Читать онлайн Особенный мужчина, автора - Фокс Натали, Раздел - Глава 6 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Особенный мужчина - Фокс Натали бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.32 (Голосов: 37)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Особенный мужчина - Фокс Натали - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Особенный мужчина - Фокс Натали - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Фокс Натали

Особенный мужчина

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 6

Обнаружив на следующее утро пропажу, Фрэн разрыдалась. Это случилось сразу после того, как она проснулась и потянулась за часами — посмотреть, который час. Накануне вечером она их не надевала: довольно массивные, с большим циферблатом, они совершенно не подходили к ее нарядному платью. Часов на столике не было — они исчезли! Фрэн пошарила в сумке, которую засунула в столик у кровати перед уходом на прием, и с ужасом поняла, что сумка пуста. Исчезло все, что представляло хоть какую-то ценность: часы, тонкий золотой браслет — подарок отца, — деньги Джордана Перри, кошелек с ее собственными деньгами и даже проездной билет на метро!
Фрэн села в постели. Первой мыслью было, что это дело рук горничной, прибиравшей комнату в ее отсутствие, но по некотором размышлении Фрэн отмела это предположение. По телу пробежала дрожь. Жан-Клод! Когда она была у него в студии, он мог увидеть деньги Джордана, выпавшие из ее сумочки. Вот дура, она же сама предоставила ему возможность обокрасть ее, забыв у него ключ от номера. Учась в колледже, Жан-Клод не проявлял дурных наклонностей, и у нее не было оснований не доверять ему, но с тех пор он так сильно изменился, стал совсем другим человеком. Смерть любимого брата сломила его, он не сумел справиться со своим горем, пристрастился к наркотикам.
Неудивительно, что он так странно вел себя накануне вечером. Вероятно, он вообще не собирался дожидаться ее, просто услышал шаги в коридоре и сделал вид, что пришел вернуть ключ и заодно повидаться. Кроме того, он не сразу согласился встретиться еще раз, когда она это предложила, потому что понимал: когда пропажа обнаружится, подозрение в первую очередь падет на него. И все-таки…
Фрэн вытерла слезы. И все-таки он обрадовался, когда она стала настаивать, поддался на ее уговоры. Похоже, ему действительно нужен друг, с которым можно поделиться самым сокровенным, излить душу.
Фрэн долго сидела неподвижно, уставившись на клочок бумаги с адресом кафе, записанным его рукой. Придет ли он на свидание? Если Жан-Клод не собирался с ней встречаться, тогда зачем бы он стал давать этот адрес? Разыскать его совсем нетрудно — ведь ей известно, где он живет. Фрэн не покидало чувство, что он совсем запутался и нуждается в ней.
Придется сказать Джордану. Она откинула одеяло и, прежде чем ноги коснулись пола, отвергла эту мысль. У нее язык не повернется. У Джордана достаточно своих проблем без ее жалоб на «недоноска», с которым он запретил ей видеться и который украл все, чем она владела! Конечно, Джордан вызовет полицию — и разразится ужасный скандал. Фрэн не хотела подвергать его таким неприятностям в самом разгаре столь важной для его фирмы конференции. Нет, лучше держать язык за зубами и никому ничего не говорить.
День тянулся мучительно медленно. От неотступных мыслей о Жан-Клоде не отвлек Фрэн даже ленч, устроенный известной фармацевтической компанией в ресторане отеля, на котором она присутствовала по просьбе Джордана.
Вечером Фрэн снова постаралась выглядеть как можно лучше. Садясь в лимузин, Джордан сделал ей комплимент, который, однако, не доставил ей особого удовольствия.
— Ты мне нравишься в этом платье. Нежные, бледные тона тебе к лицу. Ты выглядишь такой беззащитной, невинной, — шепнул он ей на ухо, чтобы не услышал Сайлас, сопровождавший их в ресторан. Всех троих пригласили представители немецкого научно-исследовательского института.
— Я такая и есть, — тихо ответила она, устраиваясь рядом с Джорданом на заднем сиденье. На переднем, рядом с шофером, которого звали Джордж, уселся Сайлас.
— Фрэн, извини меня за вчерашнее. Я не имею на тебя никаких прав… — Джордан, заметив, что Фрэн приложила ко лбу ладонь, не закончил фразы и встревоженно спросил:
— Устала, дорогая? Ты очень бледна. — В его тоне слышалась такая неподдельная озабоченность, что Фрэн стало стыдно. Она почувствовала угрызения совести. Не время беспокоиться о Жан-Клоде, ей следует думать только о Джордане Перри. Почему он должен страдать из-за нее? Ведь он не крал у нее ничего ценного, не искал утешения в наркотиках, когда его мир пошатнулся. Он цельный человек, занятый делом, и она должна помогать ему, раз обещала. Она заставила себя улыбнуться.
