Читать онлайн Похищенное сокровище, автора - Флинт Катриона, Раздел - Глава 14 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Похищенное сокровище - Флинт Катриона бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.86 (Голосов: 51)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Похищенное сокровище - Флинт Катриона - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Похищенное сокровище - Флинт Катриона - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Флинт Катриона

Похищенное сокровище

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 14

Когда за его спиной раздались выстрелы, Нил направил несущуюся галопом лошадь в небольшие заросли кустарника, потом резко остановил ее и спрыгнул на землю.
— Надо бы уже привыкнуть к подобным неожиданностям, — проворчал он, привязывая поводья к ветке и доставая из чехла ружье. Затем он быстро огляделся вокруг, стараясь обнаружить стрелявших.
Пуля со свистом пронеслась около его плеча и с глухим стуком ударилась о землю, взметнув фонтанчик пыли. Нил припал к земле за кустами, изучая окрестности. Где же прячется стрелок?
Юноша почувствовал, как на лбу выступила испарина. Должно быть, сегодня будет теплый день. Судорога свела мышцы ног, и он изменил положение, стараясь устроиться поудобнее. Кустарник, который был укрытием, еще не покрылся весенней листвой и представлял собой ненадежное убежище.
Нил перекатился в сторону лежащих неподалеку камней, довольно больших, изъеденных непогодой и ветром. Они были все же более надежны, чем кусты. Если не поднимать головы, то попасть в него невозможно. Но что за дьявол стреляет?
Ленч. Скорее всего снова Ленч. Никто в округе, должно быть, не получал такого удовольствия, запугивая людей, как этот негодяй.
— Что же ты хочешь на этот раз? — вырвалось у Нила. Юноша тщательно осмотрелся: если сегодня подвернется такая возможность, он не упустит ее и расправится с мерзавцем. Это был единственный способ уберечься от дальнейших неприятностей.
Ружейный залп прозвучал в ответ.
— Ого!
Осколки камней брызнули в лицо, царапая щеку. Нил моргнул несколько раз и потрогал задетое место. Крови не было, но кожа горела, было неловко. Он медленно пополз от камней к месту, где стояла лошадь, быстро встал и отвязал от седла сумку, в которой находилась коробка с патронами. Не хотелось думать, что ими придется воспользоваться, но и встречать врага с голыми руками бьшо никак нельзя.
Хорошо, что рядом с ним нет Кэт. Юноша благодарил провидение за это. Как только удастся выбраться отсюда, он тут же перекинет ее через седло и увезет прочь, в цивилизованный мир. Для нервов здесь слишком большая нагрузка. Молодой человек вспомнил, что всего несколько недель назад изнывал от скуки и жаловался на серое однообразие жизни, но сейчас он жаждал хоть немного этого однообразия.
Пули носились возле Нила, издавая треск, подобный поджаривающимся кукурузным зернам. Юноша пригнул голову и прижал к себе ружье, но не открывал ответного огня. Бессмысленно попусту тратить патроны, когда не видишь мишени. Пусть противник отведет душу беспорядочной пальбой. Судя по граду пуль, которым его осыпали, нетрудно предположить, что стреляет не один или два, а, может быть, и больше нападавших.
Медленно шло время. Недалеко от места, где лежал Нил, из-под плоского камня выползла ящерица, чтобы погреться в лучах утреннего солнца. Блейд с любопытством посмотрел на шуструю тварь. В данный момент ящерице можно было позавидовать: ее жизнь находилась в большей безопасности, чем жизнь юноши.
Раздался очередной залп. Звуки выстрелов почти оглушили, но через минуту Нил с удивлением понял, что стреляли в другом направлении. Он поднял голову и увидел одинокого всадника, быстро мчавшегося к возвышенности, где он скрывался. Очевидно, еще какой-то бедолага перешел Ленчу дорогу и вынужден теперь спасаться бегством.
