Читать онлайн Королевский подарок, автора - Гарвуд Джулия, Раздел - Глава 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Королевский подарок - Гарвуд Джулия бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.56 (Голосов: 297)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Королевский подарок - Гарвуд Джулия - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Королевский подарок - Гарвуд Джулия - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Гарвуд Джулия

Королевский подарок

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 16

Но принять решение было много проще, чем осуществить его. Сколько Ройс ни ломал голову, он так и не смог придумать, как убедить жену, что он тоже выбрал бы ее. Однако надежды Ройс не терял.
Его просто бесило, что он не в состоянии убедить ее поверить ему. Но еще больше его бесила постоянная улыбка Николя. Не будь он так блаженно счастлив от ее признания в любви, он бы пришел в полное отчаяние. Он попробовал хвалить ее. Она хвалила в ответ его. Он целовал ее при каждом удобном случае. Она жадно целовала его в ответ. И только когда их губы смыкались в поцелуе, блаженная улыбка покидала ее лицо.
Он даже сел с ней играть в шахматы. Сначала Ройс хотел поддаться, но, увидев, что она и так выигрывает, передумал. Игра затянулась далеко за полночь, и в конце игры Ройс уже совсем не поддавался и не хотел, чтобы Николя выигрывала.
Но все же она выиграла.
А потом, когда Ройс никак не мог прийти в себя после первого за многие годы поражения, она пообещала ему в следующий раз поддаться.
От этого Ройсу стало еще хуже.
* * *
Однажды в жаркий летний день, когда время уже приближалось к полудню, в большой зал вошел Ройс и с ним Лоренс. Он сразу же заметил огонь, жарко пылающий в камине. Ощущение было такое, будто он попал в адское пекло. Когда он отыскал жену, занимавшуюся домашними делами, пот ручьями стекал у него со лба.
– Николя, здесь же дышать нечем, – недовольно сказал он. – Зачем надо было разводить огонь?
Она обернулась и улыбнулась мужу. В руках Николя держала полотняную салфетку, которой и отерла пот у него со лба, объясняя причину:
– Ты пригласил на ужин шестерых воинов, вот кухарке и потребовалось огня больше обычного, чтобы приготовить так много мяса. Сердцу моему приятно видеть, сколь ты любезен.
Вытерев пот со лба мужа, она вывернула салфетку на другую сторону и вытерла лоб Лоренсу. От удивления он даже отошел назад, но она последовала за ним. Закончив начатое, Николя предложила обоим выйти из душного помещения.
Ройс и Лоренс так и поступили. Они были как раз на середине огромного зала, когда в дверях появились два неразлучных вассала барона Гая – Морган и Генри.
Николя держала эти двери открытыми, чтобы создать хоть небольшой сквозняк. Она вышла из кладовой и услышала как бахвалится Морган.
– Наш барон привел с собой большой отряд, чтобы навсегда покончить с сопротивлением. Он поклялся, что через две недели расправится со всеми.
У Николя побелело лицо, но она ничем не выдала охватившей ее паники. Ройс понял, что она подумала о Терстоне. Морган проследил за взглядом Ройса, заметил Николя и немедленно поклонился. Она не ответила на его приветствие. Она смотрела на Моргана и ждала, что он еще скажет.
– Насколько нам известно, силы сопротивления возглавляет ваш брат, леди Николя, – сказал Генри. – Это правда?
– Возможно, – уклончиво ответила она.
– Тогда примите наши соболезнования, – с ядовитой усмешкой произнес он. – Наш барон – человек сострадательный. Уверен, возвращаясь в Лондон, он завезет сюда тело вашего брата, чтобы вы достойно похоронили его.
– Хватит, – оборвал его Ройс и с силой стукнул кулаком по столу. – Скажите то, что велено, и проваливайте.
Генри впервые видел, что барону Ройсу изменила выдержка. Вспышка гнева удивила его, но внешне он сохранил полную невозмутимость. Он не сводил глаз с Николя.
– Я прощаю вам вашу невоспитанность, она вызвана вашей ревностью, – спокойно сказала она и холодно улыбнулась Моргану.
Он открыл было рот, чтобы возразить, но Николя жестом остановила его. Лицо ее выражало неодобрение. Она сделала шаг к рыцарю, Морган отступил чуть ли не в камин.
– Вы слышали приказание моего мужа. Скажите ему, зачем вы приехали, и убирайтесь.
Морган пришел в бешенство. Он кивнул Генри и повернулся к огню. На каминной полке он заметил шахматные фигурки и рассеянно взял одну из них в руки, чтобы получше разглядеть. Но смотрел он на нее невнимательно, потому что слушал, что король поручил Генри передать Ройсу.
– Король Вильгельм приветствует вас и повелевает выбрать десять лучших воинов для праздничного турнира, который состоится в Лондоне через шесть недель. А еще вам надлежит выбрать десять молодых воинов, потому что наш повелитель считает, что им тоже следует принять участие в празднике. У короля есть еще одна просьба.
Ройс скрестил на груди руки и с нетерпением ждал, когда Генри закончит.
– Барон Ройс ждет, – поторопила его Николя.
– Наш король сообщает, что он со своей любимой женой настаивает, чтобы леди Николя тоже присутствовала на празднике. Она заслужила их любовь, и они хотят видеть ее.
Вассал проговорил это так, будто наглотался уксуса.
Николя обязательно бы рассмеялась, не будь она столь обеспокоена судьбой шахматной фигурки в руках у Моргана. Она не осмеливалась попросить его положить фигурку на место, опасаясь, что он может понять, как она дорога ей, и намеренно уничтожить.
Генри поклонился Ройсу и затем подошел к Николя.
– Вот тогда, миледи, мы и увидим, кто первый, а кто второй.
– Но мы это уже знаем, разве не так? – спросила Николя. Терпение у нее истощилось. Ей было крайне неприятно видеть, как Морган вертит фигурку в руках. Она подошла к дверям. – Лоренс, проводите наших гостей. Мой муж приказал им немедленно удалиться.
– Мы собираемся разбить вас в пух и прах, – похвастался Морган и обернулся к Ройсу:
– На этот раз победим мы.
И чтобы придать своим словам убедительности, он резким движением отломил у фигурки голову и швырнул шахматную королеву в огонь.
Только сейчас Ройс понял, что было у Моргана в руках. Он все время не спускал глаз с Николя и увидел боль в ее глазах, когда Морган сломал фигурку.
Яростный крик вырвался из груди Ройса. В удивлении Морган обернулся на этот крик, Ройс в мгновение ока подскочил к нему. Вес произошло так быстро, что Николя ничего не поняла. Только что Морган стоял с высокомерным видом, а уже в следующее мгновение он летел по воздуху. Ройс отшвырнул его на приличное расстояние. Морган пролетел над столом мимо ширмы. Он должен был приземлиться у стены, но этого не произошло. Он пробил стену и вывалился во двор. Николя поняла, что стена насквозь прогнила.
В самой середине стены зияла дыра размером со скрюченного взрослого человека. Через нее открывалась весьма приятная взору картина. От удивления Николя прикрыла рот ладошкой. Сквозь дыру ей было видно, как Морган, неуверенно стоя на четвереньках, пытается подняться, но сделать это ему никак не удается – раз за разом он падал на колени. Николя поняла, что от удара у него кружится голова. Ройс не убил его, но здорово оглоушил.