— Нет, все нормально, я чувствую себя хорошо и нисколько не устала, — заверила она, — Мне здесь даже нравится. Сначала я боялась, что твои коктейли и ленчи со светилами медицины будут мне в тягость, боялась выглядеть полной дурой, но вчерашний прием рассеял мои сомнения. Гости мне понравились, все были очень милы.
Сайлас добродушно хмыкнул.
— Джордан, я думаю, нам следует взять Фрэн в штат. У нее просто талант общения. Она умеет создать непринужденную атмосферу. Представляешь, я своими глазами видел, как развеселился вчера Густав Тройберг, он даже улыбался!
Все рассмеялись. Сайлас заранее предупредил Фрэн, что пожилой биохимик из Гамбурга слывет молчуном и занудой. Однако, беседуя с Фрэн — она уже не помнила, о чем именно, — он совершенно преобразился и оказался остроумным и занимательным собеседником, чем приятно удивил присутствующих.
— Нет, серьезно, Фрэн, — настаивал Джордан, . — если ты устала, так и скажи. Я дам тебе возможность отдохнуть.
— Не беспокойся, — улыбнулась Фрэн. — Я в полном порядке, честное слово. — Только ответив, она сообразила, что упустила такую, замечательную возможность заиметь свободное время, но было уже поздно. А ведь могла бы сделать вид, что у нее страшно болит голова, и не ездить в ресторан. Встретиться вместо этого с Жан-Клодом. Тревога за судьбу старого друга боролась в душе Фрэн с чувством долга по отношению к Джордану, который столь искренне о ней заботился. Во время ленча он не отходил от нее ни на шаг и, когда наблюдательный Сайлас пошутил на эту тему, сказал:
— Если бы у тебя был выбор: общаться с Фрэн или с надутыми, чопорными типами, — кого бы ты предпочел?
Сайлас усмехнулся, поцеловал Фрэн руку и многозначительно промолчал.
Если бы она могла в полной мере оценить внимание, которым окружил ее Джордан! Но увы, это невозможно. Предательство Жан-Клода не шло у нее из головы. Однако приходилось делать вид, что все вокруг просто замечательно, ослепительно улыбаться и притворяться, что ничего не случилось.
На следующее утро Фрэн проснулась с ужасной головной болью. Неудивительно, подумала она, садясь в постели и ожидая, пока пройдет приступ дурноты: ее нервы на пределе. Возвращаясь вчера в отель, Фрэн отчаянно хотела броситься в объятия Джордана и все ему рассказать, но присутствие Сайласа сковывало ее. Как только они вошли в отель, Джордана попросили зайти в администрацию, и до номера ее проводил Сайлас.
Сегодня она не увидит Джордана до самого вечера: утром они с Мэттьюзом поедут в новую клинику на окраине Парижа, а в два часа у него встреча с Питером Браббеном. Как пережить этот день, чем себя занять? Пожалуй, надо бы немного погулять, подышать свежим воздухом. Пребывание в четырех стенах начинало действовать ей на нервы.
Выйдя на улицу, Фрэн почувствовала себя лучше, головная боль утихла. День был прекрасный — теплый и солнечный. Однако без денег далеко не уйдешь. Отель «Клермон» находился неподалеку от Эйфелевой башни, и Фрэн направилась на Марсово поле, расположенное рядом с главной достопримечательностью Парижа. Сотни туристов наводнили улицы, но Фрэн никогда в жизни не чувствовала себя такой одинокой. У нее возникла мысль дойти пешком до студии Жан-Клода, но, внимательно изучив карту города, которую она взяла в отеле, Фрэн отказалась от этого намерения: до дома Жан-Клода слишком далеко. А вот кафе «Ла-Рошель» поближе, туда вполне можно добраться пешком. Но что сказать Джордану? Какой предлог выдумать, чтобы он отпустил ее?
— Были на этюдах?
Фрэн, пересекавшая вестибюль отеля, вздрогнула, однако, увидев перед собой Сайласа Мэттьюза, облегченно вздохнула.
— Нет, погуляла немного по городу. А попозже хочу пойти на рынок. Мне говорили, что там очень интересно.
— В таком случае приглашаю вас на ленч, — предложил Сайлас.
