Читать онлайн Королевский подарок, автора - Гарвуд Джулия, Раздел - Глава 10 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Королевский подарок - Гарвуд Джулия бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.56 (Голосов: 297)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Королевский подарок - Гарвуд Джулия - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Королевский подарок - Гарвуд Джулия - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Гарвуд Джулия

Королевский подарок

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 10

Николя решила стать покладистой. В конце концов, она перепробовала все, вплоть до слез, но и они не помогли. Не помогли и крики. Николя пришла в отчаяние. Она рассудила, что, если станет покладистой, Ройс ответит тем же и, может быть, даже подчинится ей. Пора бы ему привезти домой Джастина и Ульрика. Прошло уже две недели, как они возвратились в Роузвуд. Она надеялась, что Ройс сразу же доставит их в замок, но скоро поняла, что он не стремится выполнять ее пожелания. Он избегал выполнять свои обещания. И ее он тоже избегал. Подумать только, за эти четырнадцать дней она видела мужа всего шесть или семь раз.
Первые несколько дней это ее почти не задевало. Она понимала: он злится из-за того, что она не объяснила ему свой поступок сразу же в тот день, когда на них напали.
Но ведь он сам согласился подождать, пока она не окрепнет и не расскажет ему обо всем.
Теперь, вспоминая тот разговор, Николя поняла, что именно после него Ройс и начал избегать ее. Пришла пора поговорить начистоту. Она искренне хотела стать ему хорошей женой. Бог свидетель, она в отчаянии от того, что он ее избегает. Он ведет себя совсем не как заботливый муж. И спит он в другой комнате. Кларисса сказала ей, что он занял спальню ее родителей в северном крыле замка.
Огромную кровать когда-то изготовили специально для отца Николя, настоящего богатыря. И камин там был огромный, чтобы согреть комнату, раза в три превосходящую спальню Николя.
Она понимала, почему Ройс выбрал именно ту комнату, но все равно считала оскорбительным, что он не спит с ней. В конце концов, он ей муж, значит, они должны спать вместе. Правда жалила больно. Он мог бы позвать ее к себе… Николя чувствовала себя глубоко несчастной и оскорбленной. Она решила, что пора покончить с создавшимся положением раз и навсегда, настало время забыть о гордости. Она сумеет устроить с Ройсом настоящую семью.
А начнет с того, что выяснит, почему он избегает ее. Она понимала, что ответ на этот вопрос может не понравиться ей, поскольку хорошо знала, что, высказывая свое мнение, Ройс не стесняется в выражениях. И все же решила спросить.
Она приняла ванну, вымыла волосы душистым мылом, тщательно оделась к ужину. Кларисса во всем помогала ей. Эта добрая женщина разрыдалась, когда в первый раз увидела следы ожогов на руках у Николя после того, как ей сняли бинты.
Николя поникла. На левой руке и запястье шрамы были много заметнее, чем на правой. Что, если у Ройса они вызовут такое же отвращение, как и у нее?
Чтобы отвлечь его внимание от своих обезображенных рук, Николя решила надеть самое красивое платье. Его нежно-голубой цвет радовал глаз. Так ей хотелось надеяться, во всяком случае. Выглядит она в нем просто замечательно!
А может быть, все же лучше надеть золотистое? Николя никак не могла решить этот вопрос до прихода Клариссы.
– Как ты думаешь, какой цвет понравится моему мужу больше – голубой или золотистый? – с нетерпением в голосе спросила Николя, как только появилась горничная.
– Мне больше нравится голубой, миледи, а вкусов вашего мужа я не знаю.
– Я тоже не знаю, – созналась Николя. – Я задумалась над этим и поняла, что совсем не знаю, что нравится Ройсу.
Кларисса улыбнулась, услышав, как расстроенно произнесла эти слова госпожа.
Николя уселась на стул, Кларисса взяла в руки щетку для волос и начала расчесывать ей волосы. Дважды она начинала укладывать их, и дважды хозяйка меняла решение.
Никогда раньше Кларисса не видела свою хозяйку такой нерешительной. Никогда прежде Николя не обращала такого внимания на свой вид.
– Что вас мучает, миледи?
– Ничего. Я просто хочу быть привлекательной сегодня вечером.
– Для кого-то в особенности? – улыбнулась Кларисса.
– Для моего мужа, – ответила Николя. – Я хочу, чтобы сегодня вечером он обратил на меня внимание.
– Вот это да!
Николя возблагодарила Бога за то, что горничная не видит ее пунцового лица.
– Я кое-что придумала.
– На это вы мастерица, – опять улыбнулась горничная.
Похвала была приятна Николя, она улыбнулась.
– В наше нелегкое время надо рассчитывать свои действия на шаг вперед.
– Времена меняются, миледи, – отозвалась Кларисса. – Ваш муж наводит порядок в замке.
Николя покачала головой. У Клариссы, конечно, есть все основания для оптимизма, но она не знает, что Терстон жив. Об этом Николя никому не сказала. Как только она вспоминала брата, на душе сразу становилось неспокойно.
– Для одних война закончилась, а для других только начинается.
– Что это такое вы говорите, миледи? – спросила Кларисса. – Уж не о своем ли замужестве? Вы не воюете с мужем. Просто вы немного упрямы, если мне позволительно высказать свое мнение.
Николя не успела ничего ответить. Кларисса отвлекла ее внимание, попросив рассказать, что придумала Николя.
– Сегодня вечером я буду очень любезна, – начала Николя. – Ройсу не удастся разозлить меня – пусть говорит любые гадости. Надеюсь, когда он заметит наконец, сколь я любезна, он ответит мне тем же, спокойно выслушает меня и согласится привезти сюда Ульрика и Джастина.
Клариссе не удалось скрыть разочарования. Когда Николя встала и потянулась за поясом, она увидела задумчивое лицо горничной.
– Тебе не нравится мой план?
– Нет, миледи, план неплохой. Я просто надеялась, что вы хотите быть привлекательной совсем для другого.
Николя расправила на бедрах поясок и сунула небольшой кинжал в узкие, специально предназначенные для него ножны.
