Читать онлайн Его дерзкий поцелуй, автора - Фоули Гэлен, Раздел - Глава 19 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Его дерзкий поцелуй - Фоули Гэлен бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.98 (Голосов: 43)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Его дерзкий поцелуй - Фоули Гэлен - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Его дерзкий поцелуй - Фоули Гэлен - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Фоули Гэлен

Его дерзкий поцелуй

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 19

Команда готовилась к выходу в море. В доках компании Найта стоял непрерывный гул. Все припасы были уже погружены, и теперь матросы весело работали веслами, перевозя с берега на корабль шумных рекрутов.
Джек махнул рукой Балласту и Хиггинсу. Те с энтузиазмом приветствовали капитана, чье мрачное настроение осталось незамеченным. Джек поднялся на борт «Ветра Фортуны», стоявшего на якоре в самой середине реки, где боцман уже демонстрировал вновь прибывшим, что такое дисциплина на корабле.
– Капитан на борту! – рявкнул старый моряк. – Салют!
Приказ поразил разношерстную ватагу рекрутов, но они его выполнили, вразнобой приветствуя капитана.
Джек сухо кивнул в ответ и прошел к себе в каюту выслушать отчет лейтенанта Пибоди, который сообщил, что все будет готово примерно через час. Джек отправился осматривать корабль. Практически все было в полной готовности, однако настроение капитана не стало лучше. Он вдруг осознал, что надеялся скрыться от Иден в море, но теперь каждый дюйм «Ветра Фортуны» напоминал о жене. Иден была везде: от грузового трюма, где она пряталась, до его собственной каюты, где принудительно принимала ванну, потому что она была в его мыслях и сердце.
Джек поднял глаза на кормовую галерею, где они впервые говорили об общих детях. Теперь это почти сбылось. На корабле не осталось места, не связанного с воспоминаниями об Иден. Ее присутствие наполняло каждый коридор, пропитало собой доски обшивки, раскрасило каждый дюйм парусов. Но сильнее всего оно чувствовалось в спальне, где Иден отдала ему свою девственность и где они поклялись друг другу в вечной любви.
Именно здесь Джек вдруг обнаружил сверкающее платье морской царевны. Когда-то он нашел его для Иден, чтобы ей было во что переодеться.
Джек устало опустился на кровать, стиснул в кулаке полупрозрачную ткань и глубоко задумался. Воспоминания настолько его поглотили, что он даже не запер за собой дверь, чего прежде никогда не забывал.
Он прикрыл глаза и вдохнул слабый аромат, исходящий от платья. «Как я буду полгода без нее обходиться?»
Иден. Их любовь стала для него самой сутью существования, а теперь он готов все разрушить, разрушить с такой силой, что ничего нельзя будет восстановить.
Ну накричала она на него в библиотеке, рассердилась… Что из того? Разве можно ее винить? Это ее первый бал, а он, Джек, все испортил. Иден так мечтала об этом празднике. А он даже не стал с ней танцевать! «Черт возьми, что я делаю?!»
С точки зрения постороннего наблюдателя, Джек действовал в интересах правого дела, но в глубине души он понимал – это просто бегство, и все. Он не боялся, что Иден его не любит, а боялся того, что любит. Иррациональный страх, но Джек ничего не мог с этим поделать. Он брался за самые рискованные предприятия лишь для того, чтобы доказать: несмотря на свое незаконное происхождение, он способен на то, что больше никому не по силам. А Иден все время говорила ему о другом: не надо ничего доказывать, появился человек, который любит его таким, какой он есть. Но Джек понял это только сейчас. Любовь Иден – самое важное, что у него есть. Она ценнее всех его сокровищ, и если он сейчас уедет, то может потерять ее навсегда.
Джек сжал в кулаке шелковое платье, сознавая, что если он уедет сегодня, то будет сожалеть об этом до конца своих дней. С этой мыслью он вышел на палубу и отправился разыскивать Трайерна, чтобы поручить ему свою миссию. В конце концов, парень прав. Джек выполнил свою долю работы. Кроме того, существовали и другие причины, особенно сейчас, после тройного скандала на балу. Теперь все сплетники Лондона ни за что не оставят их семью своим вниманием, а значит, он не сумеет исчезнуть незаметно.
Каждый будет задаваться вопросом, куда он делся. Возникнут подозрения, станут расспрашивать Иден, а муж не подготовил ее к этим расспросам.
Он должен вернуться. Его сегодняшнее поведение поставило под угрозу все дело. Если он останется в Лондоне, то это отвлечет внимание от незаконной стороны его деятельности, а ведь Джек не единственный, чья жизнь зависит от соблюдения тайны. Решение Уайтхолла поставило военные действия в Южной Америке вне закона. Если Джек привлечет внимание к своей миссии, могут пострадать все его рекруты. Он обязан их прикрывать, а единственный способ добиться этого – остаться на месте.