Всадник прильнул к спине лошади, как это обычно делают индейцы, и скакал так, будто за ним гнался дьявол. Вот это скачка! Нил поднял ружье и нажал на курок, надеясь таким образом поддержать беглеца и увеличить его шансы на спасение. Потом он выстрелил второй раз, третий…
И тут он заметил блеснувшие на солнце развевающиеся русые волосы. Кэт!
Нил весь сжался от страха, в горле пересохло. Боже праведный, она поехала за ним! Никогда в жизни он не был так напуган. Он перезарядил ружье и открыл лихорадочную стрельбу, сопровождая каждый выстрел подбадривающими криками, указывающими на безопасное место.
Кэт подлетела к нему в облаке пыли и мелких камней, вылетающих из-под копыт лошади. Нил продолжал стрелять, вызывая ответный огонь. Юноша пока еще не понял, что она уже спешилась за его спиной, и пришел в себя только тогда, когда она легла рядом с ним.
— Что, черт побери, ты здесь делаешь? — Нил, наконец, заметил, что патроны кончились, и отполз назад за новыми.
— Спасаю твою шкуру! — Она выстрелила в сторону большого кустарника.
— О да! Конечно! — он взял горсть пуль и зарядил ружье.
— Если мы собираемся жить вместе, Нил Блейд, то тебе придется следить за собой и не ввязываться в подобные переделки. А то я как-нибудь не успею вовремя, чтобы в очередной раз помочь тебе.
Юноша рассмеялся. Да, она права: не очень-то хорошо умеет он защищать себя. Нил сказал:
— У тебя грязь на лице.
— Посмотрел бы ты на себя — тоже весь в пыли.
Девушке было очень приятно, что он смотрел на нее. Как счастлива она была, потому что любила!
— Надеюсь, ты захватила с собой патроны?
— Конечно. Кажется, они пригодятся в любом месте, куда бы мы с тобой ни отправились.
— Передай их мне — я свои давно истратил.
— Благодарю тебя за это, Нил. Сидящие в засаде негодяи упорно преследовали меня, стреляли, пока ты не отвлек их.
На вершине холма, приблизительно в четверти мили отсюда, верхом на лошади сидел шериф Андерсен и в полевой бинокль наблюдал за событиями, развивающимися у холма. За его спиной, тоже верхом, сидел Джо, едва сдерживающий нетерпение.
— Это Кэт Стюарт и ее друг. Они сидят внизу, как подсадные утки, — Андерсен повернул бинокль в сторону, где прятались виновники стрельбы и переполоха.
— Его зовут Нил Блейд, — Джо никак не мог понять, чего ждет блюститель закона. Сам он уже давно готов был спуститься и броситься на помощь. Но шериф, видимо, не торопился.
— Верно. Я плохо вижу этих ребят. Но мне кажется, я узнаю эту рябую лошадь. Она очень похожа на ту, на которой обычно ездит бродяга по имени Денвити. Я знаю его как дешевого и хвастливого картежника.
— Вы его видели вместе с Недом Ворреном?
— Нет, не могу сказать. А почему ты спрашиваешь?
— Воррен и его трое или четверо отвратительного вида подручных бродили в окрестностях поместья Стюартов несколько дней.
— Почему?
— Мы поговорим об этом после, когда схватим этих парней.
Лошадь Джо уже двинулась вниз по склону холма. Если захочет, шериф может последовать за ним.
— Несомненно, мы продолжим разговор, — Андерсен тоже тронул свою лошадь вперед.
Через некоторое время выстрелы прекратились. Как только Клэнви, Эриксон и Денвити увидели шерифа, галопом направляющегося к ним, они тут же оставили свое развлечение и бросились к лошадям. Но бедные животные, обезумевшие от грохота выстрелов и едкого дыма, рвались с привязи, вставая на дыбы и описывая круги на месте, старались вырваться и убежать.
