Читать онлайн Танец теней, автора - Гарвуд Джулия, Раздел - Глава 8 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Танец теней - Гарвуд Джулия бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.2 (Голосов: 109)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Танец теней - Гарвуд Джулия - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Танец теней - Гарвуд Джулия - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Гарвуд Джулия

Танец теней

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 8

Джордан проснулась рано, бодрая и освеженная спокойным сном, и немедленно поехала к гаражу Ллойда, где припарковалась и стала ждать, пока механик откроет двери. Она надеялась, что машину починят при ней, после чего можно будет отправиться в бакалею, где был ксерокс. Если все пройдет гладко, она сможет откопировать содержимое одной коробки и, может, половину другой. Две коробки были забиты до отказа, и, к счастью, профессор писал только на одной стороне листа, потому что пользовался дешевой ручкой и паста протекала едва не насквозь.
Двери гаража распахнулись в десять минут девятого. Подняв капот и оглядев двигатель, механик, с виду ее ровесник и настоящий громила, облокотился на крыло, скрестил ноги и, вытирая руки масленой тряпкой, медленно и зловеще оглядел клиентку. Должно быть, посчитав, что пропустил что-то, он повторил осмотр еще и еще раз. Честно говоря, машине он не уделил и сотой доли столь пристального внимания.
Ничего не поделать, придется иметь дело с этим кретином, тем более что он оставался единственным механиком в городе до следующего понедельника.
– Я почти уверена, что радиатор течет, – заявила она. – Как по-вашему, вы можете запаять дыру?
Механик Ллойд написал свое имя на обрывке маскировочной ленты и сунул в нагрудный карман. Края ленты свернулись трубочкой. Ллойд отвернулся, швырнул грязную тряпку на ближайший стеллаж и снова обернулся к ней:
– Запаять? Вероятно. Задача почти непреодолимая.
– В самом деле?
– Ну… вы знаете… запредельная.
Ллойд, очевидно, любил пышные слова, не заботясь об их уместности. Что он такое мелет?!
– Но вы можете его починить?
– Он фактически не подлежит починке, кошечка.
Кошечка?!
Джордан мысленно сосчитала до пяти, едва сдерживая гнев. Не стоит восстанавливать против себя человека, от которого зависит жизнь ее машины.
Взгляд доброго старины Ллойда как раз добрался до ее туфель и пустился в обратный путь.
– Понимаете, ситуация достаточно серьезна, – заявила Ллойд.
– Неужели?
Полная решимости добиться результатов, несмотря на сильнейшее раздражение, которое вызывал в ней этот человек, она кивнула:
– Вы сказали, что он фактически не подлежит починке?
– Совершенно верно. Почти.
Джордан скрестила руки на груди, ожидая, пока он окончит шарить глазами по ее фигуре. К этому времени ему следовало бы запомнить ее наизусть.
– Может, объясните понятнее?
– Ваш радиатор течет.
Ей захотелось вопить от злости. Она с самого начала говорила ему!
– Возможно, я сумел бы подлатать его, но не могу гарантировать, что он долго продержится, – продолжал Ллойд. – Зависит от того, что найду под капотом. Он многозначительно вскинул брови и, не дождавшись никакой реакции, добавил: – Понимаете, о чем я?
Она прекрасно понимала. Ллойд – клинический дегенерат.
Терпение Джордан наконец лопнуло.
– Вы уже заглядывали под капот! – воскликнула она. Но ее выпад ничуть на него не подействовал. Должно быть, привык к подобным сценам… или слишком долго пробыл на солнце, которое и выжгло его мозг.
– Ты замужем, кошечка?
– Я – что?
– Замужем. Ты замужем? Нужно знать, кому послать счет, – пояснил он.
– Пошлите мне.
– Я просто стараюсь быть вежливым. И ни к чему срывать на мне зло.
– Сколько времени займет ремонт?
– День… может, два.
– Что ж, раз так, – мило улыбнулась Джордан, – мне пора.
Он не понял, о чем идет речь, пока она не открыла дверцу машины.
– Погодите. Вы уезжаете с дырой в…
– Совершенно верно.
– Далеко не уедете, – фыркнул он.
– Ничего, рискну.
Он решил, что клиентка блефует. Но она включила двигатель и подала машину назад.
– Может, мне удастся починить ее к полудню, – выпалил Ллойд.
Джордан нажала на тормоз.
– Может?
– О'кей, точно к полудню, – согласился он. – И много не возьму.
– Сколько именно? – повторила она.
– Шестьдесят пять, ну семьдесят, но не больше восьмидесяти. Я не беру кредиток и, поскольку вы нездешняя, чека тоже не приму. Только наличные.
Соблазнившись обещанием быстрого ремонта, она вручила ключи Ллойду, а сама вернулась в мотель, но остановилась в вестибюле переброситься словцом с Амелией Энн.
– У меня есть несколько коробок документов, которые нужно скопировать. Говорят, что в бакалейном магазине около моста через Парсонс-Крик есть аппарат, но это довольно далеко отсюда, вот я и хотела узнать, нет ли поблизости чего подходящего.
– Пока вы завтракаете, я наведу справки. Пожалуй, и сумею найти ксерокс.
В мотеле имелся крохотный кафетерий. Джордан оказалась единственной посетительницей. Так как аппетита особого не было, она заказала тост и апельсиновый сок. Вскоре к ней подошла Амелия Энн.
– Пришлось сделать пару звонков, но вам повезло, – объявила она. – У Чарлин, той, что работает в страховом агентстве Нельсона, есть новехонький, с иголочки, копировальный аппарат. Компания установила его на той неделе, и пока что он проходит испытание, так что им все равно, сколько копий вы сделаете, лишь бы за бумагу платили. Мотель тоже застрахован у Стива Нельсона, так что он рад сделать мне одолжение.
– Чудесно, – обрадовалась Джордан. – Большое вам спасибо.
– Всегда рада помочь, если это в моих силах. Чарлин велела сказать, что аппарат снабжен загрузочным устройством, так что не успеете оглянуться, как работа будет сделана.


