Читать онлайн Роковое сокровище, автора - Гарвуд Джулия, Раздел - Глава 38 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Роковое сокровище - Гарвуд Джулия бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.27 (Голосов: 368)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Роковое сокровище - Гарвуд Джулия - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Роковое сокровище - Гарвуд Джулия - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Гарвуд Джулия

Роковое сокровище

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 38

Итак, настал решающий день. Иоанн Безземельный, владетель королевства, не просто вошел. Он прошествовал в зал. Позади маршировали подвое человек двадцать солдат, все в новеньких мундирах, и стоило королю оказаться внутри, как они рассыпались по всему помещению, а двое встали у входа. По стенам были расставлены часовые: очевидно, король опасался за свою жизнь.
Джиллиан и Бриджид почтительно опустились на колено и склонили головы в ожидании, пока монарх разрешит им встать. Бриджид искоса и с любопытством зыркнула на короля, человека, которого привыкла считать самим воплощением дьявола, и слегка удивилась, не обнаружив ни рогов, ни хвоста. Обычный мужчина, с темными вьющимися волосами, нуждавшимися в стрижке, и густой клочковатой каштановой бородой, пронизанной седыми нитями. Роста тоже не слишком высокого, и похоже, его макушка едва достигнет плеч Рамзи, Бродика или Йена.
Бароны преклонили колени перед повелителем, и едва король позволил им подняться, Элфорд вкрадчиво пропел:
— Какой великолепный сюрприз, милорд!
— Именно, — подтвердил Иоанн. — Что ты опять затеял, Элфорд? — с любопытством протянул он. — Какую проказу?
— Никаких проказ, — заверил Элфорд. — Но чему я обязан удовольствием побыть в вашем обществе, сир?
— Я приехал не к тебе, — нетерпеливо бросил Иоанн и, повернувшись спиной к баронам, решительно пересек зал. Бриджид и Джиллиан неожиданно обнаружили перед самыми глазами пару высоких сапог.
— Встаньте, — скомандовал Иоанн. Женщины немедленно повиновались. Бриджид посмотрела королю в глаза, но, заметив, что голова подруги по-прежнему опущена, поспешно последовала ее примеру.
— Кто из вас, прекрасные дамы, Джиллиан?
— Я леди Джиллиан, сир.
— Могу я осведомиться, милорд, что у вас за дело к моей подопечной? — пропыхтел подбежавший Элфорд.
— Твоя подопечная? Разве я назначил тебя ее опекуном? Что-то не припомню.
Джиллиан медленно подняла голову, и король был так поражен силой ее взгляда, изумрудным сиянием глаз и прекрасным лицом, что затаил дыхание.
— Она великолепна! — воскликнул он. — Почему ее не представили ко двору?
— Не думал, что вы захотите каждый день видеть дочь убийцы, — угодливо заметил Элфорд. — Как вам известно, я твердо верю, что отец Джиллиан был замешан в заговоре с целью расправиться с Арианной и украсть сокровище. Подумайте, ваше величество, каждый раз при встрече с леди Джиллиан вы вспоминали бы о той ужасной трагедии. Поэтому я и не привез ее ко двору, милорд. Не думал, что вы сможете вынести такую боль.
Глаза Иоанна подозрительно сузились.
— Да, разумеется. Ты очень заботливый друг, Элфорд. Барон учтиво наклонил голову.
— Джиллиан жила на севере Англии в доме своего дяди Моргана… барона Чепмена, — пояснил он. — И только что вернулась в Даненшир. Я отошлю ее наверх, чтобы вам больше не пришлось терпеть ее присутствие.
— Не смей! Пойди сядь с Хью и Эдвином, пока я перемолвлюсь словечком с дамами.
Элфорд не посмел возражать и, бросив угрожающий взгляд на Джиллиан, направился к друзьям. Слишком возбужденный, чтобы усидеть па месте, он переминался с ноги на ногу, стараясь подслушать разговор. Иоанн, не обращая внимания па баронов, обратился к Джиллиан.
— Где оно? — требовательно спросил он и, прежде чем она успела ответить, пояснил: — Сокровище Арианны с тобой?
— Нет, сир, но, кажется, знаю, где оно спрятано.
— Кажется?! — почти завопил король. — Так ты не уверена? Если заставила меня совершить это путешествие попусту, берегись! Мой гнев будет ужасен!
Его лицо побагровело, и Джиллиан поспешила разуверить его, прежде чем разразится гроза и он впадет в очередной приступ своей пресловутой ярости.
— У меня не было времени поискать самой, по я уверена, оно здесь, в Даненшире… это совсем близко, — объяснила она. Король немного успокоился.
— Если сокровище будет возвращено… Надеюсь, ты понимаешь: в этом случае, без сомнения, будет доказано, что твой отец — убийца Арианны.
Джиллиан знала, что спорить с королем не следует. Но не защитить отца не смогла.
— Мне говорили… и я верю, что отец был благородным человеком, а порядочные люди не убивают невинных женщин.
— Я тоже считал, что твой отец был верным подданным и хорошим человеком, — кивнул Иоанн, — пока не предал меня.
— Невозможно, — прошептала Джиллиан. — Моя мать только скончалась, и отец скорбел о ней… дома, ваше величество, в Даненшире. Он не ездил в Лондон.
— Знаю, он не жил при дворе, когда Арианна погибла, но Элфорд почему-то убежден, что твой отец был в заговоре с преступником. Убийца отдал шкатулку твоему отцу. Если сокровище здесь, это доказательство его виновности.
— Не знаю, как убедить вас. что отец невинен, — вздохнула Джиллиан.
— Вскоре ты поймешь, что он был тем злодеем, которого мы ищем. Если бы ты молчала о сокровище, я никогда не знал бы наверняка, действительно ли твой отец меня предал. Почему же ты послала за мной?
