Читать онлайн Огонь желания, автора - Грант Анна, Раздел - ГЛАВА 24 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Огонь желания - Грант Анна бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.67 (Голосов: 3)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Огонь желания - Грант Анна - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Огонь желания - Грант Анна - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Грант Анна

Огонь желания

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА 24

На минуту в комнате воцарилась гробовая тишина.
Послышался чей-то вздох.
Каролина затаила дыхание и, обернувшись, оглядела всех, только что приехавших. Лорд Анандейл выглядел шокированным. Эдвард казался растерянным. По лицу Гренби невозможно было понять, что он чувствовал в этот момент, – оно было непроницаемым.
– Он забрал мою дочь, – сказала она им. – Эмили и мою подругу миссис Мурос увел куда-то денщик Тэлбота. Он тоже вооружен. У него тоже есть пистолет.
– Неужели, это было так необходимо? – удивился Гренби.
– Какого черта! Нечего раздувать из пустяка трагедию. Подумаешь, пистолет! Колборн – солдат, и ничего удивительного в том нет, что он вооружен. – Тэлбот замолчал на мгновение и уже спокойно добавил. – Он увел их в охотничий домик. Там они будут в безопасности. Я не хотел, чтобы они были свидетелями нашего мужского разговора.
Услышав это, Каролина вздохнула с облегчением. Значит, с Еленой и Эмили ничего страшного не должно случиться, с ними все в порядке.
Всеобщее внимание снова было приковано к Адаму. Необходимо было как-то рассказать всем, что сделал Тэлбот, начиная с того, как он организовал покушение на ее жизнь в Испании, как выдвинул ложные обвинения в адрес Дьюарда, как устроил за ними слежку. Но какие слова надо было отыскать, чтобы они поверили ей? Каролина осознавала, что ни у кого, даже у Эдварда, ее сбивчивый рассказ не вызовет доверия. Тем более, после того, что сообщил им сейчас Тэлбот. Она понимала, что, возможно, они не были бы так настроены против нее, если бы она изменила не с Адамом, а, например, с Шерри, с человеком их круга, с богатым и титулованным. Тогда они, быть может, чуть-чуть осерчали бы, посетовали, но отнеслись бы к ней с большим пониманием.
Наконец, первым на сообщение Тэлбота отреагировал Эдвард.
– Послушай, брат, ты не должен драться на дуэли. Это противозаконно.
– Нет, это вопрос чести, а не вопрос закона, сэр, – возразил ему Анандейл.
– О какой чести вы говорите?! – возмутился Эдвард. – Вы представляете, какие будут последствия, если Тэлбот ранит Дьюарда? А если кто-то из них окажется убит?
– Если он будет ранен, то ему придется помалкивать об участии в дуэли, а если окажется убит, то… Что ж, значит, такая его судьба. Тем более, что ничего другого он не заслуживает!
– Как вам не стыдно?! – возмутилась Каролина. – Речь идет о жизни человека, а вы!..
– Спасибо, – тихо сказал Адам. Так тихо, что, кроме нее, никто этого не услышал.
На их глазах разыгрывался спектакль, в котором каждому была определена конкретная роль, правда, не каждый осознавал, у кого какая именно. Каролина догадывалась, что Адам не собирался принимать участие в этой дурацкой дуэли, придуманной вдруг Тэлботом. Он презирал оружие. Но как-то необходимо было выпутаться из этой истории, причем, выпутаться без жертв. Ведь нужно было еще разыскать Эмили с Еленой и уехать отсюда поскорее, подобру-поздорову.
Адам очень хорошо понимал ее настроение, но он также понимал и другое: если они просто убегут отсюда, оставив весь этот спектакль недоигранным, то лишь оттянут момент расправы над собой. Нет, лучше всего было выяснить все сейчас, при свидетелях. Необходимо было воспользоваться предоставившимся шансом для полного и окончательного разоблачения Тэлбота.
Она промолчала.
– Думаю, дискуссии здесь неуместны, – сказал Тэлбот. – Вызов был сделан и уже принят. – Он выразительно посмотрел на Адама.
– Нет! – воскликнула Каролина. – Это не…
– Это правда? – прервал ее Эдвард, обратившись к Дьюарду.