Генри бросился к Николя. Было ясно, что он не собирается помогать другу.
Она попыталась скрыть улыбку, но не сумела. Генри заметил, что она улыбается. От бешенства у него дрожали руки. Подскочив к Николя, он остановился и рявкнул:
– Вы вышли замуж не за того барона, миледи.
Если бы Николя не засмеялась, Генри, возможно, и сдержался бы. У него руки чесались от желания ударить ее. Но, даже дрожа от бешенства, он понимал, что Ройс убьет его, стоит только ему коснуться Николя, И все же желание стереть улыбку с лица Николя было слишком велико, оно пересилило осторожность. Он попытался припугнуть ее словами.
– Вы останетесь вдовой еще до окончания турнира, – прошипел он. – Надо было прислушаться к хорошему совету и покончить с Ройсом, когда вам представилась такая возможность. Тогда бы нам сейчас было легче.
Но Николя не собиралась попадаться на этот крючок. Голос Генри звучал, как у обиженного мальчика, которому не позволили поступить, как ему хочется.
– Уходите, Генри. – Николя покачала головой. – Вы начинаете раздражать меня.
Она не стала больше терять времени на этого глупца. Сейчас ее беспокоил только Ройс. Господи, в такой ярости она видит его впервые. Зрелище не для слабонервных. И, похоже, он еще не закончил с Морганом. Когда он повернулся и направился к двери, она увидела его лицо и поняла, что ей лучше вмешаться. Ни к чему, чтобы он убивал Моргана. Этот мерзавец не стоит того, чтобы потом объясняться с королем. И еще она вовсе не хочет, чтобы его похоронили на их земле.
Ройс почти поравнялся с Николя, когда она выпалила:
– Какой приятный ветерок теперь у нас, благодарю тебя, муж.
Он кивнул, прошел мимо, внезапно остановился и, развернувшись, спросил:
– Что ты сказала?
– Я поблагодарила тебя за дополнительное окошко
Лоренс громко захохотал.
Николя улыбнулась. Ройс вздохнул и прикрыл на мгновение глаза.
– Я не собираюсь убивать этого ублюдка, – тихо сказал он.
– Конечно, нет, – согласилась Николя. – Шахматную королеву все равно уже не вернешь, даже если убить Моргана.
– Я хотел только переломать ему ноги, Николя, – деловито произнес Ройс.
– Ну переломаешь, а дальше что?
– Испытаю огромное удовлетворение, – объяснил он.
Николя с сомнением покачала головой. Ройс насупился, но сдался. Эта женщина настроена решительно. Он не станет разочаровывать ее. Ройс посмотрел в камин, затем на Николя.
– Любимая, ты сказала «королева». Какая?
– Черная.
Ройс искренне расстроился. Та самая фигурка, у которой ее отец сделал щербинку, рассказывая одну из своих смешных историй. Ройс винил в случившемся только себя. Нельзя было спускать глаз с Моргана. Будь он повнимательнее, этого бы не случилось, Он с силой притянул к себе Николя.
– Прости, – прошептал он. – Я виноват. Я должен был…
– Все произошло слишком быстро, – перебила она его, – ты все равно не успел бы вмешаться. – Она похлопала его по груди и поцеловала в подбородок. – Не хмурься. Что сделано, то сделано.
Ройс не верил своим ушам – она утешает его, – Кажется, ты смирилась с потерей? – проговорил он.
Николя по-прежнему улыбалась. Прошло еще немного времени, и ей удалось уговорить Ройса уйти. Она смотрела вслед мужу и Лоренсу, пока они не дошли до ворот.
– Николя все еще смотрит на нас? – спросил Ройс Лоренса.
– Нет, барон. Она ушла Ройс тут же остановился.
– Я человек подозрительный, – сказал он Лоренсу. – Что-то уж больно спокойно отнеслась моя жена к предательству Моргана. Ты так не думаешь?
– Согласен, барон.
– Боюсь, даже слишком спокойно, – улыбнулся Ройс. Он свернул за угол и направился к приставной лестнице, по которой можно было подняться на стену. Ройс прислонился к лестнице и стал ждать.
Ожидание оказалось недолгим. Из-за угла с высоко поднятыми юбками, чтобы было удобнее, выбежала Николя. Увидев спокойно стоящего мужа, она резко остановилась и, кротко улыбнувшись Ройсу, спрятала руки за спину. Он ответил ей улыбкой. Не сводя глаз с Николя, он приказал Лоренсу вернуться к своим обязанностям. Как только вассал удалился, Ройс пальцем поманил Николя к себе. Он дождался, пока она подошла и встала перед ним, и протянул руку, Николя перестала улыбаться и отступила назад.
– Не будем обманывать друг друга, Николя, – спокойно сказал он. – Ты запретила мне убивать его, но и я запрещаю тебе это. Отдай мне то, что у тебя в руках.
– Откуда ты знаешь? – изумилась Николя.
– Догадался. – Он коснулся отметины у себя на лбу. Николя отдала ему кожаную пращу, а два камня бросила к его ногам.
– Боялась, что промахнешься первым камнем?
– Я никогда не промахиваюсь. – Она покачала головой. – Второй камень предназначался для Генри.
Ройс рассмеялся. Николя не знала, что и подумать. Она отступила еще на шаг.
– Я уже и так долго отрываю тебя от дел, – сказала она.
Николя никак не могла побороть в себе досаду, что не удалось расправиться с Морганом и Генри. Ей хотелось дать волю чувствам и накричать на мужа за то, что он помешал ей выполнить задуманное. Она посмотрела на пращу, свисавшую у него с руки, глубоко вздохнула и сказала:
– Постараюсь больше не терять самообладания.
– Надо понимать так, что ты будешь улыбаться еще чаще?
– Да.
– Господи, спаси и сохрани меня!
– А меня он уже спас, – прошептала она и посмотрела на Ройса. – Он послал мне тебя.
Она всегда заставала его врасплох своими признаниями. Он взял ее за руку и повел к замку.
Они шли бок о бок, не говоря ни слова. Она решила, что он ведет ее в замок, чтобы прочесть очередное наставление. Но когда они подошли к столу и стульям, он не выпустил ее руки. Он потянул ее дальше, к ширме, отгораживающей кровать. Он остановился, посмотрел на дыру в стене, оставшуюся после Моргана, повернулся к Николя и подмигнул ей.
– Отличный вид, правда?
– Ройс, куда ты ведешь меня?
– В кровать.
– Сейчас?
– Сейчас.
– Ройс, это не похоже на тебя, – вырвалось у нее. – Ты всегда так строго придерживаешься распорядка. Это… против твоих правил.
Она была в ужасе. Он привлек ее к себе.
– Незапланированные действия важны не менее запланированных, жена. В жизни надо оставлять место для неожиданностей.
– Мне надо научиться… – докончить Николя не успела.
Он обхватил ее за талию и поднял вверх. Она обвила его шею руками, и уста их сомкнулись.
Ингельрам, Джастин и их старший, Лоренс, как раз проходили мимо дыры и немало удивились, увидев барона, целующегося с женой. Лоренс улыбнулся, Ингельрам ткнул Джастина в бок и заржал. Джастин явно растерялся. Он посмотрел на Лоренса, увидел, что тот улыбается, и только тогда сказал:
– Думаю, моя сестра очень любит своего мужа.
– И муж любит ее не меньше, – согласился с ним Лоренс.
Джастин удовлетворенно улыбнулся. Больше о сестре можно не беспокоиться. Она нашла свое место в новом мире среди нормандцев, и он тоже.
Ингельрам опять ткнул его в бок. Джастин повернулся к другу и сделал ему подножку.
Лоренс схватил обоих за воротники и подтолкнул вперед. Он понял, что барон хочет остаться наедине с женой, и он, Лоренс, проследит, чтобы им не мешали.
* * *
В тот же день, ближе к вечеру, Ройс собрал всех воинов и сообщил им волю короля Вильгельма. Каждый мечтал удостоиться чести принять участие в праздничном турнире, но просить об этом вслух никто не осмеливался. Они знали, что барон сам назовет достойных.
