Читать онлайн Провинциальная девчонка, автора - Гарвуд Джулия, Раздел - Глава 30 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Провинциальная девчонка - Гарвуд Джулия бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.13 (Голосов: 175)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Провинциальная девчонка - Гарвуд Джулия - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Провинциальная девчонка - Гарвуд Джулия - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Гарвуд Джулия

Провинциальная девчонка

Читать онлайн

Загрузка...

Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 30

Оглушительный раскатившийся в воздухе удар грома разбудил Тео. Спросонья ему показалось, что в спальне взорвалась петарда. Кровать мелко затряслась. Темнота была такая, что хоть глаз выколи, но, повернув голову, он как раз заметил расколовшую небо молнию.
За окном бушевала поистине адская гроза. Тео попытался снова заснуть, однако духота стояла невыносимая. Кондиционер еще жужжал, а поскольку окно было чуть приоткрыто, прохладный воздух улетучивался наружу.
Мишель крепко спала, свернувшись калачиком и прижавшись к его боку. Одна рука покоилась на его животе. Тео осторожно перевернул ее на спину, поцеловал в лоб и улыбнулся, Когда она попробовала перекатиться на него. Ему вдруг захотелось разбудить ее и снова заняться любовью, но, посмотрев на Метившиеся зеленью цифры на табло радиоприемника, он передумал. Уже три. О том, чтобы разбудить ее, не может быть и речи. Ей нужно отдохнуть, да и ему тоже. Они легли в десять, хотя отключились не раньше полуночи.
Если он хочет провести субботу на реке, нужно завтра же доделать все неотложные дела: еще раз встретиться с Карсонами и их адвокатами, чтобы обговорить детали, а потом помочь с уборкой в клинике.
Мишель не хотела тратить всю субботу на рыбалку, пока Тео не рассказал ей о своем личном тайном пари с Ноэ: поймавший больше рыбы платит проигравшему тысячу долларов.
Мишель возмущала сама невероятность суммы: как это ставить такие огромные деньги, которым можно найти куда лучшее применение! И все же едва Тео объявил, что не хочет и не будет расторгать пари, она мигом смирилась и преисполнилась решимости выиграть.
Хвастаясь, что выработала тайную стратегию, она объяснила, что отец обязательно возьмет Ноэ на свое любимое место, глубоко в болотах, как раз за первым поворотом после домика Джона Поля. На другой стороне рукава было место куда лучше, где полно рыбы, притом такой глупой, что только сама в лодку не прыгает.
Когда он спросил Мишель, почему та не удосужилась рассказать об этом месте отцу, она объяснила, что там ужасная глухомань, где часто бывают хищники. Она просто не хотела, чтобы отец рыбачил там в одиночку. Очевидно, это означало, что там полно аллигаторов. Мишель не отрицала и не подтверждала его подозрений, однако поспешно отвлекла тем, что стала целовать, одновременно раздевая, а потом взяла за руку и повела к кровати. План ее блестяще удался: Тео мгновенно забыл обо всем. До этой минуты.
Может, стоит позаимствовать помповое ружье в «Лебеде»? И тут он вспомнил, что изнывает от жары и хотел закрыть окно.
Тео сел, протяжно зевая, и свесил ноги на пол, но запутался в простыне, споткнулся и ударился больным коленом о тумбочку. Круглая медная ручка вонзилась в чувствительное местечко пониже коленной чашечки, там, где, как считал Тео, сходились все нервы в его теле. Ногу пронзила мучительная боль, словно на нее опрокинулся целый галлон кислоты. Бормоча ругательства, Тео плюхнулся обратно на постель и стал растирать колено.
– Тео, ты не ушибся? – сонно прошептала Мишель.
– Вес в порядке. Ударился коленом о тумбочку. Ты оставила окно открытым.
Мишель откинула простыню.
– Сейчас закрою.
Тео остановил ее.
– Спи лучше. Я сам.
Она не стала спорить. Тео продолжал растирать колено, прислушиваясь к ее глубокому ровному дыханию. Как это можно так мгновенно заснуть? Но может, она устала, потому что совершенно вымотана его ласками?
Тео сразу стало легче. Сухо усмехнувшись, он позволил признаться себе, как тешит его эта мысль.
Он встал и похромал к окну. И уже стал опускать его, когда очередная молния осветила небо и Тео увидел человека, метнувшегося через дорогу в передний двор Мишель.
Что за черт! Он в самом деле кого-то видел, или ему показалось?
Прогремел гром, сверкнула молния, и Тео снова заметил незнакомца, скорчившегося за платаном. В руке что-то блестело. Пистолет?
Тео уже отодвигался, когда раздался выстрел. Пуля разбила окно как раз в тот момент, когда Тео повернулся и метнулся в сторону. Боль пронзила предплечье, и он подумал, что скорее всего ранен. Он рухнул на постель, успел схватить привставшую было Мишель и вместе с ней покатился на пол, делая вес возможное, чтобы не стукнуться головой.
Боль снова прострелила предплечье, когда он отпустил Мишель и вскочил, сбив в спешке ночник.
– Тео, что…
– Лежи! – скомандовал он. – И не включай свет. Девушка пыталась сообразить, что происходит.
– Молния ударила в дом?
Но Тео уже бежал к выходу. Если он позволит Мишель подойти к окну, ее могут убить. Какое счастье, что он случайно посмотрел вниз, когда молния осветила небо!
– Это выстрел. Кто-то стрелял в меня через окно. Метнувшись в спальню для гостей, он крикнул на ходу:
– Позвони в полицию и одевайся! Нужно выбираться отсюда.
Мишель уже схватила трубку и набрала, но тут же сообщила, что не слышала гудка. Телефон не работал. Она не запаниковала. Только бросила трубку, взяла одежду и выбежала в холл.
