред на ее сказочку, ничего не выйдет. Коб уедет прямо от Мэтти рано утром. Но сначала он прикончит всех, кто наводил о нем справки.
Кобу нравился его план, и он с наслаждением выдохнул дым. Ждать оставалось совсем недолго, а когда работа будет закончена, он получит неплохое вознаграждение. Вспоминая рыжеволосого детектива, Ред еще больше развеселился.
Сиреневые сумерки легли на вершины гор, окружающие городок. Анабел возвращалась в гостиницу; в голове у нее вихрем кружились мысли. Кто это Лукас Джонсон и почему он нанял Реда Коба для убийства Брета?
Хорошо, что она предупредила мистера Стивенсона. Теперь он наведет справки о Джонсоне и передаст сведения Россу Маккаллуму. Анабел проделала неплохую работу, но радоваться было рано. До сих пор она не знала, сразу отправится Ред Коб в Прескотт или уедет рано утром. А вдруг он не поверил в ее историю? При мысли об этом у девушки похолодело в груди. Нужно во что бы то ни стало сделать так, чтобы Рой Стил и Ред Коб не встретились. Если Коб поверил ей, хорошо: у двух разбойников не будет возможности выяснить, кто из них лучше. Пока Ред Коб будет разыскивать свою жертву в Прескотте, Анабел и Рой доберутся до Брета. А когда убийца поймет, что его обманули, они втроем уже покинут Нью-Мехико. Анабел с Бретом направятся домой, и Ред Коб не сможет догнать их.
– Ну, наконец! Я уже давно сижу здесь. Где вы были?
Анабел виновато посмотрела на Роя Стила, который ждал ее в холле. Боже, как он был красив! Девушка снова оказалась во власти его чарующих глаз, в которых светился живой ум. Он был в голубой льняной рубашке, в облегающих темных брюках; на ремне висел пистолет. «Как раз для дуэли с Ре дом Кобом», – отметила про себя Анабел. Под пристальным взглядом Стила она затрепетала, уверенная, что Рой читает ее мысли, и окончательно смешалась:
– Я была... Я только..
Увидев, как покраснела Анабел, Стил нахмурился. «Не к добру, – решил он и снова спросил себя, что она делала все это время. – Мне все это не нравится, мисс Бранниган». Чутье подсказывало Стилу, что ей нельзя доверять. Он выругался про себя: «Да еще это платье!» В нем она выглядела свежей и прелестной. Аромат, исходивший от нее, напоминал благоухание цветов... Сирени.
Рой с трудом сбросил оцепенение, в которое его поверг вид Анабел. Она собиралась снова лгать ему; он понял это по тому, как она нервно облизывала губы...
– Мне надо было купить шляпку к платью, – затараторила она с улыбкой, жеманно поводя плечами, – моя старая совсем помялась в сумке. Думаю, это из-за дневника тети Герти, который лежал сверху.
Брету очень нравится, когда я ношу шляпки, украшенные цветами и лентами.
– Так где же она? – спросил Стил ради смеха.
– Кто?
– Шляпка.
– Ах шляпка! Не нашла ничего подходящего, – ответила она и тут же добавила, от всей души желая, чтобы это оказалось правдой, – тут недалеко есть лавка, где продаются головные уборы, но того, что я искала, не оказалось...
– Ладно. – Рой взял девушку за руку. – Давайте поедим.
– Нет, не сейчас.
На первом этаже гостиницы «Последний шанс» ужинало человек шесть, а наверх поднимался запах оленины и ветчины, отчего в животе Анабел заурчало. Она умирала от голода, как, наверное, и Стил. Было очень мило с его стороны дождаться ее. Она оценила, что Стил переоделся во все чистое, аккуратно уложил волосы, а только что начищенные ботинки сияли. Но Анабел понимала: внизу они могут натолкнуться на Коба и тогда все ее ухищрения пойдут насмарку и жизнь Роя Стила может оборваться на улице около гостиницы...
Анабел схватила Роя за ворот рубашки.
– Я должна поговорить с вами. Наедине. В моей комнате.
Он остановил взгляд на чувственных приоткрытых губах девушки; запах сирени щекотал ноздри.
– Это не может подождать? Давайте сначала поужинаем.
– Нет, не может. У меня к вам срочное дело, Стил. Мы закажем ужин в номер. – Теперь ее глаза казались серыми. – Подождите. Я сейчас все устрою.