На следующий вечер за ужином Николя заметила несколько свежих порезов на руках мужа. Она спросила, откуда они, но Ройс только пожал плечами и заговорил о другом. Николя решила, что он и сам не помнит, откуда они.
Вид у Ройса был очень усталый. У него не было сил даже на партию в шахматы после ужина. Но для занятия любовью силы нашлись. Николя проснулась глубокой ночью, хотела прижаться к Ройсу и едва не свалилась с кровати. Ройса на месте не было. Она накинула пеньюар и собралась искать мужа, но далеко идти не пришлось. Ройс сидел за столом в большом зале, он так увлекся делом, что даже не заметил ее.
В руках Ройс держал небольшой кусочек дерева. В дрожащих отблесках свечи Николя разглядела стоящую перед ним фигурку белой королевы. В левой руке он держал деревяшку, а в правой – небольшой нож и сосредоточенно обтачивал дерево. Время от времени он бросал взгляд на стоящую перед ним фигурку королевы и опять продолжал обрабатывать деревяшку.
Он делает для нее черную королеву. Теперь Николя поняла, откуда у него на руках порезы и почему такой усталый вид. Но самое главное, она поняла, что он ее любит.
Николя долго стояла неподвижно. Слезы ручьями текли по ее щекам, пока она смотрела на мужа. Каждый раз, когда у него с губ слетало бранное слово, она понимала, что он опять порезался. Вдруг открылась дверь. Николя бесшумно исчезла за ширмой, потом осторожно выглянула и увидела Джастина. Он шел к Ройсу, неся в руке небольшой нож.
Ройс даже не поднял головы. Николя поняла, что он ждет Джастина. Вид у юноши был такой же усталый, как и у Ройса. Неужели он по ночам помогает Ройсу?
– Это нож нашего отца, – негромко сказал Джастин. – Им работать удобнее, барон.
Джастин уселся рядом с Ройсом и взял обрезок деревяшки. Пальцы на руке барона были обмотаны полосками черной кожи. Когда Николя увидела, как неуклюже Ройс пользуется ножом, она поняла, что кожаные полоски – необходимая мера предосторожности.
Николя вытерла слезы и направилась к тем, кого любила больше всего на свете.
– Вот Николя удивится, – прошептал Джастин.
– Надеюсь, она обрадуется, – прошептал в ответ Ройс.
– И удивилась, и обрадовалась, – прошептала Николя.
При звуке ее голоса Джастин вздрогнул, а Ройс сжался и случайно сделал надрез на только наметившейся фигурке.
– Смотри, что из-за тебя произошло, жена, – проворчал Ройс.
Николя заглянула через плечо мужа, чтобы посмотреть, как пострадала фигурка, и, не удержавшись, рассмеялась. Она в жизни еще не видела более кривой, бесформенной шахматной фигуры. Голова была больше туловища, а шея – в три раза толще, чем у белой королевы. Николя сразу и навсегда полюбила эту фигурку. Особенно щербинку сбоку на шее, Николя наклонилась и поцеловала мужа, потом уселась напротив.
– Запомни эту щербинку, муж, потом будешь рассказывать нашим детям, как она появилась.
Ей показалось, что Ройс очень смущен тем, что его застали за таким занятием – он ведь вырезал фигурку для того, чтобы порадовать жену. Глаза Николя опять наполнились слезами. Всемогущий Боже, как сильно она любит этого человека! Она посмотрела на Джастина. Он подмигнул ей. Она подумала, что брат, наверное, тоже заметил, как покраснел ее муж и как затуманились ее глаза.
– Джастин!
– Что?
– Я люблю Ройса.
– Я уже понял это, Николя, – улыбнулся в ответ брат.
– Откуда?
– По тому, как ты смотришь на него.
Она повернулась, чтобы посмотреть, как подействовали ее слова на Ройса. Он прилежно склонился над столом, вырезая наполовину готовую фигурку, и тоже улыбался.
– Я хочу, чтобы ты знал еще кое-что, Джастин, – проговорила негромко Николя. – Ройс любит меня.
– Это я тоже знаю, – улыбаясь, ответил Джастин. Ройс положил нож на стол и посмотрел на Николя.
– Ты уверена, что я люблю тебя? – спросил он.
– Да.
– Тогда перестань, пожалуйста, улыбаться. Господи, Николя, твоя улыбка сводит меня с ума, – произнес он.
Джастин не верил собственным ушам. Николя весело рассмеялась.
– Я просто хотела стать такой женой, какой тебе хотелось.
– Я хочу тебя, – выдохнул Ройс.
– Николя, разве ты не должна все время улыбаться? – спросил Джастин, безуспешно пытаясь понять их разговор.
Ройс, не отрываясь, смотрел на красавицу жену, потом проговорил:
– Джастин, уйди.
– Слушаюсь, барон, – с улыбкой ответил Джастин.
Когда он ушел, Николя встала. Она взяла свечу со стола и медленно направилась к кровати, поставила свечу на комод и стала поджидать Ройса. Он подошел к противоположной стороне кровати. В мерцающем свете она наблюдала, как он раздевается.
Как он красив! В нем чувствовалась такая сила, такая мощь! И такая нежность! Николя сбросила пеньюар, не сводя глаз с мужа.
– Я так люблю тебя, Ройс.
– И я тебя.
Они встретились на середине постели и легли лицом друг к другу. Он крепко обхватил ее за бедра, она обвила руками его шею. Николя осыпала поцелуями его грудь, его шрамы. Ройс резко откинул назад ее голову, стон желания вырвался у него. Он прильнул к ее устам, их языки встретились. Ройс застонал, Николя вздохнула.
Он уложил ее на спину, накрыл собой и осыпал поцелуями каждый дюйм ее тела. Он был бесконечно нежен и терпелив, пока острое желание не обожгло Николя с такой силой, что она забыла обо всем на свете. Ройс тоже сгорал от желания.
Он медленно вошел в нее, испытывая невероятное наслаждение. Они слились в одно целое. Ройс на мгновение замер и, наконец, проговорил все слова любви, которые так долго копил в себе. Николя разобрала только обрывки, потому что одновременно с ним она говорила те же слова, которые тоже давно носила в сердце.
Но очень скоро чувства взяли верх, и слова стали ни к чему. Только скрипела и ходила ходуном кровать под ними. Ройс двигался размеренно, не спеша, пока Николя в экстазе не обхватила его ногами.
Тогда Ройс обезумел. С диким стоном, выкрикивая ее имя, он излил в нее свое семя.
Оставаясь внутри нее, он вытянулся. Николя плакала, уткнувшись ему в шею, но Ройс понимал, что это слезы радости, и он не возражал.
Вскоре Николя уснула под его шепот, а он все повторял и повторял ей слова любви.
Потом Ройс задул свечу и обнял жену. От нее исходило удивительное тепло и спокойствие. Он закрыл глаза и улыбнулся. Он испытывал полное блаженство и был уверен, что жена тоже. Ее любовь дает ему новые силы.
Он не часто молился, но сейчас, прежде чем уснуть, поблагодарил Создателя. Он провел пальцами по шраму на щеке и опять улыбнулся. Николя ошибается. Бог не на ее стороне, он на их стороне.
Г лава 17
Утром следующего дня Николя опять стала несносной, упрямой, как ослица. Первая размолвка у них случилась еще до полудня. Томас нарисовал план будущего замка с учетом всех указаний барона, и, когда Ройс великодушно позволил Николя взглянуть на этот план, она сразу же заявила, что он никуда не годится.
Она обвела рукой место на плане, отведенное под кухню, и сказала, что для этой цели требуется вдвое большее помещение. Почти весь первый этаж Ройс отвел для размещения воинов, что тоже вызвало недовольство Николя. Совершенно случайно Ройс вообще забыл о кладовой, поэтому он заявил жене, что она им не нужна, но Николя считала иначе.