— Элфорд держал в заточении моего дядю Моргана и пообещал расправиться с ним, если я ие отправлюсь в Шотландию и не найду мою сестру. Элфорд считал, что шкатулка у нее, и приказал мне привезти Кристен и сокровище.
Иоанн мельком взглянул на Бриджид, но тут же вновь обратился к Джиллиан:
— Рвение Элфорда в попытках помочь мне отыскать сокровище Арианны не ослабело с годами, и не мне винить его за то, что иногда он заходит слишком далеко. Кроме того, цель оправдывает средства. — Улыбаясь снисходительно, словно отец, оправдывающий проделки озорного сына, он добавил: — Но у Элфорда много недостатков, и один из них — жадность. Он, конечно, хотел получить шкатулку, чтобы вернуть ее мне и попросить награду. На его месте я сделал бы то же самое, да и ты тоже.
— Милорд, мне не нужна награда, честное слово, не нужна.
— Чего же ты хочешь?
— Барон Морган Чепмен — ваш преданный слуга, сир, и я прошу защитить его.
— И это все?
— Да, милорд.
Настроение короля изменилось в мгновение ока. Он вмиг превратился в учтивого, очаровательного кавалера, и хотя Джиллиан уже слышала о подобных перепадах, все же была застигнута врасплох.
— Я только что беседовал с Морганом, — объяснил он.
— Мой дядя здоров, милорд? — дрожащим голосом осведомилась Джиллиан.
— Он стар, устал и сыплет совершенно неправдоподобными обвинениями, но при этом бодр и прекрасно держится па ногах. Ты скоро его увидишь.
Слезы застлали глаза девушки.
— Спасибо, сир, — прошептала она. — Я знаю, вам не терпится удостовериться, что шкатулка здесь, но могу я попросить…
— Что угодно, дорогая.
— Если я ошиблась и шкатулки нет, умоляю, не гневайтесь на дядю Моргана. Вот всем виновата я одна. Он тут ни при чем.
— Следовательно, ты покорно примешь наказание?
— Да, милорд.
— Я ждал возвращения сокровища более пятнадцати лет, — вздохнул Иоанн, — и поверь, предчувствие встречи с прошлым лишь усиливает радость и скорбь. Очередное разочарование причинит мне несказанную боль. Что же касается Моргана, заверяю, что, даже если сокровища тут лет, он под моей защитой, как и ты. Ты считаешь меня чудовищем? Я не спрошу с тебя за преступление отца.
И хотя Джиллиан знала, что в этот момент король искренен, она помнила также, как быстро он способен изменить свое мнение. Она попросту не смела ему верить.
— Вы очень добры, милорд, — прошептала она.
— Иногда я могу себе это позволить, — надменно кивнул он. — А теперь отвечай.
— Что угодно милорду?
— Ты действительно замужем за гигантом-варваром с длинными золотистыми волосами, именующим себя Бьюкененом? Джиллиан покачнулась.
— Я его жена, милорд, — призналась она. — Он… он здесь? Вы его видели?
— Видел, — мрачно отозвался король. — Он здесь, в компании еще двух лэрдов, которые привели с собой целое войско. Горцы окружили Даненшир.
Бриджид тихо ахнула, чем привлекла внимание монарха.
— Я совсем забыл о тебе, дорогая. Прости за плохие манеры и скажи, кто ты.
— Это моя лучшая и вернейшая подруга, — пояснила Джиллиан. — Бриджид Керк-Коннел.
Бриджид улыбнулась королю, и тот ответил мгновенной улыбкой.
— А, ты та, за которой явился лэрд Синклер?
— Я принадлежу его клану, милорд, — прошептала она, нервно поеживаясь. — И одна из преданных ему людей, но он не подумал бы пускаться в дальний путь только ради меня.
Король рассмеялся.
— Судя по тому, как он напустился на меня, ты, по-моему, ошибаешься. Должен признать, что эти горцы — народ неукротимый и грозный. Увидев их, я собрался было вернуться в Лондон за подкреплением, и мои придворные советовали мне так поступить. Но трое лэрдов отделились от своих воинов и помчались мне наперерез. Похоже, они только что обнаружили, где вы находитесь, и крайне… разволновались. Я приказал им оставаться за стенами и скажу, что крайне расстроился, когда лэрд Мейтленд посмел мне возразить. Лишь когда я объяснил, что вы послали за мной и я не позволю никому вас обидеть, они неохотно согласились подождать. Почему ты последовала за Джиллиан, Бриджид?
Девушка умоляюще взглянула на подругу, надеясь, что та объяснит.
— Барон Элфорд принимает Бриджид за мою сестру.
— Но это не так, — заметил король.
— Нет, милорд, конечно, нет.
— Мы солгали барону Элфорду, — призналась Бриджид. — Но Джиллиан предупредила, что вам следует говорить правду. Король, явно забавляясь таким простодушием, кивнул.
— И она права, девушка. Леди Джиллиан, а где же ваша настоящая сестра?
Джиллиан скорбно склонила голову.
— Она навеки потеряна для нас, ваше величество.
Иоанн развел руками, явно смирившись со сказанным. Подскочивший не вовремя Элфорд предложил королю вина и ужин.
— Я сяду за стол, когда вернусь.
— Вернетесь, сир? — переспросил Элфорд.
— Совершенно верно. Леди Джиллиан любезно согласилась показать мне, где, по ее мнению, спрятано сокровище Арианны. Пока еще ничего в точности не известно, но мы хотим сами взглянуть — быть может, она окажется права.
Элфорд поманил своего командира. Тот немедленно оказался рядом с хозяином.
— Итак, дорогая моя, идем? — улыбнулся Иоанн, галантно предлагая ей руку. Джиллиан, трепеща, оперлась на своего царственного спутника. Заметив, как она нервничает, король успокаивающе погладил ее пальцы и повелел, чтобы она держалась свободнее в его присутствии.
— Ты ведь верна своему королю, не так ли?
— Да, ваше величество, как подобает всякому подданному.
— В таком случае, как я уже сказал, тебе нечего бояться. Знаешь ли ты, Джиллиан, кого напоминаешь мне?