Похоже, жизнь начинала налаживаться. Страховое агентство находилось всего в трех коротких кварталах от мотеля, а ксерокс стоял в отдельной комнате. Так что Джордан не потревожит во время работы ни Чарлин, ни ее босса.
Аппарат оказался просто мечтой, и она быстро продвигалась вперед. Ее прервали всего однажды, когда клиент агентства Кайл Хефферминт заглянул, чтобы получить кое-какие данные. Пока Чарлин разыскивала для него нужные цифры, он увидел Джордан и взял на себя функции комитета по встрече почетной гостьи. Прислонившись к стене, он без умолку болтал, в то время как Джордан продолжала скармливать ксероксу страницу за страницей. Кайл был неплохим рассказчиком, и она с удовольствием выслушала его повествование об истории и политике местной общины, хотя его манера то и дело повторять ее имя и подчеркивать особенно важные замечания многозначительным движением бровей казалась ей несколько раздражающей. Как раз когда она отклонила его четвертое предложение «показать ей город», Чарлин спасла ее, выставив Кайла за дверь.
Еще до полудня Джордан успела скопировать две коробки. Шатаясь под тяжестью, она отнесла оригиналы в мотель и вернулась за копиями. Стопку страниц она сунула в хозяйственную сумку вместе с лэптопом, чтобы почитать за ленчем.
Ровно без четверти двенадцать она явилась в гараж Ллойда и обнаружила машину в полуразобранном состоянии. Часть деталей была аккуратно разложена на брезенте.
Сам Ллойд развалился на металлическом стуле и лениво обмахивался сложенной газетой. Стоило Джордан показаться на пороге, как он отбросил газету, вскочил, вытянул перед собой руки, словно пытаясь отвести удар, и выпалил:
– Только не надо лезть в бутылку!
В глаза Джордан бросился кожух радиатора, лежащий поверх перепускного бачка для охлаждающей жидкости.
– И что все это значит? – спокойно осведомилась она.
– Детали… это детали вашей машины. Я столкнулся с кое-какими проблемами, – продолжал он, не глядя ей в глаза. – Я хотел убедиться, что это именно радиатор, а не что-то другое, поэтому сначала поднял капот, чтобы посмотреть, не лопнула ли какая трубка. Оказалось, что все в порядке. Потом я решил проверить клеммы, но там тоже все о'кей, а дальше я подумал, что неплохо бы проверить кое-что еще, и… не поверите, но оказалось, что это именно течь в радиаторе, как я и подозревал. Лучше перебдить, чем недобдить, не находите? И я не поставлю вам в счет дополнительную работу. Достаточно будет простого «спасибо». Да, кстати… – Ллойд как-то нехорошо оживился. – Как я и обещал, машина будет готова завтра к полудню.
Джордан глубоко вздохнула, но, как ни странно, не сорвалась.
– Вы обещали, что она будет готова сегодня.
Ее нагло водят за нос!
Она была так взбешена, что даже голос дрожал.
– Нет, вы не так поняли.
– Вы обещали отдать машину сегодня в полдень, – подчеркнула она.
– Но я этого не говорил! Просто сказал «в полдень». Вот вы и ошиблись. «В полдень», но не «сегодня» и не «завтра». Кстати, поскольку вам придется провести еще одну ночь в городе, где вы все равно ни души не знаете, как насчет того, чтобы пообедать вдвоем?
Ллойд, очевидно, жил в другом измерении.
– Немедленно соберите. Немедленно соберите все, как было.
– Что?!
– Вы меня слышали. Я хочу, чтобы вы немедленно поставили все на свои места, и побыстрее, пожалуйста.
Ллойду, должно быть, не слишком понравилось выражение ее глаз, потому что он поспешно отступил.
– Не могу. Сначала нужно закончить другую работу.
– Да ну! И поэтому вы спали, когда я вошла.
– Я не спал. Так, решил сделать перерыв.
Она поняла, что спорить бесполезно.
– Когда будет готова моя машина?
– Завтра в полдень, – повторил он. – Я дал слово, не могу же теперь отступиться. Раз уж сказал, так и будет.
Джордан тяжело вздохнула. Что, во имя всего святого, это должно означать? Может, она не так расслышала?
– Раз уж вы сказали…
– Так и будет, – кивнул он. – Это означает, что я никогда не пойду на попятный.
– Я бы хотела получить расписку. Гарантию, что завтра в это время машина будет готова. Внизу обозначьте цену и подпишите.
– Хорошо, будет сделано, – пообещал он, входя в помещение. Минуту спустя он вновь появился с блокнотом и ручкой. Положил бумагу на капот машины, что-то написал и расписался. И даже поставил дату, хотя она не просила.
– Удовлетворены? – спросил он, когда она прочла расписку.
Джордан кивнула:
– Завтра в это время вернусь. Постарайтесь не разочаровать меня.
– А если разочарую, что будет? Вы меня убьете?
– Вполне возможно, – бросила на ходу Джордан.
– Погодите!
– Что еще?
– Все равно вам нужно где-то поесть. Как насчет того, чтобы поужинать со мной?
Джордан постаралась как можно вежливее отклонить его приглашение и зашла так далеко, что поблагодарила Ллойда. Кажется, он не обозлился и даже наоборот, выглядел вполне умиротворенным.
Джордан медленно побрела к бистро «У Джаффи». На улице стояла палящая жара. К тому времени как она добралась до места, воздуха уже не хватало, а одежда снова промокла. Как выносят все это жители Сиринити? Термометр на стене ресторана показывал тридцать шесть градусов.
Войдя, Джордан сразу увидела Анджелу, несущую кому-то заказ.
– Хей, Джордан!
– Хей, Анджела!
Господи, она уже и говорит, как местная обитательница! Джордан, улыбнувшись, покачала головой.
– Ваш обычный столик? Сейчас уберу посуду. Ресторан был почти полон, и, пока она шла к угловому столику, посетители дружно наблюдали за ней. Очевидно, всех интересовали новые лица.
– Очень спешите или пока обойдетесь охлажденным чаем?
– Конечно, я могу подождать, и чай – прекрасная идея.
Анджела немедленно принесла стакан с чаем и вернулась к другим посетителям, пока Джордан просматривала меню. Остановившись на салате с цыпленком, она отложила меню, открыла лэптоп и стала читать разложенные на столе бумаги. Одновременно она заносила заметки в компьютер, решив проверить выводы профессора, когда вернется в Бостон.
– У вас пальцы так и летают над клавишами, – восхитилась Анджела. – Я вам не помешала?
– Вовсе нет, – заверила она, подняв глаза от экрана.
– Что вы делаете?
– Заносила в компьютер заметки, но сейчас просматриваю свой ежедневник и отмечаю, что нужно сделать в первую очередь. Ничего важного, – подытожила она, закрывая лэптоп.
– Вы, должно быть, разбираетесь в компьютерах… как они работают, и все такое.