– Телефон отключен! Тео, что тут творится?
– Одевайся, – повторил он. – Скорее.
Он уже успел достать свой пистолет и прижаться к стене Черта с два этому подонку удастся повторить свой трюк дважды! На этот раз Тео не станет изображать из себя мишень!
Отведя шторы дулом пистолета, он стал всматриваться а темноту. Второй выстрел раздался в тот момент, когда небеса разверзлись и полил дождь. Тео заметил красную вспышку и отступил, стараясь расслышать малейший звук, молясь, чтобы снова сверкнула молния и он смог разглядеть, нет ли у убийцы сообщников. Или он один? Как Тео надеялся на это!
Если он сумеет поймать его на мушку, может, пристрелит подонка.
Он никогда никого не убивал, никогда не стрелял из пистолета, кроме как на огневой подготовке, но этого типа не постесняется прикончить!
Прошло пять секунд. Потом еще пять. Молния располосовала небо, и на какой-то миг стало светло как днем.
– Дьявол, – пробормотал Тео при виде еще одной фигуры, метнувшейся через дорогу.
А в это время Мишель одевалась в ванной при мягком свете ночника в коридоре. Она едва успела сунуть ноги в теннисные туфли, когда погас свет. Мишель совсем недавно вкрутила новую лампочку. Вряд ли она успела перегореть.
Ринувшись в спальню, она обнаружила, что циферблат на радиоприемнике тоже погас. Либо молния ударила в линию электропередачи, либо кто-то перерубил силовой кабель. Вторая мрачная возможность куда вероятнее. К тому же она ничего не видит в темноте.
Шкаф для белья был как раз за спальней для гостей. Мишель пошарила по двери, нашла ручку, повернула и, встав на цыпочки, стала ощупью искать фонарик на верхней полке; но добилась только того, что свалила бутылку спиртового растирания и коробку с лейкопластырем. Бутылка ударила ее по ноге. Мишель пинком отправила ее в шкаф, нашла фонарик и закрыла дверь, чтобы ненароком не удариться.
Полоски лейкопластыря разлетелись по всему полу. Мишель, спеша добраться до гостевой спальни, поскользнулась но удержалась на ногах.
– Телефон не работает, а электричество вырубилось. Тео, что происходит?
– Во дворе прячутся двое. Один сидит за платаном и не двигается. Найди мой сотовый и передай мне. Нам необходима помощь.
Мишель боялась включить фонарик, потому что занавески были раздвинуты и те, кто следил за домом, могли увидеть свет. Поэтому вслепую поискала на комоде, чувствуя, как с каждой секундой усиливаются досада и раздражение.
– Да где же он? – пробормотала она и услышала, как где-то поблизости взревел мотор. Мишель подбежала к окну и увидела свет в лодке, подходившей все ближе к причалу. Она не могла точно сказать, сколько человек сидит в лодке: глаза слепило.
Тео уже натянул джинсы и туфли и надевал через голову темную майку, пытаясь одновременно следить за окном. Боль снова ударила в плечо, когда он продел руку в рукав. Кожа была мокрой и липкой от крови. Он коснулся больного места, укололся о зазубренный осколок стекла и облегченно вздохнул: слава Богу, это не пулевое ранение!
Вытерев руки о джинсы, он одернул майку и вытащил осколок. Кожа горела, словно опаленная горячим железом.
– К причалу подходит лодка, – сообщила Мишель. – Должно быть, подмога этим двоим, верно?
Она смутилась, точно сказала глупость. Разумеется, это подкрепление. Кому из ее друзей придет в голову явиться посреди ночи?
– Что им нужно? – прошептала она.
– Об этом мы спросим их позже. Где мой телефон? – требовательно бросил Тео, пристегивая кобуру к джинсам. Потом сунул пистолет в кобуру и закрыл защелку. Он уже выработал маршрут отступления. Им нужно вылезти через заднее окно, спрыгнуть на крышу крыльца, скатиться на землю и бежать. Если повезет, они успеют добраться до его машины.
– Его на комоде нет, – ответила девушка.
– Ах, черт, – пробормотал он, вдруг вспомнив, куда положил телефон. Сотовый мирно заряжается, лежа рядом с трубкой Мишель внизу, на письменном столе. – Я подключил его к зарядному устройству.
– Пойду возьму.
– Нет! – резко сказал он. – Ступеньки выходят на заднюю дверь, а если один из них спрятался там, тебя сразу увидят. Оставайся у окна и попытайся сосчитать, сколько человек выйдут из лодки. Она уже пришвартовалась?
Тео пинком захлопнул дверь и подтащил к ней тяжелый комод в надежде задержать убийц.
– Один человек только что выбрался на причал. В руке у него фонарик. Он направляется на задний двор… нет, пошел к переднему. Не могу понять, есть ли там кто-то еще.
– Открой окно, – велел он, сунув в карман ключи от машины. – Выберемся этим путем. Я пойду первым и поймаю тебя.
Он вылез из окна, свесил ноги вниз и, стараясь не поднимать шума, приземлился на крышу крыльца. Черепица стала скользкой от дождя, и он едва не упал. Расставив ноги, Тео поднял руки навстречу Мишель, молясь про себя, чтобы молния их не выдала. Если во дворе или в лодке есть кто-то еще, их увидят и поднимут тревогу.
Он потянулся к Мишель как раз в тот момент, когда внизу разлетелось стекло. Похоже, кто-то вломился в заднюю дверь. Шум сопровождался оглушительной трескотней выстрелов откуда-то с фасада дома. Да тут их целая шайка! Они одновременно атакуют оба выхода. Хотят захватить Тео и Мишель внутри дома.
Мишель слышала, как в комнатах с грохотом валится мебель. Сколько их там?
Она сунула фонарик за пояс и сползла на карниз.
– Пора, – тихо, настойчиво прошипел он.
Мишель чуть поколебалась, пытаясь сосредоточиться, но на лестнице раздались тяжелые шаги. Она разжала руки.
