Читать онлайн Искушение соблазном, автора - Фостер Лори, Раздел - Глава 4 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Искушение соблазном - Фостер Лори бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.71 (Голосов: 52)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Искушение соблазном - Фостер Лори - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Искушение соблазном - Фостер Лори - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Фостер Лори

Искушение соблазном

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 4

Агата мерила кабинет большими шагами. Заплаканная Клара стояла у кресла. Чита Калленсов сидела в креслах. Ресницы Клары были влажными от недавно пролитых слез. А Агата не выносила слез – особенно женских. Плачь она считала верхом глупости. Конечно, у Клары были на то причины. Ной перешел все границы – разрыв отношений за месяц до свадьбы! Но не все потеряно. Агата намеревалась заставить его изменить свое решение. Так будет лучше для всех, и особенно для Ноя. Надо что-то делать. Но что именно?
Забавно, что когда она заговорила об этом с Кларой и ее родителями, Клара начинала рыдать еще сильнее. Глупая девочка! Она, конечно, решила, что свадьбе действительно не бывать. И все из-за характера Ноя. Ведь знала же, что Ной непреклонен в своем решении. Это лишний раз убеждало Агату, что Ной – истинный Харпер. Есть чем гордиться. Самое интересное, что он умел ладить со своими сотрудниками. «Бистро Хамбера»! Громко звучит. Но лишь на первый взгляд. Сколько труда Агата вложила в него, чтобы дело закрутилось. Ной пришел на все готовенькое. Надо было только ничего не испортить. К его чести он справился со всеми трудностями. Очень быстро Агата поняла, что к мнению Ноя прислушиваются. Конечно, ей было лестно иметь такого внука. Но самое важное заключалось в том, что Агата видела в Ной своего приемника.
Рассуждая таким образом, Агата ходила по кабинету в ожидании Грейс, без которой чувствовала себя как без рук. Кроме этого Грейс всегда действовала на Агату успокаивающе. У девчонки было развито чувство ответственности за порученное ей дело. И еще она была прекрасным секретарем. Правда, ее деятельность была несколько шире – Агата постепенно вводила ее в бизнес, поручая то организовать переговоры с новыми партнерами, то исследовать возникшую проблему и найти решение. Все чаще Агата сожалела, что Грейс – не ее внучка. Тогда бы решались многие проблемы, например, кто будет владеть компаниями. А компаний у Агаты было три.
После ссоры с Ноем Грейс куда-то пропала. Агата обратила внимание, что Грейс страшно обиделась за Ноя, когда Агата назвала его поверхностным человеком.
Между тем, родители Клары Хиллари и Джордж, сидели молча в ожидании, когда Агата примет окончательное решение в отношении свадьбы. Их тоже не устраивал скоропалительный разрыв между женихом и невестой. И хотя Агата любила Хиллари и Джорджа и считала их своими близкими друзьями, существовала тонкая грань, за которую они перейти не смели. В глубине души Агата считала их глуповатыми. Если Ной говорил, что он ни в чем не виноват, значит, так оно и есть. Значит, есть причина разрыва, о которой он предпочитает не говорить. Родители считали Клару жертвой необузданного Ноя. Нет чтобы разобраться с Кларой самим, они переложили проблему на Агату. Хотя ей-то в ее годы энергии не занимать. Зачем, спрашивается, Ною за месяц до свадьбы учинять скандал? Это была тайной. И Агата должна была эту тайну узнать, даже если тайна и будет кому-то неприятна. Не могла же она в самом деле связать Ноя и силком привести к алтарю. Правда, такой вариант не исключался. Агата рассчитывала, что у нее есть рычаги воздействия на Ноя. В конце концов он слишком похож на нее, а это значило, что у него развита интуиция. Поэтому Агата сомневалась и не могла принять окончательного решения.
Агата пробормотала:
– Черт побери, Грейс, где же ты?
Джордж прокашлялся и спросил:
– Ты действительно переживаешь за нее?
– Конечно, переживаю. Она самый ответственный человек, которого я когда-либо встречала. Раз ее здесь нет, значит, что-то с ней произошло.
Таким образом Агата показывала причину своей нерешительности. На самом деле, она пыталась выиграть время и дать возможность Грейс воздействовать на Ноя. Вдруг из этого что-то выйдет. В том, что Грейс вчера направилась к нему, Агата уже не сомневалась. Но если Ной приударил за девчонкой, то ему не сносить головы.
Клара демонстративно рыдала. Она стала некрасивой. Глаза ее набухли, а губы без косметики стали тонкими. Как раньше Агата не замечала, что Клара не слишком хороша. Кажется, она ошиблась – такие женщины не нравятся мужчинам. Без косметики они выглядят, как курицы. Хиллари протянула дочери новый платок – третий по счету за утро. Она, очевидно, не могла ждать, и спросила:
– Ты говорила, что вы поспорили. Может, она просто сердится.