И, коснувшись его руки, Анабел бросилась к проходившей по коридору официантке. В том месте, где она коснулась его, Рой еще долго чувствовал тепло. Странно, эта упрямая девчонка и раздражала и очаровывала его. Анабел была самой опасной женщиной из всех, которых он встречал. Стил видел, как она заказала ужин и улыбаясь вложила в руку официантки золотую монету. Как изящно, плавно она двигалась – сердце Стила бешено забилось в груди. Что мисс Бранниган задумала на этот раз?
Рой последовал вслед за ней наверх и заговорил, только когда они очутились в комнате и закрыли дверь.
– В чем дело?
– Что? – Она начала торопливо укладывать вещи в дорожную сумку. Перед глазами Стила мелькали кружева и шелковые чулки. Наконец Анабел положила в саквояж дневник тети Герти, застегнула замок и задвинула саквояж под кровать. Стил заметил, что фотография Брета по-прежнему стояла на столике.
На секунду он остановил взгляд на улыбающемся молодом брюнете и снова повернулся к Анабел.
– О чем вы хотели со мной поговорить? – Он вопросительно склонил голову. – Ваше поведение иначе как странным не назовешь.
– Спасибо за комплимент, мистер Стил, – усмехнулась Анабел.
Стил еле удержался, чтобы не схватить ее за руку и не запечатлеть поцелуй на восхитительных губах.
– Говорите, мисс Бранниган.
В ее глазах загорелся зеленый огонек.
– Почему бы вам не называть меня Анабел? – промолвила она. – После всего, что мы с вами пережили, мистер Стил, нелепо обращаться ко мне по фамилии.
– Вы уклоняетесь от ответа.
– Ничего подобного.
– Зачем понадобилось заказывать ужин в номер? О чем таком личном и неотложном вы хотели со мной поговорить?
Несносный упрямец! Анабел отвернулась, чтобы он не видел досады на ее лице, и попыталась придумать правдоподобное объяснение, чтобы успокоить Стила. Мысли лихорадочно кружились в голове, вдруг она почувствовала, как Рой положил руки ей на плечи. Повернув Анабел лицом к себе, он посмотрел ей прямо в глаза. Медлить больше было нельзя.
– Говорите, – снова повторил Стил. На этот раз его слова не привели Анабел в ужас, как когда-то в комнате Лили Парди. Сейчас она увидела такого Роя Стила, которого не знал никто. За суровой внешностью скрывался человек, который не даст ни одному волоску упасть с головы Анабел. Пусть другие содрогаются при виде безжалостного головореза Роя Стила, но она, глядя в его красивые темные глаза, чувствовала тепло, разливающееся по венам. Ей хотелось протянуть руку и погладить его по щеке, рассмеяться вместе с ним...
– Ну, – начала Анабел, глубоко вздохнув.
– Я слушаю.
– Я...
Вдруг раздался стук в дверь.
– Ужин! – рассмеявшись, девушка вырвалась из объятий Стила и, подлетев к двери, открыла ее. – До чего же аппетитно выглядит!
Ему не оставалось ничего другого, как согласиться.
На ужин подали говядину и жареную картошку, цыплят и хлеб с маслом. Стил поставил у стола два стула, Анабел разлила кофе.
Трудно было поверить, что такая маленькая и хрупкая женщина может столько съесть. Наблюдая за тем, как Анабел поглощает картошку, Стил не верил своим глазам. Ему вдруг стало интересно, могла бы она с таким же энтузиазмом заняться любовью. Эта упрямица все больше и больше очаровывала его. Рой мечтал коснуться ее мягких губ, ласкать нежную кожу, потрогать жилку на шее... Анабел была ранимой и в то же время сильной; мягкой – и непреклонной. Что-то странное происходило с мыслями Стила, когда он сидел с ней в этой комнате, так недалеко от кровати. И не только с мыслями, но и с телом.
Схватив чашку с кофе, Стил, обжигаясь, стал пить. Это помогло ему спуститься на землю, вспомнить, кто он такой и почему между ним и Анабел ничего не может быть.
Мысли вернулись в прежнее русло, надо было думать о том, как найти Брета. Положив на стол вилку, он спросил:
– Вас не интересует, чем занимался я, пока вы бродили по городу в поисках шляпки?
Она замерла с открытым ртом, не успев откусить кусок хлеба с маслом, и оценивающе посмотрела на Стила:
– Конечно, интересует. Вы хотите посвятить меня в свои планы? – Отложив хлеб, Анабел ждала ответа.
Стил колебался. Его ответ огорчит ее. Рой и сам был огорчен, но не мог скрывать правду.
– Хочу, – спокойно начал он. – На заре мы выезжаем в Нью-Мехико. Как я понял, у женщины, которую видели с Бретом, – ее зовут Кончита Риверс, – где-то на юге есть ранчо.
Анабел окаменела. Бледная, не в силах произнести ни слова, она не отрываясь смотрела на Стила.
Рой поднялся, отодвинул стул и, выйдя из-за стола, подошел к окну.
– Покинув город Брет и Кончита направились на ранчо, – угрюмо сказал он, вперив взгляд в пустынную, покрытую сумерками улицу. – Бармен сказал, что они искали, кто бы мог помочь им. Похоже, желающих нашлось немного.
Анабел почувствовала, что ей становится плохо. Она выскочила из-за стола, бросив салфетку рядом с тарелкой.
– Брет рискует жизнью ради этой женщины? Почему? – Дрожащими пальцами девушка сжала виски и покачала головой. – Брет – хороший стрелок, но с бандой наемников ему не справиться. Его убьют!
– Может быть, он этого и добивается.
– О чем вы говорите?
Рой коснулся ее щеки рукой.
– Когда мужчина решается на такое, то у него либо финансовые затруднения...
– Исключено.
– Либо он идет на такое ради любви...
Стил замолчал, ожидая, что Анабел опровергнет это предположение, но она молчала. Как ни печально было это осознавать, но девушка понимала, что Брет, возможно, безумно влюблен; на душе у нее скребли кошки.
– Или, – закончил Стил, – он ищет смерти. Анабел недоверчиво покачала головой:
– Нет – ему есть ради чего жить. Я знаю, что у него не ладилось с отцом, но это не повод для отчаяния.
– Вы не знаете, что именно произошло между ними?
– Если бы я знала... – вздохнула она.
– Странно, что Брет не поделился с вами тем, что его тревожит. Он мог бы предупредить вас, что уезжает.
Под пристальным взглядом Роя Анабел покраснела и неуверенно промолвила:
– Ну... он этого не сделал.
– Что же за человек ваш жених?
Анабел почувствовала осуждение в голосе Стила и рассердилась. Для нее Брет был самым честным и порядочным человеком и не заслуживал того, чтобы к нему относились, как к трусу, сбежавшему от невесты.
«Скажи ему всю правду, – уговаривала себя Анабел, – что Брет не твой жених, хотя ты и любишь его, и что тебя наняли найти его. Брет не убежал от тебя, а просто исчез, как и его брат. Скажи правду, и все станет на свои места».
– Я хочу, чтобы вы кое-что знали.
– Да. Я хочу знать, зачем вы затащили меня сюда и чем занимались, пока я собирал сведения о пропавшем. – Увидев, как Анабел погрустнела, узнав о Брете и женщине из Нью-Мехико, Стил разозлился. И на Брета и на самого себя. Раздражение нарастало, он заговорил сердито: – Вы что-то не договариваете, Анабел. Мне это не нравится. Хватит тянуть время.
От удивления она раскрыла рот.
– Вы уже во-второй раз называете меня по имени.
– Что? – нахмурился Стил. – Какая разница? Дело-то заключается в том...
– В том, что если вы не замолчите, я не смогу рассказать вам кое-что о Брете и о себе...
Но Рой чувствовал, что не вынесет очередного рассказа о том, какой Брет хороший и как они с Анабел любят друг друга, и, отвернувшись, он промолвил:
– Меня это не касается.
– Нет, касается. – Анабел схватила Стила за руку и развернула к себе лицом. Он не сопротивлялся. – Выслушайте меня, – попросила она. – И не прерывайте. Я считаю, что вы вправе знать...
Видя недоверие в пристальном взгляде Стила, Анабел замолчала. «А что, если он рассердится на меня, узнав, что Брет мне не жених, что я все время лгала? Вдруг ему не понравится, что я разыскиваю Брета по поручению Росса Маккаллума?»
Из его слов Анабел поняла, что Стил не очень хорошо относится к старику. «Вдруг он оставит меня здесь и будет один разыскивать Брета?»
От Роя Стила всего можно ожидать, учитывая, каким неумолимым он мог быть. «Ведь если я не помолвлена с Бретом, – думала Анабел, – Стил вполне может не взять меня с собой». Следить за ним – слишком рискованно.