Тео поймал ее за талию. Она пошатнулась и, держась поближе к нему, пересекла крышу на четвереньках. Дождь лил как из ведра. Она едва видела собственные руки. Добралась до края, попробовала, крепко ли держится водосточная труба, в надежде, что сможет ухватиться за нее, но труба шаталась, и Мишель поняла, что если она свалится, то наделает шума. В этой части двора росла густая сирень. Мишель прикрыла глаза рукой и прыгнула в самый центр зарослей. Стараясь не попасть Тео под ноги, она ударилась головой о густую ветку. Сучок порезал ее щеку, и она прикусила губу, чтобы заглушить крик.
– Куда? – прошептала она.
– На передний двор. Подожди здесь.
Он вытащил пистолет, подкрался к углу дома, пригнулся и выглянул. Капот машины был поднят. Значит, они успели ее испортить. Он глянул через дорогу, прикидывая, далеко ли до болота. Не слишком хорошая перспектива – углубиться в густую растительность, превратившись в зверя, которого гонят охотники.
Но если им удастся добраться туда незамеченными, они с Мишель сумеют выйти к перекрестку, откуда начинается шоссе.
Дальше по дороге была припаркована машина. Он не увидел бы ее, если бы стоп-сигналы неожиданно не зажглись. Тот, кто сидел в ней, очевидно, держал ноги на тормозной педали. Секунду спустя огоньки погасли.
Тео вернулся к Мишель.
– Нам нужно попытаться сесть в твою лодку. Это наш единственный выход.
– Пойдем.
Они сумели незамеченными пробраться к краю причала, но тут на них упал яркий свет из окна. Тео немедленно толкнул Мишель вниз, повернулся и выстрелил, но так и не понял, попал ли он в кого-нибудь. Свет погас, и тут же раздались крики.
– Дай мне фонарь, – пропыхтел он.
Мишель выхватила из-за пояса фонарик. Тео вцепился в него, вытянул руку, снова толкнул Мишель вниз и, попытавшись прикрыть ее, прошептал:
– Не поднимай головы.
И только потом включил фонарь. Луч упал на одного из негодяев, бежавших к ним от дома. Мишель ясно увидела его и удивленно ахнула, сразу же узнав.
Тео выстрелил дважды, прежде чем был вынужден выключить фонарь. Пули так и свистели вокруг, прижимая их к доскам причала.
Тео направил фонарь на другую лодку, включил его. Точно. Вот он, другой. Поджидает их. Пригнувшись, он смотрел в прицел снайперской винтовки. Тео выстрелил. Пуля ударила в мотор. Тео снова спустил курок, но мужчина перевалился через борт и упал в воду. Выключив свет, Тео поднял Мишель на ноги и заорал:
– Давай!
Воздух по-прежнему был наполнен грохотом выстрелов и Пением пуль, рикошетивших от деревьев и причала. Мишель схватилась за столб, чтобы не скользнуть в воду, и принялась лихорадочно развязывать линь чужой лодки. Тео уже отвязал ее собственную, прыгнул туда и дергал пусковой тросик.
Она развязала линь и как можно дальше оттолкнула лодку от причала. Тео криками поторапливал ее. Мишель спрыгнула в лодку и навалилась на Тео.
Двигатель наконец завелся. Пули вспарывали воду вокруг них. Тео подмял под себя Мишель, стараясь защитить ее и одновременно не поднимать голову. Свернув к северу, он оттянул рычаг вниз. Нос лодки выступил из воды, дернулся, и суденышко рвануло вперед. Одна пуля прожужжала так близко, что Тео показалось, будто он ощутил жар.
Оглянувшись, он увидел бегущих по двору двух мужчин с фонариками. Один нырнул в воду. Тео сообразил, что у них с Мишель есть не больше полминуты форы, чтобы удрать. Он сел на скамейку и позволил девушке встать. Мишель подняла голову и сообразила, что они уплывают в глушь, прочь от цивилизации.
– Нужно повернуть лодку, – прошептала она.
– Нет. Слишком поздно. Они погонятся за нами. Освещай дорогу фонариком.
Мишель села между его коленей и вытянула вперед руку с фонариком. Это спасло их от беды. Еще пять секунд – и они врезались бы в огромный пень, торчавший из мутной воды. Тео резко свернул влево, потом вывел лодку на прежний курс.
– Какое счастье, что ты захватила фонарик, – шепнул он.
– Впереди крутой поворот, – предупредила Мишель. – Сбавь скорость и давай направо. Слева – тупик.
Опершись о его колено, девушка привстала и оглянулась.
– Пока огней не видно, – выдохнула она с почти болезненным облегчением. – Может, они не погонятся за нами. Неужели нам удалось ускользнуть?
Но Тео с силой притянул ее к себе.
– Сомневаюсь, что они сдались. Скорее всего, только что отплыли. Видела прицел на винтовке? Они вооружены до зубов. Отправились на охоту и не отступятся без драки. Нужно добраться до телефона и позвать на помощь. Покажи самый короткий путь в город.
– Рукав изогнут в форме большой цифры «восемь», – пояснила Мишель. – Если бы ты с самого начала направился на юг, лодка описала бы большой полукруг и мы увидели бы «Лебедь». Теперь придется пятиться назад.
– Но тогда мы наткнемся на них.
– Знаю, – хрипло выговорила она, удивляясь тому, что, хотя ни разу не вскрикнула, горло невыносимо скребло. – Но здесь не меньше двадцати проток, которые извиваются в разных направлениях, впадая и выходя из рукава. Некоторые кончаются тупиками, а другие делают полный круг. Если они знают об этом, могут забежать вперед и отсечь нас.
– Тогда мы сбавим скорость и, если увидим их огни, спрячемся в одной из проток до рассвета.
Они приближались к очередному повороту.
– Теперь куда? – спросил он.
– Сама не знаю. Ночью все выглядит по-другому. По-моему, эта протока делает круг.
– Ладно, тогда налево, – решил он.
– Тео, я могу ошибаться.
Вдали раздался рев лодочного мотора. Звук стал громче, когда они обогнули очередную корягу.