– Это еще не весь план. Я не очень довольна тем, как складывается моя семейная жизнь. С Ройсом так трудно! Я уверена, ты уже заметила, что он и слушать меня не хочет. Как только я заговариваю об Ульрике и Джастине, он поворачивается и уходит. Он невыносимо груб. Сколько раз я начинала говорить с ним и вдруг обнаруживала, что говорю с его тенью.
– Ваш муж уходит, когда вы начинаете командовать, миледи, – улыбнулась Кларисса. – Это я точно заметила. Последнее время вы сама не своя, с вашего позволения. Никогда раньше вы столько не кричали.
Николя знала, что Кларисса говорит правду, и в смущении опустила голову.
– Мой муж действительно часто выводит меня из терпения, – созналась она. – Но я обещаю, что больше не буду кричать. Я понимаю, леди так не ведут себя.
– Вы перестанете кричать, потому что поняли, что на вашего мужа это совершенно не действует? – спросила, улыбнувшись, Кларисса.
– И поэтому тоже. – Николя кивнула. – Хватит мне хмуриться, Кларисса. Я решила, что пора нам с Ройсом забыть о разногласиях.
– Хвала Господу, – обрадовалась горничная. – Наконец-то разум вернулся к вам. Разве годится мужу и жене спать раздельно? Вы правда хотите исправить это?
Николя уставилась в камин. Господи, как неловко и трудно говорить на столь деликатную тему.
– Я хочу соблазнить его.
Кларисса прыснула со смеху. Николя нахмурилась.
– Это очень серьезно, – добавила она. Николя ждала, пока горничная успокоится.
– Мы с Ройсом начнем сначала. Мы связаны священными узами брака, мой долг – дать ему детей. – Прежде чем Кларисса успела согласиться, Николя продолжила:
– Не важно, как это случилось. Но теперь мы – муж и жена. Надо принять это и жить в согласии. Я и об Ульрике думаю. Малыш заслуживает, чтобы у него был счастливый дом.
– Не надо меня убеждать, миледи. Я поддерживаю ваш план. Однако я вот что хочу сказать: ваш муж ведь считает, что Ульрик – ваш сын?
– Да.
– Он поймет, что вы сказали не правду, когда разделит с вами ложе. – Кларисса глубоко вздохнула. – Лучше скажите ему правду, пока он сам не выяснил.
Николя покачала головой.
– У меня была причина солгать, – сказала она. – Я защищала Ульрика. Пока нормандцы будут думать, что он мой сын, они не сделают ему ничего плохого.
– Все изменилось, – возразила Кларисса. – Вы же не думаете, что барон желает зла мальчику?
Кларисса произнесла эти слова настолько горячо, что Николя поняла: горничная безоговорочно приняла Ройса как господина. И это почему-то очень обрадовало ее.
– С нашей первой встречи я поняла, что Ройс никогда не сделает Ульрику ничего плохого. А вот использовать его, чтобы добраться до Терстона, вполне может.
– Что вы такое говорите, Господь с вами. Мы же обе знаем, что Терстон погиб. – Горничная замолчала и торопливо перекрестилась. – Упокой, Господь, его душу.
– А что, если жив?
– Барон все равно никогда не станет использовать Ульрика против него. Я верю в это всем сердцем.
Николя вздохнула и перевела разговор в иное русло.
– Мне известно, что брак, основанный на лжи, обречен. Я уже дала Ройсу слово никогда больше не лгать ему.
– Значит, расскажите ему…
– Сначала постараюсь, чтобы он напился, – заявила Николя, – а уж потом все расскажу.
– Миледи, вы сошли с ума.
Николя рассмеялась. Забавно было видеть изумленное лицо Клариссы.
– Я знаю, что делаю, – сказала Николя. – В пьяном состоянии Ройс толком ничего не поймет, а утром и вовсе все забудет.
Кларисса подумала, что более сумасшедшего плана ей еще не приходилось слышать.
– Миледи, вам нужно иметь в запасе еще один план на случай, если этот не сработает, – посоветовала горничная. – А еще я вам вот что скажу: пьяный думает, только как бы выспаться, а если решил получить удовольствие, не ждите, что будет жалеть вас, особенно, если уверен, что опыт у вас есть.
Николя покачала головой:
– Ройс никогда не сделает мне больно.
– Он-то, может, и не хочет, да как же… – Кларисса не договорила, потому что ее госпожа вышла из комнаты. Горничная последовала за ней. – Миледи, на этот раз ваш план никуда не годится. Уж поверьте, у меня есть опыт. Да простит мне Господь, но у вас-то никакого опыта. Видела я, как смотрит на вас барон. Он ужас как вас хочет, и если вы не объясните…
Они подошли к большому залу.
– Все будет хорошо, – прошептала Николя и с чувством обняла горничную. – Не волнуйся, Кларисса.
– Господь всемогущий, отбросьте гордость, леди Николя, расскажите все как есть.
– Гордость не имеет к этому никакого отношения, – возразила Николя.
– Имеет, миледи. – Кларисса сокрушенно покачала головой. – Как раз гордость-то имеет прямое отношение к вашему плану.
Николя деланно улыбнулась, открыла дверь и направилась к мужу.
Войдя в зал, Николя увидела Хью и Ройса у камина. Они были увлечены разговором. Ройс, весь в черном, был неотразим. Этот цвет придавал ему непобедимый вид.
Николя искренне обрадовалась, увидев Хыо. Барон сказал ей накануне, что намеревается уехать в Лондон. Ей будет не хватать его. И в шахматы он прекрасно играет. До нее ему далеко, конечно, она всегда с легкостью обыгрывает его, но он единственный, кто, Играя с ней, заставляет ее сосредоточиться только на игре. Когда она сказала ему об этом на прошлой неделе, Хью смеялся до слез. Николя показалось странным, что ее слова произвели на него такое действие, но она не стала говорить ему об этом, чтобы не обидеть.
Ройс крайне редко заходил в зал ради игры в шахматы, да Николя и не хотела играть с ним. Она знала, что не сумеет сосредоточиться. Кто знает, возможно, через год-другой, когда она привыкнет к его близости, его привлекательности, она научится думать об игре, не отвлекаясь. Тогда они и поиграют. Но она его тоже обыграет. Подумав об этом, Николя улыбнулась.
Хью заметил ее. Какие-то доли минуты он не мог прийти в себя, потом низко поклонился, приветствуя ее.
Ройс замер, уставившись на жену в полном изумлении. Очнувшись, он жестом подозвал ее к себе.