– Да, – кивнула Джордан. – Я работаю с компьютерами.
– Хорошо бы Джаффи потолковать с вами. Его компьютер совсем плох. Почти не работает. Может, вы сумеете ответить ему на пару вопросов, после ленча, конечно.
– Буду счастлива помочь, – заверила Джордан.
К тому времени как она доела салат, ресторан почти опустел. Анджела привела из кухни владельца и познакомила его с Джордан. Та похвалила ресторан:
– Очаровательное местечко.
– Если вы заметили, он назван в мою честь, – широко улыбнулся Джаффи. – Собственно говоря, мое имя Верной, но все зовут меня просто Джаффи. Лично мне нравится. А вы откуда, Джордан Бьюкенен?
Джордан втайне удивилась его звонкому, как гитарные переборы, голосу.
– Бостон, – пояснила она. – А как насчет вас? Выросли в Сиринити или такое же пересаженное растение, как Анджела?
– Именно, – улыбнулся он. – Пересажен из другого крошечного городка, о котором вы, возможно, не слышали. Я жил в Сан-Антонио и там же встретил свою будущую жену Лили. Она работала в том же ресторане, ну, понимаете, мы вроде как сразу поладили. Живем вместе уже четырнадцать лет и до сих пор ни разу не поссорились. А как погодка в Бостоне? Так же жарко, как здесь?
Обсуждение жары длилось добрых десять минут. Джордан не знала никого другого, кроме синоптиков, разумеется, кого бы так интересовала погода.
– Не возражаете, если я немного посижу с вами? – спросил он, выдвигая стул и садясь. – Анджела сказала, что вы не откажетесь ответить мне на несколько вопросов насчет компьютеров.
– Конечно, не откажусь.
– Вам понравился салат? Городские девушки всегда любят салаты.
– Что поделаешь, городские девушки, – рассмеялась Джордан.
Джаффи оказался славным человеком и, очевидно, всегда готовым поболтать с посетителями.
– На завтрак сюда ввалилась целая толпа. Впрочем, как всегда. На ленч приходит вдвое меньше. По правде говоря, летом я с трудом свожу концы с концами. Зато осенью дела идут неплохо. Тогда жена вынуждена приходить и помогать на кухне. Мой шоколадный торт славится в этих местах. Думаю, самые нетерпеливые обязательно заглянут к концу дня за кусочком-другим. Но не волнуйтесь, я уже приберег для вас самый вкусный ломтик.
Он заерзал на стуле, и Джордан, решив, что он уже собирается уходить, потянулась к очередной папке, чтобы прочитать еще одну малоправдоподобную историю о святых Маккенна и демонических Бьюкененах.
Но Джаффи не двинулся с места. Оказалось, он просто устраивался поудобнее.
– Благодаря шоколадному торту я и стал владельцем этого заведения.
Джордан отложила папку и приготовилась слушать.
– Как же это случилось?
– «Трамбо моторз». Вернее, Дейв Трамбо. Он владеет местным представительством фирмы в Бурбоне. Это примерно в сорока милях отсюда. Так или иначе, Дейв и его жена Сюзанна отдыхали в Сан-Антонио и зашли пообедать в ресторан, где я тогда работал. Я испек шоколадный торт, и, Господи, видели бы вы, как он в него вцепился! Слопал три огромных куска, прежде чем жена отняла у него четвертый. – Джаффи рассмеялся. – Он обожает шоколад, но Сюзанна редко позволяет ему такое удовольствие. Волнуется насчет холестерина и все такое. Но Дейв так и не смог забыть мой торт и ради него ездил в Сан-Антонио, как сами понимаете, путь неблизкий. И что же? Он сделал мне предложение, от которого я не смог отказаться. Сначала рассказал о Сиринити и о том, что здесь нет ни одного приличного ресторана, а потом отправился к своему хорошему другу Эли Уитейкеру. Эли – богатый ранчеро, который всегда ищет, куда бы ненадежнее вложить денежки. Дейв убедил его дать мне начальный капитал. Это здание принадлежит Эли, но я могу не платить аренду, пока не начну получать достойную прибыль. Он – то, что мы называем «пассивный партнер». Редко просматривает бухгалтерские книги, а иногда, получая банковский отчет, я вижу, что на мой счет был сделан очередной вклад. Эли никогда ни о чем меня не извещает. Но я знаю, что деньги положил либо он, либо Трамбо.
– Похоже, они славные люди, – заметила Джордан.
– Еще бы! – воскликнул Джаффи. – Эли вроде как затворник. Часто приезжает сюда, но вряд ли покидал Сиринити с тех пор, как пятнадцать лет назад осел в этих местах. Сегодня вы, наверное, с ним встретитесь. Дейв пообещал привезти ему новый грузовик. Эли каждый год покупает по грузовику.
Джордан показалось, что Джаффи хочет подняться, поэтому она вновь потянулась к папке.
– Дейв – лучшая наша реклама. Он так любит наш шоколад, что рассказывает о нем всем своим клиентам, и много народа приходит сюда специально, чтобы попробовать торт.
– А в «Трамбо моторз» есть хороший механик?
– Наверняка, и не один. – Джаффи хмыкнул. – Я слышал, вы не поладили с Ллойдом.
Джордан недоуменно уставилась на него.
– Откуда вы знаете?
– Это маленький город, и здешние люди любят поболтать.
– И они болтают обо мне? – ахнула Джордан.
– А вы что хотели? Только о вас и говорят! Такая красавица – и ничуть не задирает нос, приветлива с простыми людьми вроде нас.
Она не понимала, о ком идет речь. Себя Джордан красавицей не считала. И с какими это простыми людьми она была приветлива? И вообще, что он имеет в виду под словом «простые»?
– Вижу, вы совсем сбиты с толку, – ухмыльнулся он. – Здесь не то, что в Бостоне. Нам кажется, что здесь люди более дружелюбны, но на самом деле мы просто любопытны и обожаем совать нос в чужие дела. Вы скоро привыкнете к тому, что здесь все про всех знают. Вот что я вам скажу: когда Дейв пригонит сюда грузовик Эли, он непременно придет попробовать торт, и я вас с ним познакомлю. Готов прозакладывать все свои денежки, что он уже знает о ваших неприятностях с Ллойдом.
– Но вы сказали, что он живет в другом городе…
– Совершенно верно. В Бурбоне. Но в Сиринити каждый покупает у него машины и грузовики. У него лучшая фирма. Я все твержу, что он должен дать рекламу на телевидении, как делают эти городские типы, но он отказывается. Не хочет, чтобы его снимали для рекламы. По-моему, просто боится камеры. Зато любит иметь дело с местным народом. Всегда приезжает в Сиринити. Его жена тоже заглядывает в наш салон красоты и обожает послушать местные новости от здешних дам.