– Я и сама не знаю… – недоуменно ответила Агата. Обычно Грейс звонит. Она отходчивая девочка.
Джордж изумленно поднял брови.
– Выходит, ты позволяешь панибратство?
«Ах, вот в чем дело!» – подумала Агата. Они хотят унизить Грейс, которая всегда прямо говорила то, что думала, особенно когда чувствовала свою правоту. Но вслух она сказала:
– Да, мне интересно ее мнение, но, разумеется, в рамках приличия.
В этот момент двери в библиотеку распахнулись и влетела Грейс. Она была похожа на ветер.
– Простите, что я опоздала!
Агата в недоумении уставилась на Дженкинс. Казалось, она потеряла дар речи. Боже, где она провела ночь? подумала Агата. Может, на нее напали?
– Опоздала?! – переспросила Агата. – Нет, опоздание – это несколько минут.
– Я знаю, – Грейс откинула пряди волос с лица. – Прошу меня извинить.
Агата оглядела ее с ног до головы. Она почувствовала, как Джордж и Хиллари привстали, а Клара смотрела на нее в безумными глазами. Агата резко произнесла:
– Что, ради Бога, с тобой случилось?
– Ничего не случилось? – как попугай сказала Грейс.
Обойдя стол и кресла, в которых сидели гости, Агата подошла к ней.
– Не играйте со мной в дурочку, юная леди. Это вам совершенно не идет. Вы только взгляните на себя. Вы вся помятая, Где вы валялись?
Грейс поправила юбку и блузку, и только теперь заметила, что не застегнула две пуговицы. Разумеется, туфли за ночь не высохли и выглядели неважно.
– У меня вчера сломалась машина, и я попала под дождь.
– А где ты провела ночь? – спросила Хиллари с неподдельным интересом.
– Нигде, – Грейс нервно переступила с ноги на ногу.
Агата нахмурилась:
– Странно.
Клара встала за спиной Агаты и положила тонкую наманикюренную ручку ей на плечо.
– Наверное, нам лучше пойти, Агата. Возможно, вам лучше остаться вдвоем, чтобы разобраться.
Грейс задержала взгляд на Кларе и кивнула.
– Значит, аудиенция закончилась?
Агата едва не кивнула головой в знак согласия – Клара и ее родители были лишними в этой сцене. Кроме того, Агата никогда не видела, чтобы Грейс суетилась и нервничала. А сейчас она была явно не в своей тарелке и при этом несла чепуху.
– Конечно, нет, – ответила Агата. – Она и не начиналась, так как мы не могли начать ее без тебя.
– Я удивлена, – призналась Грейс.
– Мы собирались обсудить свадьбу.
Грейс побледнела и прошептала:
– Какую свадьбу?
Агата сердито стукнула каблуком по полу.
– Ноя и Клары. Ты забыла?
– Я слышала, что свадьба отменена, – пролепетала Грейс.
Клара судорожно глотнула воздух. Агата ободряюще посмотрела не нее.
– Нет, не отменена. Грейс, нам нужно решить некоторые вопросы. Но я понятия не имею, где ты хранишь юридические документы в компьютере.
– Но свадьба отменена…
– Прекрати повторять это! – крикнула Агата.
– Грейс, – Джордж сделал шаг по направлению к ней. На его красивом лице отразилось беспокойство. – С тобой все в порядке?
Агата заметила, что они окружили девушку, и Грейс это не нравилось. Ее подбородок поднялся, она скрестила руки на пышной груди.
– Я в полном порядке, спасибо, – ей пришлось обойти их, чтобы подойти к столу. – Я сейчас открою эти файлы.
– Не нужно, – сказал Джордж, продолжая внимательно наблюдать за ней. – По крайней мере до тех пор, пока мы окончательно не узнаем, действительно ли свадьба отменяется.
– Свадьба действительно отменена!
Все повернулись и увидели Ноя. Агата почувствовала смесь крайнего раздражения и невольной гордости. Он не стал бы прятаться от враждебного отношения. Он ни от кого не прятался. Все-таки, он был ее внуком.
– Что ты здесь делаешь? – спросила Агата, в то время как Хиллари обняла дочь, словно защищая ее.
В мгновение ока Грейс была рядом с Ноем. Точнее, она стала перед ним. Брови Агаты поползли вверх и она громко сказала:
– Грейс!
– Ной привез меня сюда. Помните, я сказала, что моя машина сломалась?
Джордж в замешательстве смотрел на них.