— Вашу Арианну, сир?
— Да, дорогая, — печально вымолвил король. — Она была моей, и хотя цвет глаз у вас разный, красотой вы могли бы поспорить друг с другом. Я любил ее так, как не любил ни одну женщину. Она была… самим совершенством. Я часто гадаю, как сложилась бы моя жизнь, останься она жива. Арианна обладала свойством будить во мне самые хорошие качества, и с ней я каждый раз старался быть… другим… лучше, чем я есть.
Сейчас король был похож на юношу, которого посетила первая любовь. Но вслед за признанием последовала неприятная сцена, поскольку он заметил, что Элфорд отвлекся и о чем-то тихо беседует с Хорэсом. Иоанн немедленно набросился на него, обвиняя в грубости и неучтивости. Как посмел хозяин отвлечься, когда рядом его повелитель?!
Покорно выслушав упреки, Элфорд покаянно повесил голову.
— О чем это вы там шептались? — продолжал бушевать король. — Должно быть, что-то важное, если позволяешь себе подобную дерзость!
— Хорэс беззаветно предан своему монарху, и я пообещал ему спросить ваше величество, не позволите ли ему и еще троим оказать огромную честь, позволив им сопровождать вас и леди Джиллиан?
Король небрежно пожал плечами, очевидно, не возражая.
— Мы ненадолго отлучимся, — сообщил он своим солдатам. — Оставайтесь пока здесь. Бриджид, дорогая моя, вы подождете нас?
— Да, милорд, — пролепетала Бриджид, приседая.
— Надеюсь, мне разрешат последовать за вами, сир? — вмешался Элфорд.
— Сиди, — отмахнулся король. Расслышав предостерегающие нотки в голосе монарха, Элфорд не решился ослушаться. Раздраженный столь вызывающим поведением советника, король решил проучить его. — Я не разрешаю тебе и с места сдвинуться, — бросил он, — а пока мы с Джиллиан прогуляемся немного, приказываю всем вам, включая Хью и Эдвина, оставаться здесь.
Элфорд, очевидно, смутился, но Иоанна его замешательство еще больше развеселило:
— Кажется, я забыл упомянуть, что Даненшир окружен горцами! Судя по твоему лицу, я действительно ничего не сказал. Какое упущение!
— Язычники здесь? — пробормотал Элфорд, потрясенный настолько, что глаза едва не вылезли из орбит.
— Ты не расслышал? — посочувствовал король. — Могу повторить еще раз. Кстати, ты ведь знаешь, что привело их сюда?
— Нет, — выдавил Элфорд, стараясь казаться невозмутимым. — Откуда мне знать?
Иоанн ухмыльнулся, явно наслаждаясь отчаянным положением приятеля. Его сильно разозлили последние выходки Элфорда: неподобающее в присутствии короля поведение и попытка похитить барона Моргана. Очень немногие бароны еще оставались верными Иоанну, и хотя Морган не был ни особенно знатен, ни богат, все же его слово имело достаточный вес в собрании лордов. Стремление Элфорда получить награду за сокровище, найденное Джиллиан, раздражало короля, и он намеревался заставить своего советника страдать, прежде чем тот получит прощение. Говоря по правде, Иоанн простит Элфорду что угодно, поскольку именно он привез Арианну ко двору. И какие бы пакости ни творил Элфорд, Иоанн навеки ему благодарен. Но сейчас любопытно будет посмотреть, как он корчится от страха.
— Хочешь, я объясню тебе, почему они пустились в столь дальний путь?
— Если угодно вашему величеству, — учтиво поклонился Элфорд.
— Они жаждут твоей крови. Погоди… сейчас вспомню… как сказал самый высокий из них… Йен Мейтленд… он так прямо и заявил, что вырвет голыми руками сердце из твоей груди и засунет его тебе в глотку. Ну разве не смешно? Кстати, он достаточно силен, чтобы исполнить свою угрозу, — фыркнул Иоанн. — Поверишь ли, все трое имели дерзость спорить, и заметь, при мне, у кого больше прав тебя прикончить.
— Действительно, просто курам на смех, — с вымученной улыбкой поддакнул Элфорд.
— Они и на Хью с Эдвином зуб имеют. Лэрд Бьюкенен отчего-то вбил себе в голову, что один из вас ударил леди Джиллиан, и теперь считает, что в отместку просто обязан отрубить злодею руки. Кстати, Элфорд, боюсь, тебе предстоит лишиться еще и ног, или я уже успел это сообщить?
Элфорд покачал головой.
— Вам следовало бы убить их за такое обращение с вашим же приятелем! — вскричал он. — Разве мы не верны друг другу до гроба? Сколько нам пришлось пережить вместе, и я всегда стоял за вас горой, против всех врагов, включая отца! Убейте их!
— Нет! — охнула Джиллиан. Король снова погладил ее по руке.
— Видишь, как ты расстроил прелестную леди? Поговорим об этом, когда я вернусь, но заранее уверяю, что не собираюсь и пальцем тронуть лэрдов. Даже я знаю: случись что с ними и дворец окружит целая армия. Ни один горец не останется в стороне. Довольно с меня и своих мятежников!
Двери распахнулись, и Джиллиан с королем очутились во дворе. Джиллиан с трудом спускалась с крыльца, не глядя по сторонам: уж очень сильно разболелась нога. Но когда случайно подняла глаза, застыла на месте и громко застонала. Перед ней стояли Йен, Рамзи и Бродик, вооруженные до зубов. Взгляд Бродика, казалось, испепелял Джиллиан. Она не нашла в себе сил отвернуться, хотя, судя по виду мужа, ему не терпелось ее придушить. Иоанн приказал им оставаться за стенами замка и теперь никак не мог сообразить, почему они ослушались. Более того, каким образом они успели проникнуть за стены. Его любопытство пересилило гнев.
— Ты по доброй воле принесла брачные обеты этому великану?
— Да, ваше величество. Я очень его люблю.
— Значит, верно говорят люди, что любовь слепа, — заметил Иоанн.