Николя заскрежетала зубами от этой грубости, но повиновалась. Она остановилась рядом с ними и присела в реверансе, но, сообразив, что Ройс может заметить шрамы у нее на руках, тотчас же выпрямилась и спрятала руки за спину.
Хью заявил, что она прелестна. Ройс промолчал. Но Николя была полна решимости сохранить хорошее настроение. Она спокойно и терпеливо дожидалась окончания их разговора.
– Пожалуйста, продолжайте, – сказала она. – Я не хотела прерывать вас.
Хью повернулся к Ройсу и спросил:
– Ты сначала снесешь стену или замок?
– Вы собираетесь сносить мой дом? – вырвался у Николя изумленный вскрик.
– Нет.
Радость ее была очевидна. Ройс пояснил:
– Я собираюсь укрепить свой дом деревом и камнем.
– Зачем?
– Я так хочу.
– Спасибо за объяснение. – Николя понадобились все силы, чтобы улыб1гуться.
– Всегда к вашим услугам, – слегка поклонился Ройс.
В глазах у него Николя заметила веселые искорки. Она не понимала, что его радует.
– Я не выспрашивала, Ройс. – Она с покорным видом склонила голову. – Просто хотелось знати твои планы. Меня не касается, что ты здесь хочешь переделать.
Николя подняла глаза и увидела его улыбку. Оказалось, что быть любезной не так уж и сложно, много проще, чем она ожидала.
Какую новую игру она затеяла? Ройс задумался. Впервые она так любезна с ним. Последние две недели стали настоящей пыткой… «Раззадоривающей пыткой», – уточнил он про себя. Бывали мгновения, когда казалось, что он попал в круговерть урагана. Мира между ними не было, но надо отдать должное Николя, она искусно пыталась обыграть его. А сейчас она совершенно покорна. Наверное, ей нелегко дается такое смирение. Не переставая улыбаться, Ройс сказал:
– Значит, тебе все равно, если я снесу этот замок и выстрою на его месте новый?
Поскольку он сказал, что собирается всего лишь укрепить замок, Николя спокойно солгала:
– Совершенно все равно.
– Ничего не понимаю, – вставил Хью. – Я думал, ты так и хочешь сделать.
– Хотел, – отозвался Ройс, – но подумал, что это огорчит мою жену. Она выросла здесь, Хью. Ей будет нелегко, если снесут ее родной дом. Однако теперь я…
– Мне не все равно, – вырвалось у Николя.
– Но ты же только что сказала…
Она забыла, что решила быть любезной.
– Ты не станешь сносить мой дом, Ройс.
Он удивленно приподнял бровь. Николя вздохнула. Она вовсе не хотела повышать голос на мужа.
– Надеюсь, ты оставишь замок в покое.
– Так, значит, ты солгала, когда сказала…
– Я просто не хотела спорить, – перебила его Николя. – Господь свидетель, с тобой так трудно. Давай просто поужинаем, а потом поговорим об этом.
Хью всей душой поддержал Николя. Он поспешил к столу, громко призывая Клариссу подавать. Николя повернулась к Ройсу, он взял ее за руку и твердо сказал:
– Ты должна говорить только правду.
– Я стараюсь, – сказала она и подняла на него глаза. – Мне не хочется огорчать тебя.
Это признание ошеломило его.
– Почему?
– Если я не буду огорчать тебя, – объяснила она, – возможно, и ты решишь не огорчать меня.
Он усмехнулся и медленно притянул ее к себе.
– И что же я должен для этого сделать?
– Я была бы очень рада, если бы ты привез сюда Ульрика и Джастина.
– Я так и сделаю, – ответил он и взял ее рукой за подбородок, – как только ты объяснишь свои действия в тот день, когда на нас напали саксонцы.
– Ты все еще ждешь от меня извинений за вмешательство?
Он кивнул. Она приподнялась и поцеловала его. Легко и нежно.
– Я объясню тебе все этой ночью, Ройс, и ты поймешь, что я ни в чем не виновата, может быть, после моего признания ты сам попросишь у меня прощения. Ты ведь знаешь как, правда?
Она выглядела так невинно, улыбалась так нежно. Трудно поверить, что это та самая чертовка, с которой он живет последние две недели.
– Николя!
– Да, Ройс.
– Мне хочется напиться.
Господь всемогущий, ей только этого и надо. Она ликовала, чуть громко не рассмеялась от радости. От улыбки, которую она и не пыталась скрыть, на щеке появилась ямочка. Устоять против такого соблазна становилось все труднее. Ройс был исполнен решимости не обращать на нее внимания до тех пор, пока она не поймет, что криком ничего не добьется. Николя должна знать свое место в доме. Он хочет добиться преданности и честности от жены, и, Бог – свидетель, он не прикоснется к ней, пока не добьется своего. Черт побери, от этого брака страдает только он!
Ройс быстро понял истинное положение дел. Николя была слишком невинна, чтобы осознать, какой пытке подвергает его. Она и понятия не имела о своей притягательности. Как она женственна! Когда она улыбается, единственное, чего он хочет, – коснуться ее. Она не понимает, какую радость и удовлетворение они могут доставить друг другу в постели. А судя по тому, как идут дела, она вполне успеет состариться, прежде чем поймет.
Возможно, стоит изменить тактику? Эта мысль пришла ему в голову, когда он протянул руку к ее волосам. Он пропустил пальцы сквозь ее волосы и медленно наклонился к ее губам. Он собирался только прикоснуться к ним, но жена его вдруг с желанием потянулась к нему навстречу, и Ройсу ничего не оставалось, как крепко поцеловать ее. Его язык проник внутрь и отыскал ее язык. Вкус поцелуя опьянил Ройса, ему захотелось большего.
Когда Николя обняла его и крепко прижалась к его груди, у него вырвался глухой стон. Поцелуй затягивался – жаркий и страстный. Он никак не мог оторваться от ее губ, впиваясь в них снова и снова, пока, наконец, не задрожал от желания.
Надо было остановиться. Не время и не место так открыто проявлять чувства. Ройс осторожно отстранился от Николя, но она потянулась за ним. Это движение наполнило его радостью, он не удержался и поцеловал ее снова.
Когда он наконец отстранился от нее, она вся дрожала. Не в состоянии стоять, она уткнулась в него лицом. Он поддержал ее, пока оба не пришли в себя, потом поднял за подбородок ее лицо так, чтобы видеть глаза, и прошептал:
– Я хочу тебя, Николя.