– И ты позвонила ему, вместо того, чтобы вызвать техпомощь?
– Вчера? – уточнила в свою очередь Хиллари, и в ее тоне прозвучали странные нотки.
Ной насмешливо посмотрел на нее и прислонился к дверному косяку. Затем он перевел взгляд на Грейс, и судя по всему ее мнение интересовало его больше, чем его присутствие Клары и ее родителей к этом кабинете.
Грейс приготовилась к худшему.
– Вчера вечером я действительно поехала к Ною…
Тишина, повисшая в комнате, была столь напряженной, что Агата почувствовала себя плохо, но она справилась.
Грейс продолжила:
– Моя машина сломалась в нескольких кварталах от его дома, и я вся промокла, пока добиралась туда.
Клара обхватила себя руками, отошла к окну и стала внимательно рассматривать солнечное небо. Агата обратила внимания, что Ноя слишком пристально смотрит на Грейс и что он не обращает внимания ни на Клару, ни на ее родителей. Раньше Агата не замечала в нем ничего подобного. Дело в том, что Ной смотрел на Грейс плотоядным взглядом, а это что-то значило. «Неужели они стали любовниками?» – подумала Агата. Она почувствовала страшную досаду.
– Это уже слишком, Ной, – сказала она. – Чересчур слишком.
Он с трудом отвел взгляд от Грейс и посмотрел на Агату. Но не успел возразить, как Грейс уверенно выступила вперед.
– Не надо его ни в чем обвинять!
На этот раз в тоне Грейс отсутствовала всякая дипломатия. Агата спросила:
– Ты не отрицаешь, что провела с ним ночь?
Грейс сжала губы. Хиллари и Джордж переглянулись. У Клары округлились глаза. Наконец-то она поймала своего благоверного на адюльтере.
– Посмотри на себя, – Агата предпочла сменить тему. – Ты даже не причесалась. А у твоей одежды такой вид, словно она валялась на полу.
Ной попытался возразить, но Грейс подняла руку, останавливая его. Он ухмыльнулся. Грейс произнесла следующее:
– Да, я действительно провела ночь у него.
Все одновременно заговорили – Джордж был взбешен, Хиллари шокирована. Клара сочла нужным снова заплакать.
– Достаточно! – крикнула Агата и продолжила. – Это низко даже для тебя, Ной. Грейс слишком хорошая, чтобы использовать ее таким образом.
Грейс обиделась. Она даже стала выше на несколько сантиметров.
– Слишком хорошая для него? – сказала Грейс низким выразительным голосом, – я должна быть счастлива, что обратила на себя его внимание.
Ной потянулся вперед и дернул ее за длинный локон волос.
– Я подтверждаю, что давно обратил на тебя внимание, Грейс, и ты это знаешь.
Агата решила, что не даст Грейс в обиду. Пусть Ной развлекается с другими девицами, но не с Грейс! Искренняя девочка, кажется, попала в его лапы. Агата не позволит Ною развлекаться игрой в любовь, ведь Грейс не знала мужчин и не умеет противостоять их ухаживаниям. И уж тем более ухаживаниям Ноя.
– Ты воспользовался ей, чтобы расквитаться со мной? – спросила она у Ноя.
Грейс подалась вперед и сказала:
– Ной не воспользовался мной.
– Мы уходим, – объявил Джордж, и Ной вежливо освободил им дорогу. Хиллари крепко взяла дочь за руку и потащила ее к выходу.
Грейс крикнула им вслед:
– Вы все неправильно поняли! Это я воспользовалась им!
Ее слова произвели эффект разорвавшейся бомбы. Джордж и Хиллари, которая крепко держала дочь, замерли на пороге. Что касается Клары, то ей было все равно. Она уже давно готова была удрать домой. Больше всего ее забавляла Агата с ее старческой самонадеянностью и родители, которые были наивны, как малые дети. Главное – убедительно сыграть роль обманутой невесты. «Теперь он просто так от меня не отделается», – злорадно подумала Клара и приложила к носу мокрый платок.
Ной кашлянул. Под проницательным взглядом Агаты он был готов рассмеяться. «Долго продлится эта комедия?» – думал он.
Агата была вне себе. Ей даже хотелось ударить Ноя. Правда, он вряд ли позволил бы это сделать. На этот раз он обвел ее вокруг пальца.
– И давно это у вас? – сурово спросила Агата.
– Ммм… – Грейс посмотрела на потолок, – разве это важно?
– Не защищай его. Он не достоин твоего мизинца.
– Агата, вы не знаете всего… – попыталась возразить Грейс.
– И не желаю!
