Читать онлайн Ангел – хранитель, автора - Гарвуд Джулия, Раздел - Глава 12 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Ангел – хранитель - Гарвуд Джулия бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.65 (Голосов: 200)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Ангел – хранитель - Гарвуд Джулия - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Ангел – хранитель - Гарвуд Джулия - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Гарвуд Джулия

Ангел – хранитель

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 12

Он с трудом переваривал эту новость. Еще бы, по его разумению, только мужчина был способен на подобные подвиги, только мужчина! Джейд оказалась легендарным Дикарем?!
Колин, Гарри и Натан, не спуская с него глаз, дружно кивали, когда он тряхнул головой, не веря своим ушам.
– Это чистая правда, Кейн, – сочувственно промолвил Колин. – Гарри давным-давно прозвал ее так, потому что…
– Я расскажу сам, – перебил Гарри. – Это все из-за ее волос, сынок. Еще во младенчестве шевелюра ее казалась ярче самого адского пламени.
По выражению на лице Кейна было ясно, что он все еще не верил ни единому слову, и Гарри счел главной причиной недоверия несомненную, на его взгляд, гениальную меткость прозвища.
– Ну и конечно, вела она себя под стать самому заправскому дикарю, – продолжил он свои разъяснения. – Ни дать ни взять настоящее дитя язычников. – Недоумение на лице Кейна сменилось неподдельным гневом. Натана явно забавляло происходящее, впрочем, Гарри с Колином не разделяли его настроения.
– Разве мужику пришло бы в голову разбрасывать розы направо и налево? – поинтересовался он, явно желая подзадорить Кейна. – Ясно, что это дело рук женщины. Мне до сих пор удивительно, что никто ничего не заподозрил.
– Да уж, – подтвердил Колин, не спуская с брата настороженного взгляда.
В гостиной надолго воцарилось молчание. Гарри с Натаном дожидались, пока Кейн смирится с правдой. Колин же, зная брата лучше, чем его друзья, опасался неминуемого взрыва.
Джейд суетилась в столовой, помогая Стернсу накрывать на стол. Дворецкий с первого взгляда догадался, что она ужасно расстроена: ее лицо было белее крахмальной скатерти на столе.
Она не пожелала ему ничего объяснять, лишь предупредила, что прибыл ее дядя с четырьмя сопровождающими и все они не прочь перекусить, прежде чем отбудут восвояси. Кроме того, она настояла, чтобы на стол подали самый роскошный хрусталь. Стернс сходил на кухню распорядиться по поводу обеда, учинив настоящий переполох в хозяйстве поварихи и ее помощницы Бернис.
Вернувшись, он застал Джейд разглядывавшей большое овальное блюдо из серебра.
– Какая великолепная работа, – заметила она. – Дяде наверняка понравится.
– Это подарок его величества, – кивнув, пояснил Стернс. – Когда маркиза посвятили в рыцари, Колин закатил роскошное празднество в его честь. Его величество удостоил нас своим посещением и преподнес это блюдо. Там, на обороте, есть надпись.
– Спрячьте его, – озабоченно покачала головой Джейд, протянув блюдо Стернсу.
– Простите, не понял?
– Спрячьте его, Стернс, – повторила она. А потом внимательно огляделась и спросила:
– Есть здесь еще что-нибудь, с чем бы Кейн ни за что не захотел бы расстаться?
– Вон тот серебряный чайник на полке, – показал дворецкий, – не сомневаюсь, особенно дорог милорду.
– Его тоже подарил король?
– Нет, он достался ему от бабушки.
– Припрячьте и его тоже, Стернс. Лучше всего сложить эти вещи к Кейну под кровать. Там они будут сохраннее.
– Миледи? – поинтересовался Стернс. – Вы не больны?
– Нет.
– У вас крайне нездоровый вид, – заверил Стернс. – И вы ведете себя так, словно находитесь в трансе. Я заметил, что…
– Вы были ко мне чрезвычайно добры, сэр, – перебила его Джейд на полпути к дверям. – Клянусь, я этого не забуду.
Стернс пришел в полное недоумение. Джейд уже перешагнула порог столовой, когда раздался дикий вопль Кейна:
– Джейд!!!
От этого окрика на столе зазвенели хрустальные бокалы. Джейд сие ничуть не тронуло, тогда как дворецкий подпрыгнул почти на фут.
– Видимо, ваш хозяин только что услышал какую-то неприятную новость, – заметила она. – Правда, я надеялась, что дядя все же дождется… впрочем, не важно.
Стернс бросился за ней следом:
– По-моему, милорд желал бы видеть вас в гостиной, леди Джейд.
Джейд, не оборачиваясь, поднималась по лестнице.
– Я был бы счастлив вам чем-то помочь, – заверил он. – Ведь не секрет, он иногда страшен во гневе.
Ничего не добившись, дворецкий поспешил в гостиную. Здесь его ожидало нелегкое испытание: он увидел Колина.
– Боже мой, Колин?! – пробормотал он.
– Здравствуй, Стернс, – ответил Колин. – Рад тебя видеть. Ты все так же правишь в этом доме?
– Я делаю все, что в моих силах. – Стернс все еще не пришел в себя от изумления.
– Этот малый – твой слуга, Кейн? – спросил Гарри.
– Это диктатор, а не слуга, – с ухмылкой пояснил Колин. Стернс воззрился на Гарри, окончательно обескураженный. Ему явно стоило больших усилий не вскрикнуть от страха.
– Мой ужин еще не готов? – грозно окрикнул его Гарри. Стернс пришел к выводу, что перед ним и есть дядя Джейд. Незнакомец рядом с Колином выглядел слишком молодо.
– Почти готов, – наконец ответил дворецкий. – Милорд, я бы хотел немедленно переговорить с вами в фойе, – обратился он к Кейну. – Дело чрезвычайной важности.
– Не сейчас, Стернс, – утомленно возразил Кейн. – Поговорим позже.
– Милорд, вы, кажется, не расслышали, – настаивал Стернс. – Эту проблему необходимо разрешить немедленно. Она касается леди Джейд.
– И что ей угодно было поджечь на сей раз? – Кейн нисколько не удивился. – Нашу кухню?
– Милорд, сейчас не время для шуток, – не выдержал Стернс.
– Я сильно похож на шутника, Стернс?
– На сей раз леди Джейд уезжает.
Наконец-то он добился ожидаемого результата. И предусмотрительно поспешил убраться с дороги, когда милорд с воплем вскочил на ноги:
– Черта с два!!!
Дождавшись, пока хозяин покинет гостиную, дворецкий обратился к дяде Джейд:
– Обед будет подан через несколько минут.
Кейн птицей взлетел вверх по лестнице. В ушах у него стучало. Одна мысль о ее бегстве приводила его в бешенство. Хуже того, впервые в жизни он не смог совладать с паникой.
Он увидел ее, как только ворвался к ней в спальню. Паника моментально угасла. Он захлопнул двери и привалился к ним спиной.
Кейну пришлось как следует отдышаться, чтобы овладеть собой. Она старательно его не замечала, тщательно укладывая платье золотистого цвета в раскрытый саквояж.
– Не стоит спешить, – заметил Кейн, сам поразившись своему голосу. – Ты никуда не едешь.
Джейд развернулась, готовая дать отпор. О, она много чего желала бы сказать ему на прощание, однако все слова мгновенно улетучились, а душа ушла в пятки при одном взгляде на него.
Лицо маркиза почернело от гнева, на шее бешено пульсировала жилка. Джейд застыла, словно кролик перед удавом, пытаясь совладать с охватившим ее страхом.
– Я никогда не позволю тебе покинуть меня, Джейд, – произнес он. – Никогда. Ты слышишь?
Его, вероятно, было слышно даже в деревне, В ушах у нее звенело, и ей стоило немалых усилий выстоять перед ним. Она нерешительно покачала головой:
– Ты обозвал меня шлюхой.
– Нет, не обзывал, – возразил он. Мука, прозвучавшая в ее словах, несколько остудила его пыл.
– Но ты так подумал, – настаивала она. – И готов был сообщить всему свету.
– Не правда, – ответил Кейн. – Джейд, нам надо обсудить вещи поважнее.
