Читать онлайн Похищенное сокровище, автора - Флинт Катриона, Раздел - Глава 4 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Похищенное сокровище - Флинт Катриона бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.86 (Голосов: 51)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Похищенное сокровище - Флинт Катриона - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Похищенное сокровище - Флинт Катриона - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Флинт Катриона

Похищенное сокровище

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 4

Поезд уносил удобно расположившегося Неда Воррена на запад. Вчера он закончил все дела в Эль Пасо с Эметом Йорком. Вместе они разработали план, как избавиться от Кэт Стюарт и ее новых партнеров Блейдов и завладеть прииском. Встреча с Йорком была интересной и полезной для обоих, она обещала принести богатые плоды, конечно, если этот мошенник не передумает и не вернется в Галвестон.
Воррен получил истинное наслаждение от ночи, проведенной в частном железнодорожном салон-вагоне Йорка. Казалось, сто лет не спал он на натуральных шелковых простынях Пища была необыкновенно изысканной и разнообразной, вина подавались только французские, кофе имел отменный, не сравнимый ни с чем вкус.
Обстановка в вагоне напомнила Неду былые времена, а вспышка ностальгии болезненно задела его самолюбие.
Свои планы насчет разорения Кэтрин Стюарт Нед детально изложил Эмету, который нашел их гениальными Совместно они выработали поистине дьявольскую стратегию и тактику исполнения. На следующее утро со смехом были оговорены последние подробности, включая и сумму, которую Йорк должен заплатить своему партнеру за помощь в интриге.
Все переговоры велись с глазу на глаз, приятели Йорка бесследно исчезли, как только партнеры объединились. Каждый раз в компании после уединенной беседы они подчеркнуто громко говорили о посторонних вещах. Йорк приглашал Воррена к обеду. Именно гостеприимство Нед считал одной из самых приятных сторон общения с состоятельными людьми.
— И на этом закончим, мистер Воррен, — спокойно сказал Йорк, когда они вошли в его спальню.
Воррену и в голову не пришло, что его просто выставляют за дверь. Только тогда, когда господин с роскошными бакенбардами передал ему конверт, Нед осознал это.
— Вы можете идти прямо сейчас, Воррен.
Юноша опешил от удивления. Не успев и глазом моргнуть, он оказался в одиночестве посреди дороги на пустынном полустанке. Вокруг не было ни души, только ветер свистал да покрапывал мелкий дождь.
Йорк, который владел железнодорожными акциями и являлся хозяином положения, вернулся в Галвестон со следующим встречным поездом.
К несчастью, Воррену пришлось переждать ночь на станции, так как поезд в западном направлении уже прошел Когда же он открыл конверт, то в нем оказался билет в вагон первого класса Ко всему прочему комната, за которую заплатил Йорк, находилась в одном из самых худших и дешевых отелей, которые когда-либо встречались Воррену.
Обозленный и оскорбленный до глубины души, юноша судорожно съел отвратительный ужин в грязном, засиженном мухами кафе и метался по комнате, как тигр в клетке. Что делать? Как отомстить? Но злодеяние, которое он запланировал, неожиданно сорвалось: сильный приступ дизентерии буквально свалил Неда с ног.
На следующее утро он, не смотря на недомогание, все же сел в поезд, не желая больше ни минуты оставаться в этом жалком отеле. К обеденному времени состояние Воррена несколько улучшилось и он ощутил в желудке сосущее чувство голода. Юноша встал со своего места и пошел по проходу. Неожиданно он чуть не сбил с ног дородного мужчину, когда входил в ресторан первого класса.
— Придется подождать — свободных мест нет, — сказал мужчина. — Что-то много голодных сегодня.
— Я могу и подождать, — ответил Воррен, с удовольствием вдыхая свежий воздух. Он почувствовал себя значительно лучше.
— Аллен Голден, — представился мужчина. — Еду в Калифорнию. Думаю вложить деньги в добычу нефти.
— Так вы инвестор?
— Можете называть меня и так.
— Меня тоже, — произнес Воррен, — занимаюсь приисками.
— Золотыми или серебряными?
— И теми и другими. — Он внимательно изучал свои руки, не торопясь с объяснениями. — В настоящий момент я владею крупным серебряным рудником. Но через день или два решится вопрос о вкладах в золотоносный прииск.