Поскольку Фрэн все равно собиралась перекусить перед прогулкой, она с удовольствием согласилась.
— Как прошло ваше посещение клиники?
Много новых впечатлений? — на самом деле она хотела узнать, вернулся ли Джордан, но опасалась проявлять слишком явный интерес к нему. Сайлас отличался редкой наблюдательностью и за версту чуял романтические отношения. Фрэн уже не раз замечала, что он с любопытством погладывает на них с Джорданом.
— Я не поехал. Накопилось много бумажной работы. Кроме того, нужно было кое-куда позвонить. Все утро просидел в номере, пока голод не погнал меня в ресторан.
Фрэн недоуменно подняла брови. Она могла бы поклясться, что недавно видела Сайласа в парке, но он прогуливался слишком далеко от нее, и она не стала окликать его. Однако то был определенно он! Не могла же она обознаться. Наверно, он решил размять ноги после поездки в клинику и пройтись до отеля пешком, подумала она тогда. Видимо, она все же ошиблась.
Ленч оказался очень вкусным, а общество Сайласа — легким и приятным. Он рассказал Фрэн о борьбе крупных фармацевтических корпораций за фирму «Юнимет» и сумел сделать свое повествование таким занимательным, что она заинтересовалась, начала задавать вопросы и, к своему удивлению, обнаружила, что понимает ответы.
— Значит, встреча с этим Браббеном из «Юнимет» действительно очень важна? — спросила она, принимаясь за десерт.
— Чрезвычайно! Если новый препарат завоюет рынок, Джордан окажется в преимущественном положении и никто не сможет помешать ему договориться с «Юнимет», — заметил Сайлас с лукавым блеском в глазах.
— В таком случае от души желаю вам успеха. Насколько я понимаю, сегодня вечером мы будем либо праздновать победу, либо заливать горе вином. — Фрэн порадовалась, что нашла такой ловкий способ выяснить планы Джордана на вечер.
— Если бы все было так просто! Подобные переговоры могут длиться неделями. «Юнимет» — американская компания, так что наши встречи, возможно, продолжатся и за океаном. Сегодня решится вопрос, состоятся ли они вообще, но независимо от исхода Джордан пригласил Питера Браббена и его супругу на обед.
Фрэн подавила вздох облегчения: значит, она свободна!
— Вас будет четверо, — прибавил Сайлас. Фрэн едва сумела скрыть острое разочарование. Он накрыл ладонью ее руку, непроизвольно сжавшуюся в кулак. — Не волнуйтесь так, ведь вы с ним уже знакомы. Помните, представительный симпатичный мужчина с усами щеточкой и ярко выраженным американским акцентом? Говорит очень громко, наверно, путает Гранд-Каньон с Парижем.
Фрэн невольно улыбнулась. Сайлас такой шутник, с ним не соскучишься, но даже он не мог рассеять тревогу, сжимавшую ее сердце. Что делать? Должен же быть какой-то выход! Может, сделать вид, что у нее расстройство кишечника от чрезвычайно вкусных мидий, которые она только что съела? Нет, не годится, ведь Сайлас тоже их ел, так что это исключено. Притворяться больной следовало раньше, до того, как она поела с таким аппетитом в присутствии свидетеля.
Направляясь на рынок, находившийся в нескольких кварталах от отеля, Фрэн напряженно обдумывала сложившуюся ситуацию и наконец пришла к выводу, что ее долг перед Джорданом важнее. Никак нельзя подвести его, особенно сегодня, в такой важный для него момент. Придется забыть о Жан-Клоде и считать потерю денег Джордана и ее собственных немногих ценностей полезным жизненным уроком. А перед отъездом в Англию она скажет Джордану всю правду, потому что исчезновение его денег беспокоило ее. Какая досада, что он не забрал их сразу после того, как она отказалась их принять!
Фрэн стало немного грустно: ведь она не сможет помочь Жан-Клоду… А если бы она вообще не пошла с Джорданом в галерею Стеллы? Тогда и вовсе бы ничего не узнала о его проблемах. Эта мысль несколько утешила ее, но не сняла тяжесть с души.
Когда она очутилась на рынке, настроение у нее улучшилось. Вокруг кипела бурная жизнь, атмосфера всеобщего веселья подействовала на Фрэн заразительно. Она сделала несколько торопливых набросков. Яркие живописные прилавки, заваленные овощами и фруктами, а также шумливые торговцы гораздо больше подходили к ее артистическому темпераменту, чем строгие сады перед Эйфелевой башней. Здесь настоящие парижане, а не туристы. Фрэн забыла обо всем и работала быстро, с увлечением.