Бандитов было только трое. Воррен отправился в Таксон, так как устал от компании идиотов и нуждался в нормальном общении. Своих дружков он специально оставил следить за поместьем Джона Стюарта. Он сумел убедить их, что Кэт и один из ее работников нашли сейф на прииске и спрятали его в другом месте, намереваясь присвоить похищенные деньги. Воррен также дал им понять, что, возможно, Кэт вызвала шерифа.
Не отличающаяся особой сообразительностью троица легко поверила в эту версию, особенно когда собственными глазами увидела, что Кэт и ее друзья на свободе. К тому же Андерсен действительно осматривал окрестности, а может, и искал их. Любое другое объяснение требовало напряжения ума и размышлений, на которые ни один из трех не был способен.
На этот раз им, однако, не удалось убежать. В другой более удачный день и с другими лошадьми, более надежными, негодяи оставили бы далеко позади и Джо, и Андерсена. Но сегодня фортуна отвернулась от них, и хотя бандитам в конце концов удалось поймать лошадей и оторваться от преследователей на расстояние выстрела, далеко они все же не смогли уйти.
— Я хочу, чтобы ты помог мне доставить этих троих в Тотал Рек, — обратился шериф к Джо, когда перепуганные головорезы сидели перед ним с поднятыми вверх руками.
— Я не очень-то популярен здесь, — ответил индеец. — К тому же у меня есть свои дела.
— Сделаешь их позже. Женщина может и подождать.
Нельзя было рассказать Андерсену о Джоне, поэтому апач позволил думать, что в этом деле замешана женщина.
— Я не собираюсь там задерживаться, только запру птичек. Если у тебя настоящая женщина и ты с ней хорошо обращаешься, она поймет тебя.
Джо ничего не оставалось делать, как поехать. Он переживал из-за того, что не смог отнести Джону вовремя еду и тот сидел голодный. Но в то же время никак нельзя было вызывать подозрения у Андерсена.
— Решайся. Эй, ты, Денвити! Держи руки на виду!
Ни о чем не говоря больше, они отправились в Тотал Рек. Джо и благодарил Бога и проклинал судьбу за то, что столкнулся с шерифом. Он ума не мог приложить, почему эта троица с куриными мозгами напала на Кэт и Нила.
А в это время у подножия холма Кэт и Нил прятались за камнями в ожидании очередной атаки. Но через несколько минут они, наконец, поняли, что никого больше нет, так как их противник не подавал никаких признаков жизни.
Затем увидели двух человек, верхом на лошадях спускающихся с восточного склона холма и направляющихся в сторону засады. По стрельбе и отчаянным крикам было понятно, что нападавших застали врасплох. Затем все стихло. Но молодые люди не торопились покидать свое укрытие. В такой непредсказуемой ситуации оно обеспечивало более надежную защиту, чем покрытая травой ровная местность. Они выжидали.
Невдалеке показался койот, бегущий по следу кролика, небольшого, но выглядевшего очень аппетитно. Кролик прыгнул в щель между скал и оставил койота без обеда.
В этот момент Нил посмотрел на Кэт и увидел, что девушка не сводит с него глаз. Опасность миновала, и на смену страху пришло желание, искреннее и горячее.
Без слов Нил притянул девушку к себе. Пробудившаяся страсть была настолько сильной, что Нила стала бить дрожь, едва он прикоснулся к ней. Рассудительность, осторожность и стеснение отошли на второй план. Поцелуй длился бесконечно долго, пока хватило дыхания. Но этого было недостаточно.
Они сбросили с себя одежду, постелили ее на землю и тихо опустились на жесткое ложе. Они слились в неистовстве. Никогда раньше ни один из них не испытывал такого безумного наслаждения, такой всепоглощающей страсти.
В стороне от них на плоском камне расположилась сонная ящерица, пригревшаяся на солнце. Нежный легкий ветерок охлаждал ее морщинистую бугристую кожу.