Тео также услышал шум, заметил узкий канал, сбавил скорость и снова повернул лодку. Поросшие мхом ветви свисали почти до самой воды. Тео нервно отталкивал их. За следующим поворотом канал настолько сужался, что он выключил двигатель.
Мишель, в свою очередь, выключила фонарь. Они прижались друг к другу и обернулись, услышав треск чужого мотора. Стало темно, как в гробу. Ливень унялся, сменившись легкой моросью.
Болото пульсировало жизнью. Что-то плюхнулось в воду за кормой лодки. Лягушки-быки неожиданно прекратили квакать, и кузнечики смолкли. Однако в воде что-то шевелилось. Только вот что, черт побери?!
Лодка обо что-то ударилась. Возможно, наткнулась на еще одно поваленное дерево. Впрочем, сказать трудно. Лодка покачнулась, отошла назад и замерла.
Мишель перегнулась через Тео, нажала рычаг и шепотом велела поднять мотор из воды.
– Если мы пойдем дальше, лопасть винта может увязнуть в иле. В таких местах бывает довольно мелко.
Лодка снова ударилась о непонятное препятствие.
– Вот они, – выдохнула Мишель.
Они увидели свет, шаривший по зарослям, как луч прожектора, скользивший по широкой дуге. Искавший их.
И не сумевший найти.
Мишель набрала в грудь воздуха и медленно выдохнула. Они только что взяли очередное препятствие, и Мишель нашла минуту, чтобы поблагодарить за это Бога. Они еще не избавились от опасности, но Тео был прав, когда сказал, что они могут прятаться здесь до рассвета, а потом попросить о помоги. Скоро этот кошмар кончится. Охотники умчались. Шум постепенно затихал. Скорее всего пройдет еще несколько минут, прежде чем они повернут назад и начнут искать снова, уже более тщательно.
Мысли Тео лихорадочно метались. Кто они? Профессиональные убийцы? Если это так, кто их послал? Неужели мафия выследила его? Собираются отомстить за то, что его стараниями почти все главари оказались за решеткой? Значит, по его вине Мишель теперь грозит смерть?
Наверху треснула ветка. Мишель подняла глаза ровно за миг до того, как на левую ногу упало что-то тяжелое. Нечеловеческим усилием воли она сдержала крик. То, что свалилось сверху, теперь ползло по ноге. Девушка оцепенела, вцепившись в лежавший на коленях фонарь. Палец застыл на кнопке выключателя.
– Тео, хватай весло, – прошептала она, стараясь не шевельнуться. – А когда я включу свет, выброси это из лодки. Ясно?
Тео ничего не понимал. О чем она?
Но он ничего не спрашивал. Просто поднял весло, как бейсбольную биту, и приготовился.
– Давай!
Мишель нажала кнопку. Сердце Тео куда-то покатилось. Он едва не уронил весло при виде уродливой черной змеи. Раздвоенный язык чудища мелькал в разинутой пасти, словно змея предвкушала вкусный кусочек, случайно ей попавшийся. Треугольная голова раскачивалась чуть повыше коленной чашечки Мишель. Рептилия, казалось, смотрела прямо в глаза девушки.
Время как будто остановилось. Но Тео достало присутствия духа, чтобы взмахнуть веслом и швырнуть змею в воду. Вскочив, он прижал к себе Мишель.
– Сволочь поганая! Сволочь!
Мишель встала на колени, пытаясь отдышаться, по-прежнему направляя луч фонаря на змею, наблюдая, как та ловко рассекает воду, перед тем как скрыться в кустах на другом берегу. Мишель наклонилась, выловила брошенное Тео весло, уронила на дно лодки и откинулась назад.
– Да… еще бы немного….
Тео наспех ощупывал ее ноги.
– Она укусила тебя? – дрожащим голосом спросил он.
– Нет. Похоже, она испугалась еще больше нас.
– Что это за мерзость?
– Водяной щитомордник.
– Сукин… они ядовитые.
Да, – согласилась она, стиснув его руки. – Перестань меня по ногам.
– Просто хотел убедиться, что других нет…
Он осекся, сообразив, что, должно быть, выглядит полным идиотом.
– Какие-то еще змеи ползут по моей штанине? Нет? Поверь, я бы знала. Попытайся успокоиться.
– Как ты можешь быть такой чертовски невозмутимой? Эта тварь была у тебя на ноге.
Мишель погладила его по щеке.
– Но ты избавился от нее.
– Да, и все же…
– Отдышись.
Она вовсе не была такой хладнокровной, как казалась. Обняв ее, он ощутил, что она трясется.
– Знаешь что?
– Попробую догадаться. Ты ненавидишь змей.
– Как ты догадалась?
Мишель улыбнулась и чуть отстранилась.
– Шестое чувство.
– Давай выбираться отсюда.
Он сунул руку в воду, проверяя, сможет ли оттолкнуть лодку от берега. Пальцы словно засосало в грязь. Мишель схватила его за руку и оттащила.
– Здесь нельзя совать руки в воду.
Тео даже не спросил почему. Просто отчетливо представил бросающегося на него аллигатора и, содрогнувшись, оттолкнулся веслом.
– Как ты думаешь, эта протока сквозная?
– Я прожила здесь всю жизнь и знаю эти воды, но в темноте вся уверенность пропадает. По-моему, эта протока кончается тупиком примерно в четверти мили отсюда. Если будем двигаться вперед, можем оказаться в ловушке, а я не хочу брести пешком через болота. Это небезопасно, во всяком случае, ночью. Думаю, нам нужно повернуть обратно.
– Пожалуй, ты права.
– Когда выйдем из протоки, будем грести на веслах. Тогда нас не услышат.
Она взялась за другое весло и помогла ему повернуть лодку.
– Если сюда шлепнется еще одна чертова змея, уж поверь, меня услышат даже в городе, – пообещал Тео и, поменявшись местами с Мишель, добрался до выхода из протоки. Потом остановился и обернулся. – Как по-твоему, мы можем вернуться к тебе? Я должен раздобыть сотовый…
– Мы слишком далеко ушли вниз по течению. Придется идти назад, а значит, испытывать удачу.
– Ладно. Плывем вперед, может, наткнемся на другой причал.