Было и еще кое-что. Чтобы вернуться в Англию к рождению ребенка, Джек должен добраться до Южной Америки без штормов, без штилей, без всякой задержки, затем быстро пополнить запасы и сразу пуститься в обратный путь. А к тому времени уже начнется сезон штормов. Если «Ветер Фортуны» рискнет отправиться в путь, Джек может никогда не увидеть своего первенца.
Значит, наступило время передать правление Трайерну. Капитану оставалось только надеяться, что его учеба пошла лейтенанту впрок. К тому же на борту будут такие старые морские волки, как Пибоди, Броуди и Хиггинс. В конце концов, парень заслужил свой шанс разбогатеть. Если его намерения в отношении Эмили Нортроп серьезны, то десять тысяч фунтов в банке станут важным аргументом в глазах ее отца, адвоката, и заставят его благосклонно отнестись к предложению такого галантного и способного офицера. На взгляд капитана, именно столько стоила эта работа.
Что касается его самого, то Джек хотел лишь одного – снова обнять возлюбленную и вымолить у нее прощение за свое дикое поведение.
Приготовления были почти закончены. Джек еще раз предупредил Трайерна об осторожности, дал последние наставления, пожал руку Броуди и приказал ему во всем помогать молодому капитану и, не теряя времени, бросился в отель «Палтни», надеясь, что жена собирает там вещи под строгим надзором Деймиена.
Джек взлетел по лестнице, но в номере было темно и тихо. Он прошел в гостиную, надеясь, что Иден прилегла у себя в спальне. Если ее тут нет, он просто отправится на бал и заберет жену домой.
– Иден?
Вдруг за спиной возникло едва уловимое движение. Джек его скорее почувствовал, чем услышал. Краешком глаза он успел заметить, что дверь на балкон осталась открытой. Портьеры колыхались от ночного бриза, Слуга мог бы забыть запереть эту дверь, но ни Джек, ни Иден были не способны совершить подобную оплошность при таких обстоятельствах.
Внезапно Джек понял, что в номере кто-то есть, но это не Иден. Ее присутствие он всегда чувствовал. Джек потянулся к ножу и резко спросил:
– Кто здесь?
Из-за шторы возник Риц. Рядом материализовались еще две массивные тени – сообщники Рида, опытные убийцы, которых он брал с собой на Ямайку, когда охотился за Боливаром.
Джек окинул их быстрым взглядом, молясь, чтобы жена была все еще на балу. Убийцы приближались. Джек понял, что попался, и мимоходом подумал: хорошо, что успел написать завещание. Тем не менее, стоило попробовать изобразить невинность.
– Как вы смеете врываться ко мне в номер? – гневно воскликнул он.
– В чем дело, лорд Джек? – насмешливо спросил Риц. – Или мы не проявили должного уважения к вашему титулу?
– Что вам нужно? – холодно отозвался Джек.
– Хватит притворства, Найт, – фыркнул Риц. – Теперь мы знаем, что вы тот, кто нам нужен. Я еще с Ямайки ищу повод отомстить вам, и мой час настал. Вы в наших руках.
– Простите, приятель, но у меня другие планы. – Джек осторожно пятился, но за спиной стояли те двое. – С чего вы взяли, что на сей раз не ошибаетесь?
– Нашли свидетеля, который видел вас в Венесуэле в конце февраля. Как раз в это время мятежники отправили своего представителя в Англию. Ваш приезд в Лондон – это не простое совпадение.
– Вот как? И кто же вам дал эти сведения? – потребовал ответа Джек.
– Ученый, проводивший исследования в джунглях.
Джек побледнел. Он ожидал услышать имя своего тестя, но ответ Рица оказался еще хуже:
– Его зовут О'Киф. Австралиец.
У Джека зазвенело в голове. Его охватил ужас, ужас более сильный, чем тот, когда Иден едва не утонула в Атлантике. Все ясно. Его выдал Коннор. Иден давно предупреждала, что австралиец непременно отомстит. Теперь Джек знал, каким будет следующий шаг Коннора – он начнет охоту на Иден. А может быть, уже начал и преуспел.
Сердце Джека колотилось с отчаянной силой, пальцы вцепились в рукоять пистолета. Он должен выбраться отсюда, и как можно скорее. Надо спасать Иден.
Если О'Киф захватил ее, то снова утащит в джунгли, и Джек никогда не увидит свою жену. Конечно, Деймиен должен о ней позаботиться, но ведь сам Джек ничего не сказал брату, и сейчас он понимал – это его дело, только он сам способен спасти свою любовь. Самое главное – это время. Однако Риц явно не собирался выпускать его отсюда живым.
Возможно, не стоит ввязываться в драку, впустую теряя время и собственную кровь?
– Послушайте, я человек богатый. Может, договоримся за солидную сумму?
Ответом ему послужил резкий удар сзади. Джек зарычал от боли, а трое бандитов бросились на него разом.
– Прекрати сопротивляться, – бормотал сквозь стиснутые зубы Коннор, пока тащил Иден вверх по трапу из шлюпки на корабль. – Мы возвращаемся в джунгли. Мы будем там счастливы.
Видимо, доза оказалась мала, действие кураре слабело. В голове у Иден шумело, но она продолжала бороться за жизнь.
– Иден, все правильно. Ты единственный человек, который меня понимает.