– Да, это так, – ответил он, выдержав направленный на него испытующий взгляд.
– Адам, зачем ты так сказал? – спросила она. Каролина не могла, не хотела поверить своим ушам. Он не должен был соглашаться на это безобразие. Он не имел права так поступать. Это самое настоящее безрассудство! Тэлбот был военным человеком, он умел обращаться с оружием, он прекрасно стрелял по цели, он увлекался стрельбой и охотой с раннего детства. У Адама не было никаких шансов остаться в живых после этой дуэли.
Дьюард остановил на ней выразительный взгляд, который словно бы говорил: «Молчи, не возражай, положись на меня. Верь мне, все будет хорошо». Неужели, он действительно решил вступиться таким образом за ее честь? Нет, он не настолько глуп, чтобы подставлять хладнокровному убийце свою голову. Или, может быть, он надеялся переиграть Тэлбота? Да, но каким образом? Впрочем, лучше действительно положиться на сообразительность Адама, ему виднее, где стоит рисковать, а где не стоит. Хотя, на ее взгляд, на этот раз был совсем не тот случай, когда риск можно было бы считать оправданным, ведь на карту была поставлена его жизнь.
Взглянув на Тэлбота, она уловила на его лице торжествующую усмешку. Судя по всему, в душе он уже праздновал победу. Каким же, наверное, умным он сам себе сейчас казался!
– Хорошо, – сказал Анандейл, прервав затянувшееся молчание.
Если дуэль состоится, то нам предварительно необходимо обсудить все формальности. Тэлбот, у тебя здесь имеются дуэльные пистолеты?
– Да, – ответил он, очень довольный собою, и проследовал за дядей в другую комнату.
Каролине хотелось разрыдаться от бессилия. Но кто может прекратить этот спектакль? Этот нелепый водевиль! Кто? По крайней мере, не Адам.
Он стоял и отрешенно смотрел в окно. Она прекрасно знала, что если он был в таком состоянии, то его лучше не трогать. Он всегда отличался исключительным упрямством, и если уж что-то задумал, то отговаривать его было бесполезно.
Тогда, может, обратиться за помощью к Эдварду?
Этот был очень взволнован и, кажется, настроен слишком уж воинственно – мерил комнату широкими шагами, не обращая ни на кого внимания. Вероятно, ждет-не дождется этой проклятой дуэли.
Гренби? Он молча стоял в стороне. Как всегда, с непроницаемым, похожим на маску, лицом. И как всегда, было не понять, о чем он думал в этот момент, что чувствовал…
Каролина быстро подошла к нему и с плохо скрываемым волнением произнесла:
– Лорд Гренби, я умоляю, пожалуйста! Я знаю, только вы способны остановить это безобразие. Вы не можете, не должны допустить, чтобы эта ужасная дуэль состоялась!
– Но что я могу сделать, дорогая? Помилуйте, разве в моих силах остановить все это?
– Как это что? Отчего же вы не можете остановить?! – раздраженно возразила она. – Тэлбот – ваш сын. Он – военный. Он с детских лет обучен стрельбе. Он прекрасно умеет стрелять по мишени. Адам же ничего не смыслит в оружии. Он – человек сугубо штатский. Вы же понимаете, что это никакая не дуэль, а самое настоящее убийство.
– Дьюард должен был отклонить вызов. И это еще не поздно сделать.
Каролина оглянулась на Адама. Он по-прежнему отрешенно смотрел в окно и, казалось, не видел и не слышал, что творилось вокруг. Однако она была уверена, что он прекрасно слышал ее разговор с Гренби.
– Ты слышишь, Адам? Еще не поздно отказаться от этой глупой затеи Тэлбота. Еще не поздно остановить эту дурацкую комедию!
Но он никак не отреагировал на ее слова. Тогда она снова обратилась к старику.
– Лорд Гренби, нужно что-то делать! Поговорите, пожалуйста, со своим сыном. Пусть он откажется от дуэли.
Тот виновато посмотрел на нее.
– Не уверен, что мне удастся отговорить Тэлбота. В таких случаях он никогда не слушал меня. К тому же, мой родной брат активно поддерживает его. И если сам Дьюард настаивает на осуществлении этой затеи, то мы с вами, увы, не в силах что-либо изменить.