Джиллиан, не зная, шутит ли он или вполне серьезен, мудро промолчала. Когда они подошли ближе, трое друзей, как по команде, расставили ноги и подбоченились, загородив дорогу. Их намерения были вполне ясны. Они не пропустят Джиллиан, и даже если она и король попытаются их обойти, все равно ничего не выйдет. Солдаты короля схватились за мечи, но пока не предпринимали никаких попыток наброситься на горцев: очевидно, ожидали приказа. Лэрды, похоже, не обращали на них ни малейшего внимания, а Джиллиан сходила с ума от тревоги за мужа и его спутников.
— Посторонитесь! — потребовал Иоанн.
— Милорд, нельзя ли моему мужу сопровождать нас? — тихо осведомилась Джиллиан. — Я давно его не видела и буду счастлива очутиться с ним рядом.
— Неужели? — усмехнулся король. — А мне кажется, он не слишком рад твоему появлению. Да и остальные тоже. Судя по выражению лица твоего лэрда, он много бы отдал, чтобы задать тебе хорошую трепку. У него вид мужа, которому не терпится поколотить жену.
— О нет, он не сделает ничего подобного, — заверила Джиллиан. — Как бы он ни гневался, у него и в мыслях нет обидеть меня. Все трое — настоящие рыцари!
Иоанн остановился перед Бродиком, закинул голову, чтобы посмотреть ему в глаза, и объявил:
— Твоя жена желает, чтобы ты нас сопровождал.
Бродик, не отвечая, отодвинулся и дал им пройти. Пальцы Джиллиан скользнули по руке Бродика. Она притворилась, что это вышло случайно, но на самом деле не смогла устоять, чтобы не дотронуться до мужа. Противоречивые чувства обуревали ее. Джиллиан хотелось броситься в объятия Бродика, признаться, как сожалеет, что подвергла его такой опасности, и в то же время осыпать проклятиями за ложь и нарушенную клятву. Она отчаянно искала выхода и, не зная, как уберечь мужа, принялась истово молиться.
Король отпустил ее руку, и они молча пересекли огромный пустой двор. Краем глаза Джиллиан заметила, что Хорэс выбрал еще троих солдат, и озабоченно нахмурилась. Лучше бы король не поддался на уговоры Элфорда и взял с собой своих людей!
Стражники держались сзади, а Бродик по-прежнему шел за Джиллиан, и при мысли о том, что спина его не защищена от предательского нападения, ее прошибал холодный пот. Оглянувшись, Джиллиан заметила еще один отряд, поднимавшийся по ступенькам крыльца. Но тут король отвлек ее, спросив:
— Куда ты меня ведешь?
— В старую конюшню, милорд. Это сразу за новой, которую Элфорд повелел построить, когда захватил Даненшир.
— Почему же он не снес прежнюю, перед тем как сооружать эту? Странные люди!
— Нет, просто суеверные.
— Это еще почему? Ну-ка объясни, а заодно и открой, как ты обнаружила, где спрятано сокровище?
Джиллиан начала с той ночи, когда был убит отец, и закончила свою историю как раз к тому времени, как они добрались до полуразрушенного строения. По приказу короля один из солдат побежал за факелом. Иоанн продолжал допрашивать девушку.
— Ты все еще не рассказала, о каком суеверии шла речь, — напомнил он.
— После того как Эктор тронулся умом, солдаты стали бояться его, а моя горничная говаривала, что стоит ему пройти мимо, и все бросаются на колени и крестятся, опасаясь его дурного глаза. Она сама видела это много раз. Солдаты боялись, что его безумие перейдет на них, и верили, будто в Эктора вселился дьявол, поэтому и не смели и близко подходить к нему и его вещам. Днем Эктор бродил по полям, а ночью спал в углу конюшни.
— Ты и в самом деле рисуешь моих солдат суеверными дураками, но если права в своих предположениях, их глупость и невежество сохранили в целости сокровище Арианны.
Солдат наконец явился с факелом, и король повелел ему войти в конюшню первым. Джиллиан обуяло такое беспокойство, что ей никак не удавалось сдвинуться с места.
«Господи милостивый, пусть шкатулка будет там, умоляю, пожалуйста…»
Почувствовав, как на плечо легла рука Бродика, Джиллиан на миг прислонилась к мужу, но и этого оказалось достаточно, чтобы успокоиться. Выпрямившись, она последовала за королем. В тусклых лучах закатного солнца, проникавших сквозь дыры в потолке, колыхались пыльные столбы. Если бы не факел, здесь вряд ли можно было что-то разглядеть. В затхлом воздухе пахло гнилью и плесенью.
Король остановился и знаком велел ей показывать дорогу.
— Это в углу, — пробормотала она, отбрасывая на ходу щепки и гвозди, устилавшие пол. Миновав последнее стойло, она свернула в угол и вскрикнула. С крюка по-прежнему свисала торба Эктора.
— Посмотрим? — тихо предложил Иоанн, снимая засаленную суму. Расчистив место на полу, он встал на колени.
— Сокровище там, милорд? — окликнул Хорэс от входа. Король не соизволил ответить.
— Видишь, как дрожат мои руки? — прошептал Джиллиан король, осторожно переворачивая торбу. Оттуда вывалилась ржавая дверная петля, посыпались камни всех форм и размеров, треснутая деревянная чашка, ударившись о землю, раскололась на половинки. Король вскрикнул. Комок грязной шерсти упал у его ног. Иоанн осторожно развернул его. Это оказалась полусгнившая мужская туника, и когда последний слой лег на пол, в глаза им ударил многоцветный блеск.
Глаза Иоанна переполнились слезами: очевидно, воспоминания о прекрасной Арианне с новой силой ранили сердце. Забыв обо всем, он печально склонил голову, скорбя о своей единственной любви.
— Милорд, вы нашли сокровище? — снова прокричал Хорэс.