Резкость, с которой он прошептал эти слова, не смутила Николя. Наоборот, это признание согрело ее.
– Я рада, что ты хочешь меня, Ройс. Я тоже хочу тебя. Так и должно быть между мужем и женой.
Он погладил ее по щеке тыльной стороной ладони.
– Да, так должно быть, хотя в жизни случается редко.
Николя не знала, что сказать на это. Она не могла оторвать глаз от него. А он, в свою очередь, смотрел, не отрываясь, на нее. Они простояли так целую вечность. И только громкий смех Клариссы рассеял волшебные чары. Ройс очнулся первым. Он взял Николя за руку и повел к столу.
Николя покачала головой, увидев, что у дальней стены барон Хью тискает Клариссу. Огромный нормандец покусывал ей мочку уха, от чего Кларисса была в восторге. Но, заметив, что хозяйка наблюдает за ней, горничная ловким движением высвободилась из объятий Хью и юркнула в буфетную, Хью с сожалением вздохнул.
– Она все время ускользает от меня, – пробормотал он, усаживаясь за стол.
Ройс сел во главе стола, Николя заняла место по правую руку от него. Хью уселся напротив Николя.
Для каждого на столе стоял серебряный кубок.
Элис замерла у дверей кладовой и ждала приказаний хозяйки. По знаку Николя она быстро подошла к столу с большим кувшином и наполнила кубки темным элем. Ройсу она налила до самых краев. Ройс не стал укорять ее, понимая, что она просто старается ему угодить. Николя сразу же подняла свой кубок и предложила тост, стараясь держать руку так, чтобы Ройсу не было видно шрамов. Она выпила первый кубок почти до дна, чтобы муж ничего не заподозрил, но вдруг почувствовала, что не хочет останавливаться. Она предлагала один тост за другим, пока, наконец, они не выпили за здоровье почти всей Англии, кроме разве старшего конюшего.
Николя хотела было выпить и за него, но тут внесли жареных куропаток и фазанов. За ними появились караваи свежеиспеченного черного хлеба и огромные клинья янтарного сыра.
Чтобы Ройс больше пил, она велела пересолить блюда. Но сейчас Николя забыла об этом. Голова у нее затуманилась от выпитого эля. Она ела с большим аппетитом, обильно запивая каждый кусок.
Ройс вскоре сообразил, что Николя опять что-то задумала. Не успевал он отпить из кубка, как Элис тут же наполняла его до краев. Он заподозрил, что Николя и служанка сговорились. Они все время обменивались многозначительными взглядами.
Он понял намерение Николя: она хочет, чтобы он напился. Поэтому каждый раз, когда Элис наполняла его кубок, он тут же отливал половину Николя. Отказаться она не могла, и через некоторое время вообще перестала замечать, что он делает. Вскоре веки ее начали слипаться, сидеть на стуле прямо становилось все труднее. Николя облокотилась на стол и подперла рукой голову.
– В жизни не ел хуже, чем сегодня, – заявил Хью. – Сплошная соль.
– Верно, – поддержал друга Ройс.
– Что-то я устал. – Хью поднялся из-за стола. – Пойду к себе. Куда это запропастилась славная Кларисса?
– Она прячется в кладовой, – проговорила Николя. Попросив у Хью извинения за ужин, Николя пожелала ему спокойной ночи. Она не замечала, что с трудом выговаривает слова, что волосы растрепались и закрыли половину лица. Все внимание Николя было направлено на то, чтобы не дать голове упасть на стол.
Ройс терял терпение. Он с трудом дождался, когда Хью покинет зал, потом знаком приказал Элис уйти и обратил все свое внимание на жену. Он хотел было потребовать у нее объяснения, но она качнулась на стуле и чуть не свалилась на пол. Ройс едва успел подхватить жену, потом он сел на стул и посадил ее себе на колени.
Голова у Николя шла кругом. Она протянула руки, чтобы обнять его за шею, но передумала и неуклюже попыталась спрятать их в складках платья.
– Что ты делаешь? – спросил Ройс, наблюдая за ее действиями.
– Прячу от тебя руки.
– Почему?
– Не хочу, чтобы ты видел шрамы. Они такие безобразные, – заявила Николя и уткнулась щекой в его плечо. – Как от тебя хорошо пахнет, Ройс, как в лесу.
Ройс пропустил этот комплимент мимо ушей и потянулся к ее рукам.
Он заставил Николя разжать кулаки и посмотрел на шрамы. Раны еще не зажили до конца, и кожа на ладонях была ярко-красная.
Видя, что Ройс молчит, она прошептала:
– Они ужасны, да?
– Нет.
Николя немного отодвинулась от него, чтобы посмотреть, дразнит он ее или говорит правду.
Ройс едва не рассмеялся, когда увидел, как подавлена Николя. Прядь волос упала ей на левый глаз. Вид у нее был ужасно сонный.
– Ты должен сказать мне правду, – требовательно заявила она. – Они отвратительны.
– Нет, нисколько.
– Но они же не привлекательны.
– Нет, конечно.
– Что же тогда?
Его улыбка была полна нежности.
– Это просто шрамы, Николя, и ничего больше. Она угомонилась. Он поцеловал ее, и она довольно улыбнулась.
– Я уже не совершенство, – весело проговорила она.
Ройс едва не рассмеялся.
– Что скажешь на это? – Она не дала ему ответить. – Сиди тихо, Ройс, а то вся комната кругом идет, когда ты трясешься.
Ройс, однако, и так сидел тихо, не зная, как ей помочь. Он все еще не отрывал взгляда от ее рук и заметил на двух пальцах по загрубевшему мозолю.
– Откуда у тебя эти мозоли? – поинтересовался он. Когда же Николя попыталась осмотреть левую руку, она ударилась макушкой о его подбородок.
– Какие мозоли? – спросила она.
Николя согнулась почти пополам, пытаясь разглядеть свою ладонь. Похоже, ей и в голову не приходило, что легче поднять руку к лицу.
Ройс терпеливо ждал.
– Мозоли на другой руке, Николя.
Он поднял ее правую руку. Она нахмурилась, сосредоточенно глядя на пальцы, потом улыбнулась.
– А, эти. Они от петель, конечно. Откуда же еще?
– От каких еще петель? – ничего не понял Ройс.
– От тех, которые я надеваю на пальцы.
Он закрыл глаза и попросил у Бога еще немного терпения.
– Николя, о каких петлях ты говоришь? – настойчиво спросил он.
– В моей праще.
– В чем?
Она уютно прижалась к его огромной груди, не понимая, с чего он вдруг сердится. Потом вспомнила, как выпустила из пращи камень, целясь ему в лоб. И раз уж она решила больше ничего не скрывать, она поняла, что должна честно рассказать и об этом.