Наконец Джаффи перешел к компьютерным проблемам, и когда Джордан объяснила, для чего предназначены основные команды, похоже, остался очень доволен и сразу ушел на кухню готовить соус. А Джордан тем временем задумалась о жизни в маленьком городке. Она бы на стенку полезла, знай окружающие каждую мелочь о ее жизни. Впрочем… она уже живет в семье, где все ее члены ужасно любят совать нос в чужие дела. Братья, хотя и любящие и славные, вмешиваются в любую мелочь, возможно, из-за своей работы в правоохранительных органах. Правда, Тео можно не считать, потому что он служит в министерстве юстиции и редко носит оружие. Но все привыкли копаться в жизни родственников и всегда старались пронюхать, что затевают Джордан и ее сестра. И вечно запугивали до полусмерти ее школьных поклонников. Джордан жаловалась отцу, но это ни к чему хорошему не вело, и про себя она считала, что тот всегда берет сторону братьев.
Большие семьи – все равно что маленькие города. Это уж точно. Совсем как шотландские кланы, о которых она читала. Если верить профессору, Бьюкенены то и дело подсматривали, подглядывали и подслушивали, чтобы знать каждый шаг Маккенна. Любое событие в клане Маккенна невероятно бесило Бьюкененов. Они никогда не забывали ни малейшего оскорбления. Джордан просто не понимала, каким образом они ухитрялись вести счет всем распрям, дракам и ссорам.
Бумаги были разложены по всему столу. Она пыталась расшифровать пометки на полях, но ничего не понимала: цифры, имена, долларовые знаки были хаотически разбросаны на узких светлых полосках. Кажется, это корона? А цифры, должно быть, даты? Что-то важное случилось в 1284-м?
Услышав смех Джаффи, она подняла голову. Тот как раз выходил из кухни. За ним шел высокий мужчина с тарелкой, на которой лежал гигантский кусок шоколадного торта. Должно быть, Дейв Трамбо.
Трамбо с самоуверенным видом направился к ней. Лицо жесткое, каждая черта словно высечена из камня. Плечи мощные, и, судя по белоснежной сорочке, галстуку в широкую полоску и темно-серым модным брюкам, сразу видно, что он не жалеет времени и усилий на заботу о своей внешности. Трамбо был из тех, кого ее мать называла франтами. Сняв на ходу дорогие темные очки, он ухмыльнулся какой-то реплике Джаффи. Ничего не скажешь, улыбка у него обаятельная и манеры безупречные. Пожимая руку Джордан, он смотрел ей прямо в глаза и уверял, как рад познакомиться. Сплошное очарование.
Можно было не спрашивать, долго ли он прожил в Техасе. Франт Дейв объяснялся с неподражаемо тягучим техасским выговором. Ноа тоже родился в Техасе и иногда, забываясь, тоже возвращался к родным истокам и принимался тянуть слова, особенно когда флиртовал с очередной дурочкой-фанаткой.
– Джаффи сказал, что у вас возникли какие-то трудности с Ллойдом, и мне очень жаль это слышать. Если хотите, я с ним потолкую. Будет упрямиться, я предлагаю следующее: могу эвакуировать вашу машину в Бурбон, и один из моих механиков посмотрит ее. Будет как новенькая. Плохо, конечно, что вы не можете отдать ее в счет новой машины. У меня продается новый «шевроле-себебен» по самой сходной цене. От такого предложения не отказываются.
– Она взяла машину напрокат, – напомнил Джаффи.
Дейв кивнул:
– Знаю. Поэтому и говорю: обидно, что она не может отдать ее в счет новой машины. Вам следует подать в суд на людей, которые сдали вам эту развалину. Так дела не ведутся.
Джаффи рассказал Дейву, что Джордан приехала из Бостона, и та охотно отвечала на вопросы о своем родном городе. Дейв там еще не бывал, но хотел как-нибудь отвезти туда семью на экскурсию.
– У Дейва двое – мальчик и девочка, – вмешался Джаффи.
– Точно, – кивнул Дейв. – Поэтому и приходится так много работать. Пожалуй, лучше мне съесть торт на кухне, на случай, если заявится моя жена. Она как раз должна была сегодня посетить салон красоты. Что-то насчет новой прически. По мне, так она и без того идеальна, но не желает отставать от последней моды и вечно требует сделать ей новую прическу из модного журнала. Если увидит, что я ем этот торт, ее удар хватит. Женушка держит меня на низкокалорийной и ужасно невкусной диете. – Он похлопал себя по животу. – Я немного раздался в талии, но этот торт стоит пары лишних миль на беговой дорожке.
Про себя Джордан отметила, что он вполне в форме: стройный и ничуть не толстый. Но если будет поедать так много сладкого, навряд ли сохранит фигуру.
Эта мысль пришла ей в голову, когда она увидела верхнюю часть шоколадной плитки, высовывавшуюся из нагрудного кармана сорочки. Да, ничего не скажешь, любовь к шоколаду не перебить никакой диетой!
Джаффи повернулся в сторону окна.
– Смотри, Эли паркует грузовик на той стороне. Выглядит прямо с иголочки!
– В этом месяце машине исполняется ровно год, – пояснил Дейв. – Поэтому Эли и меняет его на новый, и хотя может позволить себе любую машину и, Бог видит, я пытался уговорить его на роскошный седан, он упрямо продолжает каждый год заказывать все тот же пикап, только более современную модель. Даже другой цвет ни за что не выберет. Только черный.
Ранчеро вышел из машины и пересек мостовую. Джордан отметила необычную внешность Уитейкера. Настоящий красавец: высокий, темноволосый, словно сошел с рекламного щита. Она ожидала, что владелец ранчо будет одет в ковбойские сапоги и стетсон, но на нем были джинсы, тенниска и кроссовки.
Когда Джаффи знакомил их, Эли широко улыбнулся, и ее ладонь утонула в его большой теплой руке.
– Счастлив познакомиться, Джордан, – кивнул он.
Джаффи немедленно объяснил причину ее приезда в город.
– Жаль, что вам так не повезло, но если на свете есть хорошее местечко, где стоит застрять, думаю, вы выбрали то, что нужно. Скоро вы увидите, насколько здешние обитатели дружелюбны и гостеприимны. Дайте мне знать, чем я могу помочь.
– Спасибо, все были очень любезны. Мою машину обещают починить завтра, и я снова пущусь в дорогу.
Мужчины немного поболтали с Джордан, причем говорили в основном они. Джордан больше слушала. Наконец Дейв Трамбо объявил:
– Рад был побеседовать с вами, Джордан Бьюкенен. Когда в следующий раз окажетесь в наших местах, заезжайте в «Трамбо моторз». Нигде не найдете цен ниже!
Эли продолжал широко улыбаться. Дейв обнял его за плечи:
– Хочешь кусочек торта? Идем на кухню, и дадим этой юной леди выполнить домашнее задание.
Домашнее задание? Он что, воображает, что она еще не окончила школу?