В конце концов он усадил ее и терпеливо ответил на все замечания. Она не перебивала, но Ройс вскоре понял, что она его вовсе не слушает. Проклятие, она способна кого угодно довести до белого каления!
Как бы там ни было, но когда Ройс закончил, она согласилась с каждым его словом. Он вернулся к своим делам с чувством полного удовлетворения. Николя выждала, пока муж, насвистывая, пересек двор и скрылся за воротами, потом позвала Томаса и уточнила с ним план. Она добавила просторную кладовую, значительно увеличила размеры кухни и плиты, вдвое расширилась и господская спальня.
Всю последующую неделю Ройс был ужасно занят. Он сказал Николя, что не станет выбирать воинов для участия в праздничном турнире. Вместо этого решил провести свои состязания, которые выявят самых достойных среди Голубков и Ястребов.
Николя нашла такое решение очень справедливым. Ее обрадовало, что муж советуется с ней, обсуждая их с Лоренсом планы. Но пошла вторая неделя, а Ройс все больше и больше уходил в себя. Всякий раз, когда речь заходила о предстоящем турнире, он либо замолкал, либо переводил разговор на другую тему.
Что-то беспокоило ее мужа, но он еще не был готов поделиться с ней своими заботами. Николя училась быть терпеливой. Она не сомневалась, что со временем он во всем разберется и расскажет ей, что его тревожит. До турнира оставалось менее четырех недель, когда Ройс, наконец, открылся ей.
Стоял теплый воскресный вечер. Ройс попросил жену уделить ему внимание. Вид у него был озабоченный. Он не вышагивал по комнате, а встал лицом к камину, сложив руки за спиной. Ройс не хотел встречаться взглядом с Николя, когда будет сообщать ей новости. Он не хотел видеть в ее глазах страх.
– Николя, – деловито начал он, – тебе известно, что я разрешил нашим воинам провести состязание, чтобы определить самых искусных, достойных представлять меня… то есть, – поправился он, – нас.
Николя встревожилась. Она впервые видела мужа таким нерешительным. Она сложила руки на коленях, расправила плечи и заставила себя спокойно выслушать все до конца. Прошло немало времени, пока Ройс заговорил вновь.
– Состязания состоялись, – сообщил он. – Теперь известны имена тех, кто будет представлять нас на турнире. Уже ничего не изменишь.
– Конечно, – согласилась Николя.
– Будет два отряда по девять человек и в каждом свой предводитель. У Ястребов, конечно, Лоренс, тут даже споров нет.
Он подробнейшим образом описал достоинства Лоренса. Потом перешел к Голубкам.
– Девять Голубков превзошли остальных во всех видах состязаний. Но один превзошел в боевом искусстве всех. Мне даже не с кем его сравнить.
Николя уже догадалась, что честь стать предводителем Голубков досталась Ингельраму, а Брайан наверняка вошел в девятку сильнейших. Она решила, что все поняла правильно: Ройс не собирается брать Джастина в Лондон, но опасается, что для юноши это станет тяжелым ударом. Джастину придется, конечно, смириться, однако ему будет нелегко провожать друзей, гордость его будет уязвлена. Но Николя считала, что он и так слишком многим обязан Ройсу, и, если понадобится, она честно и прямо скажет об этом брату.
Ройс отошел от камина и направился к Николя. Он поднял ее со стула, взял за руки и сказал:
– Чести возглавлять Голубков удостоился Джастин. – Ройс внутренне сжался в ожидании ее слез.
Он видел, что она не поверила ему. Николя была ошеломлена.
– Ты шутишь.
– Я говорю совершенно серьезно, – ответил он. – Джастин заслужил это право.
Николя выдернула руки из рук мужа и без сил опустилась на стул. Внезапно ее охватил такой страх за брата, что ей стало нехорошо. Она разозлилась на Ройса. Как можно было допустить подобное?
– Не понимаю, – прошептала она, – Джастин еще не готов.
– Готов, – возразил Ройс. – Он превзошел всех в состязаниях, – повторил он с нескрываемой гордостью. – Ты можешь гордиться братом, Николя. Как и я.
– Я не хочу, чтобы Джастин принимал участие в праздничном турнире, – воскликнула она. – Еще слишком рано, ему надо набраться сил.
– Николя, посмотри мне в глаза, – велел Ройс. Николя подняла глаза, он увидел в них слезы и протяжно вздохнул.
– Ты веришь в меня? – спросил он.
Вопрос удивил Николя, но, подумав, она поняла, почему он задал его. В сущности, все сводилось именно к этому – верит она в мужа или нет.
Ройс стоял рядом с женой и терпеливо ждал, пока она разберется в своих чувствах. Ройс понимал, чем вызваны ее раздумья. Страх за брата затмевает разум Николя. И все-таки Ройс не сомневался в ее ответе.
– Да, я верю в тебя, – наконец произнесла она, не поднимая глаз от скатерти. Потом она обратила к нему свое нахмуренное лицо. – А теперь ты скажешь, что я должна непоколебимо верить во все твои решения, да?
Он улыбнулся Николя. От беспокойства ей не сиделось на месте.
– Ты считаешь, что, если я верю в тебя, я должна верить и в Джастина?
– Нет, – отозвался Ройс. Он сложил на груди руки и пристально посмотрел на нее. – А вот полагаться на мое суждение тебе следует.
Господи, как она ненавидит, когда он такой рассудительный. Они же говорят о ее брате, а не о ком-то постороннем. Только по этой причине она позволила чувствам возобладать над разумом.
– Может быть, еще не поздно назначить другого? – вырвалось у нее.
– Твой вопрос не заслуживает ответа, жена.
У Николя опустились плечи.
– Джастин, наверное, обрадовался такой чести?
Ройс кивнул. У него на лице промелькнула улыбка но, увидев, что Николя нахмурилась еще больше, он тут же принял серьезный вид.
– Джастин такой гордый ходит! Ингельрам и Брайан тоже выиграли право участвовать в турнире, Они тоже задрали носы.
Но нарисованная им картина ничуть не развеселила Николя.
– Они же еще очень молоды. Их могут убить, Ройс, Он покачал головой. Не отпрянь она от него, он бы усадил ее к себе на колени и утешил, но, подумав, пришел к выводу, что утешать Николя еще рано, сначала ее надо хорошенько разозлить.
– Они – мужчины, Николя. Да, они молоды, но они все же мужчины, не мальчики.
Николя поймала себя на том, что в отчаянии заламывает руки. Она сразу же спрятала их за спину и сцепила пальцы.
– Думаю, тебе станет легче, когда ты узнаешь, каких успехов добился Джастин в состязании за эту честь, – проговорил Ройс.
Она пожала плечами. Ройс спрятал улыбку. Он видел, что Николя хочет накричать на него, но сдерживается. Она старается согласиться с его решением, и это необычайно обрадовало его. Она ведь ни разу не видела Джастина в ратном деле, откуда ей знать, что он стал настоящим воином.
А Ройс знал это очень хорошо, ведь он обучал Джастина день за днем, требуя совершенства. И юноша достиг его, он по праву заслужил честь возглавлять Голубков.
Ройс поклялся Богом, что, как бы Николя ни сопротивлялась, он не лишит Джастина этой чести.
Он терпеливо объяснил ей все виды состязаний, рассказал, с каким искусством выступил Джастин в каждом из них. Когда Ройс подошел к концу рассказа, его распирало от гордости. Закончив, он еще раз подчеркнул, что изменить уже ничего нельзя.
– Эта новость застала меня врасплох, – призналась Николя. – Я верю в тебя, именно поэтому полагаю, что ты учел все случайности. Ты думаешь, те, кто выступит против Джастина в турнире, будут сражаться честно?