Интуиция подсказывала Анабел, что сейчас не время для признаний. Цель уже близка; один необдуманный шаг – и можно все испортить.
Если Стил поверил в историю с помолвкой, лучше его не разубеждать, иначе не успеешь и глазом моргнуть, как Стил исчезнет без следа.
– Мне надоели ваши игры, Анабел. Если у вас есть что сказать, говорите.
– Я. – Глубоко вздохнув, она решила, что все же признается кое в чем. – Я лгала вам.
– Когда?
– Я не искала шляпку.
– Я так и думал, – сухо промолвил Рой.
– Я отправила телеграмму мистеру Маккаллуму, в которой сообщила, что очень близка к цели, – затараторила Анабел. Она покраснела лишь слегка, ведь в ее словах на этот раз была большая доля правды. – И вот еще что... Сегодня в городе я видела Реда Коба.
– Что? Где?
– На телеграфе.
– И вы только сейчас мне об этом говорите?! Пропустив мимо ушей это замечание, Анабел сообщила о телеграмме Коба и о своей идее направить бандита в Прескотт.
Стил пригладил рукой волосы.
– Так, значит, Реда Коба нанял какой-то ублюдок по имени Лукас Джонсон? В Сент-Луисе? – Покачав головой, Рой снова пристально посмотрел на Анабел'. – Почему, черт побери, вы не сказали мне об этом сразу? – сокрушался Стил.
Таким расстроенным она его еще не видела. – Я хотела защитить вас, – пробормотала Анабел.
От неожиданности Рой целую минуту не мог произнести ни слова.
– От Коба? – переспросил он наконец с сомнением в голосе. – Дорогая, да у вас плохо с головой...
– Нет! Я понимала, что делала! Узнай вы, где находится Ред Коб, вы бы пошли на встречу с ним. И все могло закончиться смертью... Вашей смертью...
Ее голос оборвался. Стил смотрел на Анабел так, будто у нее за спиной выросли крылья и она поднялась в воздух.
– А вам-то что? – бросил Рой.
С наигранным безразличием девушка ответила:
– Но тогда некому было бы помешать Кобу.
– И это все?
– Кроме того, вы не раз спасали мне жизнь. Я ваш должник...
– Должник? Вы чувствуете ко мне только благодарность? Не надо.
В его голосе было столько горечи, что сердце Анабел сжалось от боли, как будто страдания Роя Стила передались ей. Она взяла его за руку, Стил не сопротивлялся.
– Нет, это не только благодарность, – призналась она. Тайное стало явным. – Вы небезразличны мне, Стил. Не знаю почему, но это так. Страшно представить, что Коб мог застрелить вас. Я должна была так поступить.
Рой был поражен. Она хотела защитить его! В это трудно было поверить. Его захлестнули эмоции: удивление, сомнение и даже страх. Никогда ни одному человеку не хотелоеь защитить его. Роя нанимали, чтобы защитить свою жизнь и имущество, но защитить его самого еще никто не пытался...
Стил сжал запястье Анабел.
– Я тронут, мисс Бранниган, но вам не надо было делать этого, – мягко говорил Стил и улыбался, глядя в очаровательное лицо и большие серо-зеленые глаза. Кровь кипела в его жилах. – Рано или поздно мы с Кобом встретимся. Лучше, если мы выясним все сегодня же.
– Не надо, – еле дыша прошептала Анабел. Она перевела дыхание, и Рой с трудом отвел взгляд от ее полных губ. – Мы найдем Брета и уговорим его вернуться домой, раньше чем Коб настигнет его. Возможно...
– Возможно, мне придется обойти все салуны города, чтобы разыскать мистера Коба. Мне надо идти.
– Нет!
– Да. – Стил отпустил Анабел, стараясь не скрывать смятение, царившее у него в душе. – Верьте в меня, Анабел.
– Лучше бы вы не ходили, но раз нужно – я с вами, – решительно промолвила Анабел.
– Вы ненормальная.
Анабел схватила свою сумочку, готовая идти, но Стил остановил ее и бросил сумочку на кровать.
– Если Коб увидит нас вместе, то поймет, что ваша история с Прескоттом – чистая выдумка. Предположим, что Ред убьет меня. Коб последует за вами, и Брет окажется в еще большей опасности. Вы должны остаться. Тогда, если со мной что-нибудь случится, Коб ни о чем не догадается. Утром он отправится в Прескотт, если вы говорили убедительно. Не все еще будет потеряно. Так что оставайтесь.