– Такого я не понимаю! – Она лягалась, брыкалась, но все было напрасно. Коннор был очень силен, вот он уже поднял ее над поручнями.
– Тихо!
– Пусти меня! Ты сумасшедший! – Иден припомнилась обычная фраза отца о том, что эти джунгли непременно кого-нибудь из них сведут с ума. Теперь стало понятно, кого именно.
Коннор был явно не в себе. Иден помнила происшествие с индейским мальчиком и знала, насколько Коннор опасен.
Вот он перебросил ее через поручни. Иден оказалась на четвереньках на освещенной факелами палубе. Сквозь пряди разметавшихся волос она разглядела глумливые и плотоядные лица команды.
– Назад! – пролаял Коннор и хотел помочь ей подняться.
Иден вырвала у него свою руку и выкрикнула прямо ему в лицо:
– Я хочу увидеть отца!
– Увидишь, я же обещал.
– Э… капитан, – с осторожностью обратился к Коннору один из сообщников.
Иден расхохоталась:
– Ты называешь себя капитаном этого дырявого корыта?
Коннор бросил на нее угрожающий взгляд:
– Если хочешь увидеть отца, советую быть повежливее.
– Где он? Где мой отец?
– Капитан! – настойчивее позвал матрос.
– Что такое? – пролаял Коннор. Матрос явно приготовился к выволочке.
– Доктор Фарради сбежал!
Иден пораженно распахнула глаза. Коннор впал в бешенство. Команда бросилась врассыпную, спасаясь от его безудержного гнева.
– Безголовые свиньи! – орал Коннор. – По местам, скоты! Поднять якорь! Шевелитесь! Он приведет подмогу. Он не дурак. Сюда в любую минуту может явиться речная полиция.
Заметив, что Коннор отвлекся, Иден бросилась к поручням, готовая прыгнуть за борт и плыть к берегу. Но Коннор резко развернулся и ухватил девушку за волосы. Иден закричала, Коннор крепко вцепился ей в руку, снял фонарь с ближайшего крюка и потащил Иден вниз. Лицо его страшно исказилось и почернело. Иден пришла в ужас.
На нижней палубе он швырнул ее в каюту и хотел запереть за собой дверь, но Иден собралась с духом и, полная решимости спастись во что бы то ни стало, бросилась на своего мучителя. Коннор схватил ее раньше, чем она успела прошмыгнуть мимо него в дверь, крепко взял за талию и прижал к стене.
– Ну-ка стой, – прорычал он, – на этот раз ты не сбежишь. Сиди тихо. Мы скоро отплываем.
– Куда? – закричала Иден. – Я хочу домой.
– Я отвезу тебя домой. – Казалось, он старается держать себя в руках. – Мы возвращаемся в джунгли, мы будем там счастливы, как раньше.
– Я не хочу! Где мой отец?
– Твой отец сбежал, Иден. Все равно он нам не нужен. Он слабый.
– Выпусти меня отсюда! Я не люблю тебя. Почему ты не можешь этого понять?
– Потому что я люблю тебя, Иден. Я так тебя люблю! О Господи, я столько лет ждал, чтобы сказать тебе это.
Иден ногтями вцепилась ему в лицо, Коннор, не обращая на это внимания, приподнял ее и понес к койке. Она сопротивлялась изо всех сил.
– Пусти меня! Ты сумасшедший! Будь проклят!
– Прекрати! – проревел он, бросил ее на кровать и прижал ей руки.
Иден продолжала бороться, но отчаяние и безнадежность захлестывали душу. Своим весом он прижал ее так, что она не могла даже пошевелиться. Коннор это умел. Он справлялся с крокодилами. Она затихла и начала плакать.
– Отпусти меня.
– Нет, – прошептал он. – Я переплыл через океан, чтобы вернуть тебя. Больше я никуда тебя не отпущу.
– Я никогда не была твоей.
– Зато теперь стала. – И он поцеловал ее.
Иден содрогнулась от отвращения.
– Ну успокойся, девочка, – заворковал Коннор. – Все в порядке.
Иден попыталась вывернуться, но не смогла сдвинуться ни на дюйм. Коннор передвинулся так, чтобы удерживать ее одной рукой, а второй стал поглаживать ее тело, как будто надеясь, что это поможет ей успокоиться. Иден вся сжалась и зажмурила глаза, когда его рука коснулась ее грудей. Коннор попытался снова поцеловать ее, но она отвернулась. Тогда он поцеловал ее в шею, а рука поползла ниже.
– Ты ведь к этому привыкла, правда? Я знаю, что он наверняка изнасиловал тебя на корабле. Но ты не виновата. Теперь это не имеет значения. Он за все заплатит. Прошлого больше нет. Я сумею тебя защитить. Ведь мы с тобой научились у индейцев, что надо жить только настоящим.
– Оставь меня.
Рука Коннора замерла у нее на животе. Его прикосновение изменилось, теперь это была не ласка, а врачебная пальпация.
– Ты беременна.
Иден застыла от ужаса. Мало ли что у него на уме? Коннор еще раз ощупал, ее живот.
– Мой враг сделал тебе ребенка. – Ледяной тон этих слов заставил Иден похолодеть. Внезапно Коннор отстранился. – Ладно, это не имеет значения. У нас есть настой, который очистит твое тело.
– Я не стану его пить.
– А я залью его тебе в глотку.
Иден онемела от страха. Коннор поднялся с кровати и пошел к двери, прихватив по дороге фонарь.
– Сиди тихо, Иден. Не заставляй тебя связывать. Я не хотел бы так обращаться со своей женой, но если ты меня вынудишь, я это сделаю.
– С женой? – дрожащим голосом повторила Иден.
– Да, с женой.