– Я выпустила в тебя камень из пращи, да я ведь призналась уже в этом. Мне тогда ничуть не было жаль тебя. Если бы я хотела убить тебя, я бы так и сделала. – Николя замолчала и, громко зевнув, добавила:
– Терстон научил меня пользоваться пращой. Ты знаешь об этом?
Ройс ничего не ответил, пытаясь осмыслить услышанное. Она действительно однажды пыталась рассказать ему об этом, но тогда он ей не поверил. Теперь – другое дело.
– Господи, как я хочу спать, – прошептала она. Ройс вздохнул. Он решил больше не возвращаться к праще и перейти к главному, пока его жену окончательно не сморил выпитый эль. А судя по ее виду, времени у него оставалось совсем немного.
– Ты хотела, чтобы я захмелел? – спросил он.
– Да.
– Зачем?
– Чтобы соблазнить тебя.
«Откровеннее сказать трудно», – подумал он.
– Ты думала, если я напьюсь, будет легче соблазнить меня?
Она кивнула и опять ударилась макушкой о его подбородок. Николя потерла ушибленное место.
– Ты пьян? Ты выпил не меньше двенадцати кубков эля. Я считала.
Она ошиблась по крайней мере на восемь кубков, если, конечно, не включила в счет то, что выпила сама.
– Николя, ты когда-нибудь была пьяна?
От возмущения она едва не свалилась с его колен.
– Господь, спаси и сохрани! Как можно, Ройс, я же леди. Только простые крестьянки напиваются. И потом, мне не очень нравится вкус эля.
– Ты едва не провела меня, – протянул он.
– Да, я провела тебя. – Она улыбнулась. – Ты напился и даже не заметил как. Правда, я умно все придумала?
– Но ты так и не объяснила зачем, – напомнил он.
– По-моему, ты очень красив, Ройс, и ты наверняка знаешь об этом.
Он ничего не понял из этого объяснения. Однако не рассердился, скорее удивился.
– Ты находишь меня красивым?
– Конечно, – подтвердила Николя. – Я придумала этот план, и все получилось по-моему.
– А в чем, собственно, твой план заключается?
– Вот ты сейчас пьян, и я могу во всем тебе сознаться. Ты настолько пьян, что не огорчишься. А потом я тебя соблазню. Видишь, как все просто?
– Нет, – отозвался он. – Объясни, почему ты считаешь, что все просто?
– Утром ты не вспомнишь ни слова из того, что я тебе скажу.
«Эта женщина глупа, как ослица», – подумал Ройс.
– А если все-таки вспомню?
Этот вопрос озадачил ее, она надолго задумалась, прежде чем ответить.
– Тогда ты вспомнишь только ту часть, как разделил со мной брачное ложе. Так говорит Элис.
– Ради всего святого, Николя!
– План отличный. – Она толкнула его в плечо. Ройс закатил глаза к потолку. Только сумасшедшей могло прийти такое в голову.
– Но зачем было городить все это? Разве нельзя просто объяснить?
– Почему ты вечно все усложняешь? – спросила Николя. – Это мой план, а не твой. Значит, и действовать надо по-моему. Ты только сбиваешь меня с толку своими дурацкими вопросами.
Она все больше распалялась. Глаза у нее наполнились слезами, казалось, она вот-вот разрыдается. Ройс постарался утешить ее.
– Ну ладно, – начал он, – мы сделаем по-твоему. Давай начнем с признаний, хорошо? А потом перейдем к моему соблазнению.
– Это мое соблазнение, а не твое! Он не стал спорить.
– Полагаю, тебе есть в чем признаться? Верно?
– Да.
– С чего ты хотела бы начать?
– С главного.
– Я жду, Николя, – произнес Ройс, видя, что Николя молчит.
– Я не мать Ульрику. – Она напряженно ждала, как подействуют на него эти слова. Даже отодвинулась немного, чтобы видеть, не хмурится ли он. Нет, не хмурится. – Я никогда не была замужем.
– Ясно.
– Ничего тебе не ясно, – прошептала она, покачивая головой. – Ты думаешь, у меня есть опыт, а на самом деле все наоборот.
Ройс сохранял невозмутимый вид. Николя не знала, что и подумать. Скорее всего он ничего не понял.
– Ройс, мне жаль, если ты недоволен, но я, и правда, все еще…
Она никак не могла выговорить последнее слово. Он пожалел ее.
– Ты все еще девственница?
– Да.
– И ты думаешь, это известие огорчит меня?
– Нечего улыбаться, Ройс. Я должна была сказать тебе об этом до того, как соблазню тебя. Ведь ты бы все равно… – Она не договорила и сердито посмотрела ему в лицо. – Ты бы все равно понял, правда?
– Да, я бы все равно понял.
– Ну вот видишь? – сказала она и отодвинулась от Ройса так далеко, что обязательно бы упала, не удержи он ее за талию. – Завтра ты не вспомнишь ни слова из нашего разговора. Ты не должен знать, что малыш Ульрик – сын моего брата. Это небезопасно для мальчика, особенно, если ты узнаешь, что Терстон жив.
Глаза у Николя опять затуманились. Ройс придвинул ее к себе.
– Николя, я понимаю, тебе сейчас трудно сосредоточиться, но я хочу, чтобы ты поняла то, что я скажу.
– Хорошо.
– Ты боишься меня, да?
– Ну, если только чуть-чуть.
– Я не хочу, чтобы ты боялась меня хотя бы чуть-чуть, – прошептал он, крепко сжимая ее в объятиях в доказательство своих слов. – Знаешь, духом ты сильнее меня.
Николя долго обдумывала услышанное, потом кивнула.
– Благодарю тебя, муж.
– Это не комплимент, Николя, просто наблюдение.
– Сознаюсь, я иногда повышаю голос, – прошептала Николя.
– Не уходи в сторону, Николя. Я хочу поговорить о том, что ты боишься меня без всякого основания.
– Основание есть, – пробормотала Николя. – Я не то, чтобы боюсь, я просто осторожна, вот и все.
– Осторожность – хорошее качество, жена, но зачем же осторожничать со мной? Я никогда не обижу тебя, что бы ты ни сделала.
– Ты избегаешь меня и этим обижаешь.
– Это другое дело.
– Не вижу разницы, – вздохнула Николя.
– Расскажи мне, что произошло в тот день, когда на нас напали.
– Я вмешалась.
– Знаю. Но я хотел бы знать зачем.
– Я не должна говорить тебе этого, – прошептала она. – Но сказать надо. Не знаю, что делать. Ты будешь гневаться на Терстона. Прошу тебя, не испытывай ненависти к нему. Он не хотел убить тебя. То есть он, конечно, хотел убить именно тебя, но откуда ему было знать, что ты мой муж.
– Николя, ты можешь говорить ясно? – властно спросил Ройс. – Терстон жив? Ты это пытаешься сказать мне?