Анабел признала, что в его словах был здравый смысл, и с грустью кивнула. Как только ему удавалось сохранять спокойствие? Сама она едва могла говорить от волнения:
– Стил.
– Да?
– Берегите себя.
Рой усмехнулся, и она увидела в его глазах знакомый ей огонек – он был уверен в себе.
– Вы от меня не отделаетесь. Я вернусь. Он вышел, тихо закрыв за собой дверь. Анабел не останавливаясь ходила взад-вперед по комнате. Подойдя к лампе, она зажгла ее, взяла в руки свой пистолет, но положила обратно. Из окна она видела, как Стил пересек улицу и вошел в салун «Полумесяц». Казалось, сердце девушки вот-вот разорвется.
«Стил – сильнее Реда Коба», – убеждала себя Анабел, вспоминая, с какой легкостью Рой расправился с братьями Хартами и тремя головорезами. Но сейчас она боялась за него.
«Теперь ты узнала, что он тебе не безразличен. Вот почему ты боишься».
Казалось, прошла вечность с тех пор, как Рой Стил вошел в салун. Анабел ждала, что вот-вот раздастся стрельба, двери заведения распахнутся и Стил с Кобом вывалятся на улицу. Когда дверь наконец открылась и в лунном свете показалась фигура Роя, девушка вздохнула с облегчением. Но спустя несколько секунд она потеряла Стила из виду и отошла от окна, не зная, увидит ли его когда-нибудь.
Минуты летели одна за другой, а на улице по-прежнему было тихо. Время от времени раздавалось ржание лошадей, а из салунов доносились пьяные возгласы и музыка. Анабел подошла к кровати, покрытой желтым покрывалом, и опустилась на краешек – силы оставили ее. Обхватив руками подушку, она прижала ее к груди и, смотря на темное окно, стала ждать.
Почти через час раздался стук.
Распахнув дверь, Анабел увидела прислонившегося к стене Стила.
– Не повезло. Похоже, Коб уехал сразу после разговора с вами. Я проверил все салуны и гостиницы. Его нигде нет.
– Слава Богу! – Ее лицо светилось от счастья, колени дрожали. Она протянула руку и провела Стала в слабоосвещенную комнату. – Я... я так рада. Не представляете, как я переживала!
Стил молча любовался изящной фигурой льнувшей к нему девушки, затем направил взгляд на портрет Брета, который она поставила на столик у кровати.
Рой медленно высвободился из ее объятий.
– Теперь вы можете спокойно лечь спать.
– Да, – прошептала она, – так я и сделаю.
Опасность миновала, со Стилом было все в порядке. Анабел вдруг почувствовала себя виноватой за то, что так обрадовалась возвращению Роя. Пожав плечами, она отошла в сторону.
– Я не забыла, что на рассвете мы выезжаем, – быстро добавила она. – Я буду готова, не волнуйтесь.
– Да, будьте готовы, иначе я уеду один. – Теперь Рой смотрел на нее холодно и отчужденно. Уже собираясь уходить, он обернулся: – Дайте мне знать, если передумаете ехать. У меня предчувствие, что впереди нас ждет много опасностей. Придется несладко.
– Не волнуйтесь за меня.
– Как же за вас не волноваться?
И, приподняв шляпу, Стил бросил на Анабел насмешливый взгляд, отчего внутри нее все сжалось от боли. От Роя веяло холодом. Между ними снова появилась стена, высокая и прочная, – непробиваемая стена.
Девушку охватило отчаяние. Она закрыла дверь и прислонилась к косяку, пытаясь разобраться в своих чувствах. Ей надо было думать о Бреге, о том, как уговорить его вернуться, о том, полюбит ли он ее.
Ведь они принадлежали друг другу, Анабел всегда была в этом уверена. Пришла пора понять это и Брегу.
Так почему же она беспрестанно думала о Рое Стиле, красивом и холодном. Почему, потушив свет и забравшись в постель, Анабел вся дрожала и ждала... чего?
Его прикосновения? Поцелуя? Еле заметной улыбки?
«Ты устала, – сказала она себе. – Измотана и сбита с толку. Не думай больше ни о чем, спи».
Но она еще долго лежала без сна и, наблюдая за пляшущими на потолке тенями, не могла забыть о Стиле.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Когда сердце манит - Грегори Джил