Он ничего не видел в десяти футах, но знал, что включать фонарь слишком рискованно. Мишель перелезла через банку чтобы добраться до мотора, и положила руку на пусковой тросик на случай, если их обнаружат и придется бежать. Теперь она волновалась из-за всего. Когда она в последний раз заливала бензин? Никак не вспомнить… А если они окажутся на середине протоки и тут вспыхнет свет?
Они бесшумно скользили по воде. Тео ловко орудовал веслами. И тут Мишель увидела шаривший по протокам луч.
– Нас ищут, – предупредила она. Тео, продолжая грести, оглянулся. Луч по-прежнему отражался от воды, но лодка не двигалась. Убийцы были примерно в двухстах ярдах.
– Они нас пока не видят.
– Включить мотор?
– Нет! – отрезал Тео. – Погоди. Может, проскочим. Минуту спустя Мишель, не дожидаясь приказа, судорожно дернула тросик. Сначала мотор не завелся. Тео взмахнул веслами и толкнул Мишель вниз как раз в тот момент, когда мимо его головы просвистела пуля. Мишель снова потянула тросик и вскрикнула, когда двигатель ожил.
Тео выхватил из кобуры пистолет и крикнул Мишель, чтобы не поднимала головы. Еще одна пуля распорола воду. Он оперся локтем о банку и выстрелил. Ублюдки приближались все быстрее. Тео пытался расстрелять прожектор, но сначала промахнулся. Правда, тут же послышался крик. Должно быть, он кого-то ранил.
Тео снова спустил курок и на этот раз попал точно в цель. Прожектор разлетелся, что давало им пять, а то и десять секунд форы, прежде чем один из убийц догадается включить свои фонарь.
Мишель не могла определить, насколько близко они находятся от берега, и поэтому попыталась дотянуться до дросселя, чтобы снизить скорость, но опоздала. Лодка неожиданно дернулась, выскочила из воды и врезалась в колючие кусты, но не остановилась, только подпрыгнула дважды, прежде чем удариться о дерево.
Столкновение выбросило Тео на нос. Он приземлился на левый бок, врезавшись коленом в алюминий, а пораненным предплечьем, все еще нывшим от пореза оконным стеклом, – в металлический борт, разрывая кожу. Волна боли прокатилась по телу.
Мишель стукнулась лбом о банку и, вскрикнув, инстинктивно выбросила вперед руки, словно пыталась уберечься.
Тео выпрыгнул на берег, сунул пистолет в кобуру и вытащил Мишель из лодки. Еще не придя в себя после удара, она тряхнула головой, чтобы немного опомниться, и пошарила по лодке в поисках фонарика.
– Давай! – заорал он, перекрывая нарастающий рев мотора.
Он уже поднимал ее, когда она все-таки отыскала фонарь и, рывком освободив руку, схватила его. Сердце паровым молотом бухало о грудную клетку, голова раскалывалась, но Мишель, преодолевая слепящую боль и шатаясь, тащилась вперед. Тео обнял ее за плечи, прижал к своему боку и понес в заросли, понятия не имея, куда они идут.
Полностью дезориентированный, он мчался куда-то, раздвигая почти безлистные ветки правой, здоровой рукой. Мотор по-прежнему ревел, и следовало увести Мишель как можно дальше, прежде чем лодка причалит к берегу.
Они продирались сквозь заросли, оскальзываясь на сыром подросте, дважды останавливаясь, чтобы услышать звуки погони, и, наконец, оказались на открытом пространстве.
Мишель остановилась, стараясь определить, где они находятся.
– Рискнуть? – спросила она, поднимая фонарь и кладя палец на кнопку. – Вряд ли они увидят свет, если включить его всего на секунду.
– Пожалуй.
Мишель нажала на кнопку и облегченно вздохнула.
– Похоже, я знаю, где мы, – объявила она, выключая свет. – Примерно в миле от «Лебедя».
Они стояли на обочине проселочной, немощеной, раскисшей от дождя дороги, по мнению Тео, как две капли воды походившей на десятки таких же, по которым ему приходилось колесить.
– Уверена?
– Абсолютно.
Он схватил ее за руку и пустился во весь опор. Если они смогут обогнуть следующий поворот до того, как их преследователи окажутся на дороге, значит, все в порядке.
Тео постоянно оглядывался, боясь увидеть свет. Единственными звуками, нарушавшими тишину, были их тяжелое дыхание да топот ног.
Мишель снова включила фонарь, всего лишь на миг, чтобы не пропустить поворота, и тут же споткнулась, но Тео поймал ее и удержал, не замедляя бега. А когда оглянулся в следующий раз, заметил вдалеке слабый огонек и увеличил скорость.
Пока что он был совершенно уверен, что их не заметили.
– Я в порядке, – пропыхтела она. – Держусь.
Он отпустил ее, но потом опять схватил за руку и помчался дальше. Желтая звездочка света постепенно приближалась к ним.
У Мишель все сильнее кололо в боку, а голова, казалось, вот-вот взорвется. Они добрались до перекрестка, и Мишель согнулась, обхватив руками колени.
– «Лебедь» ниже по дороге, слева, – пробормотала она. – Оттуда мы можем вызвать полицию.
Гравийная дорога пестрела грязными лужами. Тео вдруг вспомнил, как ехал по ней, и потащил Мишель за собой, на ходу оглядывая заросли и прикидывая, куда можно будет нырнуть в случае чего.
– Как ты? – выдохнул он.
– Нормально.
Ей захотелось заплакать от облегчения при виде замаячившего перед ними здания. Но эйфория продлилась всего несколько секунд, прежде чем она услышала шум автомобильного мотора за поворотом, который они только что миновали.
У нее не было времени среагировать. Вот только сейчас она выискивала взглядом свет фар, а в следующий миг вместе с Тео уже летела головой вперед в придорожную канаву. Мишель с размаху приземлилась на попку. Тео скорчился рядом и вытащил пистолет, обшаривая взглядом дорогу. Кусты надежно их скрывали.
Мишель шепотом позвала его по имени. Он закрыл ей рот рукой.