Каролина аж притопнула ногой от обиды и бессилия, но чем возразить на его слова не придумала.
В этот момент вернулись Тэлбот и Анандейл. Последний нес под мышкой футляры с дуэльными пистолетами.
Положив на стол оружие, он внимательно осмотрел каждый пистолет и затем осторожно зарядил их.
– Все готово! – объявил он и вышел на террасу, откуда открывался прекрасный вид в сад и четыре широкие ступени вели прямо на лужайку, которую с одной стороны окружал кустарник, а с другой стороны – рослые дубы. Эта лужайка представляла из себя вполне подходящее место для предстоящего поединка.
Каролина вышла на террасу вслед за мужчинами. Гренби остановил ее, прежде чем она приблизилась к сходам.
– Дорогая, тебе лучше было бы остаться в доме, – сочувственно произнес он.
– Нет, – сказала она и решительно прошла мимо него в направлении лужайки.
Каролина не могла в такую минуту оставить Адама одного, без своей поддержки. Он не должен чувствовать себя одиноким никогда, а сейчас в особенности. До последней минуты она не расставалась с надеждой помешать этой чудовищной дуэли. Если сам Адам не собирался что-либо предпринять, то она должна, непременно должна что-нибудь придумать, чтобы предотвратить его убийство.
– Тэлбот, – обратился к сыну Гренби, – ты уверен, что поступаешь правильно?
– Я считаю это единственно правильным выходом для меня! – высокомерно вскинув голову, произнес тот.
Анандейл отмерил широкими шагами нужное расстояние и, обернувшись к брату, сказал:
– Ты, Артур, никогда не был военным человеком. Ты – политик, и поэтому тебе трудно понять, что значит – защищать честь с помощью оружия. Тебе не понять, что значит – смыть бесчестие кровью. – Потом он обратился к Тэлботу: – Я буду твоим секундантом, мой мальчик.
Эдвард с удивлением посмотрел на дядю.
– Тогда я буду вынужден стать секундантом Дьюарда, – решительно заявил он. – Хотя я всегда был противником всяких там поединков и драк. По моему глубокому убеждению, мы просто обязаны попробовать разрешить возникший вопрос без какого-либо кровопролития.
– Нечего тут решать! – отрезал Анандейл. – Мы уже выслушали их обоих. Тэлбот объяснил, по какой причине он бросил свой вызов Дьюарду. А тот вызов принял, причем, не сказав ни слова в свое оправдание и даже не попытавшись принести свои извинения.
Эдвард обернулся к брату.
– А ты бы принял эти извинения? Тэлбот рассмеялся и отвернулся.
Фарнвуд пристально посмотрел на него и подошел к Адаму.
– Я никогда не участвовал в подобных поединках, Дьюард.
– Я тоже, – сознался дуэлянт и, не сводя глаз с Тэлбота, добавил: – Благодарю вас, сэр.
– Мне очень все не нравится, что здесь происходит, – обеспокоенно произнес Эдвард. – Я хотел бы знать истинную причину вашей ссоры с моим братом. Уверен, вы оба что-то скрываете от нас. Скажите мне правду, Дьюард.
– Не переживайте, Фарнвуд. Все нормально. Я могу подтвердить, что наша ссора с вашим братом произошла из-за миссис Раули.
– Да, конечно, я понимаю. Но тогда, уж коли эта дуэль все же состоится, я постараюсь проследить, чтобы она прошла по всем правилам.
– Спасибо, Фарнвуд.
Каролина поняла, что Эдвард неспроста подозревал, будто эта дуэль затеяна из-за обвинений Адама в государственной измене, выдвинутых Тэлботом в министерстве иностранных дел. На лице его было написано, что он знал что-то еще, что ему было известно нечто большее, чем всем остальным. Он хотел еще что-то спросить Дьюарда, но не успел, потому что в этот момент к ним подошел Анандейл с дуэльными пистолетами.