– Поважнее, чем то, что ты обозвал меня шлюхой?! – вскричала она.
Он оторвался от дверей и двинулся к ней. Она на шаг отступила:
– Не подходи. Я не желаю, чтобы ты ко мне прикасался!
– Ну, стало быть, ты будешь чертовски несчастна до конца своих дней, Джейд. Ибо я как раз намерен прикасаться к тебе постоянно.
– Ты никогда не хотел меня такой, какая я есть! – воскликнула она. – Тебе нужна была та слабосильная плакса, которой я притворялась, Кейн! Ты ведь не знаешь, какая я на самом деле. Нет, ты не знаешь! – Тараторила она, видя, как он недоверчиво качает головой. – На самом деле я очень даже сильная и к тому же упрямая. И я только прикидывалась, что нуждаюсь в тебе, глупый ты мужлан, чтобы потешить твою гордость и заставить держаться рядом. И я, конечно, использовала все уловки обычной светской дамочки. И я жаловалась на весь свет и ревела всякий раз, когда хотела добиться своего!
Тут он схватил ее в охапку и прижал к себе.
– Я уезжаю, – вырывалась она. – Неужели твоя тупая голова…
– Ты остаешься.
– Я тебя ненавижу, – прошипела Джейд, прежде чем разрыдаться.
– Ничего подобного, – прошептал он, прижимаясь к се макушке.
– Я ненавижу все, что с тобою связано, – причитала она между судорожными рыданиями. – Но больше всего мне ненавистны твои бесконечные возражения!
– Джейд! А сейчас твои слезы притворные или нет?
– Конечно, притворные, – невнятно ответила она. – Я никогда, никогда не плачу! – добавила девушка мгновением позже. – Плачут только изнеженные дамы!
– Ну, ведь ты у меня вовсе не изнеженная, правда, любимая? – Он ласково улыбнулся, продолжая держать ее железной хваткой даже после того, как Джейд затихла. Ах, как ему хотелось держать ее вот так до конца жизни. – Я люблю тебя, Джейд!
Она ничего не ответила, ее била нервная дрожь. Он испугал ее.
– Ты самая невероятная женщина, – со вздохом добавил он. – И все же я люблю тебя – и да поможет мне Господь.
– А я нет, – фыркнула она. – Ты мне даже не нравишься! И я ни за что тебе не поверю. – Этот монолог завершился громким иканием.
Кейна такая отповедь нимало не смутила.
– Я люблю тебя, – повторил он. – Отныне и навсегда.
Он терпеливо обнимал ее, дожидаясь, пока она выплачется. Боже правый, сколько же у нее скопилось на душе!…
Прошло добрых десять минут, пока она овладела собой, и, вытерев слезы, оттолкнула его:
– Спустись-ка лучше вниз!
– Без тебя – ни за что.
– Нет, – возразила она. – Натан с Гарри поймут, что я плакала. Я останусь.
– Джейд… – Он замолк на полуслове и спросил:
– Ну и что, если они поймут?
– Они станут презирать меня, Кейн.
– Нельзя ли поподробнее? – мягко попросил он.
– Должно соблюдать приличия, – сердито ответила она и, усевшись на край кровати, со вздохом добавила:
– Я не желаю больше об этом говорить. Ох, ну ладно. Я спущусь попозже…
– Я подожду тебя, – заявил он.
– Ты мне не веришь?
– Нет.
Кейн ожидал, что она немедленно взорвется. Но, к его удивлению, она небрежно пожала плечами и произнесла:
– Правильно. Я намерена удрать при первой же возможности. И не собираюсь оставаться здесь и дожидаться, пока ты бросишь меня. Я не такая дура.
Наконец-то до него дошло. На сей раз ей не удалось скрыть свою беззащитность.
– И ты абсолютно уверена, что я брошу тебя?
– Конечно.
Ее ответ прозвучал столь естественно, что на мгновение Кейн опешил.
– Несмотря на то что я только что признался тебе в любви, ты по-прежнему…
– Натан с Гарри тоже меня любят, – перебила она.
Похоже, в данный момент спорить с ней бесполезно – он только сильнее настроит ее против. Пусть-ка в ее обороне появится малейшая брешь…
А еще хорошо бы в два прыжка спуститься в гостиную и прибить Натана, а заодно и Гарри. Но он лишь бессильно вздохнул. Ее прошлое уже не переиначишь. Нет, в его власти лишь обеспечить ей безопасное, счастливое будущее.
– Я никогда не оставлю… – начал было он, но передумал. – Отлично, Джейд. Ты можешь уехать, как только пожелаешь.
Ее глаза недоверчиво распахнулись. Казалось, она вот-вот заплачет. Кейн почувствовал себя настоящим вероломным чудовищем, но повторил:
– Уедешь, как только пожелаешь.
– Спасибо. – Она потупила глазки.
– Как тебе будет угодно, – продолжил он, а потом подошел и заставил взглянуть ему в глаза. – Но с одним небольшим условием, – добавил он.
– Каким?
– Я последую за тобой. Тебе не удастся скрыться. Джейд Я разыщу тебя и притащу обратно, туда, где отныне твой дом.
– Тебе не удастся разыскать меня, – прошептала она, стараясь вырваться.
В голосе ее слышалась тревога. Кейн наклонился и поцеловал девушку. Она было попыталась увернуться, но он, взяв ее лицо в ладони, не позволил улизнуть.
И снова начал свою властную игру языком. Он низко застонал, когда она попыталась укусить его, поцелуй от этого стал еще более ненасытным. И в конце концов она ответила, ее упрямство было сломлено. Она обняла его за пояс и прижалась всем телом.
– Я люблю тебя, – произнес он, когда губы их наконец разомкнулись.
Она же снова ударилась в слезы.
– Черт побери, уж не намерена ли ты проделывать это всякий раз, стоит мне признаться в любви? – возмутился он, хотя на самом деле такая реакция больше смешила, нежели раздражала его.
Джейд покачала головой.
– Ты ничего не понял, Кейн, – прошептала она. – Все не так просто.
– Чего это я не понял? – ласково спросил он.
– Ты не понял, кто я! – воскликнула она.
Кейн испустил еще один вздох бессильной ярости, схватил ее за руку и выволок из спальни. Они уже были на полпути к гостиной, когда он произнес:
– Я понял все, что мне нужно. Ты – моя.
– А еще я ненавижу твою жадность! – раздалось в ответ. Кейн задержался у дверей гостиной и выпустил ее руку:
– Если попытаешься удрать, пока мы будем там, то, Господь мне свидетель, я опозорю тебя до конца твоих дней! Ясно?
Она кивнула. Уже открывая дверь, он обратил внимание на мгновенно происшедшую в ней перемену. Бесследно испарилась беззащитная женщина, только что рыдавшая у него на руках. Ее личико стало абсолютно невозмутимым – Кейн не поверил глазам.
– Ну, теперь я готова, – сообщила она. – Но если ты проговоришься Гарри, что мы спали вместе, я…
– Я не проговорюсь, – перебил он, пока она снова не довела его до бешенства. – До той поры, пока ты не попытаешься сбежать, конечно…
Она наградила его убийственным взглядом, после чего изобразила на лице улыбку и прошествовала в гостиную.
При их появлении все замолкли.
Джейд устроилась на ручке кресла возле камина и кивком предложила Кейну занять место подле.
– Что там с моим ужином? – спросил у нее Гарри.
– Будет готов через пару минут, – ответила Джейд – Я настояла на том, чтобы тебе подали все самое лучшее, дядя. Для приготовления потребовалось некоторое время.
– Я настоящий счастливчик, ведь ты так заботишься обо мне, Дикарь, – лучезарно сияя золотыми зубами, пробурчал Гарри.
– Не смей называть ее Дикарем! – Этот приказ был отдан свистящим шепотом.
Джейд невольно вздрогнула. Натан ехидно осклабился, а Гарри прищурился:
– Какого черта!
– Ее имя – Джейд, – возразил Кейн.
– Мое имя – Дикарь, – отчеканила Джейд ледяным тоном. – Очень жаль, что оно тебе не нравится. – Она осеклась, поскольку он схватил ее за руку и сжал что было силы.
– Он все еще не верит, – заметил Гарри.
Джейд ничего не ответила, но про себя решила, что дядя прав. Вряд ли Кейн продолжал бы удерживать ее в противном случае.
– Зато он верит, что все женщины слабые, дядя, – прошептала она.