Нил тоже ощущал ласкающие прикосновения этого игривого ветерка, но все затмевалось безмерной радостью и счастьем быть с любимой. Он не мог шевельнуться, он грезил, он возносился к облакам. Уткнувшись лицом в шею девушки, Нил ждал, когда биение сердца станет ровным и чувства немного успокоятся.
Кэт находилась на вершине блаженства. Страсть немного улеглась, пришло спокойствие, не хотелось даже открывать глаза. Лишь слабая улыбка блуждала на ее губах. Сладкая истома не давала говорить.
— Я люблю тебя, — прошептал Нил.
— М-м-м…
— Надеюсь, это означает, что ты тоже меня любишь.
— М-м-м.. — она лениво провела, пальцем по его руке, так как любое другое движение было невозможным, требовало невероятных усилий.
— Ты понимаешь, что мы лежим совершенно голые в Богом забытом месте, не скрытые от посторонних глаз даже более или менее приличным кустарником? И что пристав и целая банда отчаянных головорезов бродят вокруг?
— Он шериф, а не пристав.
— Неважно. Думаю, тем не менее он имеет полное право арестовать нас… за что-нибудь неприличное, например.
Рука Нила нашла грудь девушки, и мысль тут же потерялась.
Их отвлек пересмешник, который находился, видимо, не в духе. Громким щебетом птица высказала свое негодование, не одобряя вызывающе неприличного поведения людей. Юноша бросил в ее сторону небольшой камешек, и пересмешник, обидевшись, вспорхнул и улетел.
Они одевались второпях, приходилось то и дело стряхивать пыль, прилипшие сухие травинки и песчинки. Кроме того, необходимо было обмениваться поцелуями каждый раз, когда поднимался с земли очередной предмет туалета, — это был своеобразный ритуал.
Нил не уставал восхищаться естественной красотой своей возлюбленной. Какой у нее прелестный румянец! Счастье вошло в его жизнь с этой очаровательной девушкой! А в ее? Ведь он просто ворвался в ее судьбу, как вихрь, как смерч. Испытывает ли Кэт такие же чувства от близости с ним?
— Так ты пойдешь со мной на поиски сокровища?
Она кивнула:
— Для этого я и приехала.
— Даже несмотря на то, что ты не одобряешь такие приключения?
— Я собираюсь присоединиться к тебе исключительно с познавательной целью, чтобы пополнить запас своих знаний о жизни.
Нил усмехнулся и помог девушке взобраться на лошадь. Она не очень-то нуждалась в помощи, но он нашел предлог, чтобы еще раз прикоснуться к любимой. Его рука пробежала по ее бедру, не в силах оторваться.
Ты совсем сошел с ума, Блейд, — подумал молодой человек.
Приблизительно через час они отыскали впадину. Нил не обратил особого внимания на окружающую местность, когда обнаружил пещеру. Поэтому карта, которую он начертил по возвращении в поместье, оказалась неточной. К тому же сегодня он думали не только о сокровищах. Дважды они теряли дорогу, пока, наконец, Кэт не определила направление и не сказала, что надо ехать в другую сторону. Нил сразу же узнал свои приметы.
— Вон там. Видишь, там, где я сложил камни.
Девушка посмотрела и увидела груду камней, явно не природного происхождения, а также ветки кустарника, скрывающего вход в пещеру.
Если бы юноша не указал на это место, она проехала бы мимо — так хорошо оно было укрыто от людских глаз.
Они спешились, и Нил начал разбирать заграждение.
— Там, возможно, есть змеи. Будь осторожен.
— Спасибо, — ответил Блейд. Он не очень боялся змей, но все же не хотел встречаться с ними. Вскоре проход был освобожден.
— Водяной поток во время бури не проник сюда слишком далеко. Мой заслон сослужил службу и еще пригодится. Принеси, пожалуйста, походную сумку.
Кэт оглянулась:
— Но здесь нет сумки. А ты брал ее с собой?