Судя по всему, старик был настроен очень воинственно и в душе радовался возможности отомстить Дьюарду за обманутого и униженного сына. Когда-то Анандейл не смог, не захотел помочь Джереду, и потому так старался теперь, помогая племяннику. Бедный, исстрадавшийся старик, он не знал, как искупить свою вину перед погибшим сыном, и чем больше он стремился искупить эту вину, тем больше чувствовал себя виноватым.
Адам равнодушно взглянул на футляры с дуэльными пистолетами, которые секундант противника держал в руках.
– Подберите пистолеты, какие сочтете нужными, – сказал он безразличным тоном и, подойдя к террасе, сбросил с себя пальто, затем аккуратно повесил его на балюстраду.
Когда он возвращался назад, на лужайку, Каролина взяла его под руку. Он ласково взглянул на нее, улыбнулся и погладил ее по щеке. Затем решительным шагом, направился к Тэлботу.
– А теперь скажи здесь, перед всеми, что именно ты разыскал в свое время Лейтона и склонил его к совершению должностного преступления. Ты уговорил его за взятку пропустить на поле сражения партию бракованных пушек?
Тэлбот выпрямился и, окинув его презрительным взглядом, недоуменно бросил:
– О ком это ты говоришь?
– О капитане Лейтоне, инспекторе из артиллерийского ведомства, твоем старом знакомом. Ты сыграл на жадности и материальных затруднениях этого безвольного человека. И если ты действительно такой герой, какого из себя сейчас изображаешь, то признайся перед всеми, открой правду, попробуй хоть раз быть честным. Ведь это именно ты подкупил Лейтона, а свою вину потом переложил на Джереда Раули, который так боготворил тебя, что признался в том, чего не совершал. Если уж ты так печешься о его чести, то давай, иди до конца. Посмотрим, кто из нас был более бесчестным по отношению к твоему, увы, уже покойному кузену!
Этими словами Адам привлек к себе всеобщее внимание. Каролина уже стояла спокойно, так как поняла, что он совсем не собирался принимать участие в этой дурацкой дуэли. Неужели, ему удастся заставить Тэлбота признаться во всех, совершенных им злодеяниях?
– Лейтон? – недоуменно повторил Эдвард и, напряг память, стараясь вспомнить, где и когда он слышал раньше эту фамилию.
– Лейтон. Человек, которого подкупил Джеред, – подсказал ему Анандейл и, подойдя к Адаму, с вызовом спросил: – Что вы хотите всем этим сказать, Дьюард?!
– То, что ваш племянник, полковник Тэлбот Раули в свое время склонил вашего сына, посулив ему баснословные барыши, заняться литейным бизнесом, ориентированным на выпуск артиллерийского оружия. Вложив деньги партнеров в чугунолитейный заводик обанкротившегося Белла, полковник Раули получал довольно крупные суммы за посреднические услуги, в том числе и за заключение выгодных контрактов.
– Все это нам прекрасно известно, – сказал Эдвард, вставая рядом с дядей. Он больше не был сочувственно настроен к противнику брата.
– Полковник Раули был знаком с капитаном Лейтоном, – спокойно продолжил Адам. – Он склонил артиллерийского инспектора к получению взятки, за что тот должен был закрыть глаза на партию бракованных пушек. Затем Тэлбот познакомил взяточника с Джередом Раули и уговорил своего слабовольного и добросердечного кузена взять всю вину за этот подкуп на себя, обещав, что поможет ему выйти из этой мутной воды чистым и богатым. Но, увы, – он развел руками, – слова своего не сдержал. Что было с Джередом дальше, всем известно.
Ярость и сомнения охватили Эдварда, но ярость все же оказалась сильнее.
– Но вы же сами разоблачили Джереда, Дьюард! Вы же сами обвинили его, доведя тем самым до бесчестья и гибели. Неужели, вам этого недостаточно?! Теперь вы взялись за Тэлбота! Зачем, с какой целью? Что движет вами? Зачем вам это понадобилось сейчас, спустя столько лет?! Зачем вы придумали эту чудовищную историю с покушением на жизнь Каролины? Зачем вы, очернивший когда-то имя Джереда, черните сейчас имя моего брата?!
Анандейл ошеломленно воззрился на своих племянников – сначала на одного, потом на другого.
– Покушение на Каролину? О чем ты говоришь, Эдвард? Какое такое покушение?!