Гарри выразительно фыркнул. Он уже решил было изложить Кейну не меньше дюжины различных поучительных историй насчет выдающихся способностей Джейд, но тут из деревни вернулись его матросы.
– Ну? Что вы раздобыли для меня, ребята?
– Одиннадцать пар, – ответил тот, что пониже.
И, к вящему изумлению Кейна, вывалили на колени Гарри гору очков всевозможных форм и размеров. Старик напялил одну пару, прищурился сквозь них на Кейна, снял ее и отшвырнул за спину.
– Не подходит, – буркнул он.
Процедура повторялась раз за разом, пока наконец не дошел черед восьмой по счету пары. Раздался облегченный вздох:
– Эти хороши!
– Дядя, примерь-ка и все остальные, – посоветовала Джейд. – Может, подойдут еще какие-нибудь.
Гарри послушался и засунул в карман еще пару.
– Отличная работа, ребята. Я горжусь вами. Кейн торопливо опустил голову, чтобы скрыть улыбку при виде некоторого смущения добытчиков.
– Прежде чем Гарри уберется обратно домой, половина Англии останется без очков, – со смехом предсказал Колин.
– Ты пытался обидеть меня, малыш? – спросил Гарри.
– Нет, просто сказал то, что думаю, – ответил Колин.
В этот миг двери распахнулись, и Стернс объявил, что стол накрыт.
Гарри тотчас оставил кресло. Натан с Колином еле успели отскочить: он пинком отшвырнул с дороги пуфик.
– Ты со мной, девочка? – обратился Гарри к Джейд. Кейн вновь сжал ее руку.
– Нет, дядя, я задержусь! – воскликнула она. – Нужно выяснить кое-какие мелочи. А вы с матросами поужинайте.
Гарри вышел из гостиной, Джейд отправила его подручных следом. Правда, на лице Джимбо появилось упрямое недовольство, обращенное против Кейна. Джейд было достаточно одного выразительного взгляда, чтобы рослый малый поспешно зашагал прочь.
– Закрой за собой двери! – крикнула она.
– Я присмотрю за сестренкой, Джимбо, – добавил вслед Натан.
– А это еще неизвестно, – побурчал Джимбо, еще раз угрюмо взглянул на Кейна и неохотно вышел.
– Ты готов объяснить все Кейну, Колин? Мне бы доставило большую радость покончить со всем этим, чтобы наконец уехать отсюда.
Кейн опять сжал ее руку.
– Да, я успел отдохнуть, – ответил Колин. Он вопросительно поглядел на Натана и, когда тот согласно кивнул, начал свой рассказ:
– Я уже оканчивал курс обучения в Оксфорде, когда меня разыскал некий Уиллбурн, сотрудник Военного департамента, который набирал агентов для секретной работы на благо Англии. Ведь тогда наша страна еще не воевала с Францией, хотя никто не сомневался, что война неизбежна. Так или иначе, Уиллбурн был в курсе, что ты сотрудничаешь с Ричард-сом. И тем не менее заставил меня поклясться сохранить все в тайне. Мне еще тогда следовало бы удивиться, отчего нельзя обсуждать эти дела с тобой, Кейн, но я этого не сделал. Ведь ты и сам никогда не говорил о своей работе, вот я и решил, что так положено. А еще, если говорить честно, на какое-то время все эти шпионские страсти здорово вскружили мне голову. – И он смущенно добавил:
– Вообразил себя не более и не менее как спасителем родины.
– Когда ты познакомился с Натаном? – спросил Кейн.
– Почти через год после того, как начал работать на Уиллбурна. Мы сотрудничали. И его завербовали примерно так же, как и меня. Случилось так, что мы с Натаном стали близкими друзьями. – И он с улыбкой посмотрел на друга. – Полюбить Натана непросто.
– Я успел это заметить, – произнес Кейн.
– Не отвлекайся, Колин, – велел Натан.
– Мне не сразу удалось завоевать его расположение – на это ушел почти год совместной работы. И все это время он держался со мной настороже. И рассказал про письма, которые нашел Дикарь, уже на обратном пути в Англию.
Колин заерзал на диване, скривившись от боли. Натан прежде остальных заметил это, с нежностью, удивительной для такого огромного мужчины, подложил Колину под раненую ногу подушку и спросил:
– Теперь лучше?
– Да, спасибо, – ответил Колин. – Так на чем я остановился?
Кейн не сводил глаз с Натана. Он совершенно искренне заботился о его брате. Ну как после этого его ненавидеть?
А гораздо проще было бы испытывать к нему ненависть. Мерзавец, бросил свою сестру, предоставив ей самой бороться с судьбой. Из-за него Джейд пришлось возвести вокруг своего сердечка такие неприступные бастионы, из-за него она изведала столько боли.
И все-таки Колин жив!
– Кейн? – окликнул Колин, возвращая брата к разговору. – Как по-твоему, возможно ли существование внутри правительства еще одного, секретного правительства?
– Возможно все, что угодно, – ответил Кейн.
– Тебе когда-нибудь приходилось слышать о Трибунале? – спросил Колин. Его голос понизился до шепота.
Они с Натаном обменялись многозначительными взглядами. Отрицательный ответ Кейна их бы не удивил, поскольку друзья собирались ошеломить его совершенным ими открытием.
– Да, мне приходилось слышать про Трибунал.
– Правда? – не поверил Колин.
– Когда? – подхватил Натан. – Как?
– Вскоре после гибели твоего отца, Натан, было произведено расследование. Эрла обвинили во всякого рода подрывной деятельности. Имение конфисковали, детей оставили нищими…
– Откуда ты знаешь? – перебил Натан.
Кейн покосился на Джейд и ответил:
– Когда Джейд рассказала мне о себе, Лайон по моей просьбе навел кое-какие справки.
– Что еще за Лайон? – осведомился Натан.
– Наш друг, – пояснил Колин.
– Ему можно доверять? – обеспокоился Натан.
– Безусловно, – ответил Колин, опередив Кейна. – Кейн, это надо было делать с величайшей осторожностью. И не расспрашивать всех подряд, как это сделал я.
У Джейд от неудобной позы заломило спину. Она освободила руку, удивившись, что Кейн позволил. Однако, видимо, не стоит пытаться удрать. Если уж Кейн что-то обещал, то обязательно сделает. И он не постесняется опозорить ее перед братом и Гарри. Она пододвинула кресло, которое прежде занимал Гарри, и уселась в него.
– Лайон никого ни о чем не расспрашивал, – пояснил Кейн. – Он тайно просмотрел нужные нам досье.
– Это невозможно, – перебила Джейд. – Досье моего отца утеряно.
– А ты откуда знаешь? – подозрительно спросил Кейн.
– Потому что я сама его забрала, – неохотно пожала она плечами.
– Ты… что?
– Кейн, дело сейчас не в том, где находится досье, – напомнила она в надежде утихомирить его прав.
– Но тогда как же Лайону удалось… – начал Натан.
– Ричардс – начальник Лайона, так же как и мой, – продолжил Кейн, не спуская мрачного взгляда с Джейд. – И он располагает своими собственными источниками. Ими-то и воспользовался Лайон.
– Моего отца реабилитировали после расследования? – спросил Натан.
– Нет, – ответил Кейн. – Но его и не осудили, Натан Не хватило улик.
– Зато теперь они есть, – прошептала Джейд.
– Доказательства невиновности твоего отца, Джейд?
– Нет, доказательства его вины. Я читала папины письма, В ее голосе звучало горе, поразившее его в самое сердце. И хотя Кейну все же хотелось наказать ее за искусный обман, в то же время он желал целовать и утешать ее.
– Не пойму, что ты нашел в этом веселого, Кейн, – удивился Колин. – Это вовсе не…
– Прости, – спохватился Кейн, и не подозревавший о том, что улыбается. – Я непроизвольно отвлекся.
Все это время он не сводил глаз с Джейд. Она по-прежнему сидела потупившись.
– Продолжай, Колин, – велел Кейн.
– Сразу после похорон своего отца Дикарь… я хотел сказать Джейд уехала с Черным Гарри. Эрл доверял Гарри, как самому себе.
– В это верится с трудом, – перебил Кейн.
– Гарри – прекрасный человек, – возразила Джейд. – У него доброе сердце.