– Стойте! – вмешался Джордж. – Если это и есть причина расстройства свадьбы, то наша дочь ни в чем не виновата. В таком случае я требую объяснений.
– Объяснений не будет, – спокойно ответил Ной.
– Как это не будет?! – возмутилась Хиллари.
– Очень просто, – сказал Ной, – не будет и все, мне плевать, что вы думаете. Одно могу сказать, Грейс здесь ни при чем.
– Да! – подтвердила Грейс с очаровательной улыбкой.
– Тогда я ничего не понимаю! – с недоумением вопросил Джордж.
Ной мельком взглянул на Клару, и сказал с кривой улыбкой:
– У меня были на это свои причины, и я уверен, что Клара со временем вас все объяснит. Грейс действительно не имеет никакого отношения к скандалу.
Казалось, Хиллари упадет в обморок. Она еще крепче прижала дочь к себе.
– Я не верю тебе! Это заговор! Всем совершенно понятно, что ты сделал. Интрижка на стороне! Это отвратительно! Я бы еще поняла, что молодому человеку трудно без женщины… – Хиллари намекала на то, что Ной должен был спать с Кларой только после свадьбы. – Но заводить интрижку с секретаршей! Это низко!
Она дернула Джорджа за рукав.
– Почему ты молчишь?
– Дорогая, – возразил Джордж, – я исчерпал свое красноречие.
– Я знаю, почему! – крикнула Хиллари, – у тебя тоже рыльце в пушку.
– Но это было черт знает когда! – попытался возразить Джордж.
– Но зато я все помню! – упрекнула его Хиллари.
Казалось, что только одна Агата сохраняет спокойствие. Ей следовало просчитать, что должно произойти дальше и каким-то образом направить происходящее в более спокойное русло. Она не хотела, чтобы оскорбляли Грейс. Агата верила, что Грейс не совершила ничего предосудительного. Но сомнение осталось. Слишком все удачно складывалось одно к другому.
– Подойдите меня здесь, – сказала Агата Грейс и Ною, а сама подхватила под руки Джорджа и Хиллари и увела их из кабинета.
Клара, идя за ними, бросила взгляд на Ной, который не сдерживаясь обнял Грейс и привлек к себе. На губах Клары заиграла странная улыбка. Кто сказал, что мораль – правит жизнью? Нет, секс – вот ее двигатель. Она лишний раз убедилась в этом.
Между тем, Агата тащила Калленсов по коридору. Слава Богу, что они верили ей безоговорочно. Таким образом ей удастся сохранить контроль над ситуацией. Агате это всегда удавалось. Но только не с Ноем. Он оказался строптивым и непредсказуемым. Агату волновало, что скажут в городе. Это могло отразиться и на бизнесе, и на положении Агаты и ее «семьи» в обществе. А на старости лет Агата не могла себе этого позволить. Ей надо было любым способом погасить скандал и договориться с Джорджем и Хиллари. Когда они достаточно далеко отошли от кабинета, Джордж пробормотал низким и злым голосом:
– Это невероятно, Агата!
– Ему не хватает хорошей порки, – добавила Хиллари.
Агата согласно закивала головой. Попробуй справься с великовозрастным оболтусом…
– Знаешь, Джордж, – сказала Агата. – мне кажется, что Хиллари права – Ной просто догуливает последние минуты свободной жизни.
Она была уверена, что ни Ной, ни Грейс не могли услышать ее. Сама мысль, что у них роман, и, кажется, серьезно, казалась Агате невероятной. Она еще не могла привыкнуть к этому.
– Я думаю, – добавила она, – он теперь успокоится. А вашей Кларе можно было бы быть уступчивей.
– Что вы этим хотите сказать?! – вспыхнула Хиллари.
– Только то, что сказала, – наставительно произнесла Агата. – Сколько он ухаживает за Кларой?
– Ну? – тупо переспросил Джордж.
Хиллари с досады шлепнула его по руке.
– Вот вам и ну. Что же он – святой?
Агата понимала циничность своих рассуждений. Но это был единственно правильный ход. Клара вздохнула.
– Мы только целовались…
– Правильно, моя девочка! – воскликнула Хиллари. – Джордж, между прочим, постился два года, пока за мной ухаживал.
– Мама, это было давно… – напомнила Клара.
– Бедная моя дочь. Она стала жертвой сексуального маньяка…
На что Джордж вынужден был возразить:
– Мне кажется, ты утрируешь, дорогая.
– Уйди! Ты до сих про пялишься на девиц.
Джордж смущенно замолк.
– Правда, Ною тридцать два, – поспешила сообщить Клара, – и он действительно горячий мужчина.
– Тебе еще рано рассуждать об этом, – заметила Хиллари.