Воррен прекрасно понимал, что рассказывать подобные вещи незнакомому человеку просто глупо, но ему страстно захотелось после перенесенных унижений почувствовать хоть чье-то восхищение, пусть ненадолго, пусть на несколько секунд.
— Рискованный бизнес.
— Не более, чем нефтяной.
Представительный господин рассмеялся.
— Это верно, но я люблю риск. Без него жизнь кажется скучной. К тому же мне везет. Все, что я имею, я заработал сам. Мне никто не дал ни гроша. Я добился успеха своими силами.
— Я могу сказать то же о себе. Разрешите представиться — Нед Воррен. Может быть, мы вместе пообедаем? Столик уже, видимо, освободился.
За обедом Воррен рассказал Голдену немного о себе. Он упомянул о том, что в первый раз приехал в Аризону два года назад, когда следовал к западному побережью и по капризу судьбы задержался в Таксоне. Юноша также поведал о случайно подслушанном разговоре двух дельцов, занимающихся приисками, о Тотал Реке. Правда, он не добавил, что в то время сам не выходил из борделей.
— Какое безумное название Тотал Рек.
Воррен усмехнулся.
— Именно поэтому я должен был увидеть все своими глазами. Я предчувствовал, что место с таким странным названием может оказаться довольно интересным, и был прав. В лучшие времена, в середине восьмидесятых, рудник приносил сорок унций серебра на тонну руды, тогда как ежедневная добыча руды колебалась от шестидесяти до семидесяти тонн.
— А сейчас сколько же добывают?
— Меньше. Но геологи предсказывают новый бум.
Это была наглая ложь, но Воррен так часто повторял ее, что порой начинал верить и сам.
Тотал Рек уже был привидением. Шахтеры давно собрали пожитки и двинулись на процветающие медные копи. В свое время точно так же они ушли из Гритервилла в Тотал Рек, когда добыча золота в Гритервилле упала. Ушли даже каторжники — и это естественно. Следует сказать, что действительно в горном кряже Эмпайер оставались еще залежи серебра, но не было денег на разработку месторождения.
Нед Воррен услышал эту версию в первую ночь в Таксоне от белокурой проститутки, которая не отходила от него ни на шаг. Нед был совершенно поражен рассказом о Тотал Рек. Он твердо решил задержаться в Таксоне и разузнать подробности.
За несколько долларов и бутылку виски Воррен нашел проводника. Прекрасным весенним днем 1895 года третий сын Эрла Блесингейма проскакал верхом тринадцать миль по пустыне к почти заброшенному серебряному прииску, который считался в этих местах выработанным и бесперспективным.
От процветающего поселка, состоящего из пятидесяти домов, трех отелей, почтовой конторы, четырех салонов, банка, лесопилки и мясного магазина, получавшего туши с ранчо Эмпайер, не осталось почти ничего. Старожил провел Неда по развалинам и показал, что и где находилось десятилетие назад.
Несмотря ни на что, Воррен скептически улыбнулся. Потягивая кофе, он вытянул длинные стройные ноги в проход между столиками и произнес:
— Чем бы вы ни занимались, деньги делают деньги.
Голден согласился, даже не догадываясь, что у Неда за душой нет ни гроша. И что он лютой ненавистью ненавидит всех, у кого есть деньги, начиная от родного старшего брата, унаследовавшего состояние Блесингеймов и увеличившего его в несколько раз, и конная, проходимцем Симасом Блейдом, у которого золота больше, чем у Крузо.
Нед пригласил Голдена в вагон для курящих пассажиров первого класса, но тот величественно отказался.
— Я люблю немного полежать и отдохнуть после еды.
Глаза богача действительно сонно закрывались. Воррен выдавил улыбку, пожал Голдену руку и попрощался.
Покурив и выпив стаканчик виски, юноша вернулся на свое место и погрузился в горькие размышления о несправедливости жизни.
В мире столько золота, более чем достаточно каждому, но владеют им несколько бездельников. Они-то и получают все — гораздо больше, чем заслуживают. Например, его брат Родни, который получил львиную долю состояния отца. А младший брат Джон постригся и стал монахом. Справедливо? А сам Нед получил мизерную сумму, позволившую только купить военный чин в армии Ее Величества. И если бы мать не прислала ему денег из своей доли наследства, то не хватило бы на приобретение соответствующей по положению дорогой униформы, не говоря уже о расходах на офицерские забавы!