– Не смею в этом сомневаться, – уступил Кейн. – Однако ты упоминала еще о каком-то близком друге семьи, о леди Бриарс, которая из кожи вон лезла, чтобы заполучить вас с Натаном к себе в подопечные. И я не совсем понимаю, как ваш отец мог предпочесть вора…
– Тут все дело в доверии, – пояснил Натан. – Моему отцу было отвратительно все, что связано с Англией. И он боялся, что здесь нам обоим будет угрожать смертельная опасность. Гарри был нашим единственным спасением.
– Почему он боялся за вас?
– Все дело в письмах, – пояснил Колин. – У эрла хранилась целая пачка писем от двух других адресатов. У отца была агентурная кличка Лис, он был одним из членов тройки Трибунала. Других звали Ледышка и Принц.
– Отец был удивительным идеалистом, – вмешался Натан. – Поначалу он наверняка хранил эти письма как память для грядущих поколений. Он верил, что делает нечто героическое во славу Англии. Однако слишком скоро все переменилось. И они стали действовать исключительно во славу Трибунала. Это происходило как бы исподволь, по мере того, как росли их власть и безнаказанность.
– Да, метаморфоза происходила постепенно, – добавил Колин. – Первые письма подписывались девизом «Во славу Англии». Однако после десятого или одиннадцатого письма Ледышка начал первым пользоваться фразой «Во славу Трибунала», а за ним и остальные. К тому времени они были уже накрепко связаны.
– Но они стали действовать на свой страх и риск уже задолго до этого, Колин, – заметил Натан.
– Да, решили, что цель оправдывает средства, – пояснил Колин. – И, действуя якобы в интересах страны, были готовы оправдывать все свои дела.
– Что весьма напоминает твою позицию, Джейд! – воскликнул Кейн.
Она была совершенно ошарашена таким утверждением:
– Нет, Кейн, я совсем не похожа на отца и не собираюсь защищать его. Может быть, это грех, но я вообще не испытываю к нему ни малейшей привязанности. Он сам избрал свой путь.
– Но ведь его земли конфисковали, а вас с Натаном лишили наследства, – напомнил Кейн.
– Да. – согласилась она, явно не понимая, к чему он клонит.
– И ты стала грабить богатых, Джейд. Так сказать, возмещать убытки.
– Нет!!!
Видимо, ее задело за живое.
– Власть развращает, – отчеканил Кейн. – А абсолютная власть развращает абсолютно.
– Нечего лезть сюда с макиавеллиевской логикой, Кейн. Действительно, членам Трибунала вскружили голову абсолютная власть и безнаказанность.
– Ты шла по тому же пути.
– Нет! – опять вскричала она.
– А шла, Кейн? – спросил Колин.
– Шла, – не колеблясь, отрезал Кейн.
– Значит, ты… – начал было Колин.
– Потом, – перебил Кейн.
– О чем это вы болтаете? – осведомилась Джейд. – У меня никогда не было никакой власти!
– Расскажи мне остальное, – велел Кейн Натану, не обращая внимания на ее возмущение.
– Наш отец оказался не совсем пропащим, – заговорил Натан. – В нем заговорила совесть, как раз когда его начальник, человек по имени Хаммонд, подвергся санкциям.
– Подвергся санкциям? – переспросил Колин. – Милое название для столь мерзкого дела!
– Хаммонд руководил всеми тремя, – продолжал Натан. – То есть Ледышкой, Принцем и Лисом. Ведь так или иначе, поначалу они выполняли его поручения. Однако понадобилось не так уж много времени, чтобы они принялись действовать по своему усмотрению. Хаммонда не могли не удивить такие перс-мены, и троица поняла, что он подозревает их. Ледышка первый высказался насчет санкций.
– Отец не хотел убивать Хаммонда, – вмешалась Джейд. – Папа был убит по дороге в Лондон, куда спешно выехал, чтобы предупредить своего шефа. По крайней мере в этом у нас нет сомнений.
– Кто все-таки был убит? Твой отец или Хаммонд? переспросил Кейн.
– Отец, – ответил Натан. – Он отправил Хаммонду письмо, в котором просил аудиенции, ибо речь шла о жизни и смерти.
– Но как вам удалось раскопать это? – поинтересовался Кейн.
– Хаммонд показал мне отцовское письмо на похоронах, – откликнулся Натан, – и спросил, не знаю ли я, о каком таком деле он упоминал. Конечно, я знать ничего не знал, ведь я только что прибыл из закрытой школы, а Джейд была слишком мала.
– Отец целиком доверял Гарри и передал ему хранящиеся до тех пор письма, – добавила Джейд.
– А Гарри обо всем рассказал, когда ты подросла? – спросил Кейн.
Джейд кивнула, старательно избегая его взгляда.
– Гарри хотел, чтобы Натан отправился с нами. У отца был корабль, и Гарри захотелось стать пиратом. А Натан желал окончить школу, не без основания полагая, что Гарри увезет меня к себе на остров, где я буду в безопасности, пока он не вернется и не позаботится обо мне сам.
– Когда до меня дошли слухи о похождениях пирата по кличке Дикарь, я даже не подозревал, что это связано с Гарри, – признался Натан.
– Почему ты не приехал за Джейд? – спросил Кейн.
– Он не мог! – выпалила Джейд. Брат не успел даже рта раскрыть. – Мы с Гарри никогда не сидели подолгу на одном месте. К тому же у него возникли и свои проблемы. Враги отца пронюхали про письма и пустились во все тяжкие, чтобы их раздобыть. Однако, обшарив комнаты, где жил Натан, они оставили его в покое… ненадолго, впрочем, пока мы не начали свое расследование.
– Письма были у вас? – спросил Кейн. – Или Гарри нашел для них более безопасное место?
– Мы прячем их на «Изумруде», – отозвалась девушка.
– Мне надо взглянуть на них, – заявил Кейн. – Ваш корабль достаточно близко, чтобы можно было послать туда кого-то? Или, к примеру…
– Нет нужды, – перебила она. – Я могу пересказать содержание.
– Слово в слово, – подтвердил Колин. – Если Дикарь что-то прочтет, то накрепко запомнит это на всю жизнь.
Кейн промолчал, несмотря на то что находил это качество странным, и Джейд была благодарна ему за это.
– Дикарь, пересказывай, – поторопил Натан.
– Если еще раз обзовешь ее Дикарем, я вышибу тебе мозги.
Натан, осклабившись, не спеша смерил Кейна взглядом и презрительно процедил:
– Ну, ладно. Я буду звать ее Джейд, но только потому, что не желаю, чтобы все кому не лень услышали ее кличку.
– Мне наплевать почему – лишь бы ты это сделал! – рявкнул Кейн.
– Черт побери, Колин, я изо всех сил стараюсь проявлять терпение, но, клянусь всеми святыми – придется сбить с него спесь, как только с болтовней будет покончено!
Джейд, испугавшись неизбежной стычки, предприняла все, чтобы отвлечь их внимание, начав пересказывать содержание писем слово в слово – на это ушло не менее получаса. И когда она замолкла, в гостиной воцарилось напряженное молчание. Все трое осмысливали полученную информацию.
– Ну что ж, отлично, – заговорил с энтузиазмом Колин. – Начнем с того, что самое первое письмо адресовано Тортону… то есть, конечно, отцу Натана и Джейд, и подписанное неким Уильямом.
– То есть тогда они еще не подписывались оперативными кличками, – подхватила Джейд.
– Да, – подтвердил Колин. – Позднее Тортон стал Лисом, а Уильям – Принцем. Однако с Ледышкой дело другое. У нас нет ни одной зацепки, кроме…
– Колин, займемся этим позднее, – вмешался Натан.
– И вот я отправился к Уиллбурну и рассказал ему про письма, Кейн. Мы с Натаном решили ему довериться. Как-никак, он был нашим руководителем, причем неплохим. Я до сего дня не могу поверить, что он связан с Трибуналом.
– Ты просто глупец, – возразил Натан. – Нет сомнений в том, что он заодно с теми мерзавцами.
– Нет, ты сначала докажи, – не сдавался Колин. – Только тогда я поверю.
Натан с сожалением покачал головой и обратился к Кейну:
– Нас послали на юг, якобы условившись о встрече, дабы в гавани встретиться с двумя информаторами И конечно, мы оказались в ловушке. Прежде чем успели сообразить, что происходит, нас связали, заткнули рты и швырнули в тепленькую водичку.