Сама она ошеломлена была не меньше старика, стараясь хоть что-то понять, она обвела всех присутствующих пристальным взглядом.
Гренби, казалось, потерял дар речи и был в шоке не меньше, чем все остальные, услышавшие слова Эдварда. Откуда он мог узнать? Каролина терялась в догадках. Кто мог рассказать Фарнвуду о покушении? Разве что, сам Тэлбот. Но вряд ли тот стал бы хвастаться этим перед своим братом.
Эдвард вдруг растерялся. Казалось, он сам испугался того, что сказал. Судя по всему, он не хотел говорить об этом, как и о том, откуда он все узнал.
– Все это сейчас неважно, – пробормотал он. – Сейчас важна правда. А она заключается в том, что вы, Каролина, – неверная жена, а вы, Дьюард, – он снова взглянул на Адама, – французский шпион.
– Шпион, которому предъявлено обвинение, сфабрикованное вашим братом, но вина которого не доказана. И доказана не будет.
– На это у тебя мало шансов. У тебя мало шансов спасти свою шкуру, Дьюард!
– Примерно столько же, сколько и у полковника Раули. Наши шансы равны. Ему тоже придется потрудиться ради спасения своей шкуры.
– Прошу вас, сэр, прекратите этот балаган! – воскликнул Анандейл, побагровев.
– Вы можете проверить мои слова. Думаю, Лейтон подтвердит все, сказанное мной. Он сам сообщил мне, что полковник Раули вынудил его пойти на обман, – спокойно продолжал Адам. – Уверен, он не станет скрывать правду, он повторит вам все, что только что сообщил вам я. Тем более, что он обязан вашему семейству своим благополучием. Он ушел в отставку, потерял источник средств существования, однако сумел обзавестись очень симпатичным домиком в престижном районе и живет вполне обеспеченно за счет вашей семьи.
– Тэлбот, что он такое говорит? – Анандейл в недоумении посмотрел на племянника, а затем перевел взгляд на своего брата. – Артур, ты что-нибудь понимаешь?
Гренби вскинул голову и, стараясь выглядеть спокойным, произнес:
– Думаю, Дьюарду сейчас больше ничего не остается, как сочинять все эти небылицы, чтобы спасти себя. Слишком уж незавидное положение, в котором он находится, вынуждает его блефовать.
Тэлбот шагнул вперед, даже не потрудившись снять пальто, чем, видимо, желал выказать свое пренебрежительное отношение к противнику.
– Я уже устал ждать начала поединка, слушая всю эту чушь! Дьюард готов сейчас на все, только бы отвести внимание от главного, ради чего мы тут собрались. Он находится в плачевном положении, он загнан в угол, он мучается! Я с удовольствием положу конец его мучениям. – Он выглядел спокойным и держался, как обычно, самоуверенно и высокомерно. Лишь красные пятна, выступившие на его лице, говорили о том, что он был взволнован, что слова Адама задели его за живое.
Эдвард, уже немного поостывший, произнес:
– Возможно, в свете этих обвинений…
– Нет, нет! – воскликнул дрожащим голосом Анандейл. – Я больше ничего не хочу слышать об этом! Кажется, мы пришли сюда не для того, чтобы выслушивать всякие голословные обвинения. Дуэль вершится не языками, а пистолетами! У нас еще будет время разобраться во всей этой лжи.
После этих слов он протянул Тэлботу пистолет.
Тот взял его. Другой пистолет Адам принял из рук Эдварда.
Каролина смотрела на своего возлюбленного, в который раз поражаясь его внешнему спокойствию, так как прекрасно знала, чего ему это стоило.
Дуэлянты вместе с секундантами прошли на середину лужайки.
А Каролина все еще отказывалась поверить, что Адам будет стреляться. Она неподвижно стояла примерно в том месте, где он должен был находиться во время дуэли, и где он должен был упасть замертво, сраженный пулей. Его планы разоблачить Тэлбота провалились, и теперь ничего не оставалось, как, положившись на волю Бога, подчиниться ходу немыслимых событий, устремившихся в русло чудовищной игры, задуманной Тэлботом.