– У меня уже есть муж, – едва слышно прошептала она. Коннор помолчал, затем объявил:
– Он мертв.
Коннор задул лампу и захлопнул за собой дверь. Иден сидела и тупо смотрела в темноту, откуда вскоре донеслись звуки запирающихся замков.
Из темной речной воды напротив доков и складов компании «Найт энтерпрайзис» доносились всплески.
– Капитан!
– В чем дело, матрос? – отозвался лорд Артур Найт, который со сцепленными за спиной руками наблюдал, как команда свертывает паруса. «Валиант» бросил якорь.
– Человек за бортом, сэр!
– Черт возьми! – Лорд Артур бросился к поручням и нагнулся, пытаясь рассмотреть источник отчаянного плеска.
– Он не из наших.
– Тонет! Точно, тонет!
– Помогите! – прохрипел несчастный, борясь с течением.
– Не стойте же, олухи. Бросьте ему конец! – громовым голосом скомандовал лорд Артур.
– Есть, капитан.
Вниз немедленно опустили люльку.
– Эй, внизу! Держись! – кричал сверху лорд Артур.
Несчастный послушался и через минуту уже лежал на палубе. Лорд Артур слегка нахмурился, глядя на лужу, расплывшуюся по его безупречно чистой оружейной палубе.
– Решил поплавать, приятель?
– Ты простынешь до смерти в этой луже, – пробормотал один из матросов.
Несчастный икнул.
– Ужасно, – прохрипел он и закашлялся. – Благодарю вас, господа. И прошу о помощи, нельзя терять ни минуты.
– И в чем же дело, приятель? – Лорд Артур щелкнул пальцами, и ему тут же подали полотенце, которое он вручил спасенному.
Человек с благодарностью его принял, вытер лицо, а потом тщательно протер свои разбитые очки. Лорд Артур внимательнее присмотрелся к спасенному и решил, что тот выглядит как джентльмен. Немолод. Ему скорее всего за пятьдесят. Неподходящий возраст для романтических купаний, хмыкнул себе под нос лорд Артур.
– Я только что сбежал, – задыхаясь, выпалил ночной пловец. – Сбежал незаметно. Меня силой удерживали на фрегате. – Он ткнул пальцем в сторону изъеденного жучком судна в полумиле выше по реке.
– Вот как, – пробормотал лорд Артур и поднес к глазу подзорную трубу. – Очень подозрительно, надо подойти и взглянуть поближе.
– Нет-нет! Не тратьте на них время. Их много, почти шестьдесят человек, и все до одного – головорезы.
– И чего же вы хотите от нас, сэр? Надо поставить в известность речную полицию.
– Нет времени! Прошу вас, сэр! Я должен увидеть лорда Джека Найта, брата герцога Хоксклиффа.
– И зачем он вам нужен? – Лорд Артур с подозрением уставился на незваного гостя.
Я должен его найти. С ним моя дочь. Она в страшной опасности.
Родительская тревога сразу пробудила сочувствие в сердце лорда Артура.
Сам он явился бы в Лондон значительно раньше, если бы не получил очень странное, непонятное послание от своего среднего сына Дерека.
Вечно занятый каким-нибудь приключением, юный повеса не часто писал отцу. Как только лорд Артур узнал каракули сына, он тотчас понял, что случилось нечто серьезное. Короткая записка нашла его в Портсмуте, где производился мелкий ремонт «Валианта». Артур столько раз прочел ее, что знал теперь наизусть.
«Дорогой отец, оставайся в Лондоне. Мы к тебе присоединимся. Боюсь, у нас неприятности и нужно быть здесь. Мне и Гейбриелу предложено оставить наши посты в кавалерии, но остальные уверяют, что надо заботиться о сестре. Джорджи приедет первой. Мы отправили ее на одном из кораблей Джека. Я должен остаться с Гейбриелом. Он был ранен, защищая дворец магараджи. Молись за нас. Скоро все объясню.
Твой преданный сын Д.
P. S. Я бы уже погиб, если бы не этот шустрый лорд Гриффит. Отличный парень. Кажется, неравнодушен к Джорджи.
Да они все к ней неравнодушны».
Мольбы странного пловца вернули Артура к действительности, оторвав от горестных отцовских размышлений.
– Прошу вас, капитан, помогите мне спасти мое дитя! Она и лорд Джек, они оба в опасности. Ужасной опасности! Прикажите своим людям отвезти меня на берег, я побегу в отель «Палтни» и предупрежу Джека, чтобы он защитил Иден. О'Киф здесь! Он охотится за ними обоими. Этот человек опасен! Его надо остановить.
Лорд Артур поднял голову, с удивлением щурясь на гостя.
– Вы, случайно, не доктор Фарради?
– Да! Откуда вы знаете? – Доктор был потрясен.
– Это длинная история, расскажу по дороге. За мной! Спустить шлюпку! – рявкнул он матросам, которые с интересом прислушивались к разговору.
– Есть, капитан!
И два немолодых джентльмена со всей возможной скоростью бросились к отелю «Палтни», нашли номер Джека и застучали кулаками в дверь, но она оказалась заперта, никто не отзывался.
За дело взялся лорд Артур.
– Отойдите-ка, – распорядился он. Доктор Фарради, все еще насквозь мокрый, убрался с дороги, вытащил из стенного канделябра свечу и посветил Артуру. Тот несколькими мощными ударами вышиб замок.
Когда дверь распахнулась, перед глазами пожилых джентльменов предстало ужасное зрелище: на полу лежали тела четырех мертвецов.
Повсюду были следы крови: на ковре, на мебели, даже на потолке.
– О Господи! – прошептал натуралист.
Вдруг одно из мертвых тел шевельнулось, раздался хриплый стон.
– Джек! – Лорд Артур узнал племянника, который лежал вниз лицом у самой двери на балкон.
У остальных троих были смуглые лица. Жизнь безвозвратно покинула их.
Доктор Фарради бросился к Джеку, нашел пульс.
– Он жив!
Лорд Артур, конечно, не удивился, но был несказанно рад, что в доме оказался врач. Теперь наступила очередь Виктора отдавать приказания. Он велел принести холодной воды и чистой ткани, чтобы сделать повязки, а сам перевернул Джека и осмотрел его раны.
Окровавленное лицо Джека распухло. У него было несколько ножевых ран. Ему даже пытались перерезать глотку, но нанесли лишь царапину. На коже выступил холодный пот, но он был жив. Артура поразила кровавая победа племянника. Он дрался как лев.
Через несколько минут усилия доктора привели к тому, что Джек очнулся и сделал глоток воды.