— О, дьявол! Я, должно быть, оставил ее там, в кустах, когда в меня начали стрелять. У тебя есть какой-нибудь мешок?
— Да, но не очень большой. В нем свечи и продукты.
— Освободи его. Я хочу набрать монет. Мы должны выяснить, кому они первоначально принадлежали.
— И ты собираешься их вернуть?
— Но они действительно старинные, Кэт. Скорее всего ничего не удастся выяснить об их происхождении, но я попробую. Это своего рода научный эксперимент.
Кэт освободила сумку и отнесла ее Нилу. Затем зажгла свечу и боязливо последовала за юношей в пещеру.
Внутренние своды не позволяли молодым людям подняться в полный рост, поэтому приходилось все время быть в полусогнутом положении. Перед глазами открывалось ужасное зрелище, так как видимость была хорошей.
— О, Бог мой! — прошептала испуганная Кэт, когда увидела каменистый пол, усыпанный золотом и костями людей, лежащими вперемешку. Эти люди заплатили слишком дорогую цену за ничтожные монеты.
— Страшно, да? — спросил Нил. Он собрал несколько монет и бросил их в мешок.
— Кровь стынет в жилах. Такое ощущение, как будто за нами наблюдают привидения.
Юноша поднял голову и огляделся. Он тоже чувствовал себя весьма неуютно. Неужели рядом опасность? Или это своды пещеры впитали в себя крики и стоны умирающих?
— Нужно уходить, — тихо сказал Нил. Первоначально он хотел набрать целую сумку монет, набить ими карманы. Но теперь ему казалось, что лучше уйти с тем, что они взяли, но уйти незамедлительно!
Кэт не нужно было подгонять — она пулей вылетела из пещеры.
— Возьми продукты и жди меня на вершине вон того холма, — сказал Нил. — Я закрою вход и догоню тебя через несколько минут. Мы перекусим и отправимся обратно.
Девушка, не задавая лишних вопросов, быстро вскочила на лошадь и двинулась прочь. Поднявшись вверх, она огляделась и вдруг увидела группу всадников. Они ехали по каньону, там, где впадина сужалась и становилась более глубокой, примерно в миле от того места, где Нил усердно замаскировывал вход в пещеру. Только глубокая излучина пересохшего устья реки и несколько окружающих скал отделяли скачущих от Нила, не позволяя им увидеть его.
— Нил, — только и смогла она позвать юношу.
Кэт знала, что всадники не видят ее и не заметят, если она спрячется на дне пересохшего озера. Девушка направилась к краю склона. Но она не могла закричать и предупредить Нила — это не прошло бы незаметно для незнакомцев.
Ладони Кэт стали влажными, сердце забилось. Внутреннее напряжение нарастало с каждой секундой, хотя девушка и предпринимала отчаянные попытки успокоиться. Передвинувшись немного назад, она еще раз посмотрела в сторону Нила. Как там у него дела? Ну неужели он не может двигаться быстрее?!
Нил тоже забеспокоился. Он чувствовал опасность, которая неотвратимо приближалась. Затем, волоча ногу, стер свежие отпечатки их ног около пещеры. Вскочив, наконец, на лошадь, Нил дважды объехал вокруг озерца, чтобы запутать окончательно все следы, и галопом поскакал вверх по холму.
Наверху он так же, как и Кэт, оглянулся и увидел всадников. Сердце, казалось, готово было остановиться. Юноша махнул Кэт рукой, подзывая ее к себе, и поскакал прочь от каньона.
Они неслись быстрее ветра, как будто их преследовали черти, хотя пока ни один из всадников не бросился в погоню. Нил решил сегодня больше не испытывать судьбу. Он подгонял лошадь, стараясь как можно быстрее уехать от злополучной пещеры. Кровь стучала в висках. Юноша всем существом чувствовал, что люди, оставшиеся далеко позади, представляют серьезную опасность.