Она стояла в оцепенении, пока дуэлянты проверяли оружие, пока Анандейл знакомил их с правилами дуэли, и только когда они повернулись друг к другу спинами, чтобы разойтись, она не выдержала и крикнула:
– А как же лорд Силбари? Почему ты ничего не сказал про него?
Все обернулись и недоуменно уставились на нее, словно только что обнаружили ее присутствие. Анандейл, вновь побагровев, вскричал:
– Как вы смеете прерывать дуэль?
Дьюард повернулся к Тэлботу и, словно ненароком, выронил на землю пистолет.
– Да, и правда, я совсем забыл о Силбари. Хотя, Раули, он сыграл немаловажную роль в твоей жизни, – произнес он, не обратив внимания на возмущенный окрик Анандейла. – Ты занимался заключением контрактов, ты подкупил инспектора-артиллериста, но идея всей этой аферы с литейным производством и бракованными пушками принадлежала не тебе, а лорду Силбари. Ты же, Раули, был лишь марионеткой в его руках, точно так же, как Джеред – в твоих. Именно Силбари и свел тебя с Беллом, подробно расписав, что от тебя требуется, и как ты должен действовать в дальнейшем.
Анандейл и Эдвард непонимающе уставились на дуэлянтов.
Гренби стоял в стороне, нахмурившись. Тэлбот потерял вдруг свое хладнокровие и вышел из себя. Нет, даже больше того, он весь затрясся, задыхаясь от клокотавшей в нем ярости.
– Будь ты проклят, Дьюард! Да сгори ты в аду! Ты и твоя любовница! Как бы вы ни старались заляпать меня грязью, вам все равно не свалить меня!
– Все, хватит! – резко произнес Анандейл. – Встаньте спиной друг к другу и расходитесь! – И дрожащим, слабеющим голосом он начал считать.
Каролина с гулко бьющимся сердцем наблюдала, как дуэлянты шагали по траве. Казалось, еще немного – и земля поплывет под ее ногами: она боялась, что не выдержит этого напряжения и, потеряв сознание, рухнет наземь.
Солнце, до сих пор прятавшееся за пухлыми облаками, вдруг вынырнуло из-за белой облачной пелены и осветило лужайку. Подул легкий ветерок и принес с собой запах сирени. Где-то залаяла собака.
Адам, Адам, Адам… Это имя пульсировало у нее в мозгу, доводя до отчаяния. Ей хотелось кричать, умоляя всех остановиться, прекратить этот возмутительный спектакль, но мужчины не обращали на нее внимание – они так были увлечены своей игрой, исходом которой должна была стать смерть, что не было никакой надежды отвратить неизбежную трагедию. Каролина была готова закрыть собой Адама, подставив тем самым под пулю себя вместо него, но она не могла этого сделать, помня об Эмили.
Анандейл, находившийся посреди лужайки, дал дуэлянтам сигнал повернуться лицом друг к другу. Они подняли пистолеты и прицелились. Анандейл подал сигнал стрелять.
Прозвучал выстрел. Испуганная стайка воробьев сорвалась с ближайших дубов.
Адам лежал на земле.
Каролина вскрикнула от боли, сдавившей ее сердце. Она рванулась было к поверженному возлюбленному, но не смогла сдвинуться с места. Позже она сообразила, что рядом кто-то стоял и поддерживал ее. Вдруг, как сквозь пелену, до ее сознания пробился голос Эдварда:
– Все в порядке. Все обошлось. Его даже не задело.
Тут Каролина увидела, что Адам поднял голову. Ноги ее подкосились, и, если бы Эдвард не поддержал ее, она бы наверняка упала.
Анандейл осмотрел Дьюарда и возмущенно произнес:
– Вы специально упали!
Тэлбот в ярости отбросил пистолет и подошел к противнику. Ненависть и презрение переполняли его.
– Джентльмен принимает огонь, так же как и отвечает на него!
Ошеломленная Каролина смотрела то на Дьюарда, то на Тэлбота, ничего не соображая. Затем, переведя взгляд на Анандейла, она поняла наконец, что произошло: одновременно с выстрелом Раули Адам рухнул на землю, и пуля просвистела над его головой, не задев его. Ужас, первоначально охвативший ее, сменился негодованием.