– Нет, они пойдут ради победы на все, Николя.
– Даже если придется сломать Джастину руку, чтобы сделать его беспомощным? Или, может, использовать меч для того, чтобы отрубить ему руку? – Голос Николя дрожал от страха.
Ройс откинулся на спинку стула и посмотрел на жену.
– Да, Николя, – подтвердил он ее худшие опасения.
Как ни странно, это подтверждение немного успокоило Николя. Похоже, он тоже не исключал такой возможности. Николя принялась ходить по комнате.
– Надеюсь, ты предупредил Джастина? – спросила она, быстро вышагивая по залу взад-вперед. – Не сомневаюсь, что ты рассказал ему и о воинах барона Гая? – Не дожидаясь ответа, она продолжила:
– Можешь не признаваться, я уверена, что ты беспокоишься. Я тоже очень волнуюсь. Однако думаю, наши чувства не имеют значения. Мы не должны показывать Джастину, что тревожимся. – Остановившись, она в возбуждении теребила волосы. Вдруг у Николя вырвалось:
– Ройс, если ты не уверен, что Джастин достаточно хорошо подготовлен, помоги ему.
Ройс с трудом поспевал за ней взглядом. За очень короткое время она успела несколько раз пересечь большой зал и теперь сама уговаривает его не беспокоиться. Потом Николя опять принялась мерить зал шагами.
– Ройс, ты вернул Джастину веру в себя, не отнимай же ее теперь.
Ройс внимательно слушал рассуждения жены о том, почему она соглашается с его решением, и вдруг его озарило, что Николя не просто повторяет его слова, на самом деле она его поучает. Он дождался, пока она оказалась рядом, протянул руки, крепко обнял ее, посадил к себе на колени и поцеловал.
– Ты радуешь меня, жена, – ворчливо признался он.
– А я обрадую тебя, если скажу, что боюсь и буду бояться?
– Да, – ответил он, – потому что знаю, что ты не станешь вмешиваться и скроешь свой страх от брата.
– Ройс, убедись, что он готов, – прошептала Николя. – Покажи ему все обманные приемы, которыми они могут воспользоваться. Если кто и знает эти приемы, то только ты, муж.
– Спасибо… Думаю, я должен поблагодарить тебя. Это ведь была похвала?
– О да, – отозвалась Николя. – Ты воспользовался обманным приемом, когда выманил меня из аббатства. Знай я тогда, какое у тебя доброе сердце, я бы сразу поняла, что Ульрику много безопаснее с тобой, чем в любом другом месте. Да, тогда ты выманил меня хитростью. Это был обманный прием.
Он поцеловал ее долгим страстным поцелуем, после которого оба долго не могли прийти в себя. Негромкое покашливание Лоренса вернуло их к действительности. Вид у Николя был опешивший. Она спрыгнула с колен мужа, поправила волосы и юбку и улыбнулась вассалу.
– Мне сказали, что вы возглавляете Ястребов в королевском турнире. Поздравляю, Лоренс.
– Благодарю вас, миледи.
– Надо устроить сегодня праздничный ужин, – сказала она и повернулась к Ройсу. – Можно пригласить Джастина?
– Тогда и остальных тоже.
– Представляю, что скажет кухарка, когда узнает, что мы ждем к ужину двадцать человек гостей, – улыбнулась Николя.
– Двадцать четыре, – поправил ее Ройс и покачал головой. – С каждой десяткой поедут по два запасных.
– Запасных?
– Просто на всякий случай, Николя, – пояснил он – если одного-двух ранят.
– Или вдруг кто-нибудь заболеет?
По горячности ее вопроса он понял, о чем она подумала… и на что надеялась.
– Джастина не ранят, и он не заболеет. Не надо напрасно надеяться, жена.
– За такое я бы никогда молиться не стала, – нахмурившись, произнесла она, потом повернулась к вассалу и, вымученно улыбнувшись, сказала:
– Лоренс мой муж должен научиться верить в меня. Но все же у него есть определенные качества, которые искупают его недостатки. Я прощаю его.
Вассал не знал, что сказать в ответ. Он заметил, как удивился барон, но тут Николя опять обратилась к нему и попросила приказать воинам принести в зал дополнительный стол. Как только вассал согласно кивнул, она помчалась на кухню. Николя понимала, чем скорее она сообщит кухарке неприятное известие, тем быстрее та отшумит и примется готовить ужин.
Когда вечером все собрались в большом зале, получился настоящий праздник. Ройс сказал верно – Джастин действительно задрал нос от гордости. Да и остальные тоже. Старшие рыцари восприняли завоеванную честь как должное, за столом держались с достоинством, но и они не могли скрыть довольных улыбок.
После ужина Джастина попросили задержаться. Он решил, что барон хочет, чтобы он опять помог ему вырезать шахматную фигурку. Однако Ройс не был расположен заниматься резьбой. Когда Ройс, Николя, Лоренс и Джастин остались одни, барон сказал:
– Начиная с завтрашнего дня, я буду сам уделять твоей подготовке дополнительное время.
– Со всеми остальными? – попытался уточнить Джастин.
– Разумеется, Джастин, – ответил ему Лоренс. – Барон просто соблюдает субординацию, когда сообщает о своих планах лично тебе. Ведь ты заслужил право возглавить Голубков. Завтра ты передашь его распоряжение остальным.
– Понимаю, – улыбнулся юноша. Он посмотрел на сестру. – Николя, что ты там увидела? – спросил Джастин, заметив, что она с беспокойством смотрит на его руку.
– Твои шрамы, – немедленно отозвалась она, – они уже зажили? – Она спросила как бы между прочим, Джастин с готовностью подтвердил:
– Да, зажили. Николя довольно кивнула:
– Лоренс рассказал мне, что ты надевал на руку кожаный нарукавник, который крепился на плече, а Ройс заставил тебя снять его. Он считает, что противник может воспользоваться этими креплениями и легко положить тебя на лопатки.
– Да, верно, – признал Джастин.
– Кто сделал этот нарукавник? – спросила Николя.
– Брайан.
– Он хорошо соображает.
– Уж не собираешься ли ты попросить Брайана вырезать черную королеву? – перебил ее Ройс.
– Нет-нет, конечно, – поспешила заверить мужа Николя прежде, чем он обидится, – ты закончишь ее сам.
– Тогда зачем…
– Мне просто кое-что пришло в голову, – улыбнувшись, проговорила она. – Я ведь очень хитрая.
– Уж я-то хорошо это знаю, сестра Даниэль, – рассмеявшись, произнес Ройс.
Лоренс тоже рассмеялся, он был наслышан о том, как Николя выдала себя за монахиню. Он вкратце повторил рассказ для Джастина. Николя в нетерпении барабанила пальцами по крышке стола, ожидая, пока уляжется смех.
– Тебя тревожило, что противник может схватить его за ремешки от чехла? – улыбнулась Николя.
Ройс кивнул.
– Думаю, что в этом нет ничего страшного. Лоренс и Джастин ничего не поняли и переглянулись.
Ройс, напротив, сразу сообразил, к чему клонит Николя, и рассмеялся.
– Да, – согласился он, – ничего страшного. – Он повернулся и посмотрел на Джастина. – Николя имеет в виду небольшой сюрприз, – пояснил он. – Что-нибудь острое, вшитое в кожу, чтобы сравнять шансы.
– Я бы никогда не пошла на такую хитрость просто так, – краснея, призналась Николя, – но если уж кто-то очень захочет положить тебя на лопатки, уверена, что несколько вшитых в кожу лезвий окажутся для нападающего полной неожиданностью.
– Расскажи об этом Брайану, – обратился Ройс к Джастину.
Тот немедленно встал, подмигнул сестре и торопливо пошел к выходу.
– Ройс, а ты сам примешь участие в турнире? – спросила Николя.
– За меня выступят мои ученики, – качая головой, пояснил он. – Когда побеждают они – побеждаю я.