Молодые люди гнали лошадей изо всех сил. Быстро мелькали холмы и возвышенности, проносящиеся мимо. Наконец они добрались до небольшого ручья, и Нил приостановился:
— Нам, наверное, надо напоить лошадей: сегодня довольно тепло, — сказал юноша и, спешившись, повел своего коня к воде. На влажной почве отчетливо были видны следы оленей и других животных, приходящих сюда на водопой.
— Там, в каньоне, осталась целая группа всадников, — напряженно ответила Кэт, наблюдая, чтобы ее кобыла не выпила слишком много холодной воды.
Нил утвердительно кивнул:
— Я видел их. А ты не рассмотрела, кто это?
— Нет, они были далеко. Вероятно, люди Ленча, но я не уверена. Я очень испугалась, когда заметила их.
— Мне, конечно, тоже не хотелось быть застигнутым в пещере с монетами. Золото творит Поразительные вещи даже с порядочными людьми, не то что с негодяями. Мы сидели на бочке с порохом. Нас бы перестреляли, как уток, если бы узнали о золоте и захотели избавиться от свидетелей.
— У меня мороз идет по коже, когда я думаю, что наши жизни могли оборваться так же, как у тех бедняг в пещере: кости навечно погребены под скалой, и ни одна живая душа не знает, где именно.
— Да, не очень-то приятная перспектива. Держу пари, что с теми несчастными искателями произошло все так, как ты сказала.
— Ну и денек выдался, Нил Блейд.
— Ты права, неприятностей было больше чем достаточно. Не знаю, как ты думаешь, но мне кажется, что больше впечатлений человек просто не в состоянии вынести. Почему бы нам теперь не съесть твои запасы и не отправиться домой? Разве мы не заслужили отдыха?
Когда они вернулись в поместье, то сразу же направились в лабораторию, включили бойлер и долго нежились под теплыми струями воды. Затем вернулись в дом, легли и проспали до вечера.
Когда молодые люди проснулись, то с удовольствием обнаружили, что Луз приготовила на ужин пикантное мясное блюдо из оленины и испекла сдобные булочки к чаю. К этому она добавила консервированную свеклу и различные соленья. А на десерт были вишни и взбитые сливки!
— Да, у нас настоящий пир! — с восхищением заметила Кэт, разворачивая салфетку. — Садись. Я умираю с голоду.
— Подожди минутку, я хочу сказать речь! — Нил поднял чашку с чаем. — Думаю, сегодня нужно обязательно произнести тост.
Девушка скорчила недовольную гримаску, поддразнивая его, и тоже взяла чашку:
— Только побыстрее, Блейд. Я готова съесть медведя.
— Интересно, неужели наступит такой день, когда я буду сожалеть о том, что разорвал отношения с Харриет Мод — ведь она была такой сговорчивой!
Кэт вытаращила глаза.
— Так это и есть твой тост?
Нил сделал невинное лицо.
— Извини, я просто размышлял вслух.
Она многозначительно хмыкнула, выражая свое недовольство, а он рассмеялся. Такая хорошенькая девушка в таком нарядном платье персикового цвета и такие несносные манеры!
— Предлагаю тост за совместную жизнь, Кэт. И чтобы она никогда не была скучной!
— И всегда была такой прекрасной, как сейчас, — закончила девушка, ласково глядя на Нила.
Он протянул через стол руку и сжал ее локоть.
— Как только я доберусь до такого места, где смогу купить приличное кольцо, я сразу же сделаю это. А пока прими мои слова как клятву в том, что я хочу жениться на тебе и прожить с тобой до конца дней своих.
Кэт посмотрела в голубые озера его глаз и ответила:
— Да. Принимаешь ли ты и мою клятву в том, что у меня не будет никого, кроме тебя?
Нил был тронут обещанием девушки до глубины души.
— Да. Я думаю, что мы оба готовы к вступлению в брак. И положа руку на сердце, хочу признаться, что никогда не испытывал ни к кому такого глубокого и страстного чувства, как к тебе.