– Да, но он вел очень сдержанный образ жизни. Я ничего такого не замечала… – потупив глаза, сообщила Клара.
Хиллари засмеялась.
– Я всегда была уверена в тебе, дорогая. А ваш внук, Агата, вел распутный образ жизни до тех пор, пока не встретил Клару. Конечно, не святой. Но здесь он нарвался на кремень, и поэтому решил жениться.
– В этом-то все дело, – счел нужным поддакнуть Джордж.
Хиллари наградила его саркастической улыбкой. Несомненно, дома его ждет головомойка со всеми вытекающими последствиями.
Агата молча выслушала все это. Если они думают, что Ноем можно вертеть, как захочется, то глубоко ошибаются. К тому же Агата со все большим подозрением относилась в Хиллари и Кларе. Первая оказалась глупее, чем Агата думала, а вторая хитрила и явно что-то не договаривала. И все же Агата сочла нужным сказать:
– Клара, я думаю, тебе стоит побороться за Ноя.
Джордж выпрямился, представляя собой картину оскорбленного отца.
– У моей дочери нет необходимости бороться за таких, как он. Она может выбрать себе более престижную пару.
– Вы уверены, Джордж? – Агата оскорбилась до глубины души.
Мало того, что Джордж поносил Ноя, он еще позволил себе бросить тень подозрения на «семью».
– Вы хотите скандала?
Джордж смягчился.
– Конечно же, нет, дорогая Агата. Просто все так сложно. Я запутался. И мне не нравится идея, чтобы моя дочь гонялась за кем-либо, пусть даже этот кто-то ваш внук.
– Это не делается открыто, – попыталась сгладить свой тон Агата. – Клара могла бы позволить легкий флирт, чтобы заставить Ноя ревновать.
«Господи, – с тоской подумала Клара, – какие же они все идиоты!» Ей хотелось одного – позвонить Полу, своему любовнику, и отправиться с ним в хороший ресторан.
– Это недопустимо! – заявила Хиллари.
– Но почему же?! – удивился Джордж.
Они начали было спорить, но Клара оборвала их:
– Прекрасная мысль, Агата. Я попробую.
Предложенная Агатой перспектива была очень удобна для Клары, и избавляла ее от опеки родителей. Теперь Клара через некоторое время с полным основанием могла заявить, что Ной – не тот человек, который подходит ей в мужья, что она ошиблась, и скандала удастся избежать. Мало того, можно будет повернуть дело так, что она сама выйдет из этой истории без единого пятна на своей репутации.
– Прекрасно! – обрадовалась Агата.
Она обняла Клару. Клара – нежный цветочек, мягкая, доверчивая и зависимая от родителей. Агата ее очень любила и мечтала, чтобы та стала женой Ноя, который был бы наконец удачно пристроен. Они бы подарили ей правнуков. Плохо, если из этого ничего не выйдет. Клара – очаровательная, добрая и ранимая, у нее огромное сердце. Родители ею гордились. Она будет в любом случае счастлива. Пусть с кем-то другим, а не с Ноем. А этот гадкий мальчишка, казалось, получает огромное удовольствие, испытывая терпение Агаты.
– Договорились. У нас еще есть немного времени до свадьбы. Немного, но, надеюсь, этого хватит. А пока что не будем делать никаких объявлений, – затараторила Хиллари.
Один Джордж, казалось, остался недовольным.
– Можно подождать, конечно, две недели. Но будет ли толк?!
– Дорогой, – дернула его за рукав Хиллари. – Может быть, не все так плохо? Клара своего не упустит.
– Две недели, – загадочно повторила Клара.
Это значило, что она могла спокойно встречаться с Полом. За две недели может многое произойти. Например, измена Ноя. Клара коварно улыбнулась.
Стоя в дверях, Агата наблюдала, как они направились к спортивному «лексусу» с открытым верхом. Хиллари надевала на голову шарф, а Клара сидела на заднем сиденье, подняв голову к небу. Агата помахала им вслед.
Чтобы ни происходило, все происходит к лучшему. Агата чувствовала, что ей еще не все понятно. И она приняла решение по всем разобраться.
* * *
– Ты действительно воспользовалась мной? – спросил Ной, когда они остались вдвоем.
Грейс спросила:
– А ты как думаешь?
Грейс подошла к зеркалу, висевшему на стене, и пыталась привести в порядок растрепанные волосы, но ей это плохо удавалось.
– Я думаю, воспользовалась. С ног на голову! Все перевернули, переврали! Ну и женщины.
Ною не нравилась та ситуация, в которой он находился. Самое обидное было в том, что он попал в нее по доброй воле.
– Послушай меня, – сказала Грейс. – Я буду с тобой спать только при одном условии – ты можешь повелевать мною в спальне, а вне ее – я свободная женщина.