– Надеюсь, вы не собираетесь пересказывать все в подробностях, – спросила Джейд. – В этом совершенно нет нужды.
Ни Натан, ни Колин не заметили страха, прозвучавшего в ее голосе, – в отличие от Кейна, внимательно посмотревшего на нее.
– Продолжай, Колин, – пробормотал Натан.
Джейд стиснула руки так, что костяшки побелели. Несомненно, ей довелось тогда увидеть нечто страшное.
– Я оказался в воде первым. – Колин вновь привлек к себе внимание Кейна. – Они искромсали мне ноги и скинули с пирса. Натан сразу обо всем догадался, тогда как я благодарю Бога за то, что в тот момент ничего не понял. Мне, наоборот, показалось, что у меня появился шанс.
Лицо Колина покрылось мертвенной бледностью. Натан выглядел не менее мрачным.
– Поскольку все это происходило недалеко от Отмелей, мы много времени проводили вместе с Джейд и Черным Гарри. Конечно, тогда Колину было еще невдомек, что Джейд и есть Дикарь, и он весьма усердно волочился за моей сестрицей, – продолжил Натан.
– Да, это верно, – подтвердил Колин. – И я бы с удовольствием возобновил это занятие, если бы ты только дала мне шанс, Джейд, – с улыбкой добавил он.
– Ты был чересчур настырным, – зардевшись, возразила она.
– Колин бегал за ней, как собачонка, – пояснил Натан. – А когда до него дошло, что она совершенно им не интересуется, он напился до беспамятства.
– И в ту же ночь я полюбил двух других леди, Кейн, – заметил Колин.
– И вовсе это были не леди, – уточнила Джейд.
– Да, верно, – подтвердил Натан. – Как тебе удалось это запомнить, Колин? Ты же был пьян в стельку.
– Я помню абсолютно все, – смеясь, провозгласил Колин.
Кейн терпеливо ждал. Судя по их мрачным лицам, им было совершенно необходимо обменяться шуточками, чтобы отважиться оживить страшные воспоминания. Однако Джейд не была столь терпелива.
– Я свою очередь мы с Томми тайно последовали за Натаном и Колином, когда они отправились на встречу. Меня разбирало любопытство – уж слишком они секретничали. А кроме того, мучило ощущение, что что-то тут не так.
– Кто такой Томми? – спросил Кейн.
– Натан, доскажи, пока я прикажу принести что-нибудь выпить, – выпалила Джейд, сорвавшись с кресла. – Я больше не в силах об этом говорить.
Натан открыл было рот, чтобы окликнуть ее, но Колин положил ему руку на плечо и прошептал:
– Она все еще слишком переживает.
Натан кивнул.
– Конечно, – буркнул Кейн. – Ведь ей довелось наблюдать, как вы…
– Ей не довелось, – прошептал Натан. – Как уже сказал Колин, я догадался обо всем, увидев, как ему режут кинжалами ноги. И стал рваться что было сил, когда они подступили с тем же самым ко мне, надеясь, что меня просто пристрелят. Пуля засела у меня в плече.
– Они изранили нас, чтобы приманить акул. В той гавани всегда полно этих хищников, их привлекают отбросы с кораблей, а уж на свежую кровь они отреагировали, как мухи на тухлое мясо.
Терпение Кейна было на исходе, он подался вперед с жутким выражением на лице.
– Не торопи нас, Кейн, эти воспоминания вряд ли назовешь приятными.
– Это произошло как раз после заката, – кивнул Натан.
– Я до сих пор помню, как блестели их клыки, – добавил Колин.
Кейн едва удержался на краешке кресла. Теперь он понял, отчего Джейд не давали спать кошмары: ей снились акулы. Боже милостивый, у него едва не разорвалось сердце при одной мысли об этом.
– Дикарь приказала Томми править лодкой, а сама взяла в зубы кинжал и прыгнула в воду. Те, кто расправился с нами, не сомневались в успехе и ушли с пирса. Дикарь, то есть Джейд, добралась до меня первого. Наверное, я был ближе. В общем, она поволокла меня к лодке, и, пока меня перетаскивали через борт, акуле удалось отхватить из икры порядочный кусок мяса. Томми не удержался и свалился в воду. Больше мы его не видели.
Колин замолк и поглядел на Натана. Тот продолжал рассказ:
– Я до их пор не могу понять почему, но акулы держались от меня поодаль. Наверное, просто растерялись, да и Томми, должно быть, отвлек их надолго. Тем временем Джейд успела затащить Колина в лодку.
– Я пытался помочь, – прошептал Колин, – но потерял сознание, а когда в следующий раз открыл глаза, то был уже на «Изумруде». Какой-то невообразимо странный малый пытался заставить меня сыграть с ним в шахматы. Богом клянусь, Кейн, я не сразу понял, в аду я или на небесах. Правда, потом увидел Натана, спящего на койке рядом со мной, а когда увидел и его сестру, то вспомнил все. Мне показалось, что это произошло минуту назад, хотя я наверняка провалялся без памяти довольно долго.
Кейн откинулся в кресле, стараясь совладать с охватившей его нервной дрожью. Он несколько раз глубоко вздохнул и только тут заметил, что и Колин с Натаном стараются прийти в себя.
– А она знала… ну, когда прыгнула в воду, она знала, что там полно акул?
– О да, – шепнул Натан, – знала прекрасно.
– Боже мой, какую же отвагу надо иметь, чтобы…
– Она не вспоминает об этом, – перебил Колин.
– Она видит об этом сны.
– Что?
– Видит кошмары, – пояснил Кейн.
Натан медленно кивнул.
– Мэттью и Джимбо, конечно, чуть было не погнались за теми мерзавцами, что расправились с нами, – сказал Колин. – Но Джейд их не пустила. Как ни крути, она была права. Она хотела чтобы ублюдки доложили своему боссу, что мы оба мертвы. И я полагаю, что она приняла верное решение. Мы с Натаном согласны числиться мертвыми до тех пор, пока не разузнаем, какой дьявол стоит за этим предательством.
– Черт побери, Кейн, наше собственное правительство подвергло нас санкциям, – пробурчал Натан.
– Нет, – возразил Кейн. – Ваше собственное правительство даже не знает, что вы работали на него. Вы хоть раз отправляли доклады Ричардсу или его начальникам? Вам разве не ясно? Вы работали на Трибунал.
– Так я и знал, что ты это скажешь, – прошептал Колин.
– Откуда такая уверенность? – спросил Натан.
– Ричардс ничего не знал о том, что вы сотрудничаете с Военным департаментом, пока не пришло известие о вашей гибели. И сейчас он проводит расследование.
– Значит, он погибнет, – заключил Натан.
– Он действует крайне осторожно, – заметил Кейн.
– Черт, я ведь знал, что не правильно поступаю, – пробормотал Натан. – Я едва не угробил тебя, Колин. Мне не следовало втягивать тебя в свои дела.
– Ты что, забыл, что мы – партнеры? – укоризненно покачал головой Колин и обратился к брату:
– Ты наверняка знаешь, что Ричардсу можно доверять?
– Я верю ему безоговорочно. Джейд должна как можно быстрее предоставить ему письма или пересказать их содержание.
– Можно сделать копии, – предложил Колин. – Тогда будет легче сохранить оригиналы. «Изумруд» укрыт надежно, его никто не найдет.
– Корабль назван в ее честь, верно? – спросил Кейн. На его суровом лице появился отблеск улыбки. – Я должен был давно об этом догадаться. У нее глаза как настоящие изумруды, особенно когда злится.
– Да, Гарри назвал корабль в ее честь, – подтвердил Колин. – Теперь-то ты понял, что превратился в мишень?
– Да, – кивнул Кейн. – Я охотился на Дикаря. И Трибунал не мог позволить мне добраться до истины.
– Нам все еще грозит опасность, Кейн, – напомнил Колин.
– Ну, это продлится недолго, – заметил Кейн. – У меня есть план.
– Я же говорил, что у него есть план, – усмехнулся Колин. В его голосе прозвучало неподдельное облегчение.
Джейд вернулась в гостиную. Она уже успела оправиться и выглядела почти спокойной. Правда, она старательно избегала смотреть в сторону Кейна, пробираясь на свое место возле камина.