Король в своем горе не обратил внимания на наглый тон и дерзость простого солдата. Бродик как раз поворачивался спиной к жене и королю, когда Хорэс подал знак солдатам. Он и трое его сообщников быстро образовали полукруг перед Бродиком. Теперь только он стоял между злоумышленниками и повелителем Англии, и глупцы еще искренне верили, будто сила на их стороне. Бродик сразу понял, что они задумали. Иоанн, все еще не поднимаясь с колен, с ужасом наблюдал, как солдаты выхватывают мечи. В глазах короля промелькнули страх и недоверие. На секунду ему показалось, что угрозу представляет именно горец, но он тут же заметил, что руки Бродика опущены, а меч все еще в ножнах. Что же случилось? Почему солдаты обнажили оружие?
Мгновенно забыв о сокровище, Иоанн поднялся.
— Где таится опасность? — нахмурился он. Но солдаты не проронили ни слова.
— Джиллиан, объясни своему королю, что его солдаты готовы расправиться с ним, — процедил Бродик. Хорэс насмешливо улыбнулся.
— И с радостью выполним это почетное поручение. Да, сейчас ты будешь трупом, Иоанн, и эти двое тоже. Мы, разумеется, все свалим на горца.
Иоанн потянулся к мечу и только сейчас сообразил, что оставил его в зале.
— Мне стоит крикнуть, и сбегутся мои люди, — предупредил он.
— Да, и к тому времени ты сто раз успеешь сдохнуть, — ухмыльнулся Хорэс. Но Бродик покачал головой:
— Я не могу позволить тебе расправиться с королем, так как это расстроит мою жену, а ты, скотина, пятки ей лизать недостоин! Защищайся!
Они набросились на него вчетвером, и это было их первой ошибкой. Спеша поскорее добраться до горла врага, они лишь спотыкались и мешали друг другу. Он напал на них с ловкостью и хищной грацией тигра. Ошеломленные негодяи видели лишь серебристую молнию, разрезавшую воздух; остальное сливалось перед глазами. Двое уже валялись у его ног, разрубленные едва ли не пополам, рука третьего с хрустом переломилась, словно сухая ветка. Грациозным нырком Бродик уклонился от меча четвертого, изогнулся и влепил локоть в его лицо, раздробив челюсть.
Джиллиан схватила короля за руку и попыталась оттащить его, но Иоанн, в редком для него порыве истинной галантности, толкнул ее себе за спину и загородил собой.
Прежде чем она успела завопить во все горло, все было кончено. Бродик даже не запыхался. Он хладнокровно вытер клинок о тунику мертвеца, сунул меч в ножны и, обернувшись, не смог скрыть удивления при виде короля, защищавшего его жену. Иоанн потрясение воззрился на предателей.
— Четверо против одного, — хрипло прошептал он. — Великолепно, лэрд.
— Вы еще не видели настоящего великолепия, сир, — равнодушно отозвался Бродик.
В свете огня упавшего факела король снова встал на колени и, бережно подняв сокровище, нажал скрытую пружинку. Крышка поднялась. Несколько минут Иоанн молча рассматривал содержимое шкатулки. И тут из его горла вырвался странный вой, быстро превратившийся в разъяренное рычание, потрясшее ветхие стены. Грусть о навеки утерянном сменилась неукротимым бешенством.
Джиллиан застыла, как парализованная, и все, что терзало ее последнее время: предательство, обман, страх, сердечная боль, — легло на плечи невыносимым грузом. Она словно перенеслась в детство. В тот момент, когда стояла перед спускавшимися в никуда скользкими ступеньками. И все тот же дракон, рассекая тьму длинным хвостом, прыгал со стены. Еще немного, и они с Кристен полетят в бездонный провал. Она снова превратилась в маленькую несчастную девочку, одинокую и брошенную. Вокруг звенели отчаянные крики, и отец опять смотрел на нее с сожалением и скорбью. Он не смог спасти ее…
И неожиданно в царство горестей ворвался голос Бродика.
— Джиллиан, взгляни на меня!
Нежное прикосновение руки к ее щеке прогнало боль воспоминаний, и Джиллиан с рыданием упала в его объятия.
— Я хочу домой, — всхлипывала она.
— Скоро, — пообещал он, — а сейчас спрячься за мою спину и не высовывайся.
Властный приказ обидел Джиллиан, но она тут же сообразила, что факел успел поджечь мусор на полу и на дым и крики сбегутся солдаты, а увидев мертвецов, разумеется, нападут на Бродика. Обернувшись к королю, она заметила, как тот поспешно вытер слезы и, захлопнув шкатулку, сунул ее обратно в торбу. Должно быть, он тоже услышал топот ног, потому что быстро встал рядом с Бродиком и поднял руку, когда в конюшню ворвались самые проворные.
— Это ваши люди или его? — осведомился Бродик.
— Мои, — заверил король и со зловещим спокойствием приказал Бродику следовать за ним. Бродик тащил Джиллиан за собой, но, оказавшись во дворе, пронзительно свистнул. Дилан и Роберт выехали вперед.
— Немедленно заберите ее отсюда, — приказал Бродик Дилану. — Роберт, а ты подожди Бриджид. Возьмешь ее с собой.
Ей не дали времени возразить. Дилан перегнулся, подхватил Джиллиан и пустил коня в галоп.
— Впустите горцев! — прокричал Иоанн своим солдатам, а сам дал знак Йену и Рамзи сопровождать его и Бродика в зал. Элфорд даром времени не терял и успел созвать едва ли не все свое войско. Бродик и Йен стояли за королем, но Рамзи, увидев сидевшую в углу Бриджид, направился туда, рывком поднял девушку и, не говоря ни слова, поволок за собой. Бриджид боялась заговорить с ним. Она еще ни разу не видела лэрда в таком гневе, и это пугало ее куда больше всех английских баронов, вместе взятых. Он даже Роберту ничего не сказал, просто подтолкнул к нему Бриджид и скрылся за дверями. Когда он вошел в зал, король что-то тихо говорил Йену Мейтленду. Рамзи прислушался. Король спрашивал, действительно ли похищенный ребенок оказался его сыном. Йен коротко кивнул, и король протянул руку:
— Могу ли я позаимствовать у тебя меч?
Иен неохотно позволил монарху завладеть оружием. Иоанн повернулся и, сжимая в одной руке меч, а в другой торбу, направился к столу, за которым сидел Элфорд. Барон попытался встать, но Иоанн приказал оставаться на месте.
— Горьким был для меня этот день, — ледяным тоном заметил он.
— Значит, вы все-таки не нашли сокровища, сэр? — улыбаясь глазами, вопросил Элфорд и, не получив ответа, уверился в своей правоте. — К чему здесь эти горцы? — нагло пробормотал он.
Иоанн взглянул на взволнованных чем-то Хью и Эдвина. Оба исподтишка бросали на короля косые взгляды, очевидно, опасаясь за исход сегодняшних событий. Повелитель посмотрел на шотландцев. Глаза Мейтленда пылали ненавистью, казалось, испепелявшей врага. Лэрд Бьюкенен тоже воззрился на будущую добычу.
— А ты боишься их, Элфорд? — насмешливо поинтересовался Иоанн, кивком указывая на горцев. Элфорду и впрямь было не по себе, но что они посмеют сделать ему в присутствии короля? Стоит кому-то потянуться за мечом, как королевская стража изрубит дерзкого на куски.
— Разумеется, нет… просто уж очень они неотесанные!
— Ты негостеприимен, — укорил Иоанн и принялся медленно обходить стол. — Сегодня старая боль вновь терзает меня, — объяснил он лэрдам. — В этой жизни я любил одну лишь женщину, прекрасную Арианну. Мой друг Элфорд привел ее во дворец, и я влюбился с первого взгляда. Думаю, и она отвечала на мои чувства. Рано или поздно я нашел бы способ жениться на ней.
Он остановился и швырнул торбу на стол.
— Открой ее, — скомандовал он Элфорду. Элфорд молча перевернул суму и высыпал хлам на столешницу. Последней упала шкатулка.
— Вот видишь, я все-таки нашел, — объявил король. — На дне лежит мой кинжал, тот, что я послал Арианне с просьбой отрезать золотистый локон ее волос. Помнишь, Элфорд? — И прежде чем тот успел ответить, добавил: — На кинжале и лежит тот самый локон. Скажи, Элфорд, что находится сверху?
— Не… не знаю, — пролепетал тот.
— Знаешь. Твой клинок.
— Но это не мой! — взвыл Элфорд. Иоанн шагнул к нему.
— Нет? А на рукоятке твой герб.
— Кто-то… украл мой кинжал. Должно быть, отец Джиллиан…
Голос короля ударил его, словно кнутом.
— Ее отца не было в то время при дворе, а вот ты — был. И убил ее!
— Нет… это не я…
Иоанн ударил кулаком по столу.
— Если хочешь жить, скажи правду!
— Если хочу жить…
— Я не убью тебя, если во всем признаешься, — пообещал Иоанн. — Но хочу точно знать, что случилось. Говори, это ты виновен в ее гибели?
— Она хотела предать вас… — бормотал Элфорд. — Не слушала моих… советов… и старалась вбить клин между вами и вашими советниками. Я всего-навсего пытался защитить своего короля. Она обезумела от жажды власти… зная… зная, что может управлять вами… играть…
— Я желаю знать, как это вышло, — снова потребовал король, дрожащим от ярости голосом.
— Я пришел в ее покои, с тем чтобы урезонить упрямицу, а она смеялась мне в глаза, милорд. Клянусь, так оно и было. В это время ваш оруженосец принес шкатулку и поставил на стол. Она была открыта, а внутри лежал кинжал. Оруженосец не заметил меня, а после его ухода Арианна отрезала прядь своих волос и положила вместе с кинжалом в шкатулку…
— И ты продолжал уговаривать ее? — допытывался Иоанн.
— Верно, но она слушать ничего не желала. Заявила, что никому не позволит встать у нее на пути. Набросилась на меня с кулаками, и я принужден был защищаться.
— И перерезал ей горло.
— Случайно! Это вышло случайно! Признаюсь, я запаниковал. Ваш оруженосец как раз вернулся и принялся колотить в дверь, и я, сам того не сознавая, швырнул свой кинжал в шкатулку и закрыл крышку. Я собирался сказать вам… да-да, собирался! — визжал Элфорд.
— И легко ускользнул из комнаты, потому что у тебя был ключ, верно? Запер дверь, а шкатулку захватил с собой. Так и было, Элфорд?
—Да…
— И потом ты так трогательно утешал меня, когда ее тело было обнаружено… как полагается хорошему другу.
— Клянусь, рано или поздно я все сказал бы… но вы были так расстроены и огорчены, что я решил подождать.
— И задумал все свалить на барона Даненшира.
— Каюсь, — всхлипнул Элфорд, пытаясь принять сокрушенный вид. — Отец Джиллиан приехал ко мне по каким-то делам, вошел в зал без приглашения и увидел шкатулку, но притворился, что ничего не заметил. Как только я отвернулся, он украл ее, намереваясь, должно быть, завладеть сокровищем.
— Ты сам этому не веришь, — пробормотал Иоанн. — И точно знал, что он принесет ее мне и обличит тебя. Поэтому и осадил Даненшир и убил его, чтобы заставить замолчать.
— Мне пришлось расправиться с Арканной, — тупо повторил Элфорд. — Она уничтожила бы вас.
— Меня? — завопил король и, задыхаясь от злости, встал позади Элфорда и поднял меч Йена. — Дьявол забери твою грешную душу! — прошипел он, вонзая меч в спину Элфорда. Барон резко выгнулся и медленно упал лицом на стол. Иоанн, красный от бешенства, отступил. В комнате воцарилась мертвая тишина. Король поднял шкатулку и пошел к двери. — Твой сын отомщен, — бросил он Йену Мейтленду и махнул рукой, призывая солдат следовать за собой.
Хью, упав на колени, взмолился:
— Повелитель, Эдвин и я ничего не знали о предательстве Элфорда.
Король, словно не слыша, объявил лэрдам:
— Они ваши.
Дверь за ним закрылась. Йен, Рамзи и Бродик медленно наступали.