— Я не любила Неда. Да, он был красив, я поверила его лживым словам, но это все было только поверхностно.
Задорные искорки блеснули в глазах девушки, и она добавила:
— Но, конечно, ты гораздо красивее.
Нил от души расхохотался над ее маленькой хитростью.
— Обманщица! Давай поедим лучше, иначе все остынет.
Часы пробили ровно восемь, когда неожиданно дружно залаяли собаки. Шум раздавался около ворот. После дня, полного неприятных сюрпризов, Кэт, не раздумывая, взялась за ружье.
Нил открыл входную дверь и крикнул:
— Кот там?
— Шериф Андерсен. Впустите меня.
Кэт уже вышла с ружьем во двор, а Луз и Анджело бежали за ней. Как только ворота открылись, Андерсен торопливо въехал в поместье.
Он устало спешился. Выглядел шериф еще более замученным и утомленным, чем обычно.
— Вы знаете, где находится ваш отец? — резко спросил он, едва Кэт приблизилась. Не дав ей раскрыть и рта, Андерсен продолжал:
— На прошлой неделе Джон Стюарт совершил побег из тюрьмы. Вполне логично предположить, что единственным местом, где он может спрятаться, является его дом.
— Мой отец убежал? — переспросила девушка, не веря своим ушам. — Но как же он мог сделать это? Он же пожилой человек.
— Я сам только недавно узнал об этом, так как не был в городе со дня ограбления поезда. Во время рабочей смены шестеро заключенных бежали, обезоружив охрану. Троих поймали, один убит. Джона и еще одного пока не нашли. Вы знаете, где он?
— Нет, конечно, не знаю, — ответила Кэт. Девушка почувствовала, как Нил подошел к ней сзади и стал за спиной. Она повернулась и спросила:
— Ты знаешь, где отец?
— Нет, не знаю, — ответил Нил с облегчением, благодаря судьбу, что ему не приходится врать — он не умел и не любил делать этого.
— Тем не менее я уверен, он где-то поблизости, — сказал Андерсен. Во время разговора глаза шерифа обегали все вокруг, все обыскивали. — Скорее всего, грабитель, который залез в ваш дом и украл одежду, и был Стюарт.
— Он взял и продукты, — добавила Кэт, плохо осознавая, что и зачем говорит. Она все еще не могла прийти в себя от потрясения.
— Много? Их надолго хватит?
На минуту девушка задумалась.
— Нет. Хотя, впрочем, не помню точно, что он взял. Но мне кажется, совсем немного.
— Хорошо. В таком случае Джон скоро опять вернется, ведь не захочет же он умереть с голоду. — Шериф замолчал, раздумывая. — Если только кто-нибудь не помогает ему скрываться.
Шериф быстро повернулся к Луз:
— Где Джо?
— Его здесь нет! — В глазах женщины читалась явная враждебность.
— Он сегодня не приедет домой, — предположил Анджело. Мать ткнула его в спину, но мальчик не выдал свои чувства, лишь слегка задержал дыхание.
— Джо помог мне сегодня доставить в Тотал Рек несколько бандитов, — сообщил Андерсен, — но удрал из города, когда еще и двух не было.
— Джо приходит и уходит, когда задумает, — покорно заметила Луз. Она не собиралась особо распространяться о своем сыне.
— Мне бы не хотелось думать, что он отправился к Джону.
Луз молчала. Обстановка накалялась.
— Вы не будете возражать, если я сегодня переночую в вашей конюшне? У меня был тяжелый день, и мне нужно хорошенько выспаться, не беспокоясь, что кто-нибудь тайком прокрадется ко мне и всадит пулу в голову.
Гостеприимство являлось неотъемлемой чертой характера каждого жителя Запада.
— Вы можете спать в зале, — радушно предложила Кэт.
— Нет, я не хочу доставлять вам лишнее беспокойство. Кроме того, я собираюсь арестовать вашего отца, как только найду его, поэтому не могу, чтобы между нами возникли недоразумения по этому повожу.