– Стернс приказал приготовить две комнаты для тебя и Натана, – сообщила она Колину, – обязательно отдохни.
– Почему ты решила, что мы здесь остановимся? – Натан потрепал Колина по плечу. – Мое загородное имение совсем близко. Как раз недавно я закончил реконструкцию, – покосившись на Кейна, добавил он. – Там нам будет очень удобно.
– Я так много слышал об этом твоем дворце, что знаю наперечет все комнаты, – улыбнулся Колин. – Ты только о нем и говорил.
– Ну значит, ты согласен со мной. Должен признаться, Кейн в настоящее время это самый красивый дом в Англии… Джейд что ты так подмигиваешь? Ты не находишь мой дом великолепным?
– О да, Натан, твой дом выглядел чрезвычайно великолепие – криво улыбнулась она.
– Что значит – «выглядел»? – остолбенел Натан.
– Боюсь, мне придется сообщить кое-что неприятное.
– Что? – Натан подался вперед.
– Понимаешь, случился пожар…
– Пожар? – Он словно поперхнулся.
– Довольно сильный пожар, Натан. – Ее голос сорвался. – Твой великолепный замок выгорел дотла. – Под аккомпанемент ругательств Натана Джейд обратилась к Кейну:
– Я же говорила, что он расстроится.
Натан выглядел не просто расстроенным. У брата Джейд вид был такой, будто он вот-вот кого-нибудь прирежет. Поскольку Кейну совсем недавно пришлось пережить нечто подобное, он даже посочувствовал Натану.
Натан набрал в грудь побольше воздуха и обернулся к Колину. Довольно жалостным голосом он произнес:
– А я как раз закончил все до последней растреклятой комнаты!
– Да, он как раз закончил, – бросилась на помощь брату Джейд. – Все до последней растреклятой комнаты!
– Джейд, я думал, что это ложь. – Кейн смущенно отвел глаза.
– Какая ложь? – вмешался Колин.
– Я лгала не все время, – в тот же миг ответила Джейд.
– А точнее – о чем ты не лгала? – осведомился Кейн.
– Вам совершенно ни к чему обращаться ко мне подобным тоном, сэр, – обиделась Джейд. – Я сочинила лишь про то, что видела чье-то убийство, – продолжала она, – потому что в тот момент не смогла придумать ничего лучше. По крайней мере больше никакой лжи я не упомню. И перестань хмуриться, Кейн. Сейчас не время сводить счеты.
– Действительно, не могли бы вы выяснить отношения попозже? – вмешался Натан. – Джейд, расскажи, отчего начался пожар. Может быть, чья-то неосторожность…
– Это был жесткий расчет, а не неосторожность, – заметила Джейд. – Видимо, кому-то приспичило поджечь твой дом, и он прекрасно знал, с чего начать. Уж очень ловко все получилось. Обрушился даже винный погреб, Натан.
– Проклятие, только не это! – вскричал Натан.
– По-моему, они старались уничтожить письма, – рассуждала Джейд. – Поскольку им не удалось разыскать их во время ограбления, они решили…
– Ограбления?! – перебил Натан. – Когда?
– За день до пожара, – ответила она. – Ох да, я только сейчас вспомнила. – Она покосилась на Кейна. – Я еще солгала и про то, что упала с лестницы. Я…
Тут Натан так душераздирающе вздохнул, что все обернулись в его сторону.
– Когда все это закончится, я отстрою его заново, – пообещал он. – А что с конюшнями, Джейд? Они остались целы?
– О да, огонь до них не добрался, Натан. Можешь не переживать.
Кейн не спускал глаз с Джейд. Удивительно, как это Натан до сих пор еще не понял, что это было не последнее разочарование на сегодня, судя по беспокойству сестры.
– Однако конюшни целы. Колин, тебе надо туда заглянуть. Там есть один чистокровный арабский жеребец, за которого я выложил целое состояние, но он того стоит. Я назвал его Молния, – уже спокойнее проговорил Натан.
Колин не сдержал улыбки. – Звучит так, будто в выборе клички не обошлось без участия Гарри…
– Так оно и было, – улыбнулся Натан. – Представь себе, она удивительно подходит жеребцу. Носится, как ветер. И усидеть на нем могу только я или Джейд. Погоди, вот увидишь… Что такое, Джейд? Разве ты не согласна, что Молния скачет быстрее ветра? – Он вновь увидел, как Джейд захлопала глазами.
– О да, Натан, Молния скакал быстрее ветра.
– Что? – Натан, казалось, вот-вот заплачет.
– Боюсь, я выложила еще не все неприятности, Натан. Твоего милого жеребца застрелили.
Кейн снова скрючился в кресле так, словно только что получил удар под ложечку.
– Ты хочешь сказать, что и это правда?.. Она лишь кивнула в ответ.
– Что за дьявольщина! – взревел Натан. – Кто убил Молнию?!
– Я же говорила, что он расстроится, – пробормотала Джейд.
– Ну, по крайней мере я здесь совершенно ни при чем, – откликнулся Кейн. – Так что можешь не есть меня взглядом.
– Неужели его пристрелил Кейн? – вскричал Натан.
– Нет, – торопливо выпалила Джейд. – Кейн просто не верил, что ты расстроишься. Тогда я еще не была с ним знакома.
Натан откинулся на спинку дивана и прикрыл глаза рукой.
– Неужели ничего нельзя было спасти? – простонал он.
– По крайней мере не Молнию, – сухо отметил Кейн.
– Чертовски хороший жеребец, – глянул на него Натан.
– Не сомневаюсь, – согласился Кейн и обратился к Джейд:
– Если все это правда, значит…
– Я была бы крайне признательна, если бы ты перестал меня оскорблять, – презрительно фыркнула Джейд.
– Джейд всегда говорит правду, – вступился за сестру Натан.
– Да неужели? – съязвил Кейн. – Что-то я до сих пор не замечал. С первой же минуты нашей встречи она только и знала, что лгала. Не так ли, милочка? А теперь, судя по всему, все становится с ног на голову, верно?
Она не удостоила его ответом.
– Ну, милая, почему же ты не поведаешь Натану остальные новости?
– Остальные?! Господи, неужели еще не все?
– Осталась сущая безделица, – ответила она. – Помнишь свою замечательную новую карету?
– Нет, только не карету, Джейд, – простонал Натан. Пока он шепотом перечислял утраченное имущество, она обратилась к Колину:
– Если бы ты только видел! Такая просторная и удобная Натан приказал обить спинки сидений такой мягкой кожей.
– И что же? – спросил Колин, стараясь выразить сострадание.
– Кто-то спалил ее, – объявила Джейд.
– Ну с какой стати кому-то понадобилось уничтожить совершенно бесподобный экипаж?!
– Твоя сестра упустила одну важную деталь, – заметил вместо нее Кейн. – Так случилось, что в момент пожара она оказалась в карете.
– Боже мой, Джейд! – воскликнул Колин, до которого наконец дошло. – Расскажи нам, как все случилось!
– Но Кейн же только что рассказал, – ответила она.
– Нет, расскажи сама, – настаивал Колин. – Тебя ведь едва не убили!
– Именно этого они и добивались, – прерывающимся от волнения голосом промолвила она. – Они хотели меня убить. Когда сгорел твой дом, мне заложили карету и я отправилась в Лондон. Я хотела разыскать тебя, Натан…
– Сколько человек поехало с тобой? – перебил Кейн.
– Хадсон отправил двоих.
– По твоим словам выходило, что ты только две недели назад вернулась в Англию, – недоверчиво заметил Кейн.
– Ну на самом деле это случилось немного раньше, призналась она.
– Насколько раньше?
– Два месяца назад. Я не могла не солгать об этом.
– Нет, ты могла сказать мне правду. – Он готов был взорваться.
– Неужели? Не хочешь ли ты сказать, что поверил бы, если бы я призналась, что я и есть Дикарь, что я только что похитила Уинтерса, передала его Натану и теперь стараюсь… Ох, да какая разница?! Ты бы даже слушать не стал!
– Постойте, – вмешался Натан. – Кто такой Хадсон, Джейд? Помнишь, ты сказала, что Хадсон послал с тобой двух человек?
– Это дворецкий, которого наняла для тебя леди Бриарс.
– И что случилось потом?

