Читать онлайн Путь в Эдем, автора - Гарлок Дороти, Раздел - Глава 15 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Путь в Эдем - Гарлок Дороти бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.86 (Голосов: 7)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Путь в Эдем - Гарлок Дороти - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Путь в Эдем - Гарлок Дороти - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Гарлок Дороти

Путь в Эдем

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 15

Рамон де ла Вега был зол не на шутку. Он осматривал берег через подзорную трубу. Люди, которые должны были прийти на место встречи на рассвете, до сих не появились. Испанец, рискуя своим кораблем, проплыл милю вниз по течению к назначенному месту – и зачем? Наслушавшись сказок немца о невероятной красавице, Вега отправил с лысым троих самых надежных людей. А вдруг этот толстяк просто-напросто наврал? Никакой красавицы не было, а его ребят заманили в ловушку. Эх, попадись ему Отто сейчас – от него бы мокрого места не осталось. Что теперь делать? Где искать пропавших? Вега проклинал Крюгера и свою оплошность. И чем его так очаровал немец?
– Хулио!
– Да, сеньор.
– Отправь Диксона на берег, на разведку. Поколебавшись, Хулио спросил:
– Одного?
– Да, дурень. А сколько, по-твоему, человек нужно? Сто? Скажи ему – пусть ищет остальных и немца.
Хулио растолкал одного из гребцов, спавших на палубе. Тот вскочил, сжимая кулаки.
– Вставай! – громко приказал Хулио и чуть слышно прошептал: – Поворачивайся, а не то он тебе глотку перережет. – А потом, снова громко: – Сеньор хочет, чтобы ты сошел на берег.
– Что я там забыл?
– Следы. Попробуй найти следы тех, кого послали к ферме. – Снова переходя на шепот, он добавил: – Сеньор страшно зол.
Ноа Диксон вздохнул и начал собираться, бросая опасливые взгляды в сторону Беги. Ему еще не исполнилось и двадцати лет, когда он нанялся к испанцу. Спустя несколько дней после отплытия из Натчеза парень узнал, к какому жестокому капитану попал. Когда Ноа стал ворчать, что сидит на веслах по двенадцать часов кряду, испанец отрезал юноше кончик указательного пальца. Тот от боли потерял сознание и пришел в себя только тогда, когда Хулио прижег обрубок каленым железом, чтобы остановить кровь.
Диксон перелез через борт в каноэ и взялся за весло. Направляя суденышко к берегу, он страшно жалел, что у него не хватит храбрости пойти на ферму к поселенцу. Юноша случайно услышал разговор капитана с Хулио. В этот раз Вега нападать на ферму не станет, а вернется позже, набрав хорошую команду. От немца испанец узнал, что у Макмиллана прячется его раб. Он был намерен вернуть свою собственность.
Мысль бежать к поселенцу привлекала Диксона все сильнее. Натчез далеко – до него живым не добраться, а до фермы рукой подать. Если Диксону суждено умереть, то пусть от руки фермера, а не сумасшедшего надутого франтика.
Вега почти до смерти засек беднягу, который ему нагрубил. В припадке ярости испанец проткнул насквозь еще одного бедолагу, когда тот заснул на веслах. А однажды приказал вздернуть парня, который уронил его шляпу. А уж если ты хоть пальцем тронешь пленниц, можешь спокойно прыгать за борт, тебе все равно не жить.
Ноа, конечно, сам был не без греха. Он не пропускал своей очереди с белой женщиной. Природа есть природа – тут ничего не поделаешь. И к тому же он не хотел, чтобы над ним смеялись.
Парню было жалко пленниц. Однако он понимал – им ничем не помочь. Девушки сидели в опиумном оцепенении. Для своего «товара» испанец не жалел наркотиков. Кто знает, сколько этим несчастным осталось жить? Вероятно, недолго.
Юноша причалил к берегу, оглянулся на корабль, махнул рукой, а потом направился в лес. Оружия у него не было: Вега держал ружья на запоре и разрешал команде носить только ножи. Длинностволки испанец выдавал, если на корабль нападали. Диксон так спешил оказаться подальше от Веги, что даже забыл попросить Хулио, чтобы ему дали ружье.
В лесу было сумрачно, тихо и прохладно. Добравшись туда, где капитан с подзорной трубой уже не мог его увидеть, юноша остановился. Он стоял, прислонившись к дубу, и думал. Что предпринять? Молодой человек впервые остался один с того недоброго часа, когда записался в команду этого адского корабля.
Ноа прислушивался. Пели птицы, ветер шелестел листвой.
Интересно, почему те четверо не вернулись к кораблю? Может, им не удалось захватить женщину? Но тогда бы они все равно вернулись, хоть и с пустыми руками. Хотя… к Веге в этом случае лучше не возвращаться. У юноши в голове не укладывалось, как можно убить человека. И из-за чего? Из-за какой-то девчонки? Да, капитан отдавал странные приказы, дикие приказы. А ведь в Натчезе его считали благородным.
Диксон вспомнил о своей матери и сестрах. Конечно, он далеко ушел от того, чему учила его мать, и все же он был человеком чести: не насиловал женщин и не убивал белых людей.
Диксон двинулся через лес. Время от времени он останавливался и прислушивался, не раздадутся ли чьи-нибудь голоса. Но что делать, если навстречу попадутся Рико и остальные? Если они решат, что он сбежал, наверняка его убьют. А фермер его убьет, как только увидит.
Диксон опять остановился. Дома жилось так хорошо! Зачем он нанялся к этому маньяку? Приключений захотелось! Каким глупцом он был! Как сожалел теперь о своем бездумном поступке! И как сильно хотел жить! А этот лес такой мрачный, неприветливый. Из-за любого куста, из-за любого дерева может вылететь стрела – и тогда прощай жизнь. Ноа вдруг почуял недоброе. Он наклонил голову и прислушался – и уловил позади себя тихое шуршание. Удар по голове сбил его с ног. В глазах помутилось, и он провалился во тьму беспамятства.