загрузка...

Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Роковое сокровище - Гарвуд Джулия



Интерессный роман.
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияАнна
16.10.2011, 13.42





Читала много раз. Очень нравится.
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияИрина
11.11.2011, 16.41





с удовольствие читала
Роковое сокровище - Гарвуд Джулияжанна
1.04.2012, 22.32





Книга потрясная. Моя самая любимая. Интересно закручен сюжет. Главные герои имеют сильную волю и характер, что помогает в непростых ситуациях. Читайте и наслаждайтесь.
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияЮлия
14.04.2012, 23.47





Классный роман!!!!Просто супер!!!!Советую прочитать,про настоящую любовь...
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияИнна
7.09.2012, 17.57





Классный роман!!!!Просто супер!!!!Советую прочитать,про настоящую любовь...
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияИнна
7.09.2012, 17.57





Потрясающий роман, неописуемый восторг, буря эмоцый. Я прочитала множество романов, но этот один из немногих, которые читаешь с огромным удовольствием. Советую почитать в нем есть та изюминка, которую так редко удается найти. 10+ !!!
Роковое сокровище - Гарвуд Джулиямария
10.09.2012, 23.15





Потрясающий роман, неописуемый восторг, буря эмоцый. Я прочитала множество романов, но этот один из немногих, которые читаешь с огромным удовольствием. Советую почитать в нем есть та изюминка, которую так редко удается найти. 10+ !!!
Роковое сокровище - Гарвуд Джулиямария
10.09.2012, 23.15





Отличный роман!
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияСабина
24.09.2012, 16.54





Этот роман замечательный.Описание настоящего мужчины и нежной хрупкой женщины под стать ему.Читайте неприменно!!!
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияГалина
5.10.2012, 0.00





Гарвуд не подкачала.Отличный роман.
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияНАТАЛЬЯ
23.10.2012, 14.36





очень понравился роман.зря про рамзи не сделали отдельную историю.читайте не пожалеете.
Роковое сокровище - Гарвуд Джулияинна
2.12.2012, 21.12





Ррман просто супер.Читала,и немогла оторватся.
Роковое сокровище - Гарвуд Джулиявалентина
10.12.2012, 12.23





Хороший роман. Понравился.
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияАлия
13.12.2012, 11.00





Как-то не очень. Совсем не интересная история с сокровищами, длинновато, много действующих лиц.
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияКэт
26.12.2012, 12.21





я была так рада что там присутствовал йен тайна была моей любимой книгой а теперь роковое сокровище побольше бы таких книг
Роковое сокровище - Гарвуд Джулиянастя
11.01.2013, 13.33





Хороший роман
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияМария
29.05.2013, 7.10





Классный роман!Моя оценка 10 баллов
Роковое сокровище - Гарвуд Джулиятая
1.06.2013, 18.10





SUPER,OTLICHNII ROMAN!ETO PRODOLZENIE ROMANA - TAJNA ...10/10!!!!
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияKATRINA
11.06.2013, 18.55





Очень захватываюше... Интересная сюжетная линия. Герои просто супер. И как всегда юмор в книгах Гарвуд... Действительно жалко, что нет отдельного романа про Рамси и Бриджет- та еще была история... Роман очень понравился, прочла на одном дыхании... 10 из 10.
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияНинель
6.07.2013, 9.35