– А что, у тебя сомнения?
– Большие, – призналась Грейс. – По натуре ты диктатор.
– Ты сведешь меня с ума, – признался Ной.
– Будь осторожней с Агатой. Она хочет сделать тебя виновным в разрыве с Кларой, и тогда ты лишишься всего, что у тебя есть.
Ной только усмехнулся. Грейс не знала, что Ной давно занимается сделками с недвижимостью. Правда, об этом не знала даже Агата.
– Ей это не удастся, – ответил Ной. – И пожалуйста, не защищай меня.
В этот момент в кабинет вошла Агата.
– О чем это вы шепчетесь? – спросила она.
Не обращая внимания на протестующий жест Ноя, Грейс сказала:
– Агата, Ной не виноват!
– Не надо! – воспротивился Ной.
– Пусть говорит, – сказала Агата.
– Ной был пьян, и я воспользовалась этим обстоятельством.
Агата почувствовала, как в ее очерствевшем сердце пошевелилось теплое чувство. В ее поблекших голубых глазах отразилось недоверие. Бедная девочка, она выгораживает Ноя.
Ной засмеялся, поднимая руки.
– Что я могу сделать? – и упал в скрипучее кожаное кресло. Он вытянул длинные ноги. Скрестил руки на животе и пристально стал смотреть на Грейс.
Она взволнованно дышала, собираясь с мыслями.
– И ты долго будешь спрятаться за ее юбку? – спросила Агата.
– В Грейс столько темперамента, что ее не остановит и танк.
– Это правда! – громко сказала Грейс.
– Правда то, что я был пьян, – согласился Ной. – А все остальное – вранье.
– Вспомнил о Кларе? – ядовито спросила Агата.
Ной сделал вид, что не заметил ее выпада.
– Точнее, праздную.
Агата удивилась.
– Почему? – спросила она.
Он лениво встретил ее взгляд.
– Извини, но это личное, я это тебе уже говорил.
Грейс подошла к нему ближе. Ей хотелось защитить Ноя от Агаты. Он только внешне казался похожим на неприступную скалу. В душе Ной был благородным и ранимым. И еще Грейс хотела, чтобы Агата поняла Ноя.
– Даже если причиной является не ваш роман, то это не дает тебе права, Ной, делать грязные намеки в адрес Клары. Тем самым ты оскорбляешь очень хороших людей.
– Я не могу жениться на женщине, которой не доверяю, – сказал Ной.
– А у тебя никто не спрашивает согласия. У тебя, возможно, остался лишь один шанс наладить отношения с Кларой и жениться на ней. Я надеюсь, ты готов отвечать за последствия своих поступков.
Ной очень медленно поднялся из кресла.
– Я не собираюсь жениться на Кларе. А что касается Грейс, я…
Грейс взяла его за руку. Она была большой и теплой. И несмотря на то, что он был внуком очень богатой и влиятельной женщины, его ладони загрубели от работы. Они сжали пальцы друг другу. Грейс заметила, что этот жест не ускользнул от Агаты.
– Ной ни в чем не виноват, – сказала Грейс, пытаясь казаться спокойной.
– Грейс! – воскликнула Агата.
Ной изучал рисунок на потолке. Его плечи содрогались от молчаливого смеха. Ситуация была комической – впервые его репутацию защищает женщина.
– Это правда, Агата. Я пришла к нему. Я знала, что он пьян, но осталась! – с жаром выпалила Грейс.
Ее гневную тираду прервал Ной. Он обнял Грейс и прижал к ее губам палец.
– Не надо, милая. Все уже и так ясно.
Грейс посмотрела на него и улыбнулась. Ной сказал, обращаясь к Агате:
– Грейс немного расстроилась, опоздав на работу. Она очень серьезно относится к своим обязанностям. Надеюсь, Агата, ты ее простишь?
– Тебе нет необходимости говорить мне это, – резко ответила Агата. Ее глаза сузились. – Теперь это уже не имеет значения, не правда ли?
Грейс застыла от этих резких слов. Впервые Агата была ею недовольна.
– О чем вы говорите, Агата?
Агата фыркнула и поправила седые волосы.
– Вы продемонстрировали потрясающее отсутствие морали, Грейс. Калленсы – наши друзья, и друзья очень близкие.
– Я знаю, – сердце Грейс громко стучало.
– Конечно, знаешь. Ты работала с ними много раз. Мы часто пересекаемся с ними в обществе и в бизнесе. Я уверена, ты понимаешь всю скандальность сложившейся ситуации?