– Господи, как ты догадался?
– Твой брат – участник заговора против Вильгельма.
Его проницательность поразила Николя.
– Как ты догадался об этом? – повторила она свой вопрос.
Он не стал напоминать ей, что она сама только что рассказала ему об этом.
– И Терстон – отец Ульрика, верно?
– Да, – воскликнула Николя. – Но утром ты должен забыть, чей он сын, Ройс, дай мне слово.
– Неужели ты думаешь, что я могу причинить зло младенцу только потому, что его отец – мой враг? – неожиданно вспылил Ройс.
Она прижалась головой к его плечу.
– Нет, но ты вполне можешь использовать малыша, чтобы заполучить Терстона. Во главе тех, кто напал на нас, был Терстон, мой брат. Ройс, я видела его.
– Проклятие! Николя, я никогда не стал бы использовать Ульрика таким способом. Как ты могла подумать…
Ройс внезапно умолк, вспомнив, что уже один раз воспользовался Ульриком, чтобы принудить Николя покинуть святую обитель. Ее опасения вполне обоснованны, он может пойти на это опять.
– Николя, ты заметила брата до или после того, как в тебя попала стрела?
Она обвила его шею руками. Ее пальчики нежно перебирали пряди его волос. Он резко отстранил ее руки.
– Отвечай, – потребовал Ройс.
– В меня попала стрела Терстона, – со вздохом произнесла она. – А целился он в тебя.
– И поэтому ты закричала, да? – спросил Ройс и улыбнулся.
– Я испугалась за тебя, – ответила Николя, поцеловала его в подбородок и опять прижалась к нему. – Ты не можешь винить моего брата. Он не знал, что я тоже была там. Он любит меня, Ройс. Он бы никогда не выстрелил в меня.
Теперь все встало на место. Терстон наверняка понял, что натворил, как только выпустил стрелу. Он не мог не заметить белокурых волос Николя. Ройс помнил что одновременно с его гневным рыком раздался полный боли крик саксонца. Да, несомненно, Терстон понял, что случилось. Поэтому он и приказал отступить.
Господи, помоги Николя! С тех пор как они встретились, ей приходится нелегко. Он поцеловал ее и, не выпуская из рук, встал.
– Ты не веришь, что Терстон любит меня? – спросила Николя.
– Нет, в этом я не сомневаюсь, а вот зрение у него… С такого расстояния, черт побери, он должен был…
– У Терстона отличное зрение, – заявила Николя. – А у меня еще лучше. Знаешь, я могу из пращи поразить любую цель. – Она протянула руку и погладила небольшой шрам у него на лбу. – Именно в это место я и целилась, муж.
Ройс невольно отметил, что голос Николя звучит очень довольно.
– И тебе меня ничуть не жаль? – спросил он с интересом, направляясь к двери.
– Ты тогда еще не был моим мужем, – ответила она. – Иногда я и стрелами пользуюсь тоже. – Она опять поцеловала его в подбородок, потом прошептала:
– Я всегда попадаю в цель. Первый рыцарь, которого Вильгельм послал захватить мой замок, унес в своем теле мою стрелу.
Ройс нес ее вверх по ступеням. Он остановился и посмотрел ей в лицо. Николя была чрезвычайно довольна собой.
– Так это ты всадила стрелу в Грегори?
Николя решила, что может похвастаться, все равно утром Ройс ничего не вспомнит.
– Да, чуть ниже талии, в бедро. Ранение совсем легкое, Ройс. Я просто хотела остановить его.
Ройс покачал головой:
– По-моему, ты говорила, что оборону возглавлял помощник твоего брата. Или это тоже была не правда?
– Нет, какое-то время Джон возглавлял оборону.
– А ты вмешалась?
– Чуть-чуть. – Она сонно прижалась к его плечу. – От тебя так хорошо пахнет, Ройс.
Николя тут же забыла, что сказала…
Ройс поднялся по лестнице и пошел по длинному коридору. Он прошел мимо комнаты жены и остановился у своей.
В комнате его дожидался оруженосец, темноволосый юноша по имени Тревор. Кивком головы Ройс отпустил юношу и ногой закрыл за ним дверь.
В камине горел огонь. Комната манила теплом, как и женщина у него на руках. Ройс подошел к постели и опустился на край, продолжая держать Николя на коленях. Он думал, что она уже спит, но она вдруг сказала:
– Ты обратил внимание, сколь любезна была я сегодня вечером? – Она проговорила это сонным шепотом и добавила:
– Мама всегда говорила, что в тихом омуте черти водятся.
Эти слова озадачили Ройса.
– Господи, с чего это ты заговорила о нечистой силе?
– О ком?
– О нечистой силе.
– Я не о нечистой силе, – пробормотала Николя, – я о тебе.
Господи, хоть бы он перестал укачивать ее, как маленькую. Она вцепилась ему в плечо, чтобы опереться на что-нибудь. Голова у нее шла кругом, ее тошнило.
– Николя, а как же твой план? – поинтересовался Ройс.
– Какой план?
Ройс сдался. Он держал ее на руках, пока не убедился, что она спит, а затем начал раздевать. Он больше не сердился на Николя. Она искусно вела свою игру, но теперь он понимал, что двигало ею. Она пытается выжить и любым способом старается сохранить свою семью. Со временем ока научится полностью доверять ему, тогда, возможно, они заживут спокойной жизнью. Он хотел, чтобы Николя была счастлива, но не знал, как добиться этого, как быть с ее старшим братом. Проклятие! Что, если придется убить этого мерзавца Терстона? А уж это точно не поможет завоевать сердце Николя.
Ройсу показалось, что он попал в западню. Но ведь и Николя тоже. Она отчаянно пыталась защитить брата от него и одновременно – его от брата. Нужно как следует подумать, прежде чем решиться на что-либо.
Тем временем Николя осталась в одной рубашке. Ройс уже хотел было накрыть ее одеялом, но передумал. Он медленно потянулся к шелковой ленте, стягивающей рубашку, и дрожащей рукой коснулся Николя.
Господи, она – само совершенство. Полная упругая грудь, не правдоподобно тонкая талия, прелестные очертания бедер.
Он быстро разделся и лег рядом. Если она не будет касаться его, он еще как-то выдержит эту пытку.
Ройс долго не мог уснуть. Он думал обо всем, что тревожило Николя. А потом он вдруг вспомнил одно ее замечание… Она хотела соблазнить его.
Большего мужчина и желать не может.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Королевский подарок - Гарвуд Джулия