Машина остановилась практически напротив них. Она едва подавила порыв броситься прочь, когда услышала какую-то возню в кустах, почти рядом с ними, и вдруг поняла, что все это время сдерживала дыхание, пока не заныла грудь.
Мишель медленно, осторожно выдохнула и судорожно вцепилась в в колено Тео. Снова какая-то возня. Мужчина что-то пробормотал и двинулся назад. Под каблуками скрипел гравий.
Сырость постепенно пробиралась под одежду. Глаза Мигель внезапно стали слезиться, в носу зачесалось. Ужасно хотелось чихнуть.
Пожалуйста, Господи, только не сейчас. Мне нельзя шуметь. – Пожалуйста.
Она зажала пальцами нос и стала дышать ртом. Слезы струились по щекам. Пришлось прикрыть рот майкой.
Тео услышал, как хлопнула дверца и машина отъехала. Но рисковать он не собирался. Сколько их там? Пока что он видел четверых: двоих перед домом Мишель и тех, кто подвел лодку к причалу. Очевидно, они пытались захватить их в доме.
Тео поклялся, что, как только они окажутся в безопасности и подальше от этого некоего подобия партизанской войны, он достанет каждого. И тогда им не поздоровится.
Наконец он пошевелился, привстал и, обняв Мишель за талию, объяснил:
– Они ищут нас в «Лебеде», так что нужно сидеть тихо, пока они не уйдут. У тебя все хорошо?
Мишель кивнула, уткнувшись в его грудь, и, как только он повернулся, чтобы следить за дорогой, прислонилась щекой к его спине и закрыла глаза. Сердце уже билось ровнее. Она хотела воспользоваться небольшой передышкой и отдохнуть, на случай если снова придется бежать. Кто эти люди и что им нужно?
Она перенесла вес с одного колена на другое. Такое впечатление, что они сидят в компосте. Густой запах мокрых, гниющих, разлагающихся листьев лез в ноздри. Может, где-то валяется мертвое животное, потому что трупный смрад становился нестерпимым. Мишель затошнило.
Дождь окончательно перестал. Спасибо и за это. Господи, сколько они уже здесь торчат? Ей казалось, что прошло не менее часа с тех пор, как они нырнули в заросли, но время, похоже, остановилось с той минуты, когда прогремел первый выстрел.
Она услышала жужжание мотора еще до того, как в глаза ударил свет фар. Машина с ревом пронеслась по дороге, промчалась мимо них и исчезла.
Тео рискнул высунуться и посмотреть, куда она направилась. Автомобиль приостановился на перекрестке и снова рванул вперед. Значит, преследователи по-прежнему не сдаются и обыскивают очередную проселочную дорогу К сожалению, Тео так и не смог разглядеть автомобильные номера.
– Скоро им придется бросить эту затею, – прошептала Мишель. – Вот-вот начнет светать, а они наверняка не хотят, чтобы их заметили первые рыбаки. Как по-твоему?
– Может, ты и права, – кивнул Тео. – Пойдем.
Он медленно встал, заранее морщась при мысли о боли в ушибленном колене, и поднял Мишель с земли.
– Держись поближе к обочине и не включай фонарь.
– Ладно. Но если услышишь, что они приближаются, не швыряй меня снова в канаву. Просто скажи. У меня, наверное, здоровенный синяк на попе.
– Лучше синяк, чем пуля, – утешил он, ничуть, по-видимому, не раскаиваясь. Мишель чихнула. До чего же приятно!
– Знаю.
– Бежать можешь?
– А ты? – спросила она, заметив, что он прихрамывает.
– Конечно. Просто нога немного затекла. Давай двигаться.
На столбе у ворот стоянки горела лампочка. Тео, решив быть осторожным до конца, затянул Мишель в кусты, росшие вокруг бара. Они подкрались к черному ходу. Похоже, внутри все тихо. Задняя дверь была металлической, поэтому Тео вернулся к одному из окон фасада и нагнулся в поисках камня побольше.
– Придется влезать в окно, – сообщил он, поднимая зазубренный осколок.
– Что ты делаешь?
– Собираюсь разбить стекло.
– Не надо. Я знаю, где отец держит запасной ключ.
Тео бросил камень и шагнул к двери. Мишель включила фонарик, поднялась на цыпочки и достала ключ с притолоки.
– Поразительно надежный тайник! – саркастически фыркнул Тео.
– И нечего издеваться. Никому в голову не придет вломиться в папин бар.
– С чего это вдруг?
– Все знают, что Джон Поль так этого не спустит. Отец при желании мог бы вообще оставлять дверь незапертой.
Руки тряслись так, что она сумела вставить ключ только при второй попытке. Наверное, последствия шока. Ее тело, наконец, запоздало среагировало па пережитый ужас.
Тео вошел первым, пытаясь что-то разглядеть в темноте. Потом, по-прежнему загораживая Мишель спиной, шепотом велел запереть дверь и услышал скрежет засова. Загудел холодильник. Тео вспомнил, что телефон находится в большом зале, в конце стойки, как раз рядом с кладовой. И тут ему вдруг показалось, что пол скрипнул.
– Оставайся здесь, – приказал он, выхватил пистолет и осторожно вышел в бар. Свет, падавший со стоянки, бросал серые тени на столы и стулья. Однако в углах было темно. Тео зашел за стойку. Глаза уже привыкли к полумраку, и он не спускал взгляда с полуоткрытой двери в кладовую. Идеальное место для укрытия. Неужели они оставили кого-то сторожить? Нет, вряд ли.
Но все же Тео продолжал наблюдать за дверью. Дойдя до середины стойки, он остановился и сунул руку вниз, нашаривая ружье Джона Поля. С этой штучкой он уже не промахнется.
Пальцы коснулись ложа. Тео подхватил ружье и осторожно вытащил. И уже отвернулся от стойки, когда ощутил шеей легчайшее дуновение. Даже не оглядываясь и ничего не слыша, он понял, что кто-то подкрадывается сзади.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Провинциальная девчонка - Гарвуд Джулия