Читала этот роман несколько лет назад,перечитывала.Не разочаровывал.Гл.герои замечательные:она-умная,добродетельная,не истеричка,не сумасбродка,красавица.Он-мужчина на все 100,герой и защитник.Наряду с трагизмом есть веселые,юморные моменты,любовь без тягомотины,дружба,преданность и верность,все,что есть привлекательного в жизни,присутствует и в этом романе.10/10.
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияЧертополох
14.07.2013, 23.37





первая половина на 10 , а вторая на 5
Роковое сокровище - Гарвуд Джулиятатьяна
22.07.2013, 13.48





Супер роман! Все романы Гарвуд интересные
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияАмина
22.07.2013, 17.21





Что мне не нравится - все романы как один об дном, везде одинаково... Разница лишь в героях и каких-то деталях... А так сюжет один - Он сильный могущественный смелый шотландец, она добрая неимоверно красивая англичанка... Ее перевозят через границу в Шотландию и она привыкает к новому месту, стараясь что-то в нём поменять....... В итоге все счастливы :)rnЛично мне не хватает какого-то разнообразия и новизны, читала Тайну, потом Новобрачную, Свадьбу, сейчас Музыку теней - ну правда, сюжет один!!!
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияБусинка
26.07.2013, 19.21





А Бусинка- это которая Агния?
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияЛили
26.07.2013, 20.39





Бусинка советую прочесть "Узник моего желания" очень интересно захватывающе оригинально Не пожалеешь!
Роковое сокровище - Гарвуд Джулиявесенний цветок
7.08.2013, 13.49





Очень погравилось. Приятное послевкусие.
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияОлеся
17.08.2013, 23.57





Просто замечательный роман!!!! ЧИТАЙТЕ!!! красивая любовь, очень много юмора, интерессные гл.герои и нет ничего пошлого! романтично! читала много раз, сначала сложновато но зато потом просто захватывает и крассивый конец!
Роковое сокровище - Гарвуд Джулияириска
13.10.2013, 15.01





роман неплохой.почитать можно.особенно тем,кто любит истории про горцев.но уж слишком сладкий финал)
Роковое сокровище - Гарвуд Джулияелена
14.10.2013, 0.52





Идея красивая, старые герои, все хорошо да, НО если Вы читали предыдущий роман то Вы сильно разочаруетесь. Тот же сюжет отношений, нашел, не спросил женился, безумно много воды, какие то убогие диалоги ниочем, много лишних слов, будто автору выговор сделали 'слишком мало!' ну и она насовала всяких глупостей что бы абы как растянуть роман. В общем, читаемо
Роковое сокровище - Гарвуд Джулияаннабелька
9.11.2013, 12.33





читайте,хороший роман.
Роковое сокровище - Гарвуд Джулиялана
28.01.2014, 20.30





Книга так себе. Идея хорошая, но изложенна как-то скомкано. Куча персонажей с разными именами и судьбами, из-за которых сути не видно. Короче, 5 из 10
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияЭмма
30.05.2014, 13.15





Замечательный роман 10 из 10
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияНадежда
23.10.2014, 20.55





Может быть взяла роман не в то время, но как то не пошел он мне.Показалось скучно и не натурально...
Роковое сокровище - Гарвуд Джулиялулитка
3.01.2015, 21.53





такое ощущение,что роман списан с ее же книги тайна.те же характеры героев(она болтливая,кем-то обиженная, он замкнутый,нелюдимый тип..)причем в книги тайна,этот же персонаж вообще толком не разговаривал,тут же весьма болтливый оказался.и женятся пары в этих двух книгах одинаково(героини не представляют,что они выходят замуж,вплоть до ответа да)и это герои их заставляют сказать да.романы одинаковы!!!если читать один из них,то очень даже нечего.но если сядешь читать второй сразу после первого,начинаешь придераться к схожести...
Роковое сокровище - Гарвуд Джулиянина
27.01.2015, 11.02





Ели вы читаете этот комментарий тогда не задумывайтесь и читайте книгу )она просто восхитительно читаешь и переполняет водоворот чувств )ты просто влюбляешься в главных героев)читала без остановки трудно найти подобные книги .Я читала многое но постоянно возвращаюсь к книгам Гарвуд
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияЛюбовь
2.05.2015, 13.20





Не могу понять отрицательных отзывов-чего вам не хватает?По моему есть все-интрига,негодяй,главный герой-мечта всех женщин и любовь,конечно.Книга-потрясающаяrnrn,кстати с "Тайна" общие только несколько гл.героев,а сюжет уникальный.Ну,это мое мнение.
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияЛана
2.06.2015, 10.21





Книга очень интересная.... Хотя лична я ждала чевото другова в отношении с сестрой.... Обидна немного......но так книга очень даже хорошая.....
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияОля
9.07.2015, 11.31





Этот роман я отношу к моим самым любимым этой писательницы. Перечитывала ни два и даже не три раза. Но я считаю, что все-таки надо изначально читать Тайну, а уже потом этот роман. Главные герои просто потрясающие личности. Юмора очень много. Легкий и очень живой. Браво Гарвуд! 10 баллов.
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияОлеся
25.07.2015, 20.33





Этот роман похуже чем первый (тайна), но тоже хороший. Главная героиня чуть глуповата, и на мой вкус больно много выяснения отношений на людях. И мне не хватило какой-то более развернутой ветки Бриджит и Рамзи.
Роковое сокровище - Гарвуд Джулияdeasiderea
26.08.2015, 1.23





Ох,как рада что прочитала этот роман. Я точно могу сказать что он мне поравился и хочу посоветовать его прочитать. Страсть, любовь, верность, дружба, сила и много что еще, все здесь есть. Боюсь что в нашем мире этого мало.
Роковое сокровище - Гарвуд ДжулияКис
26.02.2016, 17.57








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100