– Это не домашнее задание, Дейв, – поправил Джаффи, – а истории о ее шотландских родственниках. Только очень давние. Она приехала из Бостона, специально чтобы взять бумаги у какого-то профессора, верно, Джордан?
– Совершенно верно. Это исследование профессора Маккенны.
Дейв заглянул за плечо девушки.
– И вы все это понимаете? – удивился он.
– Пытаюсь, – рассмеялась Джордан. – Иногда текст не слишком ясен.
– А по мне, так очень смахивает на домашнее задание. Оставляем вас трудиться в мире и покое.
Дейв повернулся и, все еще обнимая Эли за плечи, направился на кухню. Джаффи семенил сзади.
Джордан забыла о времени, и было почти четыре часа, когда она собрала бумаги. Джаффи стоял в дверях, наблюдая, как она укладывает лэптоп в сумку.
– Послушайте, насчет этих команд, – начал он, почесывая в затылке.
– Да?
– Они не действуют. Мы здесь ничего не понимаем в компьютерах, но стараемся не отставать от остального Техаса и всего мира. Ученики в объединенных школах изучают компьютеры, но до Сиринити это новшество не дошло. Город только начинает расти, и мы только что построили нашу первую среднюю школу и надеемся залучить сюда хороших преподавателей. Может, они даже сумеют научить кое-кого из старших. У меня в задней комнате хороший большой компьютер, но он не реагирует ни на одну из команд, которые вы мне назвали. Я тут сделал… сам не знаю что, и сломал его.
– Сломали? – улыбнулась она. – Только в том случае, если поработали над ним кувалдой. Во всех остальных случаях это довольно затруднительно. Буду рада взглянуть на него.
– Вот здорово! Повезло мне! Я несколько раз звонил в Бурбон, но тамошние компьютерщики не слишком-то спешат.
Он был так любезен и мил, позволил ей проторчать в ресторане целый день… нужно же чем-то отплатить за добро.
Джордан схватила сумку и отправилась на кухню. Кабинет Джаффи оказался крохотным закутком у черного хода. По нынешним стандартам компьютер был настоящей древностью. По полу разбегалось множество кабелей, большинство из которых были абсолютно не нужны.
– Ну, что вы думаете? – осведомился Джаффи. – Можете спасти ее и заставить снова заработать?
– Ее? – удивилась Джордан.
– Я иногда зову ее Дорой, – смущенно пробормотал Джаффи.
Джордан не рассмеялась. Лицо бедняги налилось краской. Очевидно, ему было ужасно стыдно признать, что он очеловечивает машину.
– Посмотрим, что тут можно сделать.
Она посчитала, что у нее еще есть время, чтобы вернуться в страховое агентство и снять копии с бумаг из последней коробки. Работы осталось совсем немного, и, если даже агентство закроется, она закончит работу утром.
Джаффи вернулся на кухню, а Джордан принялась трудиться над компьютером: сняла все кабели, выбросила два из них, остальные распутала и включила в другие гнезда. Больше почти ничего не потребовалось: компьютер заработал. Потом она проверила программы, которые кто-то установил для Джаффи. Будь у нее время и нужная аппаратура, она написала бы ему новые программы, полегче, и сделала бы это с удовольствием, и, о Господи, о чем это говорит?!
Она тут же поклялась, что если когда-нибудь начнет очеловечивать компьютеры и давать им имена, немедленно отречется от профессии.
Поскольку она не могла установить новое программное обеспечение, пришлось упростить одну из существующих программ.
Заглянувший в закуток Джаффи был в полном восторге, увидев светящийся экран.
– Заработал! О, слава Богу! Но что за бред вы печатаете?
Объяснять было бы слишком долго.
– Мы с Дорой решили немного поболтать. Когда я закончу, вам будет легче управляться с программой.
Последний посетитель ресторана ушел в половине девятого. Джаффи закрыл двери и уселся рядом с Джордан, чтобы понять, какие изменения она внесла.
Еще час она знакомила его с работой компьютера. Джаффи старательно записывал все на листочках с клейким краем и лепил на стены. Она уже внесла в компьютер адрес своей электронной почты и предложила ему при всяком затруднении писать ей. Но Джаффи попросил также дать ему номер сотового, на тот случай, если не сможет справиться с электронной почтой.
Она уже решила, что все в порядке, но Джаффи вручил ей список адресов электронной почты и умолял поместить их в адресную книгу. На первом месте был Эли Уитейкер, на втором – Дейв Трамбо. Прочтя адрес последнего, она улыбнулась: «Грозный Дилер-Дейв».
Ничего не сказав, Джордан внесла адрес и перешла к следующему.
Когда работа была закончена, Джаффи настоял на том, чтобы проводить ее до мотеля.
– Конечно, это совсем близко и на улицах горят фонари, но я все равно вас провожу. Неплохо бы размять ноги.
На улице по-прежнему было жарко, но с заходом солнца стало немного прохладнее. Когда они добрались до подъездной дорожки мотеля, Джаффи пожелал ей спокойной ночи и откланялся.
Джордан вошла в мотель, решив как можно скорее уйти к себе. Но в вестибюле было полно женщин.
К ней подбежала Амелия Энн.
– Я так счастлива, что вы успели к нам!
– Простите? – удивилась Джордан.
За стойкой сидела Кэнди, дочь Амелии Энн. Завидев Джордан, она напечатала ее имя на розовом бейджике и поспешила прилепить листок к ее плечу.
– Мы очень рады, что вы смогли присоединиться к нашему обществу.
– К кому именно я присоединилась? – осведомилась Джордан, улыбаясь собравшимся женщинам.
– Я устраиваю Чарлин девичник. Вы же помните Чарлин, – прошептала она. – Та, что работает в страховом агентстве. Она позволила вам воспользоваться своим ксероксом.
– Разумеется, – кивнула Джордан, взглядом разыскивая Чарлин среди смеющихся женщин. – С вашей стороны очень мило пригласить меня. Но не хочу мешать.
– Вздор, – запротестовала Амелия Энн. – Мы рады видеть вас на празднике.
– Но у меня нет подарка, – возразила Джордан.
– О, это легко исправить, – отмахнулась Амелия Энн. – Не хотите подарить ей фарфоровый прибор на одну персону? Чарлин выбрала очень миленький рисунок. Вера Вонг.
– Я с радостью… – начала Джордан.
– Ни о чем не беспокойтесь. Я завтра же его закажу и добавлю стоимость к вашему счету. Кэнди! Быстренько заверни еще одну подарочную карточку и напиши на ней имя Джордан.
Джордан познакомили с двадцатью тремя женщинами. Счастье еще, что на всех были бейджики!
В течение следующего часа она смотрела, как разворачивают подарки, пила пунш и ела мятные конфеты и пирожные с густым тягучим кремом. Вернувшись к себе, она подумала, что у нее начинается сахарный диабет. Пришлось принять душ и свалиться в постель.