После смерти матери Нед искал и находил другие способы вытянуть деньги из богатых людей, чтобы вести привычный образ жизни, но это было нелегко.
Сейчас ему хотелось выпить. Нервы юноши звенели, как натянутая струна, к тому же был повод: Йорк все же заплатил ему пять тысяч долларов за осуществление плана, благодаря которому Кэт Стюарт окажется замешанной в преступлении.
Воррен собирался ограбить поезд.
Нед с любопытством подумал о том, как воспринял бы эту потрясающую новость Аллен Голден, если сообщить ее в перерыве между куском баранины и аппетитным горохом.
Человек, добившийся успехов своими силами!
Нед ненавидел богачей подобного рода так же, как и тех, кто унаследовал состояние. Немногие из них были подлинными джентльменами, большинство составляли простолюдины, незаслуженно владеющие огромными деньгами. Сон сморил юношу на некоторое время, прервав размышления, а когда он проснулся, то сразу же стал разрабатывать детали предстоящего ограбления.
За последние два года в Аризоне Нед много узнал о работе приисков: каково расписание перевозок в день выплаты жалования, каким образом деньги рабочим доставляются на рудники. Воррен направлялся в Эль Пасо, чтобы похитить деньги, предназначенные на выплату шахтерам Триангл Майнинг Кампани, расположенной по соседству с Фэйербанком. По предложению Йорка он должен вовлечь Кэт Стюарт в ограбление так, чтобы ни у кого не осталось и тени сомнения в ее причастности к делу.
Триангл Майнинг Кампани была достаточно крупной компанией с большим числом наемных рабочих, выплачивавшей, соответственно, весьма солидные суммы. Кроме того, ее рудники располагались вблизи от владений Стюартов, имелась собственная железнодорожная ветка, что делало ограбление осуществимым.
Детали должен был продумать сам Нед, так как Йорк не хотел знать слишком много. Но обязывался выплатить Воррену еще пять тысяч долларов сразу же после, ареста Кэт. Все, что требовалось Неду, это три головореза, чтобы с их помощью покинуть место преступления. Поэтому он сошел с поезда в Пирсе, надеясь, что подберет здесь надежных помощников.
Пирс стал центром золотой лихорадки в 1894 году, когда у хребта Коммонвелт была обнаружена богатая золотоносная жила. В то время, когда разразился бум, местность вокруг Гомстоуна была совершенно пустынной. Люди со скудными пожитками за спиной пешком отправлялись в путь. Они так торопились быть первыми, что не хотели тратить ни одной лишней секунды на сборы, не дожидались даже заказанных повозок и буйволов.
Как и в любом охваченном лихорадкой месте, в Пирсе было гораздо больше обозленных неудачами искателей приключений, чем довольных достигнутым и окрыленных находкой. И еще больше тех, кого не устраивал монотонный изнурительный труд на прииске. Нед хорошо знал места, где можно найти без особых затрат то, что ему нужно.
Он найдет себе напарников больше чем достаточно, найдет возле салонов и борделей, и они будут готовы ему продаться за жалкие гроши со всеми потрохами.
Перед остановкой поезда в Пирсе Воррен зашел в ванную комнату и снял элегантный городской костюм, сменив его на обычную рабочую одежду шахтера. Он не хотел бросаться в глаза. Ни один человек в Пирсе не должен запомнить, что опрятный англичанин, элегантный джентльмен нанимал бандитов.
Пирс был грубым и жестоким городом. Воррен не часто посещал его, предпочитая цивилизованный Таксон или родной Тотал Рек.
Пирс был довольно необустроенным. Перед некоторыми зданиями не было даже тротуаров, поэтому приходилось с предосторожностями обходить кучи мусора, стараясь не ступить в грязь.
— Эй, Нед! Как дела? Каким ветром тебя занесло сюда?
— Эриксон! Ну что, тебе повезло?
— Нет, все плохо, — пожаловался Эриксон. — К тому же я надорвал спину.
— Да, судьба жестока, — с сочувствием в голосе произнес Нед. Не от одного шахтера он слышал рассказы о постигшей их неудаче.
Нед задал еще несколько вопросов своему собеседнику, пока они шли по улице.
— А почему бы нам не выпить? Я плачу. Заодно и поговорим. У меня есть небольшое дельце, которое может тебя заинтересовать.
— Если это связано с деньгами, я в твоем распоряжении.