– Мы уже подъезжали к Лондону, когда на нас напали все те же трое молодчиков. Они устроили завал на дороге. Я высунулась из окна, так как услышала крики. И тут кто-то стукнул меня по голове, Натан. Натурально, я потеряла сознание, хотя мне и неприятно сознаваться в такой слабости. – Она обернулась к Кейну. – Мне совершенно не свойственно падать в обмороки.

– Джейд, не отвлекайся, – велел Кейн.
Она смерила его уничтожающим взглядом и повернулась к брату:
– Когда я пришла в себя, обивка в карете была искромсана в клочья. Я почуяла запах дыма и, конечно, поспешила выбраться.
– Они охотились за письмами? – спросил Колин.
– Ты просто распахнула дверцу и выпрыгнула наружу? – почти одновременно с ним выпалил Натан.
– И да и нет, – ответила Джейд. – Да – потому что я уверена, что они надеялись найти под обивкой письма. И нет, Натан, я не открывала дверцу. Они позаботились завалить обе дверцы ветками. Я протиснулась через окошко. Слава Богу, рамы оказались не такими прочными, как тебя уверяли, Натан. И теперь, если сказать честно, вспоминая, сколько ты заплатил каретному мастеру, я думаю, что тебя надули. Рамы оказались совершенно некачественными и…
– Джейд!
– Кейн, не смей повышать на меня голос! – возмутилась она. – Я была напугана до смерти, – прошептала Джейд. – Нет ничего постыдного в том, что тебе страшно, – добавила она.
Кейн молча кивнул. По голосу он догадался, что Джейд провоцирует его на спор.
– Нет, в том, что тебе страшно, нет ничего постыдного, – подтвердил он.
На лице Джейд отразилось облегчение. Стало быть, она, наоборот, нуждалась в его согласии? Подумав над этим мгновение, Кейн заметил:
– Теперь понятно, откуда те синяки у тебя на плечах. Ты поранилась, протискиваясь в окошко, да?
– А какого дьявола тебе известно, есть у нее на плечах синяки или нет? – взревел Натан, до которого не сразу дошел смысл слов Кейна.
– Я их видел.
Натан вцепился бы Кейну в глотку, если бы Колин не ухватил своего друга за шиворот.
– После, Натан, – напомнил он. – Вы с Кейном обсудите это позже. Похоже, нам придется здесь погостить.
У Натана сделался такой вид, будто ему только что предложили еще разок устроить заплыв с акулами наперегонки.
– Если вы уедете, то подвергнете себя опасности, – заметила Джейд. – Сейчас нельзя так рисковать.
– Нам надо держаться всем вместе, – подхватил Колин.
Натан неохотно кивнул.
– Кейн? – окликнул Колин. – Когда ты пустился в погоню за Дикарем, ты поставил под угрозу свою жизнь. Оставшиеся члены Трибунала не могли позволить тебе разыскать пирата.
– Поскольку у Дикаря оставалась возможность доказать свою непричастность к гибели твоего брата. Да, для них это был слишком большой риск.
– И тогда ты послал ко мне Джейд, – перебил Кейн.
– Я не посылал, – возразил Натан. – Затея была ее – вся, от начала и до конца, и она сообщила нам обо всем, когда уже уехала. Да и вряд ли мы смогли бы ей воспрепятствовать.
– Как еще нам бы удалось сбить со следа ищеек? – спросил Колин. – А пока ты находился у них на виду, ты не мог содействовать нам в поисках убийц. – Он перевел дух и пробормотал:
– Черт, все смешалось в такую кашу! Как, во имя всего святого, прикажешь теперь искать тех мерзавцев? У нас нет ни одной улики!
– Не правда, Колин, – заметил Кейн. – Фактов у нас более чем достаточно. Нам известно, что Хаммонд, руководитель Трибунала, был их законным шефом. У него в подчинении состояло три сотрудника: Ледышка, Лис и Принц. В настоящее время из них жив или один, или двое, верно? Или один, или оба являются руководителями Уиллбурна. Кстати, судя по всему, Уиллбурну также приходится вести двойную игру. Он обязан работать и на правительство, и на Трибунал.
– Как ты это вычислил? – спросил Натан.
– Когда стало известно о вашей гибели, мы с отцом получили досье с отчетами о ваших незначительных, хотя и героических действиях на благо Англии. Уиллбурн старался прикрыться, и ни один из изложенных в досье фактов проверить было невозможно. Конечно, это объяснялось необходимостью соблюдать государственную тайну. Кстати, вы оба за отвагу награждены медалями.
– С чего это они так расщедрились? – спросил Колин.
– Чтобы не поднимать шума, – ответил Кейн. – Колин, ведь наш отец как-никак герцог. Он не позволил бы тебе так просто взять да исчезнуть. И Уиллбурну пришлось бы отвечать на множество неприятных вопросов.
– А как же Натан? – не поверил Колин. – С какой стати им награждать посмертно и его? Его отца нет на свете, и больше никто не носит титула эрлов Уэйкерфилдса. Неужели они боялись Джейд?
– Ты позабыл о прочих титулах Натана, – покачал головой Кейн. – Он ведь еще и маркиз из Сент-Джеймса, помнишь? Трибуналу надо было позаботиться о том, чтобы не разворошить это осиное гнездо.
– А я и вправду позабыл про его родню из Сент-Джеймса. – И Колин с улыбкой обратился к Натану:
– Не очень-то ты распространялся о своем семействе, Натан.
– В отличие от тебя? – сухо поинтересовался тот. Колин рассмеялся. Джейд недовольно заметила:
– Сейчас не да шуток. К тому же я уверена, что все эти скандальные истории про нашу родню из Сент-Джеймса – сплошные небылицы. По крайней мере, даже судя по этим невозможным сплетням, они, безусловно, добрые люди. Верно, Натан?
– Да, им палец в рот не клади. – Теперь пришла очередь веселиться Натану.
Джейд грозно нахмурилась в ответ и снова обратилась к Кейну.
– Ты была на церемонии, посвященной награждению Колина и Натана? – спросила она. – Как, роскошное зрелище? Море цветов… Целая толпа народу…
– Нет, я не был на церемонии, – перебил Кейн.
– Эх ты, – укорила она. – Пропустить момент, когда твоего родного брата…
– Джейд, я был слишком зол, – перебил он. – Мне было не до речей, не до посмертных медалей. Отец отдавал последний долг. Я хотел…
– Мести, – закончил за него Колин. – Точно так же, как в тот раз, когда ты помчался биться с братьями Брэдли. – И он собрался было рассказать подробности, но у Джейд не хватило терпения.
– Не мешало бы нам вернуться к разговору, – заявила она.
– Кажется, у меня появился план, как сбить этих шакалов со следа. Но в любом случае проблема не решена – нам по-прежнему нельзя быть спокойными за Джейд, – заявил Кейн.
– Что ты хочешь этим сказать? – спросил Колин.
– Будем исходить из того, что им известно: я по-прежнему охочусь за Дикарем, их предполагаемым козлом отпущения.
– Но каким образом это поможет Джейд? – не понял Колин. – Вряд ли они знают, что Дикарь – это она.
Кейн мучительно вздохнул и продолжил:
– Давай сначала. Совершенно очевидно, что двое оставшихся в живых членов Трибунала знают про то, что Лис сохранил их письма. Коль скоро им не удалось разыскать письма, он делают лучшее, что возможно в их положении. С помощью своего человека, Уиллбурна, они вербуют тебя, Натан. Таким образом, сын Лиса оказывается под их пристальным наблюдением. – Не дожидаясь реакции Натана, Кейн продолжил:
– Надо пола гать, твои комнаты в Оксфорде неоднократно подвергались обыскам?
Натан кивнул.
– Видимо, у них не вызывало сомнений, что именно ты прячешь письма. По логике вещей ты был самым вероятным кандидатом. Твоя сестра была слишком мала, и к тому же Гарри успел увезти ее. А кроме того, – убежденно продолжал Кейн, – никто бы не поверил, что Лис отдаст письма именно Гарри. К такому решению пришел бы всякий, кто хоть раз видел этого странного типа. Полагаю, им не сразу стало известно про дружбу Лиса с Гарри.
Джейд почувствовала некоторое облегчение. К Кейну возвращалась его хваленая логика. У нее словно гора упала с плеч. Колин, видимо, ощутил то же самое.
– И? – не выдержал Натан, когда Кейн замолк в раздумье.
– Они ждали, – ответил Кейн. – Они знали, что рано или поздно письма всплывут. И это произошло. Гарри передал письма Джейд. Она показала их Натану, а он поделился информацией с Колином. Как только Колин сказал о письмах Уиллбурну, тот, конечно, помчался с докладом в Трибунал.