В Париже любят художников, так что Фрэн сразу почувствовала себя в родной стихии. Торговцы и покупатели подходили посмотреть, что она рисует, смеялись и переговаривались у нее за спиной, угощали яблоками и горячими каштанами. Фрэн раздавала наброски, улыбалась в ответ на незатейливые дружелюбные шутки. Внезапно она насторожилась: ей показалось, что в толпе промелькнул Сайлас Мэттьюз! Она окликнула его, но пожилой мужчина, которого она приняла за Сайласа, даже не оглянулся; ускорив шаги, он затерялся в толпе. Фрэн торжественно поклялась, что не будет больше есть мидий — у нее от них галлюцинации!
В отель она вернулась отдохнувшей. Новые впечатления переполняли ее. Нервное напряжение, не отпускавшее ее с самого утра, несколько разрядилось.
— Хелена! — ахнула она, входя в свой номер. Альбом с рисунками и сумка вывалились у нее из рук и со стуком упали на пол.
— Да, Хелена! — прозвучал резкий, как пистолетный выстрел, ответ. — В Форт-Нокс попасть легче, чем в этот отель. Скажи на милость, с чего это тебе взбрело в голову зарегистрироваться под моим именем?! Я чуть с ума не сошла, убеждая администратора, что Хелена Кейн — это я! — Сестра вся кипела от гнева.
Фрэн растерялась.
— Когда я приехала, в вестибюле была ужасная толпа, — запинаясь, начала объяснять она. — Меня приняли за тебя, и я не стала никого разубеждать. Не думала, что это столь важно.
— Глупость какая! Разумеется, важно! — Хелена повернулась к сестре спиной, вынула из чемодана сумочку для косметики и разложила на туалетном столике тюбики и флакончики. — Случись в «Клермоне» пожар, земле предали бы бренные останки Хелены Кейн, а не Фрэнсин Кейн.
— Чепуха! — фыркнула Фрэн, оправившись от потрясения, вызванного неожиданным появлением старшей сестры. — Какая тебе была бы разница?
Хелена гневно сверкнула глазами.
— Это не предмет для шуток, Фрэн. В таких отелях существуют определенные правила.
Фрэн тяжело вздохнула и подняла с пола альбом и сумку. Все равно Хелену не переспоришь.
— Извини, — буркнула она, хотя и не чувствовала за собой никакой вины. Заметив, что у Хелены забинтована нога, забеспокоилась:
— Как ты себя чувствуешь? Ты говорила, что тебе наложат гипс?
Однако Хелену не так-то просто умилостивить извинениями, она мчалась вперед на всех парах, будто международный экспресс.
— Только этого мне не хватало. Я убедила врачей, что достаточно и тугой повязки. Если я останусь калекой на всю жизнь, это будет твоя вина.
— Моя?.. — изумилась Фрэн. — А при чем тут я?
Хелена выпрямилась и вперила в сестру негодующий взгляд.
— При том, что мне пришлось приехать из-за тебя. После телефонного разговора с тобой я срочно выписалась из больницы под свою ответственность и помчалась сюда, чтобы на месте выяснить, что ты здесь вытворяешь. И что же? Первое, что я узнаю: ты зарегистрировалась под моим именем! Одному Богу известно, что еще ты тут наделала. Ума не приложу, что заставило Джордана попросить тебя остаться. Здесь что-то происходит, и это мне совсем не нравится. — Она с сердитым видом прошествовала к своему чемодану, лежащему на кровати, захлопнула крышку и зашвырнула его в глубь гардероба, Фрэн стояла посреди комнаты, наблюдая за сестрой прищуренными зелеными глазами, и чувствовала, что начинает закипать.
— Ничего особенного не происходит, а если тебя волнует мое поведение, предлагаю выяснить этот вопрос с самим Джорданом!
— Именно это я и собираюсь сделать, — отрезала Хелена. Подтянутая и элегантная — ее безупречную внешность портила только забинтованная лодыжка, — она стремительно направилась к двери.
— На твоем месте я бы так не спешила, — посоветовала Фрэн. (Хелена остановилась и вопросительно подняла брови.) — Сейчас он ведет переговоры с Питером Браббеном и вряд ли обрадуется, если его побеспокоить. Они решают очень важный вопрос. Сама подумай, что будет, если неожиданно появишься ты и начнешь морочить Джордану голову своими упреками.