Когда они повернули за угол, Воррен неожиданно наткнулся на невысокого подвыпившего человека с ярко-огненными волосами, который, пошатываясь, шел навстречу. Великолепная мысль пришла в голову Неду, когда рыжие волосы встречного сверкнули на солнце.
— Клэнси! — позвал он. — Иди сюда, приятель. Как насчет бутылочки виски? Выпей со мной и Эриксоном.
Спустя некоторое время Нед и его новоявленные друзья бегом неслись вдоль железнодорожного полотна в сторону Фэйербанка в поисках наиболее подходящего места для нападения.
Наконец они остановились. Со стратегической точки зрения место было превосходным. Густая растительность позволяла скрыть их присутствие до нужного времени и помогала незаметно ускользнуть с места ограбления.
Накануне приятели хорошо повеселились и поэтому сейчас были в приподнятом настроении. Их воинственность пойдет на пользу дела, подумал Нед. Позднее, когда дружки узнают, что Воррен собирается припрятать большую часть денег на руднике Кэт Стюарт, их радость поубавится.
Юноша разглядывал пеструю команду, которую подобрал в Пирсе. Клэнси с огненно-рыжей шевелюрой и бегающими глазками был приблизительно одного роста с Симасом Блейдом. Эриксон — стройный симпатичный блондин с голубыми глазами — напоминал падшего ангела. Миловидная физиономия Глинсона, третьего негодяя, была его единственным достоинством, полное отсутствие мозгов позволяло ему лишь покорно выполнять чужие указания. Но Нед выбрал именно этих людей отнюдь не за их личные качества и уж тем более не за умственные способности. Ему нужны были покорные исполнители, он хотел полностью контролировать ситуацию.
Нед, кроме того, принимал во внимание отдаленное сходство Клэнси и Эриксона с Блейдами, которое должно было, согласно его плану, сыграть свою роковую роль. А Глинсон с дальнего расстояния вполне мог сойти за Кэт Стюарт.
Охрана поезда найдет фальшивое любовное письмо с неразборчивой подписью, которое он написал Кэт, и носовой платок с ее монограммой. Безусловно, должна сработать западня Воррена, следовательно, охрана должна прийти к единственному правильному выводу. Принимая во внимание особенности человеческой натуры, Нед был уверен, что к моменту прибытия поезда в Фэйербанк ни у одного человека, находящегося в составе, не будет и тени сомнения, что вероломное нападение совершено Кэт.
Нед Воррен знал, что бросить серьезные подозрения на Блейдов вряд ли удастся. Но даже тот факт, что они являются новыми компаньонами опозорившей себя дочки Стюарта, не может не вызвать бурного скандала в обществе, который, несомненно, нанесет ощутимый урон их положению.
Паровозный гудок прервал размышления Неда.
— Ну что, готовы? Берем его прямо сейчас! Клэнси, ты вместе с Эриксоном вслед за мной прыгаешь в вагон, когда он на подъеме замедлит ход. В нашем распоряжении приблизительно восемнадцать минут: за это время необходимо найти деньги, забрать их, оставить улики и спрыгнуть с поезда. Все ясно?
— Мы все прекрасно помним. Ты уже тысячу раз говорил нам, — возмутился Клэнси.
— Не понимаю, о чем ты беспокоишься. Все пойдет как по маслу! — вставил Эриксон. — Никто в поезде не ожидает нападения, так как они совсем недавно изменили день выплаты жалования. Ты молодец, что вовремя узнал об этом.
— Я не понимаю, почему ты хочешь, чтобы я вывел лошадей на открытое место, — прохрипел Глин-сон. — Вокруг достаточно скал и кустарников, где можно спрятаться.
Нед скрипнул зубами.
— Потому что хочу, чтобы с поезда тебя увидели. Ты одного роста с Кэт Стюарт и издалека похож на нее даже фигурой.
— Я не женщина.
— Но с поезда тебя не смогут хорошо рассмотреть и убедиться в этом. Слезай быстрее с лошади! Из-за поворота вот-вот появится поезд! Нам дорога каждая секунда!
Годы, потраченные Недом Ворреном на постижение военной науки, и бои, в которых он неоднократно участвовал, послужили ему сейчас на славу. Единственная заминка произошла только тогда, когда они неожиданно натолкнулись на охранника с деньгами. Нед не собирался убивать его, он стрелял, чтобы ранить. Ему нужен был живой свидетель, который бы подтвердил, что собственными глазами видел выпавший из кармана грабителя конверт, адресованный Кэт Стюарт, и носовой платок с монограммой, в то время как бандит тащил тяжелый ящик по вагону.