Какая глупая, рискованная выходка! Ведь стоило ему чуть-чуть замешкаться, не рассчитав точно момент выстрела, и пуля сразила бы его наповал.
Адам медленно встал, продолжая держать в руках пистолет, которым ему так и не пришлось воспользоваться.
– Я не джентльмен, не так ли? Потому что не желаю стать ни убийцей, ни самоубийцей. Так что, Раули, извини, что помешал тебе убить меня.
Анандейл возмущенно вскрикнул. Гренби хотел было подойти к дуэлянтам, но потом передумал.
Эдвард продолжал поддерживать Каролину.
Глядя Тэлботу прямо в глаза, Адам вытянул руку, и пистолет упал на землю.
– Фарнвуд, разрядите его, – сказал он своему секунданту.
Эдвард шагнул было к нему, но Гренби опередил сына и поднял оружие сам.
Дьюард и Тэлбот продолжали буравить друг друга взглядом, будто здесь никого, кроме них, не существовало.
– Я еще забыл сказать самое главное, – произнес Адам. – Силбари, в отличие от тебя, Раули, интересовали не деньги. Надеюсь, ты понимаешь, что я имею в виду? Вся эта афера с чугунолитейным заводом была задумана именно ради тех самых бракованных пушек. Силбари был заинтересован в том, чтобы эти пушки появились в британской армии. И, думаю, Раули, тебе прекрасно известно, зачем ему это было нужно. Он работал на французов, не так ли? Ты знал об этом, но для тебя это не имело большого значения, ибо у тебя не было другого выхода – ты проиграл Силбари кучу денег, а выплатить долг тебе было нечем. Тебе ведь нужны были деньги, много денег?
Тэлбот побледнел, но на лице его блуждала презрительная улыбка. А когда он заговорил, голос его дрожал.
– Ты, наверное, считаешь себя очень умным, Дьюард? Думаешь, перехитрил меня, и дуэль на этом закончилась? Нет, ошибаешься. Я привык доводить начатое до конца! – Он быстро достал из кармана пистолет и прицелился в Адама.
Каролина испуганно закричала.
– Побойся Бога, Тэлбот! – Эдвард бросился к брату, желая остановить его, но тот направил пистолет на него.
– Не вмешивайся, Эдвард! – прохрипел Раули, багровея. – Или тебе наплевать на честь нашей семьи?!
– Не смей стрелять! Он же безоружный. Это уже не дуэль, а самое настоящее убийство!
– Не будь таким дураком, Эдвард. Пойми, что все неприятности в нашей семье из-за этого негодяя! Только смерть Дьюарда спасет нашу семью от позора. Или, может быть, ты хочешь, чтобы меня повесили? – Он замолчал, переводя взгляд на Адама. – Дьюард может погубить не только меня. Он всех нас уничтожит. Посмотришь, следующей жертвой будет наш отец, потому что он слишком много знает…
Эдвард испуганно обернулся на отца.
Каролина тоже ошеломленно смотрела на Гренби.
Тот стоял, словно окаменелый, сжимая в руках второй пистолет. Затем он медленно поднял руку и прицелился.
Отец и сын, оба целились в Адама.
– Нет! – закричала Каролина и бросилась к нему.
В этот момент прогремел выстрел.
Она ничего не понимала, лишь осознавала, что Адам жив, чувствуя, как он сжимал ее в своих объятиях. Потом она повернула голову в сторону Тэлбота, и увидела, что он медленно падал на землю. На лице его застыло удивленное выражение.
Каролина посмотрела на Гренби, отказываясь поверить, что это сделал именно он. Но сомнений быть не могло: тот стоял, держа в руках еще дымящийся пистолет.
С перекошенным от ужаса лицом, широко раскрытыми глазами он смотрел на собственноручно убитого сына.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Огонь желания - Грант Анна



роман очень интересен читается очень легко
Огонь желания - Грант Аннапетр
22.07.2011, 12.06





Не скажу, что АХ.., но прочла с удовольствием. Любовь, приключения, предательство. Оба героя понравились. Так что читайте, делайте выводы.
Огонь желания - Грант АннаЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
1.12.2015, 9.28








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100