Этой ночью она спала как убитая, утром вернула все неотвеченные звонки и вышла из мотеля в начале одиннадцатого. План был такой: вернуться в страховое агентство, скопировать остальные бумаги, отнести их в мотель, а потом бежать в гараж и стоять над Ллойдом, пока тот не закончит ремонт машины. И она сделает это, даже если ей придется подгонять его палкой. Одно ясно: больше она не собирается терпеть никаких задержек и сюрпризов.
План не сработал. Чарлин сообщила ей неприятные новости.
– Они забрали ксерокс и увезли примерно через час после того, как Стив сказал торговому агенту, что решил отказаться от покупки. У вас еще много работы?
– Сотни две страниц.
Джордан снова поблагодарила Чарлин и вернулась в мотель. Ладно, придется следовать новому плану. Она возьмет машину, поедет в бакалею, попросит разрешения посмотреть на ксерокс, и если в нем не окажется подающего устройства, поищет что-то другое.
Ллойда она застала у ворот гаража. Он нервно бегал взад-вперед и, увидев ее, завопил:
– Все готово! Совсем готово! Раньше условленного срока! Говорил же, что все починю, вот и починил!
Джордан невольно отметила, что Ллойд почему-то нервничает. Дрожащими руками он сунул ей счет, явно стараясь поскорее от нее избавиться. До такой степени, что даже не пересчитал полученные деньги.
– Что-то случилось?
– Нет-нет, – бормотал он. – Теперь вы можете ехать. Отскочив от нее, он поспешил в гараж.
Джордан положила сумочку и лэптоп на пассажирское сиденье и завела машину. Похоже, все действительно работало. Но Ллойд своими выходками может дать сто очков вперед профессору Маккенне! Какое счастье, что ей больше не придется иметь с ним дело!
Она направилась прямо к бакалейной лавке и, к своей огромной радости, нашла там самый современный ксерокс, со всеми модными наворотами. Она снова займется делом.
Если поспешить, все будет готово через пару часов. Потом она позвонит профессору и отвезет ему коробки.
Пожалуй, лучше подготовиться к поездке заранее: вдруг машина в дороге опять заупрямится. Нужно купить воды и остановиться на автозаправке и купить антифриз на случай, если радиатор снова потечет.
Она вынесла из магазина четыре галлона воды, по два в каждой руке. На стоянке не было ни одной машины, кроме ее собственной. И неудивительно: кому придет в голову покупать продукты в такую жару! Сегодня солнце печет еще яростнее, чем вчера!
Она сощурилась, боясь ступить с крыльца. Чувство такое, словно она обгорит, не успев подойти к машине.
Она поставила канистры с водой рядом с багажником и, роясь в сумочке в поисках ключей от машины, заметила кусок прозрачного пластика, вылезавший из щели между корпусом и крышкой багажника. Странно, что она не видела этого раньше. Джордан попыталась его вытащить, но он не поддавался.
Джордан нашла ключ, вставила в замок, и крышка поднялась. Потом заглянула внутрь и застыла. Затем очень осторожно опустила крышку.
– Нет, – прошептала она, тряся головой. – Не может быть.
У нее галлюцинации, вот и все. Это от жары и того сахара, что она вчера съела… Да, именно так. Жара и сахар. У нее ужасный тепловой удар, а она сама этого не знала.
Джордан снова открыла багажник, и сердце, похоже, остановилось. Внутри, свернувшись как уличный кот, в большом пластиковом мешке для одежды лежал профессор Маккенна, уставясь на нее безжизненными глазами. Потрясенная, Джордан ловила ртом воздух. Она не знала, сколько простояла вот так, глядя на мертвеца. Две секунды… может, три… но казалось, прошла целая вечность, прежде чем в ее тело снова вернулась жизнь.
И тут Джордан струсила. Уронила сумочку, споткнулась о канистры с водой и снова захлопнула крышку. Но сколько ни пыталась, не могла убедить себя, что не видела труп в багажнике.
Что, во имя Господа, он здесь делает?!
Ладно, нужно посмотреть еще раз, но, Господи, как не хочется!
Джордан глубоко вздохнула, снова повернула ключ и мысленно приготовилась.
О Боже, он все еще тут!
Она оставила ключ в замке, подбежала к боковому окну и выудила мобильник с переднего сиденья.
Кому звонить? В полицию Сиринити? Окружную или местную? Шерифу? ФБР?
Две вещи она знала точно: ее подставили, и она попала в ужасный переплет. Черт возьми, она законопослушная гражданка! И не возит мертвецов в багажнике, а следовательно, не имела ни малейшего понятия, что теперь делать.
Ей нужен совет, и как можно скорее. Прежде всего нужно позвонить отцу. Он – федеральный судья и, конечно, подскажет ей выход. Но он, как почти все отцы, вечно тревожится за свое потомство, а сейчас у него и без того много забот с последним процессом.
Значит, она позвонит Нику. Он работал на ФБР и обязательно ей поможет.