супер,дуже цікава історія
Провинциальная девчонка - Гарвуд Джулиятетяна
18.08.2011, 23.24





Обожаю ее романы серии Бьюкенены. С юмором, с задором, главное интересно, не оторваться
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияЯлим
14.03.2012, 12.26





Надо сказать, что история, действительно очень интересная. Читеатся на одном дыхании.
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияЛюдмила
10.04.2012, 22.14





очень интересный роман... супер..
Провинциальная девчонка - Гарвуд Джулиягаля
5.06.2012, 11.52





Один из лучших романов.Класс.
Провинциальная девчонка - Гарвуд Джулиягалина
20.07.2012, 22.30





Очень хорошая книга, всем рекомендую )
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияНадежда
22.07.2012, 16.26





Роман очень интересный, столько переплтений, азарта.Читается на одном дыхании
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияСвтлана
27.07.2012, 16.43





Класс!просто не оторваться!
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияНаталья
10.09.2012, 9.37





Хороший роман. Главный герой душка. Читайте и наслаждайтесь!
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияЮсик
15.10.2012, 18.00





Роман очень хорош. Читается быстро, легко. Получила болшое наслаждение.
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияИрина
21.10.2012, 9.39





Согласна со всеми. Понравилось. Буду читать дальше про всех Бьюкиненов)
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияОльга
30.03.2013, 0.46





роман супер!!!!!!!!!!!10балов!!!
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияKhristina
7.04.2013, 0.48





Очень понравился, читайте, не пожалеете!
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияСтелла
12.04.2013, 14.01





Здоровский роман! И детектив и любовь!! !Все в меру, читайте, не пожалеете.
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияАлена
5.05.2013, 20.35