Такая самоуверенность внушала надежду. Он не сказал «если они побеждают», он сказал «когда они побеждают». Николя поняла, что Ройс совершенно уверен в победе своих воинов, против каких бы соперников они ни выступали.
Николя повернулась к Лоренсу. Вассал с удивлением заметил беспокойство на ее лице. Еще больше удивился он, когда Николя взяла его за руку.
– Лоренс, – обратилась она к нему, – Морган и Генри обязательно постараются навредить Ройсу во время турнира. Вам придется все время быть начеку. Если им не удастся добраться до Ройса, они постараются достать вас.
Однако предупреждение было излишним. Лоренс отлично знал, что сердца Моргана и Генри полны зла и ненависти.
– Вы не должны волноваться, миледи.
– Но я очень волнуюсь. – Она с нежностью пожала ему руку, но, заметив, как нахмурился Ройс, быстро отпустила ее.
– Откуда вы знаете, что они замышляют что-то?
– Генри сам сказал мне об этом, – ответила она. – Он хочет расквитаться с вами. Он все еще злится, что я не выбрала его барона в мужья. Не понимаю, почему он решил, что я предпочту Гая? – Она сказала это так озадаченно, что Лоренс невольно улыбнулся. (Как она любит Ройса!) – Генри просто ревнует, – продолжила она. – У него хватило наглости вспомнить о том досадном происшествии, когда незнакомая женщина велела мне убить Ройса. Ему не следовало напоминать об этом.
Горько вздохнув, она постаралась выбросить из головы мысли о Генри. Николя встала, собираясь помочь Клариссе убрать со стола и поблагодарить кухарку за отлично приготовленный ужин, но Ройс резко схватил ее за руку и насильно усадил.
Он молчал все время, пока она говорила о вассалах Гая. Но сейчас вдруг проявил интерес.
– Расскажи-ка, когда Генри сказал тебе все это? – велел он.
– Да сразу после того, как ты вышвырнул Моргана, проломив стену.
– Он точно упомянул ту самую женщину" которая угрожала тебе в Лондоне?
– Да, – ответила она. – Я думаю, он пытался запугать меня, но это ему не помогло. У тебя есть еще вопросы ко мне, муж? Я должна обязательно поблагодарить кухарку, пока не забыла.
И как только он отпустил ее, Николя помчалась на кухню. Дождавшись, пока они с Лоренсом останутся одни, Ройс произнес:
– Чертовски интересно. Что скажешь?
– Генри и Морган могли случайно услышать об этом происшествии, задумчиво отозвался Лоренс.
– Король не хотел, чтобы об этом случае стало известно, помнишь? Он не хотел тогда омрачать праздник. О случившемся знал очень узкий круг, барон Гаи не входил в него.
– Но после того как праздник закончился и мы уехали из Лондона, кто-то мог случайно проговориться, – предположил Лоренс.
– Исключено. – Ройс покачал головой. – Король пришел в ярость, когда узнал о том, что неизвестные проникли к нему во дворец. Он не желал, чтобы об этом стало известно. Нет, Лоренс, никто не проговорился. Здесь что-то нечисто, – добавил он хмуро. – Когда сюда приходил старший брат Николя, я спрашивал его, не остались ли в Лондоне противники Вильгельма. Ему ничего не было известно. Мне тогда показалось, что он говорил искренне, я и сейчас в это верю. Он слишком удивился. Черт побери, я уверен, что эту женщину подослали Морган и Генри.
– Я тоже так думаю, – согласился с ним Лоренс. – Интересно, они действовали по наущению Гая или сами?
– Это не имеет значения, – отрезал Ройс твердым, как сталь, голосом. – Гай в любом случае несет ответственность за действия своих вассалов.
– Разумеется, – согласился Лоренс, – но мне бы хотелось знать, какую роль сыграл во всем этом Гай. Любопытно все же, как далеко простирается его ненависть.
– Ждать осталось недолго. Через несколько недель мы узнаем все сами.
– И тогда нанесем ответный удар. – Лоренс не спросил, он сказал это утвердительно. Он так давно служил барону, что научился угадывать его мысли.
– Да, придется особо позаботиться о Моргане и Генри, – отозвался Рейс.
Лоренс прекрасно понимал состояние барона. Король никогда не позволит барону сразиться с чужими вассалами на турнире. Положение барона не позволяет этого. Поэтому Лоренсу предстоит разбираться с ними самому. Бог свидетель, он жаждет этого.
– Но остается еще барон Гай, – проговорил Лоренс, напоминая Ройсу, что и для него дело найдется.
– Да, – отозвался Ройс, – этот негодяй мой.
* * *
Последующие недели стали для Николя настоящей пыткой. Сначала ей пришлось очень тяжело. Она вынуждена была притворяться счастливой всякий раз, когда натыкалась на Джастина и его друзей. Она делала вид, что ни о чем не беспокоится, а когда была с мужем, во всем соглашалась с ним. Но такое притворство плохо отразилось на ней. От того, что приходилось постоянно прятать свой страх, Николя заболела. Каждое утро, как только она открывала глаза, на нее накатывала страшная тошнота. Николя с трудом вставала с постели. Но вскоре тошнота проходила. Николя думала, что это происходит оттого, что, когда она окончательно просыпается, она подавляет свой страх. А пока спит, он царит в ее душе.
И, наконец, она все поняла. Прошло больше недели, прежде чем Николя сообразила, в чем дело, заметив много разных изменений в себе. Внезапно она перестала выносить запах куропатки. Ее охватывала тошнота, когда она видела, как другие едят жирное мясо. Она стала дольше спать, все чаще и чаще старалась прикорнуть днем, когда все были заняты и не обращали на нее внимания.
У нее будет ребенок! Ребенок от Ройса. Радость переполнила Николя. Это просто чудо! Каждый раз, когда она вспоминала об этом, от счастья глаза ее наполнялись слезами.
Теперь, когда голова Николя не была занята мыслями о Джастине, она обдумывала, как и когда лучше сообщить Ройсу счастливую весть о том, что он станет отцом. Она знала, что для него это будет неожиданностью. Николя не сомневалась, что Ройс не заметил перемен в ее поведении, ведь он был так занят своими делами.
Ройс лично занимался подготовкой молодых воинов. Обещанные бароном дополнительные уроки превратились в повседневные занятия с рассвета до ужина. После ужина у Ройса совсем не оставалось сил, и все же он находил время читать наставления Николя. Она думала, что, возможно, это единственное его развлечение за день. Говорил он всегда об одном и том же – о ее безопасности на турнире.
Вечер за вечером он брал с нее обещания, что она будет очень осторожна, что никогда никуда не пойдет без должной охраны, что не станет без нужды рисковать, что не будет даже здороваться с Морганом и Генри. Больше Николя ничего не помнила, потому что дальше она обычно погружалась в свои мысли.
Ройс не скрывал, что предпочел бы не брать ее с собой в Лондон, и Николя не обижалась. Она была уверена, что он еще не забыл, что случилось в Лондоне. А еще он не хотел, чтобы она общалась с бароном Гаем Ройс обязательно оставил бы ее дома, если бы король с королевой не настаивали на ее присутствии.
Николя решила повременить и пока не говорить Ройсу о ребенке. Он бы обязательно воспользовался этим предлогом, чтобы не брать ее с собой, а королю просто сказал бы, что ее деликатное положение не позволяет ей путешествовать. Разумеется, она сделает все, чтобы обеспечить ребенку безопасность, не позволит мужу мчаться с сумасшедшей скоростью и не будет переутомляться сама…