— О Господи, Фрэн! — Слегка хромая, Хелена приблизилась к сестре. — О чем ты говоришь?
— Послушай, я забочусь о тебе и твоей работе, — рассудительно сказала Фрэн. — Ты знаешь, в каком он сейчас напряжении. Позволь напомнить, что это ты сама просила меня поехать, я всего лишь выполнила твое поручение.
— Но я не просила тебя занимать мое место, — прошипела Хелена.
— Я его и не занимала. Джордан попросил меня поработать несколько дней на конференции, и я согласилась.
— Ну что ж, больше твоя помощь не потребуется, дорогая сестричка, — издевательским тоном произнесла Хелена. — Теперь я здесь, и ты никому не нужна.
Фрэн сжалась как от удара. Хелена права:
Джордан больше не нуждается в ее услугах. Ничего между ними не будет — между ней и президентом фирмы «Перри Фармасьютикалс». Она опустилась на краешек кровати. Глупо воображать, что это вообще возможно. Однако он же целовал ее! Фрэн не могла убедить себя, что Джордан не желал ее. Но теперь здесь Хелена, и все права у нее.
— Это верно… — Фрэн тяжело вздохнула. — А как насчет сегодняшнего вечера? Предполагается, что я буду обедать с Джорданом, Питером Браббеном и его женой.
— Боже мой! — воскликнула Хелена, направляясь в ванную. — Я приехала как раз вовремя. Еще чуть-чуть — и было бы поздно. Ты — и Браббен! Джордан, наверно, совсем рехнулся.
Слезы навернулись Фрэн на глаза: насмешливые слова сестры глубоко ранили ее. Но нет, она скроет свою обиду, не доставит Хелене такого удовольствия — видеть ее слезы.
— Что ты делаешь? — удивилась она, заметив, что Хелена выносит из ванной ее туалетные принадлежности.
— Собираю твои вещи. Есть два вечерних рейса из Парижа в Лондон, так что забронировать место не проблема. — Она вытащила из шкафа дорожную сумку Фрэн, и та с ужасом увидела, что вешалки в шкафу уже заняты аккуратно развешанными платьями сестры, предназначавшимися для торжественных приемов. Да-а, это в самом деле конец. Конец парижской лихорадке, конец ее мучительной любви к Джордану Перри, конец несбыточным мечтам и надеждам.
— Но это невозможно! — запротестовала Фрэн, вскакивая с кровати. Не может же она уехать, не попрощавшись с Джорданом!
— Почему? — холодно осведомилась Хелена, снимая телефонную трубку. — Чем скорее, тем лучше. Нечего тебе тут болтаться и путаться у всех под ногами. Уверена: Джордан будет очень рад, если ты уберешься отсюда.
Дрожащей рукой Фрэн вытерла вспотевший лоб. Лицо у нее горело. Неужели она больше никогда не увидит Джордана? Эта мысль отозвалась в ее сердце невыносимой болью, пронзившей все ее существо. Однако судьба оказалась к ней благосклонна…
Свободных мест не было ни на один рейс! Ни на вечер, ни на утро. Слегка успокоившись, Фрэн отняла ладонь от пылающего лба.
Лицо Хелены с классически правильными чертами выражало такое жгучее разочарование и досаду, что Фрэн отвернулась и подошла к окну. Как это я сразу не поняла, в чем дело, думала она. Хелена так торопится избавиться от меня потому, что ревнует. Она не уверена в любви Джордана, причем настолько, что готова подозревать меня в том, что я могу занять ее место в сердце Джордана. Наплевать ей, что я не справлюсь с работой, она опасается, что Джордан может проявить ко мне интерес. И она не так уж далека от истины…
— А теперь ты что задумала? — тревожно спросила Фрэн, увидев, что сестра вновь берется за телефон. Уж не собирается ли она отправить ее на пароме через Ла-Манш?
— Хочу переселить тебя в другую комнату, — кратко бросила та. — Мы не можем жить в одном номере.
— Подумай хорошенько, Хелена, — сказала Фрэн. — Отель до отказа набит участниками конференции. Ты при всем желании не найдешь ни одной свободной кровати.
Хелена в сердцах швырнула трубку на рычаг.
— Ладно, умница. На сей раз ты, к сожалению, права. Придется мне перебраться в номер Джордана, — со значением сказала она.
Фрэн медленно повернулась лицом к сестре и убедилась в справедливости своих подозрений. Хелена ревнует! Последнюю фразу она произнесла специально для того, чтобы напомнить Фрэн, кто из них двоих владеет сердцем Джордана.