После завтрака Лайт отправился к речке, где, по словам Макмиллана, можно было найти Калеба. Негр чистил крупную рыбину. За поясом у него были нож и томагавк, а невдалеке лежали лук и колчан. Увидев приближающегося следопыта, он расплылся в улыбке.
Лайт удивлялся, как после стольких лет рабства негр остался веселым и беззаботным. Если бы его, следопыта, взяли в плен, он бы долго не выдержал: или сбежал, или умер бы от тоски по воле. А ведь тот головорез на корабле наверняка еще и издевался над Калебом. В таких ужасных условиях не каждый способен остаться самим собой.
Лайт подошел к негру.
– У тебя хороший лук, – сказал он, поднимая пятифутовое оружие чернокожего и внимательно его осматривая.
– Да, cap. – Калеб рассмеялся. – Пятнистый Койот показал Калебу, как его сделать, и научил стрелять. Мистер Мак показывал, как стрелять из ружья, но из лука быстрее. И шума от него нет, и дыма. – Он взмахнул ножом. – И не надо таскать с собой свинцовые пули, кремний и порох.
Следопыт улыбнулся:
– Пятнистый Койот сказал, что Вега на рассвете спустился ниже по течению и снова привязал корабль. Он ждет возвращения своих парней. Напрасно ждет.
– Этому дьяволу не понравится, что его ребят долго нет.
– Я уверен, Крюгер не вернется на корабль. Думаю, он попытается один уплыть вниз по реке – а это значит, ему надо будет украсть еще одно каноэ.
– Если немец вернется, Дьявол его убьет. А если не убьет, то отрежет ему уши и нос.
– Что Вега станет делать теперь? Как ты думаешь, он уплывет, когда увидит, что потерял троих людей?
Калеб ушам своим не мог поверить. Этот герой спрашивает его мнение?! Невероятно! Кроме мистера Мака, никто ни о чем с негром не советовался.
– Нет, cap. Если этот Безволосый сказал ему, что Калеб здесь, он не уплывет… Эти люди очень не любят, когда у них сбегает негр. Дьявол хочет получить Калеба обратно и располосовать на кусочки этим своим кнутом. Вот тогда он будет рад.
– Думаю, он везде тебя ищет.
– Калеб знает, Дьявол ужасно разозлился, что Калеб убежал.
– Если у Веги было восемь матросов, то сейчас осталось пятеро. У меня есть план, как уменьшить его команду. Нужна помощь – твоя и Пятнистого Койота.
– Пятнистый Койот – не знаю, а Калеб – с превеликим удовольствием. Что делать надо?
Лайт присел на корточки и рассказал негру о своем плане, рисуя на земле палочкой карту.
– Если испанец стоит вот здесь, – следопыт ткнул палкой в землю, – то там есть отмель. Если на нее выйти – тебя сразу заметят. Позади отмели – густые заросли.
– Можно быстро спрятаться.
– Именно. Вот что я предлагаю. Ты будешь приманкой, Калеб. Я рассчитываю на то, что Вега отправит за тобой несколько человек. Мы с Пятнистым Койотом будем в засаде.
У чернокожего в глазах заискрился смех.
– Такого пьяного негра, каким Калеб станет, вы еще не видали, мистар Лайт. А бежать Калеб может, как ошпаренный кот.
Метис снова улыбнулся. Калеб нравился ему все больше и больше.