— Как вам будет угодно, — ответила на его тираду девушка и повернулась, чтобы направиться к дому. — Приглашаю вас в таком случае на утреннюю чашечку кофе. И уверяю, что не собираюсь просить никаких уступок и благодеяний взамен.
Спустя несколько минут после разговора, когда Нил вошел в гостиную, девушка набросилась на него с упреком:
— Ты все знал!
Он не считал больше необходимым обманывать ее.
— Я только выполнял указания Джо.
— Где отец?
— Я не знаю. Это чистая правда. Джо не хотел говорить мне.
— Почему ты молчал? Я ведь имею право знать все об отце!
— Я не мог рассказать тебе об этом. В противном случае ты непременно захотела бы увидеть Джона. И Стюарт сам не желал встречи с тобой — он ведь в опасности. Мы с Джо пытаемся спасти его от неминуемого возвращения в Юму. Если он снова попадет в тюрьму, его ждет смерть.
— Что?
— Он болен, Кэт. Он худой как щепка. В тюрьме его кто-то беспощадно избивал. Джон очень постарел, выглядит намного старше своих лет. Джо прячет его и заботится о нем, а я пытаюсь добиться его освобождения. Я нашел в Таксоне адвоката, который занимается делом Стюарта.
— Но у него же был защитник, однако это не спасло отца от тюрьмы.
— Значит был не очень хороший защитник. Я нанял двух юристов. Один очень опытный в таких делах, второй молодой и энергичный. Джо уверен, что Мак-Найта убил не кто иной, как Нед Воррен. Будем надеяться, что наши адвокаты сумеют доказать его виновность.
Кэт без сил опустилась на диван. В камине слабо горел огонь, и Нил подбросил полено.
— Адвокат, которого я нанял, защищал моего старшего брата, тоже обвиненного в убийстве. Гле-дис был невиновен, но у него был повод, которым можно было объяснить преступление, да и свидетелей против него набралось больше чем достаточно. Защитнику удалось отвести от брата обвинение и освободить его, так как он был очень опытным.
— А кто тот второй, энергичный?
— Молодой адвокат по имени Фаллон, который живет в Таксоне. Он внимательно следит за каждым шагом Воррена. Не думаю, что нам понадобится много времени, чтобы найти какие-нибудь улики против этого человека.
Нил сел на диван рядом с Кэт.
— Почему ты так уверен?
Признание прозвучало честно:
— Я заплатил ему много денег, чтобы он докопался до правды. И объяснил, что хочу освободить Джона из заключения и преподнести тебе, таким образом, свадебный подарок. Если Воррен застрелил Мак-Найта, он тем более заслуживает наказания за свое преступление. А так как Фаллон, насколько мне известно, не обременен другой работой, то он, я думаю, в лепешку разобьется, но выполнит мое поручение. И как можно лучше.
Кэт печально склонила голову на грудь Нилу и разрыдалась.
— Это ужасно, — всхлипывала она между рыданиями. — Я не перенесу, если Джон умрет.
Юноша прижал Кэт к себе, успокоил, вытер покрасневшие глаза.
— Кэт, я сделаю все, что в моих силах, чтобы твой отец вышел на свободу.
Вскоре Кэт, уставшая от переживаний, заснула на груди Нила. Он осторожно взял ее на руки, пронес через гостиную, поднялся в спальню и положил на кровать. Потом юноша долго смотрел на спящую. Перед ним лежала невероятно сильная и страстная женщина. Поэтому в глубине души Нил очень боялся, что может разочаровать ее, и надеялся, что провидение поможет ему сдержать обещание, данное любимой.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Похищенное сокровище - Флинт Катриона



Очень удивлена рейтингом книги.Мне книга понравилась.Прочла с удовольствием
Похищенное сокровище - Флинт КатрионаA.R
3.04.2015, 4.28








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100