– Иден… – прохрипел он. – Меня выдал О'Киф.
– Значит, он мог уже похитить ее, – в ужасе прошептал доктор.
Взгляд Джека остановился на лице тестя, в аквамариновых глазах горела дикая ненависть. Даже Артур никогда не видел Джека в таком состоянии. Джек медленно протащил руку вниз, оперся на нее, подался вперед и со страшным усилием начал подниматься на ноги.
Артур молча смотрел на племянника. Казалось, израненный гладиатор принуждает себя встать с песчаной арены Колизея, чтобы снова броситься в бой.
И Джек поднялся. Видимым усилием воли заставил себя выпрямиться. Его грудь ходила ходуном, пока он, стиснув зубы, пытался сохранить равновесие. Его глаза гневно сверкали.
– Где он? – прохрипел Джек. Фарради отошел на шаг и заявил:
– Я покажу.
Иден не могла сказать, сколько времени она провела в своей темной клетке. Час? Может быть, два? Она не могла поверить, что Джек погиб, и молилась, чтобы он, выполняя свою миссию, уже оказался на пути в Южную Америку. Но с каждой минутой мужество покидало ее. Иден не знала, что ей делать. Дверь каюты была крепко заперта. Когда она стала колотить в нее кулаками, раздались угрозы, что ее свяжут, а в рот засунут кляп. И она затихла, понимая, что может лишиться всех шансов на спасение.
Придвинув табуретку к иллюминатору, она попыталась выбраться наружу, но отверстие оказалось слишком мало, но все же она сумела в него заглянуть. Ни единого огонька не отражалось в речной воде. С верхней палубы не слышались голоса матросов и приказы офицеров. В полной темноте фрегат бесшумно скользил по воде. Иден поняла, что Коннор намерен ускользнуть незамеченным. Он привык к непроглядным ночам в джунглях и прекрасно видел в темноте. Она не знала, долог ли путь до океана, но понимала, что если не сбежит из этого сумасшедшего дома, то погибнет. Коннор может ее утащить куда угодно. Если она вновь окажется на Ориноко, мир для нее будет потерян. И Джек тоже.
Иден стала ощупью искать любой предмет, который поможет ей в этом безнадежном положении. Было слишком темно, и временами она не могла понять, что попадает ей в руки, но наконец в ящике стола она разыскала огарок свечи с маленькой трутницей, вделанной в подсвечник.
Раз за разом она пыталась высечь искру, теряла терпение, исцарапала руки, но вдруг услышала, как из окна долетел глубокий, вибрирующий звук: тра-ла-ла!
Девушка подняла голову и замерла, прислушиваясь к ночной тишине. Вот опять: тра-ла-ла!
В памяти шевельнулось воспоминание. Она уже слышала этот звук. Протяжное эхо корабельного горна разносилось над гладью реки.
Иден подлетела к иллюминатору, вскочила на табуретку и выглянула наружу. У нее перехватило дыхание. Из-за поворота реки появился величественный корабль. В темноте было не разобрать, как далеко он находится, но Иден разглядела одну деталь, и ее сердце радостно забилось. Огромные лампы на палубе корабля высветили красную метку на полотне паруса. Собственность компании «Найт энтерпрайзис» – вот что означала эта метка! «Валиант»!
Спасение близко! Значит, Коннор говорил правду – отец сбежал и привел помощь. В сердце Иден возродилась надежда.
Иден не могла оставаться на месте. Она должна действовать! Дать знать, где находится.
Иден снова взялась за трутницу. На этот раз ей быстро удалось высечь искру, которая подпалила край льняной тряпки. От нее загорелась свеча. И вот каюту осветил маленький язычок пламени.
Если Коннор рассчитывает улизнуть под покровом темноты, он ошибается. Однако одной искорки недостаточно, чтобы ее заметили с корабля.
Иден подняла свечку над головой и оглядели каюту. Кругом валялись кучи какой-то рвани. Это тебе не «Ветер Фортуны». Наконец ее взгляд отыскал старую рыболовную сеть. Затем на глаза попались доски на случай срочного ремонта корпуса. Потом – банка со смолой, чтобы замазывать щели.
Тра-ла-ла!
Иден улыбнулась, в ее голове зародился план. Через несколько минут она снова начала колотить в дверь.
– Негодяи! Выпустите меня отсюда!
Каждый удар больно отдавался во всем теле, но скоро Иден почувствовала, что едва не сорвала дверь с петель.
Наконец Коннор послал одного из своих прислужников разобраться с Иден, но та уже поджидала посланца с рыболовной сетью в руках.
– Ну-ка замолчи, сука!
Матрос сунулся в дверь, Иден набросила ему на голову сеть и толкнула назад. Стараясь выпутаться, негодяй споткнулся и растянулся на полу в коридоре. Иден чуть задержалась, разжигая свой самодельный факел из найденной смолы и тряпок, и выскочила из каюты. Когда матрос наконец выпутался из сети, она наклонилась, подожгла коридор, отсекая от себя преследователя, взлетела по трапу и выскочила на верхнюю палубу. Факел по-прежнему горел у нее в руке.
Раздались крики команды, а Иден тем временем поджигала все, до чего могла дотянуться: поручни, штурвал, рубашку матроса, который хотел ее схватить. Несчастный прыгнул за борт, чтобы спастись от пламени.
– Иден! – заорал Коннор и бросился к ней с диким выражением на лице.
Она махнула на него факелом, но он успел схватить ее за плечи. Тогда Иден размахнулась и швырнула факел в грот-парус. Ветер тотчас подхватил пламя, и огромное полотно вспыхнуло.
Теперь Найты поймут, где ее искать.
Оставался лишь один пункт плана: Иден собиралась выпрыгнуть за борт, но Коннор крепко ее держал, его глаза светились безудержной яростью.
– Вон там! Что это за пламя? – закричал матрос из команды Артура.
Джек поднес к глазам подзорную трубу, и у него радостно застучало сердце: на палубе вражеского корабля он увидел Иден в тот самый момент, когда она швырнула факел в парус.
«Настоящая львица», – с гордостью подумал он, но тут увидел, как Коннор О'Киф схватил Иден за плечи. Джек подался вперед, наблюдая за их борьбой.
– Давай, девочка, давай, – едва слышно шептал он.
Люди Коннора были заняты пожаром. Джек не собирался позволить им ускользнуть.
