Читать онлайн Похищенное сокровище, автора - Флинт Катриона, Раздел - Глава 10 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Похищенное сокровище - Флинт Катриона бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.86 (Голосов: 51)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Похищенное сокровище - Флинт Катриона - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Похищенное сокровище - Флинт Катриона - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Флинт Катриона

Похищенное сокровище

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 10

Эмет Вестон Йорк Второй сидел в своей роскошной конторе на улице Странд в Галвестоне и внимательно разглядывал полученное письмо. Хотя Нед Воррен подробно и тщательно описал ограбление поезда, Йорка мучили подозрения, что англичанину нельзя доверять.
Его приводил в бешенство тот факт, что эта стерва Стюарт все еще на свободе. Йорк кипел от злости. В ярости он стиснул зубы и, нервно скомкав письмо, метнул его в другой угол комнаты.
Как ему хотелось, чтобы она побыстрее оказалась в тюрьме! О, нет, скорее даже, чтобы вообще исчезла с лица земли, лучше бы умерла!
Дрожащими от злости пальцами Йорк пробежал по внешней стороне конверта, в котором пришло письмо, раздумывая, что же теперь делать. Обязательно нужно что-то предпринять. Выжидать не в его правилах, он привык атаковать. И атаковать первым! А уж если Йорк рассчитывал на что-либо, то это должно быть исполнено с точностью и без промедления.
Йорк облизал полные губы и представил, как Кэт будет молить его о пощаде, смакуя предстоящее удовольствие, которое он надеялся получить от этой сцены.
Внезапно мелькнула соблазнительная мысль. Надо приказать Воррену убить эту суку и в подтверждение прислать фотографию трупа.
Его не волнует, как это будет сделано. И еще меньше следует переживать за последствия, которые могут сказаться на Воррене. Потому что Йорк знал, что не успокоится до тех пор, пока женщина, которую он ненавидел больше всего на свете, будет жива. Пока она не сделает последний вздох!
По счастливому стечению обстоятельств Воррен оказался в Таксоне, когда прибыла телеграмма от Йорка. После долгой и бессонной ночи кутежа он, прогуливаясь по городу, заглянул в салон Росси, чтобы перекусить и освежить голову стаканчиком виски. Через несколько секунд после его прихода расторопный посыльный принес телеграмму.
Там было всего три слова: «Избавьтесь от проблемы».
Тщательно пережевывая пищу и запивая ее виски, Нед обдумывал послание Йорка, давая полную волю своим мыслям. Спустя некоторое время вполне приемлемый план пришел ему на ум.
Раз уже сейф больше не был уликой против Кэт и не нужен был, чтобы водить за нос этого болвана шерифа, убеждая в том, что девушка причастна к ограблению, он не видел препятствий, чтобы вернуться на Фэнси Леди и забрать деньги. Это не сможет взволновать его оставшихся в живых напарников, раздосадованных пропажей денег. Они будут и день, и два, и столько, сколько нужно, следить за поместьем. А потом, вероятно, нападут на Кэт, устроив засаду.
Прежде чем отправиться в Тотал Рек, Воррен отправил Йорку ответную телеграмму: «Привожу в исполнение новый план».
Было раннее утро, холодное и неприветливое. В поместье Стюартов никто еще не вставал.
— Что это ты надела? — поинтересовался Нил.
Звук шуршащих простыней, заигрывающий призывный смех и обжигающее прикосновение стройных ног Кэт разбудили его. Только сейчас он осознал, что уделил недостаточно внимания безупречным ногам девушки, не налюбовавшись ими вдоволь.
— Твой спальный костюм, — послышался игривый ответ.
Кэт приняла соблазнительную позу, собрала гриву рыжих волос и отбросила их в сторону. Рубашка в это мгновение высоко поднялась, обнажая бедро.
— Часть моего спального костюма.
Нил приподнялся, стараясь поймать девушку, но она ловко увернулась и рассмеялась, довольная своей выходкой.
— А где же остатки ночного комплекта? — улыбаясь, спросил он.
— На кровати, у тебя в ногах. Одевайся скорее, лежебока! У меня для тебя есть сюрприз.
Делая серьезный вид, Нил отбросил в сторону одеяло, встал и надел голубые шелковые штаны.
— Дождь все еще идет? — спросил он.
— Да. Честно говоря, мрачное утро. Но это неважно. Сейчас мы пойдем в лабораторию.
— Хм! — Это было совсем не то, что ожидал Нил. — А что, собственно, мы будем там делать?