Агата развернулась и большими шагами направилась к своему столу. Вместо того, чтобы сесть в кресло, она присела на краешек стула, скрестив руки и с вызовом подняв голову. Агата была высокой женщиной, стройной и даже в семьдесят восемь лет имела внушительный вид.
Ной крепче прижал Грейс к себе. Она почувствовала, что он разозлился.
– Агата, что ты имеешь в виду? Объясни.
– После всего, что произошло, я не могу оставить Грейс у себя! Она впуталась в плохую историю, и, боюсь, я не могу ничего поделать. Если я ее оставлю, это будет оскорблением для Калленсов, особенно для Клары.
Грейс готова была провалиться сквозь землю от стыда. Она готова хотела присесть, потому что ноги вдруг стали ватными, и только крепкие руки Ной помогли ей удержаться на ногах.
– Я уволена?
– Это неправильно, Агата! – крикнул Ной. – Подумай хорошенько!
– Следи за своими словами, Ной! Я не потерплю такого тона в моем доме!
– Я уволена? – переспросила Грейс.
Агата не обратила внимания на ее вопрос.
– А я не потерплю, чтобы ты настраивал Грейс против меня.
– Это ты настраиваешь, – возразил Ной.
– Почему вы говорите за меня! – возмутилась Грейс. Но на ее слова снова остались без внимания.
– Ей лучше уволиться, – Агата стала внимательно разглядывать свои ногти, избегая взгляда Грейс. – Или ты, Ной, хочешь сказать, что действительно переживаешь за нее?
Грейс закусила губу.
– Агата, ты же знаешь, что не найдешь лучшего секретаря и помощника – даже если будешь платить двойную зарплату!
– Как-нибудь справлюсь, – Агата посмотрела поверх Ноя. – Придется, потому что я не собираюсь оскорблять таким образом твою невесту.
– Бывшую невесту, – поправил Ной.
– Я действительно уволена? – еще раз спросила Грейс.
Ее еще ни разу не увольняли и ни разу не обвиняли в связи с таким красивым мужчиной, как Ной. Она искоса посмотрела на него. Нет, действительно, Ной стоял рядом, обнимал и защищал ее.
Агата с жалостью посмотрела на Грейс.
– Боюсь, что это так, милая. Конечно, я заплачу за две недели вперед.
«Ну что ж, – подумала Дженкинс, – так тому и быть».
Ной резко отстранил Грейс и вплотную подошел к бабушке. Агата была высокой женщиной, но Ной был выше большинства мужчин. Рядом с ним его бабушка словно уменьшилась в размерах. Она сделала шаг назад и грозно посмотрела на Ноя своми голубыми глазами.
– Хорошо, – сказал Ной, но в его улыбке не было ничего хорошего. – Ты теперь осталась одна, Агата.
Несмотря на свою обычную напускную браваду, Агата побледнела.
– Что это значит?
– Это значит, что с меня хватит. Я знаю, что отказываясь от меня, ты устроила целое представление. Но в течение нескольких лет ты не особо вникала в мои дела. Я думаю, что очень скоро ты позвонишь мне и будешь искать способ вернуть меня, чтобы я вел дела в ресторане.
Агата нахмурила брови. Грейс видела, как ее глаза потемнели от осознания собственной вины. Очевидно, Ной знал, в каком направлении работает мозг его бабушки.
– Тебя не интересует «Бистро Харпера», ты это хочешь сказать? – Агата продолжала держаться уверенно, но Грейс видела обеспокоенность в ее глазах. Грейс вовсе не хотела, чтобы бабушка и внук рассорились.
– Твои дела меня больше не интересуют, – сказал Ной, хотя это была ложь.
– Это были наши дела.
– Возможно, до того, как ты отказалась от меня и уволила Грейс. Но я уверен, что ты все еще помнишь, как всем этим надо управлять. Я уверен, что руководство всех благотворительных организаций будет приветствовать твое возвращение. Все равно они не очень меня любили. И, конечно же, ты без проблем найдешь себе образованных помощников, которые помогут тебе в ведении всех дел.
С каждой минутой гнев Агаты становился все сильнее. Она была взбешена и напугана одновременно. «Интересно, – подумала Грейс, понимает ли Агата, какой напряженный график теперь у нее будет?» Ее ожидало огромное количество обязательств. И без помощи Ноя ей придется либо отменять их, либо работать круглыми сутками.
– А что касается ресторана, – продолжал Ной, – ты основала его. И я не сомневаюсь, что ты помнишь, как им управлять.
Агата стукнула кулаком по столу и воскликнула:
– Ты нанял новых людей! И почти всегда игнорировал мои предложения по расписанию работы, оплате и снабжению…
– Теперь у тебя есть возможность все изменить, как ты захочешь. Развлекайся. Но только не обращайся ко мне, когда все это распадется у тебя на глазах, – произнеся эту тираду, Ной повернулся и взял Грейс за руку. – Пойдем.