Телефон неожиданно зазвонил. Джордан так перепугалась, что вскрикнула и едва не отбросила трубку. Оказалось, звонила сестра, совершенно не замечавшая истерических ноток в голосе Джордан.
– Не поверишь, что мне удалось найти! Я даже не искала платье, а в результате купила сразу два. На распродаже. Хотела еще одно подобрать – тебе, но посчитала, что наши вкусы настолько разнятся, что оно тебе может не подойти. Может, вернуться и все-таки купить?
– Что? О Господи, Сидни, о чем ты? Не важно. Ты дома?
– Да, а что?
– Еще кто-то есть, кроме тебя?
– Нет. Да что случилось? Джордан, что с тобой?
Интересно, как отреагирует Сидни, если сказать правду?
«Да, у меня не все в порядке. В багажнике лежит мертвец». Но Джордан не могла признаться сестре. Если Сидни и поверит, только зря расстроится, а помочь, находясь в Бостоне, ничем не сможет. Кроме того, ее милая младшая сестренка никогда не умела хранить тайны и поэтому немедленно побежит к родителям и все расскажет. Мало того, раззвонит всем, кто согласится ее выслушать.
– Позже объясню, – поспешно бросила она. – Сейчас мне нужно звонить Нику.
– Погоди, как насчет платья? Хочешь…
Джордан, не отвечая, отсоединилась и поспешно набрала телефон Ника.
Ответил не брат. Ответил его партнер. Ноа.
Господи Боже, она даже не может найти способ спасти свою жизнь!
– Привет, Джордан. Ник сейчас не может подойти. Я попрошу его перезвонить тебе. Ты все еще в Техасе?
– Да, только, Ноа…
– Классный штат, верно?
– Я попала в беду.
На этот раз даже такое толстокожее создание, как Ноа, понял, что Джордан в панике.
– Что за беда? – тихо спросил он.
– В моем багажнике труп.
– Да ты шутишь! – тут же парировал он.
Опять он остроумничает!
– Он в пластиковом мешке для одежды.
– И что?
Она не знала, почему вдруг почувствовала необходимость уточнить, в чем именно лежит профессор, но сейчас казалось жизненно важным, чтобы он узнал о пластике.
– И на нем пижама в синюю с белым полоску. Даже без шлепанцев.
– Джордан, глубоко вздохни и успокойся.
– Успокоиться? Ты слышал, что я сказала? Особенно ту часть, где говорится о мертвеце в багажнике машины.
– Да, я тебя слышал, – заверил он со сводящим с ума хладнокровием. Судя по всему, новости не произвели на него особого впечатления, что, разумеется, было абсолютно невероятным. Но само его спокойствие помогло ей взять себя в руки. – Ты знаешь, кто он?
– Профессор Маккенна, – выпалила Джордан, но тут же понизила голос. – Я познакомилась с ним на свадьбе Дилана. А прошлым вечером мы вместе обедали. Нет… позапрошлым. Он показался мне омерзительным. Не ел, а жрал. Как дикий зверь. Ужасно говорить так о мертвых, верно? Но тогда он был жив…
Она поняла, что заговаривается, и осеклась. К стоянке подкатил мини-вэн и припарковался у входа в магазин. Из машины вышла пожилая женщина, прищурившись, оглядела Джордан и вошла внутрь.
– Нужно убираться отсюда, – прошептала она. – И избавиться от тела. Правильно. То есть я хочу сказать, меня явно подставили.
– Джордан, где ты сейчас?
– На стоянке у бакалейного магазина в Сиринити, штат Техас. Совсем маленький городок, точка на карте, милях в сорока к западу от Бурбона, Техас. Может, выбросить тело по дороге? Найти уединенное местечко, и…
– Никого ты не выбросишь. Вот что нужно делать: звони в полицию. И я тоже позвоню. А кроме того, в течение часа здесь будут лучшие агенты ФБР. И Финикс не так уж далеко. Скоро мы с Ником тоже приедем.
– Меня правда подставили? О Господи, я слышу полицейские сирены! За мной едут. Верно?
– Джордан, заканчивай разговор и поскорее звони в полицию, пока до тебя не добрались. Если тебя арестуют, требуй адвоката и больше ни слова не говори, понятно?
Вой сирены все приближался. Похоже, машина была уже в паре кварталов от стоянки, когда Джордан набрала девять-один-один. Ей немедленно ответили. Она наскоро объяснила, в чем дело, назвала свое имя и объяснила, где находится.
Дежурный велел ей оставаться на месте, но тут к стоянке подлетел серый седан.
– Только сейчас подъехала машина шерифа! – крикнула Джордан.
– Шерифа? – удивился дежурный.
– Да, так написано на дверце машины. И вы, конечно, слышали сирену.
Следующего вопроса она не разобрала. Раздался визг тормозов, и не успела машина остановиться, как оттуда выскочил мужчина. Мундира на нем не было. Он метнулся к ней с леденящим выражением лица и размахнулся. Джордан успела увидеть, как что-то надвигается на нее, и инстинктивно отвернулась, пытаясь защититься. Но удар пришелся в правую челюсть, и Джордан свалилась как подкошенная.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Танец теней - Гарвуд Джулия