– Пальните ему перед носом, это его отвлечет, – скомандовал Джек.
– Есть, сэр.
Джек стал рядом с канониром, превозмогая боль в ранах, рассчитал траекторию и сам подпалил фитиль.
Предупредительный выстрел взорвал тишину ночи. Ядро в огненном дожде пролетело перед носом фрегата и шлепнулось в воду. В небо взлетел столб пара. Джек наблюдал за реакцией на борту. Там царила неразбериха. О'Киф обернулся посмотреть, не повреждено ли судно, а Иден не упустила свой шанс и вывернулась из его рук.
Губы Джека изогнулись в ухмылке, когда его леди бросилась к поручням, с кошачьей ловкостью вскарабкалась на них и ласточкой нырнула вниз.
«Как я люблю эту бесстрашную малышку», – подумал Джек.
Речная вода поглотила маленькую фигурку, а Коннор, стоя у поручней, выкрикивал ее имя.
– Спустить шлюпку, – скомандовал Джек. – Я за ней, да, дядя?
– Ты, Джек?
– Как только мы ее вытащим, расстреляйте этого негодяя!
– С большим удовольствием.
– Позволь и мне тоже, – взмолился доктор Фарради. – Джек, я не могу ее потерять.
– Я тоже. – Он мягко отодвинул доктора в сторону. – Я верну вам вашу дочь.
Фарради с болью наблюдал, как Джек спускается в шлюпку, как борется с течением, которое подталкивает его к горящему кораблю.
Судно О'Кифа вспыхнуло теперь по-настоящему. Джеку приходилось все время оглядываться, чтобы не попасть под горящие обрывки парусов и обломки оснастки. Поверхность реки заволокло дымом. Видимость ухудшилась. Джек с отчаянием заметил, что берега Темзы в этом месте одеты в каменное русло с очень гладкими стенами. Так здесь спасаются от наводнений.
Иден была в воде, но, выплыв, не смогла бы выйти на берег. Он должен найти ее в этих темных водах и поднять в шлюпку. Иного шанса у нее нет.
Джек изо всех сил выгребал к береговой стене, но вдруг услышал звуки, которые его ужаснули.
Бэнг!
О камень стены звякнула пуля. Джек оглянулся и увидел, что у поручней горящего корабля стоит Коннор и стреляет в воду. Вот он перезарядил ружье, прицелился и снова выстрелил.
О Боже! Он хочет ее убить.
Джек набрал в легкие побольше воздуха и громко закричал, отвлекая внимание сумасшедшего на себя. Но его крик потонул в буре огня с палубы «Валианта».
Бум! Бум! – грохотали пушки. Грот-мачта надломилась и рухнула, потащив за собой лини, реи, такелаж. Куда делся О'Киф, Джек не заметил. Обогнув изувеченное судно, он наконец различил в темной холодной реке бледное лицо жены. Она изо всех сил старалась удержаться на воде.
– Иден! – прокричал в темноту Джек и налег на весла.
– Джек! – задыхаясь, ответила Иден на долетевший сквозь дым и грохот голос мужа. – Джек, Джек, я здесь!
Силы были на исходе. Мощное течение относило ее к середине холодной реки, высокие стены не позволяли выбраться на берег. Дым от выстрелов не давал дышать, вода попадала в рот, ее вкус был отвратителен. Иден пыталась не думать обо всех бесчисленных жертвах этой реки, которые утонули в ней со времен римлян.
Мышцы деревенели, надежда на спасение таяла, мокрая одежда тянула на дно, но страшнее всего было другое: прямо на нее дрейфовал остров горящих обломков корабля. У Иден не хватало сил убраться с его пути.
– Иден, подай голос! Где ты?
– Джек! – Иден поняла, что он не слышит ее. – Джек! Джек! Я здесь! – из последних сил кричала она.
И в этот момент из темноты вынырнула шлюпка. На мрачном лице Джека лежала печать упрямого отчаяния. Он вскинул голову и стал маневрировать, чтобы подойти к ней поближе, потом привстал с места, перегнулся через борт и протянул ей весло.
– Держись!
Иден вцепилась в него скрюченными пальцами, Джек потащил ее к лодке и, наконец, схватил за руку.
– Я нашел тебя! – Он отклонился назад для равновесия и втащил Иден на борт.
Тяжело дыша, она распласталась на мокрых досках, а он снова взялся за весла и мгновенно увел шлюпку с пути пылающей кучи обломков, надвигавшихся прямо на них.
Иден приоткрыла глаза. Ей показалось, что она в жизни не видела такого прекрасного зрелища. Джек наклонился к ней, и она обвила руками его шею.
– Ты вернулся, – сдавленным голосом прошептала Иден.
– Знаешь, Иден, – Джек теснее прижал ее к своей груди, – я не смог уехать. Тихо, тихо! Мы теперь вместе. Ты как? Он не причинил тебе вреда?
– Покаты со мной, у меня все прекрасно. Он сказал, что ты погиб.
– Почти, – с мрачной усмешкой подтвердил Джек.
Иден отстранилась, чтобы рассмотреть мужа, и вдруг вскрикнула, увидев его израненное лицо.
– Ужасно! Что с тобой произошло?
– Это Риц, но теперь все позади. Оказалось, что не все.
Внезапно шлюпка закачалась. Иден задохнулась от ужаса: в лодку запрыгнул Коннор – перевалился через борт одним ловким движением своего мощного тела.
– Ах ты, сукин сын! – прохрипел он сквозь потоки мутной воды, струящейся по его лицу. – Она моя.
Джек толкнул Иден себе за спину, а Коннор со свистом выхватил из ножен мачете. Иден дико закричала. Коннор замахнулся на Джека, но тот успел парировать удар веслом и сам хотел стукнуть его, но Коннор присел и опять бросился на Джека. Джек перехватил его руку и резким движением вывернул за спину.
Казалось, Коннор поражен, что враг так отчаянно сопротивляется и что он равен ему в животной силе.
– Брось нож! – приказал Джек.
– Иди к черту!
– Как хочешь, – процедил сквозь зубы Джек и что есть силы ударил руку Коннора о толстую металлическую уключину. Иден с криком отпрянула в сторону. Нож выпал из пальцев Коннора и камнем пошел на дно, зато Коннор сумел стряхнуть с себя Джека и нанести ему сокрушительный удар ногой в живот. Джек согнулся, но тут же справился с болью и бросился на Коннора. Началась драка. Мужчины обменивались страшными ударами, а Иден бросалась из стороны в сторону, чтобы шлюпка не перевернулась. Но лодку все равно кидало по волнам, она встала боком к течению, которое уносило ее вниз. Одно весло утонуло, второе болталось в уключине.