* * *
Ярким, солнечным утром в понедельник они выехали в пригород Лондона, где должен был состояться турнир. В этот день Николя встала задолго до рассвета, чтобы успеть справиться с тошнотой до пробуждения Ройса. Джастин со своими Голубками замыкал процессию. Время от времени до Николя доносился смех брата. Ужасная мысль, что это смех невинного агнца, спешащего навстречу гибели, внезапно пришла в голову Николя. Она встряхнулась, сказала себе, что верит в суждения Ройса, и заставила себя думать о более приятных вещах. Но потом до нее опять донесся смех Джастина, и все повторилось.
Эти мысли совершенно измучили Николя. Когда днем они остановились, чтобы перекусить, Николя одолела такая сонливость, что она с трудом держала глаза открытыми. Она попросила Ройса разрешить ей ехать с ним. Он подумал, что она наконец-то решилась поделиться с ним своей тревогой, но как только Николя устроилась у него на коленях, крепко обхватив его, она заснула глубоким сном. Она проспала до самого вечера. Ройс понял, что ее измучил страх, который она так отчаянно пыталась скрыть от него. Его не беспокоило, что ей трудно поддерживать свою веру в него. Николя пытается, и это главное.
Ближе к вечеру они разбили лагерь на небольшом лугу, окруженном лесом. С одной стороны вдоль опушки протекал чистый, неглубокий ручей.
Чтобы спешиться, Ройсу пришлось разбудить Николя. 1\ак только она встала на ноги, волной накатила тошнота. Она с большим трудом подавила ее и сказала, что ей нужно побыть одной.
Ройс заметил, что она страшно побледнела и побежала к деревьям. Он с тревогой посмотрел ей вслед.
Потом Ройс занялся конем. Он снял седло, передал его оруженосцу и приказал, чтобы коню дали время остыть, прежде чем поить и кормить.
Прошло уже порядочно времени, а Николя все не возвращалась. Ройс отправился за ней. Подойдя вплотную к деревьям, он услышал, что ее тошнит. Настигший его Джастин тоже услышал эти звуки.
– Твоя сестра заболела, – сказал Ройс.
– Наверное, надо помочь ей? – спросил Джастин, не скрывая тревоги.
Ройс покачал головой:
– Дадим ей еще немного времени. Если она не вернется, я пойду к ней.
Они долго стояли молча в ожидании Николя, но она не появилась.
– Может, она съела что-нибудь несвежее? – спросил Джастин.
Звуки рвоты прекратились, но Николя не появилась из леса.
– Нет, – сказал Ройс, – она заболела от беспокойства, Джастин.
– А о чем она беспокоилась?
– О тебе.
Джастин не знал, что сказать.
Наконец появилась Николя. Она нахмурилась, увидев их вдвоем, подошла к ручью, присела, прополоскала рот прохладной водой и вымыла лицо.
– Николя, – позвал ее Джастин, – ты, правда, заболела из-за меня?
Она обернулась и посмотрела на брата.
– Нет, – ответила она, – меня тошнит совсем по другой причине.
Джастин облегченно вздохнул. Он помог сестре подняться на ноги.
– Но я очень тревожусь за тебя, – продолжила она. – Пойми меня, Джастин, я – твоя старшая сестра. И всегда буду пытаться защитить тебя. – Она повернулась к Ройсу:
– Если бы ты участвовал в турнире, я бы и за тебя беспокоилась. Если это означает, что мне не хватает веры в вас, единственное мое оправдание, в том, что я люблю вас обоих.
– Так тебя тошнило от того, что ты съела что-то несвежее? – спросил Ройс.
– Сейчас я чувствую себя превосходно, – уклончиво ответила Николя.
Это не убедило Ройса, и за ужином он выглядел очень задумчивым. После ужина он сразу направился к ручью. Николя последовала за ним. Она понимала, что он беспокоится за нее, но нравоучения не облегчат его душу. А вот нечто необычное и неожиданное вполне может.
Ройс стоял у ручья на коленях. Он снял рубаху и с нескрываемым удовольствием плескал воду себе на грудь шею. Николя подошла сзади и с силой толкнула его ногой. Ройс даже не дрогнул. Он резко обернулся и ошеломленно уставился на нее.
Она весело рассмеялась и повторила попытку. Ройс решил, что она сошла с ума.
– Я просто хочу сделать что-нибудь неожиданное, – объяснила она, толкая его второй раз, – но ты не очень-то спешишь помочь мне.
Ройс и во второй раз удержался. Николя отступила, собираясь попробовать еще раз, но Ройс внезапно поднялся. Он бросил через плечо быстрый взгляд на воду, посмотрел на Николя и ухмыльнулся. Она мгновенно поняла, что он собирается сделать, подхватила юбки и бросилась бежать в противоположном направлении. Ройс догнал ее и обхватил сзади, она громко закричала. Он поднял ее на руки, повернулся и пошел к ручью.
На крик прибежали воины. Неожиданно Николя с Ройсом оказались в окружении вооруженных людей, готовых защитить их. Николя пришла в ужас и одновременно смутилась.
Ройс увидел румянец смущения на лице жены и рассмеялся. Он жестом велел воинам удалиться. Когда они остались опять одни, склонился к ней и поцеловал в лоб.
– Я люблю тебя, Николя.
– Я тоже люблю тебя.
Они слились в долгом поцелуе. Николя забыла, где они. Прикосновения Ройса действовали на нее магически. В такие мгновения она могла думать только о нем.
Когда они наконец оторвались друг от друга, он долго держал ее в объятиях. Она смотрела ему в глаза, пока не начала понемногу соображать. Заметила искорки в необыкновенных глазах мужа, обожаемую ею улыбку этого негодника. И еще кое-что. Она поняла, что стоит в воде, а он – на суше.
С самого начала она хотела, чтобы он забыл о своих тревогах, и, когда он рассмеялся, поняла, что добилась своего.
Он вытащил жену из воды, опустился на поросший мягкой травой берег, усадил ее к себе на колени, смеясь над своей проделкой и помог снять намокшие башмачки.
– Ройс, если бы ты забыл что-то дома, можно было бы сейчас вернуться и забрать это?
– Нет, – ответил он. – А почему ты спрашиваешь?
– А если бы ты захотел сейчас вернуть что-нибудь домой, уже поздно, да?
– Да.
Она счастливо улыбнулась.
– Я должна тебе что-то сказать, – прошептала она и замолчала. Николя сложила руки на коленях и уткнулась взглядом в его грудь. Такая неожиданная робость вызвала у него улыбку.
– Что ты хочешь сказать мне, Николя?
– У нас будет ребенок.
Новость ошеломила Ройса, как гром среди ясного неба. Он потерял дар речи.
Николя подняла глаза посмотреть, как принял муж ее новость. Она рассмеялась, когда увидела его изумленное лицо. Слезы счастья потекли у нее по щекам. Она удивилась: оказывается, можно смеяться и плакать одновременно. Именно это сейчас с ней и происходит. Ройс нежно коснулся ее лица, и Николя заметила, что рука его дрожит.
– Ты уверена? – спросил он осипшим вдруг голосом.
Это был вполне естественный вопрос. Неестественным было то, что после ее подтверждения он повторил его еще два раза. Казалось, он никак не мог поверить в услышанное.
– Ты счастлив, муж?
– Да.
Больше Ройс не добавил ни слова. Слова были не нужны. В одном коротеньком «да» прозвучало столько любви! Он обнял ее и крепко прижал к себе. Ему по-прежнему было трудно выразить словами обуревавшие его чувства. Потом они долго сидели на берегу ручья, прижавшись друг к другу, нашептывая между поцелуями слова любви. Николя чувствовала, как дрожит Ройс.
Да, он счастлив.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Королевский подарок - Гарвуд Джулия