Воррен дал возможность пассажирам поезда отчетливо увидеть четырех нападавших, стремительно Удалявшихся верхом на лошадях в западном направлении, в направлении владения Джона Стюарта.
На обратном пути Нед размышлял о Кэт. Он искренне жалел о разрыве с ней.
Девушка была приятным и милым дополнением к его жизни. Молодые люди познакомились случайно, но Нед не упустил случая воспользоваться этим знакомством.
В нескольких милях от Тотал Рек находилась шахта под названием Голден Гуз, принадлежащая вспыльчивому и сварливому ирландцу Мак-Найту. Структура земли на его территории была такой же, как и в Гритервилле и Пирсе.
Нед часто бродил по окрестностям в поисках счастья. В один из дней он заметил на другой стороне холма от Голден Гуз Кэт Стюарт. С корзинкой в руках девушка рвала траву и что-то напевала. Тогда впервые Нед Воррен узнал о Кэт Стюарт и Фэнси Леди.
Ему понравилась местность, к тому же Фэнси Леди необыкновенно волновала воображение юноши, как будто он ловил запах золота. К каким только уловкам он ни прибегал! Однако Джон Стюарт был неумолим и не проявлял ни малейшего желания поделиться с кем-либо прииском.
Тогда Нед перенес все свое внимание на Кэт. Сама по себе без Фэнси Леди она была ему не нужна. Но когда он поближе узнал девушку, то оценил ее по достоинству. Нед никак не хотел признаться себе вместе с тем, что Кэт Стюарт нравилась ему больше, чем какая-либо другая девушка. Но теперь и Кэт, и прииск потеряны для Воррена навсегда. Джон настоял на разрыве их отношений сразу же, как только получил известие от друга из Южной Америки.
Судьба сыграла с Недом злую шутку. Брат одного из одураченных Недом джентльменов оказался другом Джона Стюарта. Джон узнал, кто такой Воррен. И Кэт отказача юноше. Уступив настойчивому желанию отца, Кэт разорвала все отношения с Ворре-ном. А ведь это взрослая и разумная девушка, которая клялась ему в любви и верности!
Женщины так непостоянны! Нед убедился в этом еще в юности, когда привез любовь всей своей жизни домой в Блесингейм, чтобы представить ее семье. Валери быстро оценила ситуацию и переметнулась к Родни, поймав его в свои сети и получив в придачу огромное состояние. Единственная женщина, которая беззаветно любила его, умерла. Это была его мать, которая с самого рождения и до последнего вздоха боготворила Неда. Мать завещала ему деньги, что позволило юноше приехать в Америку после того, как он был вынужден из-за своей неудачной аферы в Южной Африке подать в отставку.
Еще до заката солнца четыре всадника добрались до холма, с которого открывался вид на прииск Джона Стюарта. Лошади были в пене, люди измучены, утомлены и озлоблены. Они шипели друг на друга, как гремучие змеи.
Им было непонятно, зачем так долго и упорно скакать неизвестно куда. Они уже миновали полдюжины подходящих и безопасных мест, где можно остановиться и разделить добычу.
— Поднимайтесь наверх! Живей! — приказал бродягам Воррен.
Они неохотно взобрались на холм, проклиная на чем свет стоит и выбор Воррена, и его самого. Вокруг простиралась совершенно пустынная местность, только неподалеку возвышался одинокий дуб. Рядом не было ни воды, ни убежища. Хуже всего было то, что у подножия холма располагалось несколько строений.
— Почему здесь? — спросил Эриксон.
Из троих напарников Эриксон был ближе всех по духу к Воррену. Он сыграл сегодня свою роль великолепно, и Нед был им очень доволен. В любое другое время Воррен похвалил бы проходимца, но сейчас он только сухо и хладнокровно ответил на вопрос:
— Внизу находится прииск. Мы пойдем туда. Эта вторая часть работы. Там мы оставим на видном месте улики и таким образом свалим вину за ограбление на чужие плечи.
Спутники одобрительно забормотали. Им дьявольски повезло, что они имеют дело с человеком, способным заранее продумать все детали.
Воррен обещал накормить дружков до отвала, когда работа будет выполнена. Сейчас он достал бутылку и продукты, и они принялись за трапезу, растянувшись на земле и ожидая, когда люди внизу уйдут в дом.