Вдруг Коннор вцепился в горло Джека и начал его душить. Джек пытался оторвать пальцы противника от своей шеи, но не смог, тогда он нанес ему удар кулаком в ребра. Хватка австралийца ослабла. Джек глотнул воздуха и с сокрушительной мощью ударил Коннора прямо в лицо. Тот отлетел назад и распластался на дне лодки. Джек, не давая врагу опомниться, схватил его за обе руки, заломил назад, а ногой придавил его спину. Без слов было ясно – одно подозрительное движение, и Джек сломает ему хребет.
Иден испытала странную благодарность к Джеку за то, что он не убил Коннора на месте, во всяком случае не у нее на глазах. Должно быть, Джек тоже чувствовал, что на сегодня смертей достаточно.
С изможденного лица Джека капала кровь, но у него хватило сил удерживать Коннора, пока рядом не возникло судно речной полиции Темзы и не взяла пленника под арест.
Вернувшись на «Валиант», Джек так и не смог вспомнить подробностей драки в отеле «Палтни». Виктор объяснил, что у него легкая контузия.
Теперь, когда накал борьбы отступил, Джек начал чувствовать боль от своих многочисленных ран. Он получил три ножевых ранения – в руку, в ногу и в плечо. Челюсть слегка сместилась, на ребрах были глубокие царапины. Картину дополняли синяк под глазом и порез на шее, когда Риц хотел перерезать ему глотку. И все же никогда в жизни Джек не чувствовал себя таким счастливым – Иден была в безопасности, а о большем он и не мечтал.
Тем временем речная полиция барражировала воды Темзы, собирая матросов из команды Коннора, попрыгавших в воду с горящего корабля. С ними еще предстоит разбираться.
Сыщики полицейского суда с Боу-стрит и представители речной полиции отдельно допросили лорда Артура и доктора Фарради о том, чему они стали свидетелями в эту ночь.
Джек же надеялся, что Веллингтон действительно окажется настолько влиятельным, что сможет уберечь его от преследования законом в той мере, в какой это касается миссии Джека в Южной Америке, ведь нельзя было забывать, что в гостиничном номере по-прежнему находятся трупы де Рица и двух его приспешников.
Джека еще трясло от напряжения прошедшей схватки, но нежные руки Иден сумели его успокоить. Сама она тоже была не в лучшем состоянии: замерзшая, изможденная, наглотавшаяся грязной речной воды. Но они стояли рядом на гакаборте и ни за что не хотели расцепить рук.
– Джек, – прошептала Иден, повернувшись лицом к мужу, – я хотела сказать тебе – прости меня…
Джек посмотрел на жену и почувствовал ком в горле. Как она чиста!
– Это я должен просить прощения за свои ужасные слова.
– Нет. Любовь моя, я же знала, что ты произносишь их потому, что тебе больно. – Она хотела взять в ладони его лицо, но оно так распухло и так сильно кровоточило, что Иден не решилась до него дотронуться. – Дорогой, никогда не думай, что все эти светские развлечения могут быть для меня важнее нашей любви. Я люблю тебя. Ты – смысл всей моей жизни. Знай, я всегда за тебя, но я понимаю, почему ты усомнился, что я на твоей стороне. Больше такого не повторится. Если я причинила тебе боль, прости меня. Если пожелаешь, мы уедем из Лондона. Я хочу жить только там, где ты можешь быть счастлив.
Джек ощутил, как неровно застучало его сердце от этого бесхитростного проявления любви. Он взял в руки ее ладони и срывающимся голосом произнес:
– Сердце мое, скажу тебе честно: я всегда хотел найти себе место здесь. Лондон – мой дом. Я здесь родился, здесь моя семья. Я так долго бежал от всего этого. Но ты помогла мне понять, что дело не только в их суждениях, но и в том, что я сам всех отталкивал. Появилась ты, и у меня теперь есть причина попытаться снова вернуться в этот мир. Причина остаться в нем.
А потом Джек кратко сообщил жене о сплетнях, которые распускает Лизетт, и объяснил, почему он так испугался за будущее их ребенка.
– Но, Джек, – с нежной улыбкой обратилась к нему Иден, – теперь мы всегда будем вместе и ни за что не позволим, чтобы с нашим ребенком кто-нибудь посмел обращаться так, как обращались в детстве с тобой. Нам не о чем беспокоиться. – Она осторожно откинула прилипшую прядь с его влажного лба. – Когда люди увидят моего сына, они сразу поймут, кто его отец. Ведь он будет твоей точной копией.
Улыбка причиняла Джеку острую боль, но его губы все равно растянулись в широкой ухмылке. Иден обняла мужа, с трудом отыскивая местечко, куда можно его поцеловать, не задевая многочисленных ран и ссадин.
– Иди, Иди! Эй, парень, достаточно! Дай мне взглянуть на свою дочь!
– Папа? – выдохнула Иден и обернулась на голос, не выпуская Джека из объятий. Джек улыбнулся, глядя, как осветилось ее лицо. – Папа! – вновь закричала Иден, когда доктор выскочил из каюты, отчаянно размахивая руками.
– Иди! Дитя мое! Дорогое мое дитя! – Доктор Фарради летел по палубе к дочери.
Джек опустил руки, а Иден кинулась в объятия к отцу.
– Папа! – У Иден выступили на глазах слезы радости.
Мокрые, грязные, но счастливые представители семейства Фарради крепко обнялись.
– Папа, прости меня за все, что я натворила!
– Нет-нет, моя девочка. Ты была права, что сбежала. Это я, дурак, нарушил свое обещание. Надо было прислушаться к твоему мнению, прислушаться по многим вопросам. – Доктор поцеловал ее в лоб. – Моя храбрая девочка! Я так тобой горжусь, Иди. Не стоит ни о чем жалеть. У тебя была мечта, и у тебя хватило сил бороться за нее, дорогая.
Иден прижалась к его груди.
– Я нашла свою мечту, папа. – Помолчав, она вытерла слезы и показала на Джека: – Вот он стоит.
Джек смотрел на нее глазами, которые светились ярче огней святого Эльма, а сердце его разрывалось от любви и нежности.
– Только он не танцует, – улыбнулась Иден, – но с этим я уже смирилась.
Джек, не сводя глаз с жены, чуть слышно ответил:
– Я могу научиться.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Его дерзкий поцелуй - Фоули Гэлен