Взгляды сестер скрестились. Как же она меня ненавидит, пронеслось в голове у Фрэн. Сначала она винила меня в том, что я отняла у нее любовь родителей, а теперь думает, что я отбила ее любовника. Но ведь это не так! Да, искушение было велико, дерзкая мечта овладела мной, однако, если бы она осуществилась… хватило бы у меня сил пойти до конца, позволить Джордану любить меня так сильно, как того жаждет мое сердце?.. Сомневаюсь. В последний момент совесть напомнила бы мне о Хелене.
Как она красива, ее даже гнев не портит.
Идеальная фигура, элегантная манера одеваться, прекрасное, как у греческой статуи, лицо. Взгляд Фрэн задержался на черном шелковом пеньюаре, небрежно брошенном на массивное кресло. Ее собственная порванная ночная рубашка, спрятанная под подушкой, не идет ни в какое сравнение с этим роскошным одеянием. Джордану стоит только увидеть Хелену после недолгой разлуки — и он тут же забудет о существовании ее младшей сестры.
Хелена нетерпеливо посмотрела на часы, окинула себя одобрительным взглядом в зеркале.
— Переговоры с Браббеном скоро закончатся, если уже не закончились. Время бежит, а у меня еще масса дел.
Когда дверь за ней закрылась, Фрэн испустила вздох облегчения. Может, оно и к лучшему, если Хелена переберется в номер Джордана. Такой ненависти ей не выдержать. Она не вынесет общества старшей сестры ни одной минуты. Воображение рисовало ей счастливых любовников в изысканном, отделанном под старину номере Джордана. Фрэн зажмурилась. Ладно, хватит горевать. Все кончено, ее любовь к Джордану была обречена с самого начала. Она так решительно закусила губу, что почувствовала вкус крови. Надо принять ванну. Она направилась в ванную, открыла краны. Ее душили слезы. Зачем сдерживаться? Фрэн горько разрыдалась. Она оплакивала свою утрату, безнадежную несчастную любовь…
К ее удивлению, Хелена очень скоро вернулась.
— Похоже, нам все-таки придется терпеть присутствие друг друга! — крикнула она с порога. — Джордан очень сожалеет, но вторую спальню в его номере занимает Сайлас.
Фрэн, лежавшая в теплой ванне, зажала рот рукой, чтобы не вскрикнуть от радости. Он солгал. Джордан солгал! У Сайласа отдельный номер, через несколько комнат отсюда. Джордан не хочет, чтобы Хелена поселилась у него!
— Поторопись, Фрэн! — Хелена постучала в дверь. — Ты никуда не идешь, так что выходи, дай мне привести себя в порядок.
Фрэн послушно вылезла из ванны. Завернувшись в большое полотенце, она задержалась у двери. Капли воды стекали с ее тела на кафельный пол.
— Джордан, наверно, обрадовался, что ты приехала, — закинула она удочку.
— Еще бы! Пришел в дикий восторг, — огрызнулась Хелена, стоя спиной к Фрэн и перебирая вешалки с платьями в шкафу. — Между прочим, он выглядит очень усталым. Я посоветовала ему немного Отдохнуть, но он ничего не желает слышать. У него энергии на десятерых. Надеюсь, что смогу взять на себя хотя бы часть его забот и облегчить ему жизнь. Как я вовремя приехала… Джордан — необыкновенный, незаурядный человек, правда? — спросила Хелена и, не дожидаясь ответа, продолжала:
— Воплощение жизненной силы, мужчина с большой буквы! — восхищалась Хелена.
А ты стерва с большой буквы, угрюмо подумала Фрэн, возвращаясь в ванную, чтобы вытереться как следует. Джордан солгал Хелене насчет спальни, но принял ее с распростертыми объятиями. Сестра вернулась к своей роли идеальной секретарши и собирается с Джорданом и четой Браббенов в ресторан. Ну и пусть… Нет худа без добра: Фрэн свободна как ветер и может встретиться с Жан-Клодом. Она приложит все усилия, чтобы помочь старому другу избавиться от свинцовой тяжести на сердце.
— Куда это ты собралась? — подозрительно прищурилась Хелена, видя, что Фрэн надевает свои неизменные джинсы, свитер и удобные спортивные туфли — ей предстоял долгий путь пешком.
— Пойду пройдусь, — буркнула Фрэн.