Кто бы мог подумать, как всё закрутилось...В романе есть всё- и приключение и интрига, и любовь!
Танец теней - Гарвуд ДжулияЛида
20.01.2012, 17.55





Очень увлекательно и интересно
Танец теней - Гарвуд Джулияжанетта
31.03.2012, 22.27





Понравилось. Многовато романтики в диалогах ГГв , но в целом впечатлило :-))
Танец теней - Гарвуд Джулияkotija
14.08.2012, 11.20





Хороший роман,только помыла много романтики в диалогах
Танец теней - Гарвуд ДжулияНаталья
8.09.2012, 17.34





Мне понравился. Ноа классный, да и главная героиня тоже. Немного озадачило описание жителей маленького городка.. выходит, что сплошные извращенцы и маньяки.
Танец теней - Гарвуд ДжулияЮсик
15.10.2012, 17.57





Хороший роман,но слишком растянут.
Танец теней - Гарвуд ДжулияНИКА*
13.01.2013, 10.01





Читать всем!!!
Танец теней - Гарвуд ДжулияМаруся
27.01.2013, 23.27





Классно!)) Герои этих романов просто обалденные) Мне очень понравилась серия. Читайте. Я не пожалела ни минуты.)
Танец теней - Гарвуд ДжулияОльга
16.04.2013, 11.36





класс !!! 10
Танец теней - Гарвуд Джулиязося
26.10.2013, 9.29





Прекрасный роман!!!!!!!
Танец теней - Гарвуд ДжулияИрина
26.10.2013, 21.01





здорово провела время за чтением этой книги. автору и переводчикам спасибо.
Танец теней - Гарвуд Джулияийлина
2.11.2013, 21.34





а сокровище это Джиллиан или золото ент Билла? только про эти сокровища упоминали в других книгах. или я что-то пропустила?
Танец теней - Гарвуд Джулиядори
8.02.2014, 8.02





Классный романчик, обожаю такие с детективной основой! Кто-нибудь еще может посоветовать подобные?
Танец теней - Гарвуд ДжулияНатка
24.03.2014, 11.17





Так и не узнала где сокровища.((((( очень интересное чтиво
Танец теней - Гарвуд Джулиямаша
7.08.2014, 0.46





ОЧЕНЬ ХОРОШИЙ РОМАН) ПОБОЛЬШЕ БЫ ТАКИХ
Танец теней - Гарвуд ДжулияАНГЕЧКА
28.11.2014, 10.19





Неплохой роман. Но местами скучно и затянуто. Понравились главные герои. Про сокровища так ничего и не поняла. 8/10
Танец теней - Гарвуд ДжулияВикки
4.02.2016, 9.30





"Танец теней" очень хороший роман. Невозможно оторваться от романа, пока не дочитаешь до конца.Все романы Дж. Гарвуд читаются на одном дыхании и их хочется периодически перечитывать. Рекомендую для чтения.
Танец теней - Гарвуд ДжулияГалина
6.04.2016, 10.08





Хороший роман. Легкий, с юмором, интересной сюжетной линией. Герои классные. Здорово, что здесь нету тягомотины про "мы не можем быть вместе..", а все описано лаконично. Хотя секса маловато. Всего-то одна ночь.. Я ставлю 9 балов. Прочитаю теперь всю серию!
Танец теней - Гарвуд ДжулияЛиля
24.11.2016, 19.21





Советую,.не могла оторватся
Танец теней - Гарвуд ДжулияТаля
27.11.2016, 15.37








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100