Очень понравился роман!
Его дерзкий поцелуй - Фоули ГэленЛена
27.04.2011, 21.27





Вся серия книг очень интересная!
Его дерзкий поцелуй - Фоули ГэленОльга
14.05.2011, 14.12





Прочитала всю серию Семья Найт. Просто замечательно. Всем советую. Не пожалеете.
Его дерзкий поцелуй - Фоули ГэленЕлена
6.10.2011, 11.48





Sobirayus prochest vsu seriyu!
Его дерзкий поцелуй - Фоули ГэленAfa
15.06.2012, 11.12





Милый роман, соответствующий всем канонам жанра. По крайней мере, интересен, приятные главные герои. Есть приключения и сой маньяк. Развлекает.
Его дерзкий поцелуй - Фоули ГэленВ.З.,66л.
26.02.2014, 8.47





Очень интересный роман и хорошие герои главные. Советую прочесть. Правда г герояня порой бывала через чур упрямой герой) просто умница: все понял, вытерпел и вернулся) читайте, не пожалеете ;)
Его дерзкий поцелуй - Фоули ГэленАнна
18.06.2014, 12.41





Очень понравился роман, впрочем как и вся серия. Читайте и наслаждайтесь чтением.
Его дерзкий поцелуй - Фоули ГэленАнна.Г
29.03.2015, 14.06





Кстати есть продолжение про кузенов Найт(это дети д.Артура) и их сестры Джорджианы и марткиза Гриффирта,это называется трилогия специй 1.Её единственное решение , 2.Её тайные фантазии и 3.Принцесса и воин
Его дерзкий поцелуй - Фоули ГэленАнна.Г
3.04.2015, 15.32





Замечательные книги в серии про семью Найт) легко читаются и затягивают своим сожетом, всем советую)))
Его дерзкий поцелуй - Фоули ГэленКатерина
19.04.2015, 13.35





Очень хороший роман, интересный сюжет, замечательные гл. герои, сильные характером, любящие сердцем.
Его дерзкий поцелуй - Фоули ГэленТаня Д
5.06.2015, 21.34





Девчата!!! Помогите, только что читала нечаянно нажала, теперь не могу названия вспомнить. Там две сестры близняшки Наталья и Наташа, Таша вышла замуж за жениха Натальи,и муж ее не может простить за это напомните аааа... Пожалуйста!
Его дерзкий поцелуй - Фоули Гэлендиля
5.06.2015, 21.53





ДИЛЯ посмотрите в романах по темам - там есть все романы в разделе про близнецов - найдёте.
Его дерзкий поцелуй - Фоули ГэленМазурка
5.06.2015, 21.59





Девчата!!! Помогите, только что читала нечаянно нажала, теперь не могу названия вспомнить. Там две сестры близняшки Наталья и Наташа, Таша вышла замуж за жениха Натальи,и муж ее не может простить за это напомните аааа... Пожалуйста!
Его дерзкий поцелуй - Фоули Гэлендиля
5.06.2015, 21.53





Лиля роман называется Заслужить любовь автор Аманда Браунинг
Его дерзкий поцелуй - Фоули ГэленЭльвира
5.06.2015, 22.35





Как-то наивно. Проблемы героя высосаны из пальца: по-сути вся его родня абсолютно нормально к нему относилась. На моменте, где все такие брутальные братья "со стальными взглядами" ведут политический разговор и один из них говорит "я буду держать ушки на макушке", я слегка подперхнулась и разуверилась в их брутальности. Сцена перед бывшей возлюбленной тоже мужественности не прибавила. После стольких лет, закоренелый мужчина пытается ей что-то доказать? Вот мол смотри у меня теперь молодая и красивая и мы трахаемся каждый день - как это по кошачьи по-женски! Настоящий мужчина-герой и не вспомнил бы, поздоровался бы, улыбнулся и ушел... 6/10
Его дерзкий поцелуй - Фоули ГэленВирджиния
6.10.2015, 2.13





Классный роман)
Его дерзкий поцелуй - Фоули ГэленЛала
10.04.2016, 13.20





Прочитала всю серию книг автора.Наслаждалась,читала и днем, и ночью .Спасибо автору за прекрасно проведенное время.Жду новых романов.
Его дерзкий поцелуй - Фоули ГэленЛюбовь
12.11.2016, 7.59








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100