Класс!!!! Увлекательно, интересно. Супер!
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияСветлана
3.06.2013, 17.36





Вся серия про Бьюкененов просто супер! Читайте!!!
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияЭва
16.08.2013, 18.05





Роман понравился. Это скорее лихо закрученный детектив с любовной темой. Стиль изложения заслуживает внимания. Роман до конца держит в напряжении. Так что читайте и наслаждайтесь!!!
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияАлсу
18.08.2013, 12.18





роман прикольный
Провинциальная девчонка - Гарвуд Джулиякрис
29.09.2013, 16.23





Очень добротный детектив с любовной линией: 8/10.
Провинциальная девчонка - Гарвуд Джулияязвочка
2.10.2013, 0.07





роман читала не первый раз,в эл. версси впервые 10
Провинциальная девчонка - Гарвуд Джулиязося
18.10.2013, 15.46





Роман читается легко, по началу мне понравилось, что героиня так остра на язык, и у нее с гг такие диалоги,казалось в этом сюжет и интереснее, но потом слишком заумные речи и выпады главной героини, даже чуть-чуть раздражали. Но всю серию про Бьюкененов все равно дочитаю.
Провинциальная девчонка - Гарвуд Джулиялюсьен
4.11.2013, 18.37





интересно и больше понравилось, чем "танец теней". надо сказать,что отношения гг написаны классно, а вот детективная история этого романа получилась лучше.
Провинциальная девчонка - Гарвуд Джулияийлина
7.11.2013, 22.06





Вначале было очень динамично и увлекательно,описывались параллельно две истории,в середине романа сюжеты переплелись,правосудие победило.Но жалко,что автор перестала писать про плохишей,а сделала акцент больше на любовную историю,неинтересные затяннутые диалоги героев подпортили впечатление.И в финале про Джона не поняла-зачем ему понадобилось убивать жену из-за 4 млн,когда он оказывается мог в любое время единолично снять 80 и слинять из страны и от дружков.
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияОсоба
14.11.2013, 16.23





Охриневшая Особа не порть впечетление о книге!
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияУмка
14.11.2013, 17.35





От книги в восторге. Правда было жалко, что Киллер вроде как ушел от правосудия, а потом оказалось что про Монка есть продолжение - Третья книга из серии про братьев Бьюкенен - "Опасные забавы". Правда на этом сайте эта книга почему то в разделе "Исторические романы". И в качестве ГГ там брат главной героини этой книги - Джон Пол.
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияХомка
25.11.2013, 7.50





Понравились все книги,которые прочитала. Просто завораживает:)
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияНатали
28.05.2014, 9.03





Роман понравился , но это больше детектив , чем любовный роман .
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияMarina
29.05.2014, 6.59





Романы серии братья Бьюкенены просто замечательные.Советую всем.rn1.Рисковая играrn2.Провинциальная девчонкаrn3.Опасные забавыrn4.Список жертвrn5.Скрытая яростьrn6.Танец теней
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияРИТА
14.08.2014, 22.31





Потрясающий роман - просто дух захватывает от приключений. Единственное, хотелось бы побольше описаний ГГ как врача, осталось ощущение какой-то ее неполной реализованности. Но это мое личное мнение, кто=то может вообще не обратит на это внимания. Хочу прочитать всю серию о братьях, думаю не разочаруюсь.10 из 10.8
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияВасилиса
2.12.2014, 0.20





стоит потраченного времени...........10 б. Жаль , что фильм не снят по этому роману..............получилось бы здорово.
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияКетрин
10.02.2015, 10.59





Столько положительных отзывов думала, что-то суперское, ан нет средненький детективчик с любовной линией, лично мне не очень. Но почитать следует может вас за интрегует побольше меня ...
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияЗара
30.03.2015, 15.05





Увлекательная книга, отличная интрига и любовная линия хороша.
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияОльга К
21.08.2015, 10.23





Хороший роман. Легко читается. Насыщенный. 10/10
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияВикки
6.02.2016, 19.59





Ух! Какие мужчины в этом романе. Один одного лучше. Тут и ЛР и детектив очень неплохо.
Провинциальная девчонка - Гарвуд Джулияиришка
6.03.2016, 10.22





Читать было очень интересно. Подробности из истории США очень впечатлили, а особенно трогательные отношения в семье отца и троих детей, жизни маленького провинциального городка. Отмечу, что немного затянуто, но за то полное погружение сюжет. Главный герой, конечно, супермен, от которого скулы сводит, но в нём много и простых человеческих черт. Очень интересно описаны главные злодеи - с таким погружением в психику, их поступки! Главная героиня немного "ломака", но достойный врач и послушная дочь. Серия заинтересовала, братья Бьюкенен -такой образец мужчин! 9 из 10.
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияКирочка
28.03.2016, 13.14





Понравился. Читайте.
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияОля ля
23.05.2016, 22.24





...Интересный такой детектив с любовной историей совместно ...Понравился...Оценка : 1о ***У Джулии Гарвуд много интересных романов,чего только стоит её знаменитая история в нескольких романах: 1)"Львица","Ангел-хранитель","Замки"...
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияМилаяМила
29.05.2016, 2.30





Интересненько! Почитаю еще что-нибудь от этого автора
Провинциальная девчонка - Гарвуд ДжулияАлена
28.10.2017, 10.59








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100