Класная книга. Люблю романы. Отличный сайт.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияНатали
4.02.2011, 8.13





Читала эту книгу несколько раз. Сюжет замечательный. Успехов автору!
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияЕкатерина
3.09.2011, 13.44





Ох, какая нудятина! Еле дочитала, чтоб не оставлять непрочитанной, коли начала читать. В течении всего романа всё одно да одно. Никакой остроты, авантюризма что-ли, элементарных необычных событий в конце концов...! Не понравилось совсем.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияПсихолог
7.10.2011, 21.17





только дочитала очень впечатляет. хочется иногда побыть на месте героев.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияГалина
25.10.2011, 0.35





Перечитывала несколько раз. Очень понравилась книга. Согласна, иногда хочется побыть на месте героев. Отличный сайт!
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияЯна
9.01.2012, 11.49





Сюжет интересный. Конец смазан. но хочется надеяться на продолжение о Терстоне и его сыне.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияТатьяна
22.04.2012, 12.49





Очень,очень понравилась книга!!!!!! Романтическая, красивая история. Хочется побывать на месте героев)
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияОксана
16.06.2012, 10.20





Довольно неплохо, и местами даже смешно, но я чуть не остановилась на 13 главе, так как, больше не ощущала той искры, что была до этого, но в конце, все опять вернулось в свое русло...
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияKarsata
22.08.2012, 23.11





Читала давно. Роман оставил приятное впечатление. Ройс один из немногих героев женских романов, чье имя запомнилось.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияИрина
31.08.2012, 13.27





нудно,но дочитала))не советую читать потеряете время.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияСветлана
1.09.2012, 19.08





СУПЕР)))
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияМИЛАШКА
3.02.2013, 19.52





Тоже читала книгу давно и так же осталось хорошее впечатление. Главный герой супер очень нравится, по больше бы таких. Простой, легкий роман. Особенно нравятся моменты с "шах и мат"!!!
Королевский подарок - Гарвуд Джулиясоня
20.02.2013, 17.16





Интересный роман, но мне показалось длинновато.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияКэт
1.04.2013, 8.56





С удовольствием перечитала книгу. Нравится легкий юмор, с которым она написана . Спасибо писателю)))
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияЕкатерина
15.04.2013, 17.09





Роман супер... Еще бы продолжение про Джастина...
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияНинель
16.06.2013, 8.51





шах и мат... ради этого можно только читать книгу))) особенно, когда она его выбрала себе в мужья.
Королевский подарок - Гарвуд Джулиямаруся
17.06.2013, 20.40





Очень понравился роман. Еще раз убедилась что не надо обращать внимание на коменты. Из за плохих комннтариев я столько раз откладывал а эту книгу . Оказывается зря. Читайте есть изюминка еще какая.
Королевский подарок - Гарвуд Джулиянекая
8.09.2013, 17.01