Спустились сумерки, стало совсем темно.
— Не зажигайте лампы, пока не доберемся до входа, — предупредил Воррен. — Я пойду первым. Внутри есть собака по кличке Клайд, у ворот еще одна, так что будьте осторожны. Ни одним движением вы не должны выдать себя. Собаки ничего не должны почуять — лай может погубить нас.
— Дьявол! Ненавижу собак!
— Тогда не приближайся к ним.
Воррен часто бывал на прииске, когда встречался с Кэт. Он вместе с Джоном и собакой Клайдом много времени проводил на руднике. И хорошо знал, что Клайд, чья мать была шотландской овчаркой, был хорошей сторожевой собакой и защитником поместья. Он очень любил, когда его кормили с руки, поэтому Нед захватил с собой часть ужина.
Воррен потащил ящик с деньгами.
Собака дважды залаяла, — Клайд, хороший пес, — ласково прошептал Нед.
Клайд приветливо завилял хвостом.
— Эй, Воррен, что ты делаешь? Мы не для того ограбили поезд, чтобы оставить денежки в этой дыре, — возмутился Клэнси.
— Именно для этого, — резко ответил Нед. — А теперь убираемся! Нам еще нужно проехать пять миль. Там я заплачу вам. Я обещал заплатить за работу и сдержу свое обещание. Но не из захваченных денег. Представители закона должны найти сейф там, где он сейчас находится.
— Меня не интересует то, что ты сейчас говоришь! — прошипел Глинсон. Он схватил валявшуюся рядом кирку и, сбив замок с ящика, открыл его. — Я не уйду отсюда без своей доли.
Нед выстрелом в сердце тут же убил бродягу на месте.
— В таком случае оставайся с ней. — Он повернулся к двум другим дружкам. — Еще кто-нибудь хочет поспорить со мной или с моим ружьем?
— Нет, хозяин, — сказал Клэнси, пятясь. — Но зачем ты убил его? Конечно, Глинсон был неправ, но он выполнил все, что было приказано. И помог нам. Он имел полное право на свою долю. И добивался заслуженного.
— Ну что ж. Как видите, добился. Вам обоим эго послужит хорошим уроком. А теперь двигайтесь! И поживей!
Внимание апача Джо привлекла собака, которая с визгом, как будто ей наступили на хвост, бежала прочь от прииска. Он замер на месте и некоторое время наблюдал, как три человека бесшумно отъезжали от рудника и вели под уздцы четвертую лошадь без седока.
Джо подождал несколько минут, пока всадники не скрылись из виду, затем соскочил с вороного на землю. Он чувствовал, что на прииске что-то произошло и осторожно двинулся по направлению к дому. Собака его тотчас узнала.
— Хороший мальчик, Клайд, — протянул Джо.
Обычно он много не разговаривал с собаками, на сегодня, предчувствуя беду, хотел убедиться, что пес окажется на его стороне в случае непредвиденной ситуации.
Джо взял висящий снаружи фонарь и медленно вошел в зияющее черное отверстие. Ему было не по себе под землей, не нравились холодная влажная почва и спертый воздух. А может, он не хотел себе признаться, что чувствовал страх, который давил все сильнее и сильнее. Воображение подсказывало Джо, что тонны руды и грязи могут упасть на его голову каждую секунду.
Держа фонарь так, чтобы не наткнуться в темноте на выступ скалы и не споткнуться, Джо с опаской пробирался между рельсами, пока не оказался в небольшом помещении, напоминавшем комнату. У входа стояла вагонетка, наполненная рудой. Рядом лежало неподвижное человеческое тело. Половина лица мертвеца была снесена выстрелом.
Раздался протяжный жалобный вой Клайда, почуявшего, вероятно, запах крови.
— Все хорошо, Клайд. Он не причинит тебе вреда.
Джо опустился на колени перед стоящим неподалеку железным ящиком и открыл его. Он был набит деньгами, в основном банкнотами, но было и золото. Монеты тускло поблескивали, отражая свет фонаря. Конечно, приятно держать в руках золото, предмет одержимости белых, но оно не может оправдать смерть, так как явилось ее причиной. Когда-то индеец пытался убедить Джона Стюарта в порочности этого драгоценного металла. Но ответ был однозначно категоричен: если жить в мире белых людей, невозможно думать, как апач.