В комнате пахло дорогими духами сестры, ее экстравагантное вечернее платье от престижного модельера было разложено на кровати, подчеркивая убожество одежды Фрэн. Хелена сидела у окна и красила лаком длинные ногти безупречно овальной формы.
— Это я вижу. Я спрашиваю, куда ты идешь и с кем, — последовал равнодушный вопрос.
— В кафе. На днях встретила случайно школьную подругу. Не думала, что мы с ней еще увидимся, но, раз уж я свободна сегодня вечером, почему бы нам не сходить в кафе? Пока ты была у Джордана, я ей позвонила и мы договорились где-нибудь перекусить. — Это была почти правда, Фрэн изменила только пол своей «подруги». Зачем Хелене знать, что старая школьная подруга Фрэн — молодой мужчина?
— Это же надо — встретить в Париже школьную подружку! Что-то чересчур подозрительно, тебе не кажется?
Фрэн устремила на Хелену испытующий взгляд, но та разглядывала свои ногти, не обращая никакого внимания на младшую сестру. Нет, она ни о чем не догадывается, а расспрашивает просто так — надо же о чем-то говорить. Фрэн сама проявляет ненужную подозрительность, ищет проблемы там, где их нет.
— В жизни чего только не бывает, — пробормотала она, не углубляясь в опасную тему.
Вечер стоял теплый, так что прогулка обещала быть приятной. Путь предстоял неблизкий, но Фрэн радовалась возможности размять ноги и надеялась, что заодно и в голове у нее прояснится. Что ей оставалось делать? Придется привыкать жить с тупой болью внутри. В каком-то смысле ей было легче переносить эту боль, зная, что она сможет или хотя бы попытается помочь Жан-Клоду. Фрэн решила не заострять внимания на краже — что толку? Вряд ли он вернет ей украденные вещи и деньги, но определенно стоит постараться убедить его обратиться к врачу. Раз он решился на преступление, дела у него совсем плохи.
— Кафе «Ла-Рошель»? Да, знаю, но это неподходящее место для порядочных девушек, вроде вас, мадемуазель, — покачал головой пожилой парижанин, у которого Фрэн спросила дорогу. Однако, хоть и неохотно, он рассказал ей, как туда пройти.
Фрэн не удивилась, узнав, что кафе пользуется дурной репутацией. Будучи в таких стесненных обстоятельствах, Жан-Клод не мог пригласить ее в какое-нибудь более приличное заведение. Видимо, кафе «Ла-Рошель» — это то, что он может себе позволить.
Оно находилось в боковой аллее, затененной раскидистыми каштанами. Небольшое здание окружал симпатичный зеленый дворик. На окнах виднелись цветочные горшки с геранью. Пожалуй, кафе можно было назвать приятным, если бы владелец не пожалел немного средств на ремонт. Некрашеные деревянные ставни косо свисали с петель, на немытых окнах висели мятые занавески в коричневых пятнах от табачного дыма.
Фрэн вошла в темное, неуютное помещение, оробела и чуть было не выбежала на улицу. Может, уйти отсюда подобру-поздорову? Жан-Клода нигде не было видно. Первое, что пришло ей в голову: он ее обманул. Фрэн пересилила себя, подошла к стойке и спросила у размалеванной девицы, который час и не знает ли она Жан-Клода Лафаржа. Начало девятого, ответила та. Да, она с ним знакома, но для него это слишком рано, обычно он появляется позже. Да, именно так, он бывает здесь каждый вечер. Девица вдруг наклонила голову к плечу и всмотрелась в лицо Фрэн.
— Вы и есть подружка Жан-Клода из Англии? Вас зовут Фрэн? У Фрэн екнуло сердце.
— Да-да, это я. Он просил мне что-нибудь передать? — Наверно, он не появится. Придется отправляться восвояси, не повидавшись с ним. При одной только мысли, что ей предстоит прошагать всю обратную дорогу, у Фрэн заныли ноги.
— Нет, ничего. — Девушка улыбнулась. — Обронил мимоходом, что вы зайдете, и все. Сказал, что вы его хорошая знакомая из Англии.
Это уже кое-что. Похоже, Жан-Клод все же намеревался прийти. Фрэн села в углу у засаленного окна, прикрытого грязными занавесками, и приготовилась к долгому ожиданию. После такой утомительной прогулки лучше немного отдохнуть, а не выбегать в обиде из-за того, что он опаздывает. Ей захотелось выпить кофе, но денег не было, и, чтобы отвлечься, Фрэн стала наблюдать за группой пожилых мужчин за соседним столиком, играющих в домино.