Роман очень понравился, замечательный сюжет; красивая и романтическая история, написанная с восхитительным юмором и удивительной непосредственностью. Просто отдыхаешь душой и сердцем; книга захватывает, окунаешься в водоворот событий и чувствуешь себя так хорошо, так легко. Отдельное спасибо автору, очень нравится читать его книги, потому что они отличаются каким-то особым шармом и очарованием, поэтому хорошо читаются и запоминаются, а также выделяются от других душещипательных историй, исполненных вселенских мук и страданий неразделённой любви.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияАлина
29.09.2013, 14.10





роман хороший и я уверена нравится многим, но как-то читать скучновато если предугадуютася все действия героев. а еще не понятно что с братом и Ульриком
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияМарина
7.10.2013, 17.18





Очень хорошо! Но героиня иногда потрясает разумностью а иногда таакая дуура!! что в голове не укладывается!хочется встряхнуть и надавать пощечин за тупость непроходимую.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияТатьяна
4.11.2013, 5.27





роман так себе у этого автора есть романы полутчше!!!!
Королевский подарок - Гарвуд Джулиялюси
27.11.2013, 0.41





Отличный сюжет, замечательные герои (несмотря на то, что вполне разумная героиня порой не дружит с головой), но стиль просто ужасает, еле дочитала: 7/10.
Королевский подарок - Гарвуд Джулияязвочка
27.11.2013, 18.06





классный роман........супер очень понравился
Королевский подарок - Гарвуд Джулияалина
29.12.2013, 7.59





классный роман........супер очень понравился
Королевский подарок - Гарвуд Джулияалина
29.12.2013, 7.59





Супер обожаю эту писательницу
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияАнна
8.06.2014, 18.36





Умели раньше мужчины завоевывать женщин, не то что сейчас, женщины лезут из кожи, чтоб привлечь внимание мужчин. Конечно это роман и очень хороший!
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
14.08.2014, 11.17





Очень интересно.Советую всем.Не нудно и с эмоциями.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияЮлия
28.08.2014, 23.25





Очень очень очень классно главные герои просто супер по чаще бы читать про такую любовь ведь на самом деле она существует.
Королевский подарок - Гарвуд Джулиямира
17.11.2014, 1.15





Читала эту книгу несколько раз,я просто в восторге.книга хороша,написана с юмором.в ней есть все.советую читать.10 из 10.
Королевский подарок - Гарвуд Джулияюля
15.01.2015, 22.23





Читала эту книгу несколько раз,я просто в восторге.книга хороша,написана с юмором.в ней есть все.советую читать.10 из 10.
Королевский подарок - Гарвуд Джулияюля
15.01.2015, 22.23





Хороший,ну,очень хороший роман!Читайте обязательно!
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияНаталья 66
10.02.2015, 19.25





Ерунда. Если бы это было знакомство с автором я бы больше Гарвуд не читала.. Героиня просто дура, слезы сопли, поначалу такая сильная а потом сплошные капризы и истерики. Герой вообще никакой, ему до неё и дела нет. её другому хотели отдать - герою все равно. Да и как жена она ему не нужна была, сплошь претензии и нравоучения. Не понимаю общих восторгов читать роман очень скучно, никакой романтики никакой химии между героями. Понравится только тому кто читает всё подряд - и всё нравится.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияЭмма
14.02.2015, 23.14





А мне ну просто очень-очень понравилось!!!Конечно я бы такого мужа нетерпела,не люблю когда мне указывают.А в остальном он СУПЕР,такие сейчас редкость.Спасибо автору.Побольше таких замечательных романов.Согласна с девочками плохо что нет продолжения про братьев Николя.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияОльга
25.02.2015, 9.05





прекрасная книга, читала несколько лет назад, до сих пор в числе любимых на протяжении всего времени пока читала, улыбка не сходила с уст.
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияЯна
5.03.2015, 5.21





Очень хороший роман, браво автору!!!!
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияНадежда
8.04.2015, 21.49





прочитала с удовольствием . спасибо 9 балов
Королевский подарок - Гарвуд Джулиятату
8.05.2015, 15.36





Не восторг , но прочесть можно ....Характер героя больше понравился ...
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияВикушка
13.05.2015, 0.06





Хороший роман. Читайте,советую
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияАнна.Г
31.08.2015, 9.34





Начало интересное. Несколько раз улыбнуло. Не самый плохой роман. 8/10
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияАлекс
21.09.2015, 12.59





Очень нежная история любви. Всем советую - прочитала на одном дыхании.
Королевский подарок - Гарвуд Джулияелена
12.12.2015, 15.05





Один из любимых романов.Читается на одном дыхании)))
Королевский подарок - Гарвуд Джулиянадежда
6.01.2016, 19.07





НЕ СКАЖУ, ЧТО ПРОЧИТАЛА НА ОДНОМ ДЫХАНИИ, НО РОМАН ПОНРАВИЛСЯ.8\10
Королевский подарок - Гарвуд Джулияimvo
24.01.2016, 18.12





Смешно!!!!rn"– Вам нужно помыться, барон."rnВ то время на Западе вообще не мылись"
Королевский подарок - Гарвуд Джулияольга
1.02.2016, 9.47





Очень приятное впечатление от романа. Главный герой настоящий мужчина, сдержанный, заботливый, любящий. Героиня строптива, есть своя изюминка, которая привлекает. Развитие отношений идёт очень плавно, нет такого : увидел - влюбился, признался. Интересно читать. Книгу стоило бы экранизировать только из за одного момента "шах и мат". Реально было смешно)
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияМарика
24.02.2016, 22.53





Очень приятное впечатление от романа. Главный герой настоящий мужчина, сдержанный, заботливый, любящий. Героиня строптива, есть своя изюминка, которая привлекает. Развитие отношений идёт очень плавно, нет такого : увидел - влюбился, признался. Интересно читать. Книгу стоило бы экранизировать только из за одного момента "шах и мат". Реально было смешно)
Королевский подарок - Гарвуд ДжулияМарика
24.02.2016, 22.53








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100