— Сегодня деньги принесли большое несчастье этому белому человеку, — сказал Джо, обращаясь к собаке.
Клайд в ответ заскулил и попятился от тела.
Индеец осторожно опустился на землю. Он не был уверен, что мир белых людей — хорошее место. Но также понимал, что находится в неоплатном долгу перед Джоном Стюартом за заботу о матери, Марине и Анджело на протяжении долгих пяти лет. По крайней мере он должен приглядывать за Кэт, оберегать ее.
Поэтому Джо поднял сейф и вынес его из рудника. Затем вернулся за телом.
В Тотал Рек приятели спешились, привязали загнанных лошадей под навесом, который пристроил Нед к задней стенке мельницы, затем вошли внутрь. Нед зажег две керосиновые лампы и принялся выкладывать на стол всякую снедь: бобы, жареную свиную грудинку, консервированные персики.
— Извините, у меня нет ни кусочка хлеба. Зато есть немного сухого печенья.
Он взял жестяные тарелки, наполнил их и жестом указал бродягам на грубый самодельный стол в углу комнаты.
— Присаживайтесь. Вилки и ножи в банке. Кофе вот-вот закипит.
Клэнси и Эриксон осторожно взяли свои тарелки и направились к столу. Они не знали, чего еще ожидать от Воррена, но были уверены, что быстро избавиться от него вряд ли смогут. Попались! Не было смысла похищать деньги только для того, чтобы обвинить кого-то в ограблении. Тем более женщину. Они проклинали ту минуту, когда встретили Неда Воррена и связались с ним. Но в то время все казалось довольно простым: подвернулась возможность Получить легкие деньги, подзаработать. К тому же они были пьяны, что, конечно, упростило дело.
Нед подошел к столу: в одной руке у него были жестяные кружки, в другой — кофейник. Как дружелюбный и гостеприимный хозяин, он налил всем кофе и поставил кофейник на пустую тарелку в центре стола, чтобы каждый мог добавить еще.
Клэнси и Эриксон чувствовали себя за ужином скованно и неприятно, еда застревала в горле. Бродяги никак не могли забыть, с какой легкостью Нед точным уверенным выстрелом застрелил Глинсона. Он убил его без малейшего раздумья, ни секунды не сомневаясь в собственной правоте.
Бандиты украдкой поглядывали друг на друга. Когда, наконец, еда была закончена и они убирали тарелки, Клэнси нервно прокашлялся и подал голос:
— Ну, хозяин, ты любезно пригласил нас сюда отдохнуть и перекусить. Спасибо. Но мы с Эриксо-ном хотим отправиться в Калифорнию, пока погода не слишком жаркая. Нам нужно вернуться в Пирс и собраться в дорогу. Ты бы заплатил нам сейчас, как обещал. Мы в свою очередь пожелаем тебе удачи и разойдемся.
— Конечно, конечно, — слащаво пропел Нед.
Он вышел из мельницы, обошел ее с другой стороны и подошел к тяжелому деревянному ящику, стоящему у стены. Открыл его и достал коробку, сделанную из дорогого красного дерева и украшенную изящной резьбой. В коробке лежали два заряженных пистолета. Будет нетрудно вернуться комнату с пистолетами и одновременно несколькими выстрелами убрать обоих, а потом сбросить тела в заброшенный колодец.
Но исчезновение троих бродяг в одно и то же время может вызвать подозрение. Кроме того, спешить некуда. Он сможет расплатиться с негодяями свинцом в любое время, когда сочтет нужным.
Нед положил пистолеты обратно в коробку, убрал ее в ящик и вернулся на мельницу с деньгами, чтобы заплатить напарникам. Он открыл сумку на глазах у приятелей, стараясь убедить их, что это все, что у него есть. Нельзя дать им повод выстрелить в спину!
После того как Клэнси и Эриксон уехали с прииска, Нед твердо решил воспользоваться украденными деньгами и не затягивать визит на шахту Джона Стюарта. Раз уж замок сбит с сейфа, смело можно взять часть денег. Пропажа некоторой суммы будет выглядеть вполне естественно в такой ситуации.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Похищенное сокровище - Флинт Катриона



Очень удивлена рейтингом книги.Мне книга понравилась.Прочла с удовольствием
Похищенное сокровище - Флинт КатрионаA.R
3.04.2015, 4.28








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100