Класная книга. Люблю романы. Отличный сайт.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияНатали
4.02.2011, 8.13





Читала эту книгу несколько раз. Сюжет замечательный. Успехов автору!
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияЕкатерина
3.09.2011, 13.44





Ох, какая нудятина! Еле дочитала, чтоб не оставлять непрочитанной, коли начала читать. В течении всего романа всё одно да одно. Никакой остроты, авантюризма что-ли, элементарных необычных событий в конце концов...! Не понравилось совсем.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияПсихолог
7.10.2011, 21.17





только дочитала очень впечатляет. хочется иногда побыть на месте героев.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияГалина
25.10.2011, 0.35





Перечитывала несколько раз. Очень понравилась книга. Согласна, иногда хочется побыть на месте героев. Отличный сайт!
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияЯна
9.01.2012, 11.49





Сюжет интересный. Конец смазан. но хочется надеяться на продолжение о Терстоне и его сыне.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияТатьяна
22.04.2012, 12.49





Очень,очень понравилась книга!!!!!! Романтическая, красивая история. Хочется побывать на месте героев)
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияОксана
16.06.2012, 10.20





Довольно неплохо, и местами даже смешно, но я чуть не остановилась на 13 главе, так как, больше не ощущала той искры, что была до этого, но в конце, все опять вернулось в свое русло...
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияKarsata
22.08.2012, 23.11





Читала давно. Роман оставил приятное впечатление. Ройс один из немногих героев женских романов, чье имя запомнилось.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияИрина
31.08.2012, 13.27





нудно,но дочитала))не советую читать потеряете время.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияСветлана
1.09.2012, 19.08





СУПЕР)))
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияМИЛАШКА
3.02.2013, 19.52





Тоже читала книгу давно и так же осталось хорошее впечатление. Главный герой супер очень нравится, по больше бы таких. Простой, легкий роман. Особенно нравятся моменты с "шах и мат"!!!
Королевский подарок - Гарвуд Джулиясоня
20.02.2013, 17.16





Интересный роман, но мне показалось длинновато.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияКэт
1.04.2013, 8.56





С удовольствием перечитала книгу. Нравится легкий юмор, с которым она написана . Спасибо писателю)))
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияЕкатерина
15.04.2013, 17.09





Роман супер... Еще бы продолжение про Джастина...
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияНинель
16.06.2013, 8.51





шах и мат... ради этого можно только читать книгу))) особенно, когда она его выбрала себе в мужья.
Королевский подарок - Гарвуд Джулиямаруся
17.06.2013, 20.40





Очень понравился роман. Еще раз убедилась что не надо обращать внимание на коменты. Из за плохих комннтариев я столько раз откладывал а эту книгу . Оказывается зря. Читайте есть изюминка еще какая.
Королевский подарок - Гарвуд Джулиянекая
8.09.2013, 17.01





Роман очень понравился, замечательный сюжет; красивая и романтическая история, написанная с восхитительным юмором и удивительной непосредственностью. Просто отдыхаешь душой и сердцем; книга захватывает, окунаешься в водоворот событий и чувствуешь себя так хорошо, так легко. Отдельное спасибо автору, очень нравится читать его книги, потому что они отличаются каким-то особым шармом и очарованием, поэтому хорошо читаются и запоминаются, а также выделяются от других душещипательных историй, исполненных вселенских мук и страданий неразделённой любви.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияАлина
29.09.2013, 14.10





роман хороший и я уверена нравится многим, но как-то читать скучновато если предугадуютася все действия героев. а еще не понятно что с братом и Ульриком
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияМарина
7.10.2013, 17.18





Очень хорошо! Но героиня иногда потрясает разумностью а иногда таакая дуура!! что в голове не укладывается!хочется встряхнуть и надавать пощечин за тупость непроходимую.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияТатьяна
4.11.2013, 5.27





роман так себе у этого автора есть романы полутчше!!!!
Королевский подарок - Гарвуд Джулиялюси
27.11.2013, 0.41





Отличный сюжет, замечательные герои (несмотря на то, что вполне разумная героиня порой не дружит с головой), но стиль просто ужасает, еле дочитала: 7/10.
Королевский подарок - Гарвуд Джулияязвочка
27.11.2013, 18.06





классный роман........супер очень понравился
Королевский подарок - Гарвуд Джулияалина
29.12.2013, 7.59





классный роман........супер очень понравился
Королевский подарок - Гарвуд Джулияалина
29.12.2013, 7.59





Супер обожаю эту писательницу
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияАнна
8.06.2014, 18.36





Умели раньше мужчины завоевывать женщин, не то что сейчас, женщины лезут из кожи, чтоб привлечь внимание мужчин. Конечно это роман и очень хороший!
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
14.08.2014, 11.17





Очень интересно.Советую всем.Не нудно и с эмоциями.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияЮлия
28.08.2014, 23.25





Очень очень очень классно главные герои просто супер по чаще бы читать про такую любовь ведь на самом деле она существует.
Королевский подарок - Гарвуд Джулиямира
17.11.2014, 1.15





Читала эту книгу несколько раз,я просто в восторге.книга хороша,написана с юмором.в ней есть все.советую читать.10 из 10.
Королевский подарок - Гарвуд Джулияюля
15.01.2015, 22.23





Читала эту книгу несколько раз,я просто в восторге.книга хороша,написана с юмором.в ней есть все.советую читать.10 из 10.
Королевский подарок - Гарвуд Джулияюля
15.01.2015, 22.23





Хороший,ну,очень хороший роман!Читайте обязательно!
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияНаталья 66
10.02.2015, 19.25





Ерунда. Если бы это было знакомство с автором я бы больше Гарвуд не читала.. Героиня просто дура, слезы сопли, поначалу такая сильная а потом сплошные капризы и истерики. Герой вообще никакой, ему до неё и дела нет. её другому хотели отдать - герою все равно. Да и как жена она ему не нужна была, сплошь претензии и нравоучения. Не понимаю общих восторгов читать роман очень скучно, никакой романтики никакой химии между героями. Понравится только тому кто читает всё подряд - и всё нравится.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияЭмма
14.02.2015, 23.14





А мне ну просто очень-очень понравилось!!!Конечно я бы такого мужа нетерпела,не люблю когда мне указывают.А в остальном он СУПЕР,такие сейчас редкость.Спасибо автору.Побольше таких замечательных романов.Согласна с девочками плохо что нет продолжения про братьев Николя.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияОльга
25.02.2015, 9.05





прекрасная книга, читала несколько лет назад, до сих пор в числе любимых на протяжении всего времени пока читала, улыбка не сходила с уст.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияЯна
5.03.2015, 5.21





Очень хороший роман, браво автору!!!!
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияНадежда
8.04.2015, 21.49





прочитала с удовольствием . спасибо 9 балов
Королевский подарок - Гарвуд Джулиятату
8.05.2015, 15.36





Не восторг , но прочесть можно ....Характер героя больше понравился ...
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияВикушка
13.05.2015, 0.06





Хороший роман. Читайте,советую
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияАнна.Г
31.08.2015, 9.34





Начало интересное. Несколько раз улыбнуло. Не самый плохой роман. 8/10
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияАлекс
21.09.2015, 12.59





Очень нежная история любви. Всем советую - прочитала на одном дыхании.
Королевский подарок - Гарвуд Джулияелена
12.12.2015, 15.05





Один из любимых романов.Читается на одном дыхании)))
Королевский подарок - Гарвуд Джулиянадежда
6.01.2016, 19.07





НЕ СКАЖУ, ЧТО ПРОЧИТАЛА НА ОДНОМ ДЫХАНИИ, НО РОМАН ПОНРАВИЛСЯ.8\10
Королевский подарок - Гарвуд Джулияimvo
24.01.2016, 18.12





Смешно!!!!rn"– Вам нужно помыться, барон."rnВ то время на Западе вообще не мылись"
Королевский подарок - Гарвуд Джулияольга
1.02.2016, 9.47





Очень приятное впечатление от романа. Главный герой настоящий мужчина, сдержанный, заботливый, любящий. Героиня строптива, есть своя изюминка, которая привлекает. Развитие отношений идёт очень плавно, нет такого : увидел - влюбился, признался. Интересно читать. Книгу стоило бы экранизировать только из за одного момента "шах и мат". Реально было смешно)
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияМарика
24.02.2016, 22.53





Очень приятное впечатление от романа. Главный герой настоящий мужчина, сдержанный, заботливый, любящий. Героиня строптива, есть своя изюминка, которая привлекает. Развитие отношений идёт очень плавно, нет такого : увидел - влюбился, признался. Интересно читать. Книгу стоило бы экранизировать только из за одного момента "шах и мат". Реально было смешно)
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияМарика
24.02.2016, 22.53








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100