Он буквально поволок Грейс за собой, которая чувствовала вину за то, что произошло между Ноем и Агатой. Грейс хотела исправить несправедливость, а получилось хуже, чем она ожидала. Долгие годы Агата жила тем, что создавала «семью». Теперь она оставалась одна. Она постарела и, несмотря на все ее уверения в хорошем самочувствии, возраст уже давал о себе знать. Грейс знала о ней практически все и вела текущие и плановые дела. Она знала, что иногда Агате необходимо было вздремнуть, помнила, какие лекарства нужно было принимать. Грейс понимала, что теперь Агата попала в трудное положение. И, что еще хуже, она никогда в этом не признается, пока не станет слишком поздно.
– Агата… – сказала Грейс, все еще надеясь, что вся эта ссора – просто недоразумение.
Но Агата ответила:
– Я прекрасно проживу и сама!
Ной лишь засмеялся и произнес, раня ее еще сильнее:
– Я обходился без тебя в течение шестнадцати лет. Причем тогда я был еще мальчиком. Сейчас я взрослый мужчина. Поверь, я сумею позаботиться о себе.
– Ты будешь скучать по работе, – предрекла она.
Ной усмехнулся.
– Не больше, чем работа по мне.
Он распахнул двери кабинета и потащил Грейс за собой вниз по лестнице.
– Хватит! – воскликнула Грейс на середине лестницы и вырвала руку.
Ной повернулся к ней. Лицо его еще не остыло от ссоры. Грейс поправила одежду, хотя в этом не было уже необходимости, и стала подниматься по ступенькам, к стоящей в дверях Агате.
– Ной Харпер, я не мешок с картошкой, который можно таскать за собой. И я хочу остаться, – сказала она.
– Ты уволена, – напомнил ей Ной. – Зачем тебе оставаться?
В этот момент Агата захлопнула дверь. Грейс тяжело вздохнула.
– Пойдем, Грейси.
Ной стоял, уперев руки в бока. Солнце, светившее сзади, золотило его высокое крепкое тело, и сердце Грейс учащенно забилось.
– Я совершенно уверен, что у нас есть на сегодня дела получше, чем бродить по дому моей бабушки.
Грейс заслонила рукой глаза от слепящего солнца и сморщила носик.
– Да? Какие же?
В мгновение ока все вокруг переменилось, воздух вокруг нее стал словно наэлектризованным. Вдруг оказалось, что светлые глаза Ноя стали скорее теплыми, чем холодными, и вместо раздраженности в них светилась нежность. Его взгляд скользнул по ее губам, груди, задержался на бедрах.
– Например, раздеть тебя и положить в постель.
– Ой!
– В первый раз все будет очень быстро – я не смогу иначе. Но во второй раз я буду делать это для тебя. Или в третий, обещаю.
«Второй или третий?» – удивилась она.
Во всей его фигуре чувствовалось напряжение. Хриплым от желания голосом Ной спросил:
– Грейс, ты будешь придерживаться нашего договора? Ты будешь делать все, что я скажу и давать мне все, что я захочу?
Она вышли на улицу. Грейс глубоко вдохнула влажный воздух. После вчерашней грозы все было чистым и свежим. Позднее весеннее солнце вдруг стало жарким, и асфальт излучал жар. Грейс схватила Ноя за руку. Теперь уже она тащила его к машине.
– Поехали, Ной, – сказала она вместо ответа.
Грейс не стала ждать, пока он откроет ей дверь, и быстро села в машину. Когда они уже ехали к его дому, она посмотрела на усмехающегося Ноя и подумала, что если она будет обнажена, то и он, естественно, тоже. Боже, он будет прикасаться к ней, а она будет прикасаться к нему. Грейс уже забыла о семейном раздоре, о потере любимой работы и о заплаканной Кларе. Грейс могла думать только о Ное и о том, чего он захочет от нее и как быстро она сможет ему это дать.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Искушение соблазном - Фостер Лори

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12Глава 13Глава 14Глава 15Эпилог

Ваши комментарии
к роману Искушение соблазном - Фостер Лори



Мне понравился, хотя на мой взгляд, немного затянут.
Искушение соблазном - Фостер ЛориМари
31.08.2011, 17.43





Почитаем...
Искушение соблазном - Фостер ЛориАнастасия
28.08.2013, 2.41





К концу уже тошнило от ихизлияний....
Искушение соблазном - Фостер Лори.....
8.01.2016, 12.41








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100