Четверо вооруженных людей вышли с фермы. Первым шагал Лайт. За ним Мэгги, следом Пятнистый Койот и Макмиллан. Поль и Эли копали могилы для пиратов, тела которых на рассвете принесли Калеб и Лайнус. Эй ухаживала за Зедом. У маленького человечка ночью начался жар. Би готовила еду и одним глазом присматривала за недовольными воинами-осейджами, бродившими по всей ферме. Индейцы были огорчены, что не пришлось подраться. Они хотели поскорее сесть на своих лошадок и уехать.
Мэгги оставляли на ферме, но красавица заупрямилась. На все возражения она твердила:
– Я должна быть рядом с мужем. Без меня ему будет плохо. Я знаю – и все.
В конце концов Лайт сдался и заявил, что Мэгги идет с ними.
В брюках, в старой шляпе, с луком за спиной, юная особа была похожа на мальчишку. Мэгги без труда поспевала за мужем. Она была счастлива. Лайт объяснил ей, что нужно делать. Он включил ее в свои планы! Она будет стоять рядом – и с любимым ничего не случится!
После фермы, полной народу, лес казался особенно тихим и безмятежным. Мэгги любила лес. Ей страстно хотелось дать ногам волю и бежать, бежать, бежать…
По лесу все передвигались почти бесшумно. Изредка Макмиллан наступал на сухую ветку. Когда раздавался треск, поселенец мысленно чертыхался. Он с утра был не в духе из-за спора с Мэгги.
Вдруг Лайт остановился и поднял руку. Те, кто шел за следопытом, замерли. Лайт кивнул, и вся группа нырнула в густой кустарник. Пятнистый Койот тут же куда-то исчез.
Последовали долгие секунды молчания, а потом Лайт чуть привстал и на полусогнутых ногах пробрался к тропе и жестом подозвал спутников.
– Что-то впереди.
– Зверь?
– Нет.
Через мгновение Лайт махнул рукой, и все вышли на тропу. Мэгги старалась оставаться спокойной, но ей было не по себе. Лайт предупреждал ее, что волнение – враг куда опаснее делаварского воина.
Вдруг Лайт опять остановился и указал на что-то впереди.
На земле лежал человек. Они осторожно приблизились к неподвижной фигуре. Макмиллан опустился на колени рядом с телом, Лайт же внимательно осмотрел все вокруг.
– Он жив. Черт возьми, да это же просто мальчишка. Интересно, как он здесь оказался? – Макмиллан перевернул незнакомца на спину. – Дьявольщина! Он безоружный. У парнишки остался только нож. Его, наверное, кто-то ограбил.
– Готова спорить, что это Крюгер, – сказала Мэгги.
– Парня ударили не томагавком. Иначе он бы помер, – продолжал рассуждать поселенец, не слыша ее.
Из кустов появился Пятнистый Койот.
– Калеб близко. А это что? – Он ткнул Диксона ногой. – Хотите, я его убью?
– Нет, он еще мальчишка.
– Нам надо идти, – произнес Лайт. – Мы займемся им на обратном пути… если он еще будет здесь.
Заговорщики вышли из леса чуть выше того места, куда должен был приплыть Калеб. Вскоре послышался голос чернокожего. Тот орал во все горло – и так фальшиво, что Мэгги захотелось заткнуть ему рот. Но негр был далеко. Однако его завываний трудно было не услышать. Эта «стонотная» песня звучала отвратительно.
Лайт улыбнулся:
– Ага, Калеб на месте. Если испанец отправит лодку, наш мнимый пьяница будет притворяться, что ничего не замечает. Но как только эти подонки пристанут к берегу, он побежит. Вон к тому дереву. – И он указал на вывернутый с корнем дуб.
– Убиваем? – спросил Пятнистый Койот.
– Посмотрим. Может быть, возьмем в плен, – ответил Лайт. – Зависит от того, что они предпримут. Стреляем из луков. В этом случае на корабле никто не поймет, что происходит.
– Зачем тебе пленные? – спросил у Макмиллана индеец.
Макмиллан пожал плечами:
– Если они такие, как немец, я их убью. Такие рядом с моими женщинами мне не нужны.
– Убей их сразу.
– Пятнистый Койот речников ненавидит, – объяснил Лайту поселенец. – В прошлом году у него убили двух сыновей. Говорят, это сделали люди с корабля Веги. Мальчишки просто играли на берегу. Подонки превратили их в мишень – поупражнялись в меткости.
Лайт поставил Мэгги за дерево, ветки которого начинались достаточно низко, чтобы в случае необходимости она могла вскарабкаться на вершину.
– Ch?rie, стой здесь и смотри по сторонам. Крюгер может быть близко. Если что-нибудь увидишь, кричи.
– Будь осторожен, Лайт.
Он заправил ей под шляпу выбившийся локон.
– Ты будешь меня слушаться?
– Да, Лайт.
– Ну все. Сейчас для нас главное – Калеб. Он поцеловал жену и скрылся в кустах. Калеб устроил прекрасное представление.
Никто бы не догадался, что он притворяется. Чернокожий еле вытащил каноэ на берег. Он все время поскальзывался, падал, с трудом вставал и громко хохотал. Потом сильно подвыпивший негр изучал каноэ, оставленное Диксоном, и завывал не переставая:


Я только бедный стран… ик!
В этом мире горестей и боли… ик!
Иду я, ковыляю я… ик!
По миру горестей и боли… ик!


Калеб рухнул на колени, с минуту постоял так, затем упал на спину и начал лить себе в рот жидкость из кувшина.
Лайт заквакал, давая Калебу знать о своем присутствии. С корабля спустили каноэ. В лодчонку прыгнули двое и начали грести к берегу. У обоих были ружья, оба носили красные вязаные шапки. Богато разодетый щеголь на корабле держал подзорную трубу и махал рукой, поторапливая их. Когда каноэ подплыло к берегу, Лайт снова подал условный сигнал.
Калеб сел, утирая рот тыльной стороной руки. Он посмотрел на мужчин в каноэ и медленно начал вставать.
«Беги, Калеб. Ну!»
Великан неуверенно поднялся на ноги, взял кувшин. Разбойники уже вывели каноэ на песчаную косу. У Лайта остановилось сердце: Калеб сделал шаг в сторону пиратов. Но уже в следующую секунду негр повернулся и побежал к лесу.
– Стреляйте в него! Стреляйте! – кричал щеголь с корабля.
Мужчины колебались. Ни тот ни другой не решался сделать выстрел. Убегающий петлял между деревьями, и прицелиться в него было трудно. Головорезы помчались за Калебом. Чернокожий бежал к поваленному дубу.
Однако пираты приостановились, о чем-то посовещались. Один из них поднял ружье и прицелился. В эту минуту Макмиллан крикнул:
– Брось ружье, негодяй! Или получишь пулю в лоб!
Разбойник стремительно обернулся, наставив ружье в ту сторону, откуда раздался окрик. Выстрелить он так и не успел. Бесшумная стрела, прилетевшая, казалось, ниоткуда, пронзила ему грудь. Второй в ужасе смотрел на происходящее, бросил оружие и поднял руки вверх. На лице его был написан ужас. Из-за поваленного дуба вышли белый человек и индеец, а потом появился и негр.
«Он не пьян! Это была западня!» – вертелось в голове пирата. Из леса вышли Лайт и Мэгги. У молодой женщины слетела с головы шляпа, и она нахлобучила ее, не потрудившись заправить свои длинные волосы. Речник разинул рот. Это была красавица, о которой рассказывал немец, и ее муж, полукровка. Крюгер утверждал, что убить его не составит труда.
Откуда-то сверху спрыгнул индеец, подскочил к мертвецу и сдернул с него красную шапку.
– Это он. Красная шапка, черные волосы на голове, черные волосы на лице.
– Значит, ты правильно сделал, что убил его. А как насчет второго парня? Он тоже там был?
– Там не был, – сказал Пятнистый Койот. – Кто стрелял, у тех были черные волосы. У этого волосы не черные. И слишком худой. – Ловко работая ножом, Пятнистый Койот сделал надрез на макушке мертвеца. Уперевшись ногой ему в лицо, он запустил пальцы в черные волосы и дернул. В его руке оказался кровавый скальп. – Отнесу Болтливому Язычку. Она перестанет горевать. Она подарит Пятнистому Койоту еще сыновей.
Глядя на обезображенный труп своего спутника, пленник позеленел от страха.
– Я никогда никого не убивал. Даже… даже ин… – Он замолчал, опасливо глядя на Пятнистого Койота. – Вега не дает нам ружья, когда мы на корабле!
– Что вам приказал Вега?
– Поймать его, – бандит указал на Калеба. – Сказал – если надо, можно его изуродовать, но обязательно поймать. Мистер, я в первый раз поплыл вверх по реке! Я не знал, что он грабит трапперов и похищает у индейцев их женщин! Клянусь всеми святыми!