прекрасный роман, прочитала одним махом! Просто супер!
Когда сердце манит - Грегори Джилг
26.03.2013, 12.04





interesnyi, zahvatyvajuwij roman!rnNaslazdaitesj!!!!!!!!!
Когда сердце манит - Грегори ДжилEdit
19.05.2013, 17.56





Как и во всех романах этого автора приятные герои, любовь и куча маньяков.
Когда сердце манит - Грегори ДжилКэт
7.11.2013, 10.54





Очень веселый, легкий роман. Мне понравился. И любовь и приключения. Супер
Когда сердце манит - Грегори ДжилИрина
9.12.2013, 8.59





Роман прекрасен! До 25 главы не могла оторватся, потом как-то,чего то не хватило... Но читать роман стоит обязательно!!! Гг-я девушка умная,нежная,сильная. Гг-й просто шикарный мужчина!!! 8/10
Когда сердце манит - Грегори ДжилО.П
24.02.2014, 22.13





Да,согласна,книга-КЛАСС! Оторваться не возможно.:-)
Когда сердце манит - Грегори ДжилЛеля
25.02.2014, 18.25





Да,согласна,книга-КЛАСС! Оторваться не возможно.:-)
Когда сердце манит - Грегори ДжилЛеля
25.02.2014, 18.25





Мне понравился роман , хорошо написан и герои не разочаровали :)
Когда сердце манит - Грегори ДжилВикушка
7.10.2014, 8.39





Прекрасный роман!Читать всем.
Когда сердце манит - Грегори ДжилНаталья 66
16.04.2015, 21.38





Замечательная книга,как и все романы этого автора.10/10
Когда сердце манит - Грегори ДжилЖуравлева
2.03.2016, 9.16





А по мне так роман посредственный. "Она промолвила", "сомкнула веки","так оно и было". И сюжет вроде бы неплохой, и герои адекватные и симпатичные, но чего-то не хватило. А с призраками, явно перебор. 7 баллов.
Когда сердце манит - Грегори ДжилНюша
3.03.2016, 3.19








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100