Постепенно кафе заполнила молодежь, старики поднялись и, шаркая ногами, перебрались в другой зал, в глубине помещения. Фрэн не сводила глаз с входной двери, ища среди новых посетителей Жан-Клода, но его все не было.
Вскоре в кафе ввалилась компания развязных парней и девиц. С визгом и смехом они плюхнулись рядом с Фрэн. Кто-то включил магнитофон — загремел тяжелый рок. Музыка оглушила Фрэн, она испуганно забилась подальше в угол, с каждой минутой чувствуя все большую неловкость. Компания дружно закурила, воздух наполнился едким дымом дешевых сигарет. Темноволосая девушка, сидевшая рядом с Фрэн, вдруг наклонилась к ней и предложила сигарету.
— Нет… нет, спасибо, я не курю, — пробормотала Фрэн.
Приятели девушки тут же уловили ее необычный акцент.
— Ты англичанка, да? Подружка Жан-Клода? — градом посыпались вопросы.
Голова у Фрэн пошла кругом. Громкие голоса, грубые шутки, зловонное дыхание парней действовали ей на нервы, к горлу подступила тошнота. Зря она сюда пришла, это была ошибка, ужасная ошибка! Жан-Клод не появлялся, и Фрэн испугалась, что он вообще не придет. Она попыталась встать.
— Мне пора идти.
— Нет-нет. — Прыщавый юнец схватил ее за локоть и силой усадил на место. — Ты такая красивая, оставайся с нами. — Остальные громко захохотали. — Оставайся, мы научим тебя жить. — Он провел по ее щеке грязным пальцем. Фрэн отшатнулась. — Нет-нет, дорогая, не бойся. Мы тебя не обидим. На вот, попробуй, от этого ты сразу повеселеешь. — Он прижал к ее губам стакан с виски.
Фрэн вскрикнула, отчаянно затрясла головой. Неподдельный ужас охватил все ее существо, Как ей отсюда выбраться? И тут юнец вдруг покачнулся, подпрыгнул и повалился на пол.
Вне себя от страха Фрэн прижалась к окну. Кто-то схватил ее за плечи и буквально выволок из-за стола. Компания шумно запротестовала. Комната поплыла у Фрэн перед глазами. Она вскрикнула и попыталась вырваться.
— Не дергайся, черт побери!
К ней тянулись руки, они тащили ее в разные стороны, но кто-то один держал ее крепче всех. Фрэн повернула к обидчику раскрасневшееся лицо, и кровь отхлынула от щек. Тело налилось противной слабостью, голова закружилась.
— Джордан! Джордан, что… — Она в жизни никому так не радовалась, как ему сейчас. Прильнув к своему спасителю, она вцепилась в его руку. Джордан не нападал на нее, он явился спасти ее, во всяком случае, так она думала до тех пор, пока не увидела смертельную бледность, покрывшую его лицо, и яростное пламя, горевшее в его глазах. Тут она испугалась Джордана Перри больше, чем юнцов, пристававших к ней недавно. Он схватил ее за плечи и толкнул к выходу с такой силой, что она всхлипнула:
— Джордан, пожалуйста, мне больно. Ты мне руку сломаешь.
— Когда я тебя вытащу на улицу, то вообще убью! — прорычал он.
В этом Фрэн не сомневалась.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Особенный мужчина - Фокс Натали

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8

Ваши комментарии
к роману Особенный мужчина - Фокс Натали



Особенный мужчина книга прикольная
Особенный мужчина - Фокс Наталилюбовница
11.11.2009, 15.53





Книга-супер!
Особенный мужчина - Фокс Наталиелешка
30.04.2013, 15.19





Не понравился ни сюжет, ни характеры героев. И герой совсем не особенный!!!!
Особенный мужчина - Фокс НаталиЮлия
5.05.2013, 17.51





Книга интересная и смешная. Добрая, наивная сказка.
Особенный мужчина - Фокс НаталиСиний Чулок
17.01.2015, 19.07





Милый романчик. Один раз прочитать можно. Как-то слишком быстро все у героев завязалось....утром познакомились а к вечеру любовь неземная.
Особенный мужчина - Фокс Наталиив
19.01.2015, 20.31





Милый романчик. Один раз прочитать можно. Как-то слишком быстро все у героев завязалось....утром познакомились а к вечеру любовь неземная.
Особенный мужчина - Фокс Наталиив
19.01.2015, 20.31








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100