– Немец вернулся на корабль? – спросил Лайт.
– Никто не вернулся… Вега отправил Диксона на разведку. Не убивайте меня. Я ничего плохого…
– Сколько у него женщин?
– Три. Одна белая, но она не пленная. Вега женщин не связывает. Они целуют ему ноги, чтобы получить дурман, который он дает им курить. А потом сидят, словно не знают, что в плену. И улыбаются так…
– Вот этот товар Дьявол продает в Натчезе и Орлеане, – с отвращением сказал Калеб. Негр обыскал убитого. – Кроме ножа да ружья, ничего.
– Как у того, другого, – заметил Макмиллан.
– Другого? Мистер Вега отправил Диксона на берег пару часов назад, искать немца, Рико и остальных. Он не вернулся… Он еще совсем мальчишка – даже не бреется – и ужасно боится, что Вега убьет его и он не вернется домой… Вы его не видели?
– А что тебе до него? – резко спросил поселенец. – Ты бы лучше о своей шкуре заботился.
– Ну… мы с ним вдвоем старались выжить, чтобы вернуться в Сент-Луис. Мы собирались спрыгнуть…
– Сбежать от Веги?
Неудачливый пират обвел взглядом непроницаемые лица окружавших его людей. Для речников дезертировать значило то же, что поднять мятеж.
Разбойник промямлил:
– Ну… наверное, да. Но мы даже не знали, вернемся ли живыми. Вега уже убил двух гребцов и отхватил Диксону палец… А еще у двоих больше нет ушей. А у одного – носа.
– Как тебя зовут?
– Бодкин. Линтон Бодкин.
– Чем занимался, пока не нанялся к Веге?
– Работал у бочара.
– И с чего это ты бросил бочки?
– Ну… наверное, чтобы посмотреть, что там, выше по реке, – растерянно сказал молодой человек.
– Мне его убить? – спросил Пятнистый Койот.
Бодкин позеленел еще больше. На глазах у него показались слезы.
– Не стоит, – задумчиво произнес Макмиллан. Поселенец специально немного выждал, чтобы их пленник попотел. – У него крепкая спина. Пусть тащит своего Диксона на ферму. Если тот еще не помер.
– Диксон у вас?
– Пока нет. Мы нашли его с шишкой на голове. Какое у него было оружие?
– Думаю, никакого.
– Вега отправил на берег безоружного?
– Кроме пего и Хулио, оружия нет ни у кого. Он боится, как бы кто-нибудь не перерезал ему горло. В последнее время капитан ад на корабле устроил. Нам он дал ружья, потому что хотел, чтобы негра поймали или прикончили. Вега рвет и мечет, если что-то не по его.
Бодкин был готов выложить о Веге все, что знал. Люди, к которым он попал, оказались такими добрыми! Они пощадили его!
Макмиллан поднял ружье убитого и передал его Пятнистому Койоту. Тот отказался:
– Мне не нужно. Слишком тяжелое.
– Ты здорово все придумал, Лайт. – Макмиллан кинул ружье Калебу. – Вега потерял еще двоих – даже троих, если считать того, оглушенного. Остается двое. Вместе с ним – трое. – Поселенец взглянул на Бодкина. – Что испанец станет делать теперь?
– Посадит на весла женщин.
– Чтобы провести такой большой корабль вниз по реке, не посадив на мель, нужны сильный ветер, хороший кормчий и везение.
– Хулио – прекрасный кормчий, лучше просто не бывает. Думаю, у него получится.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Путь в Эдем - Гарлок Дороти



Весьма не плохо,но и только.Читабельно.5
Путь в Эдем - Гарлок Доротис
7.04.2015, 13.58








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100