– И нас подвергли санкциям, – вставил Колин. – Мы доверились подлецу.

– Да, вы доверились подлецу.
– А они по-прежнему ищут письма, – добавил Натан.
– Совершенно верно, – тут же подтвердил Кейн.
– Натан, – Колин уселся поудобнее, – теперь, когда они считают нас мертвыми, в их поле зрения остается лишь один человек.
– И он обернулся к Джейд.
– Они не знают наверняка, – возразила она. – Иначе меня давно бы убили. Вот почему они продолжают искать, Натан вот почему разрушен твой чудесный дом, сожжена дотла карета…
– Джейд, им больше негде искать. И у них осталась лишь одна возможность, – перебил Натан.
– Они попытаются захватить ее, – закончил за него Колин.
– Я никого и близко к ней не подпущу, – пообещал Кейн. – Но вряд ли они считают Джейд обладательницей писем. Любой из вас мог их припрятать, прежде чем вас схватили. И они, лопаясь от бешенства, вынуждены выжидать, пока письма сами не всплывут. Представляете их состояние?!
– Так что же нам делать? – спросил Колин.
– Будем действовать последовательно, – сказал Кейн и обратился к Джейд:
– Помнишь, о чем ты просила меня тогда в таверне?
– Я просила убить меня, – медленно кивнула она.
– Именно, – подтвердил Кейн, не сводя с нее глаз.
– Но он отказался выполнить мою просьбу, – продолжила Джейд, – как я и ожидала. Ну и как это связано с твоим планом?
Кейн улыбнулся:
– Все очень просто, любимая. Я передумал. И решил исполнить твое поручение!




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Ангел – хранитель - Гарвуд Джулия

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12Глава 13Глава 14Глава 15

Ваши комментарии
к роману Ангел – хранитель - Гарвуд Джулия



восхитительная книга.
Ангел – хранитель - Гарвуд Джулиявирсавия
7.09.2010, 14.54





супер! люблю все книги Джулии Гарвуд
Ангел – хранитель - Гарвуд Джулиядитя ночного интернета
12.12.2010, 21.44





Книга "так себе", но слишком много диалогов, просто устаешь их читать и хочется их пропустить. Но у каждого свое мнение.
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияСветлана
21.08.2011, 19.43





Очень интересный роман. Легко читается
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияЛяля
26.02.2012, 11.05





Про Лайонела и Кристину читаем в "Львице".
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияТатьяна
12.04.2012, 4.07





В коллекцию! 2-я книга из этой серии тоже, очень понравилась.rn1. ЛЬВИЦАrn2. АНГЕЛ ХРАНИТЕЛЬrn3. ДАРrn4. ЗАМКИ.
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияТатьяна
12.04.2012, 9.45





я не стал читать_ "СЛИШКОМ УЖ ДЛИННЫЙ"
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияJOKER
13.07.2012, 11.40





Все книги этого автора чудесные. Отдых душе. Конец книг всегда позитивный. Хорошее чувство юмора. Очень рекоммендую.
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияSweet Dream
29.07.2012, 17.55





ЗАМЕЧАТЕЛЬНЫЙ РОМАН!!!
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияТата
31.08.2012, 17.33





Как всегда у автора получился превосходный роман и с таким юмором, почему и хочется читать романы этого автора, что всегда есть с чего посмеяться! rnЧитайте, но начните с романов Львица, Ангел хранитель, Дар, Замки!
Ангел – хранитель - Гарвуд Джулиясв
22.11.2012, 22.11





Хороший роман. Интересный сюжет, много смешных сцен, нежные отношения между героями.
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияКэт
22.12.2012, 14.04





Да роман очень интересный Только жаль что я начала с него а не с "Львицы" ангел-хранитель-Джулия Гарвуд
Ангел – хранитель - Гарвуд Джулиялюдмила
23.12.2012, 18.29





отлчный роман
Ангел – хранитель - Гарвуд Джулияполина
10.01.2013, 12.28





Отличный роман, да, может он и длинней чем другие романы, но безусловно очень интересный, почитайте не пожалеете
Ангел – хранитель - Гарвуд Джулиясоня
27.01.2013, 16.11





Отличный роман, да, может он и длинней чем другие романы, но безусловно очень интересный, почитайте не пожалеете
Ангел – хранитель - Гарвуд Джулиясоня
27.01.2013, 16.11





Мне нравятся все романы Джулии Гарвуд. Прочитайте - Львица, Прекрасный принц и Новобрачная! Очень интересные! Но моя самый любимый писатель это Шарлин Редон, особенно ее книга НАВЕКИ МОЯ!!
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияИрина
12.03.2013, 17.20





Некоторые места "шиты белыми нитками", однако динамичненько и местами весело. Опять же с героями повезло - тупизмом не страдают. Уважаемая Ирина в комментарии выше неверно указала имя автора. Корректирую - Шарлин РЭДДОН. Получите свое впечатление.
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияKotyana
13.06.2013, 9.40





Не смогла дочитать. Ощущение, что ребенок писал, впрочем как и остальные романы автора.
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияОльга
6.10.2013, 11.31





Ольга,вы странный человек-романы не понравились,но прочитала все. РОМАН ОЧЕНЬ ИНТЕРЕСНЫЙ,как и последующие:есть и юмор,и интрига и чувства. 9,5 баллов.ПОНРАВИЛОСЬ
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияЛана
15.10.2013, 19.34





Слишком много приключений (для меня). А так - интересное захватывающее чтение с сексом и юморком на любителя.
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияВ.З,.66л.
4.02.2014, 11.09





Очень интересный роман!не знаю почему вдруг он слишком скучный или длинный,скучным никак его не назовёшь да и не длинный он,а просто хороший роман,"Львица"и "Новобраяная"перечитывала по нескольку раз мне они тоже очень понравились.
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияАнна Г,
20.03.2014, 18.44





Роман не понравился. У Гарвуд многое читала, в принципе нравятся ее произведения, но этот вообще никак, увы, еле дочитала..
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияЛена
16.05.2014, 3.27





Книга супер Обожаю эту писательницу
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияАнна
27.05.2014, 7.12





столько ошибок! все 4 романа из серии как один...тоска
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияАлина
14.06.2014, 18.59





Хорошая книга
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияНадежда
21.01.2015, 0.37





Прочесть можно, но есть у Гарвуд романы намного лучше, но это дело вкуса.
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияЖУРАВЛЕВА, г. Тихорецк
12.06.2015, 11.34





Хороший роман - 9 баллов.
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияНюша
27.05.2016, 21.31





Спасибо любимому автору.Было интересно читать.Только я начала читать с этого романа,а потом только увидела в комментариях о том,что первая книга называется 1)"Львица",2)вторая"Ангел-хранитель",3)третья-"Дар",4)четвертая-"Замки"
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияМилаяМила
8.06.2016, 2.02





Роман нормальный.Я сейчас закончила читать интересный любовный детектив Джулии Гарвуд ,называется "Провинциальная девчонка",так вот его я бы оценила по наивысшей шкале!Накал страстей и крутой сюжет практически до конца повествования всего романа.Читать в рубрике;"современный любовный роман"
Ангел – хранитель - Гарвуд ДжулияЛедиХ
8.06.2016, 2.10








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100