Кэт повернулась спиной, изящно качнув бедрами, и направилась к двери.
— Следуйте за мной, мистер Блейд. Мы собираемся испытать мою новую продукцию.
— Боже милостивый! Только этого не хватало, — возмутился он жалобным тоном, обреченно шагая за девушкой. — Всю жизнь мечтал на своей шкуре испробовать средство для уничтожения насекомых.
Короткая перебежка от кухни до лаборатории оказалась непривычной. Они промокли насквозь и замерзли, тем более что на них была только одна пижама, поделенная на двоих. Но лаборатория встретила их теплом и уютом. На столе горели свечи, в центре помещения стоял огромный чан, наполненный благоухающей смесью из лепестков роз. В стороне лежала груда простыней, рядом на стуле стояла маленькая чаша.
— Я пришла заранее и включила бойлер, — объяснила Кэт, — и еще успела кое-что сделать. Отец считал котел неоправданной тратой денег, но он просто необходим для работы.
Девушка подошла к высокой ширме, загораживающей дальний угол.
Нил наблюдал, как она отодвигала ширму в сторону, причем делала это с каким-то благоговейным трепетом. Более естественной и изящной женщины он не встречал. Невозможно представить себе, что какая-то другая женщина так беззаботно и свободно расхаживает в мужской пижаме, а если нужно, то снимает ее с себя с таким беспечным видом.
Ее обнаженное тело не вызывало ни замешательства, ни стыдливости, ни ложной скромности. Кэт чувствовала себя привычно спокойно, находилась в полной гармонии сама с собой. В постели эта женщина была страстной и щедрой, тогда как в обыденной жизни продолжала оставаться весьма уверенной в себе. Она обращала мало внимания на капризы моды, хотя и получила образование в одной из лучших школ Европы. Одевалась она всегда соответственно окружающей обстановке. Юноша никогда не видел ничего более очаровательного, чем Кэт в рубашке от его спального костюма. За исключением, пожалуй, Кэт совсем без одежды.
Девушка сдвинула ширму в сторону и сделала призывный жест:
— Вуаля! Душ к вашим услугам!
Душ был сделан кустарно, но работал превосходно. Кэт с гордостью демонстрировала его преимущества, забравшись в ванну. Через несколько секунд Нил уже стоял под струями горячей воды и намыливал Кэт жидким пенящимся веществом с ароматом Роз.
— И как ты назвала свое изобретение? — спросил он. Его руки плавно скользили по ее груди.
— Я еще не придумала название. Это пока только эксперимент. Луз считает, что мы не можем его продавать, так как оно пока не имеет определенной формы и упаковки. Возможно, она права. Я не знаю, в какие коробки или банки лучше упаковывать мое изобретение. Люди ведь предпочитают мыло в кусках, им удобнее пользоваться. Хотя мы едва успеваем готовить душистые соли для ванн и смеси из лепестков, так быстро они расходятся. Остается надеяться, что это моющее средство будет иметь успех.
Поцелуй прервал разговор о коммерции и положил начало совершенно другому виду общения. Прошло немало времени, прежде чем они закутались в теплые простыни, покинули уютную, гостеприимную лабораторию и вернулись в дом.
В полдень появился Джо. Он открыл дверь на кухню и вошел в тот момент, когда Нил раскладывал в тарелки омлет своего приготовления.
— Я, пожалуй, выпью кофе, если ты сам сваришь его, — сказал апач.
— Конечно, я только что поджарил зерна.
— Рад слышать. Кофе, который готовит Кэт, почему-то пахнет так, будто она добавила в него буру.
— Я слышала, что вознаграждение за скальп индейца возросло до доллара за штуку, — отозвалась Кэт из кладовой. — Я сниму твой и сразу разбогатею.
— Вот так всегда. Женщины недолюбливают меня, — пожаловался Джо. Он с благодарностью взял чашку с кофе и подумал, что неплохо бы отдохнуть и расслабиться. Он нуждался в этом после утомительных бесчисленных дней скитаний. Сегодня тепло, исходящее от огня, и крепкий кофе радовали его, как никогда.
— Всегда найдется кто-то, кто недолюбливает тебя. Такое происходит в жизни каждого человека, — произнес Нил. — Насколько я помню, последний раз я видел тебя, когда ты с маленьким ножом в руках противостоял пяти бандитам.
— Да. Но нож был большой. А я видел тебя в последний раз, когда ты выглядел так, как будто тебя потрепал буйвол. Кстати, как твоя голова?
— Это была всего лишь лошадь, — вежливо заметил Нил. — И с головой все в порядке. Я даже вспомнил о себе то, что хотел бы забыть.
Нил взял еще одну тарелку, положил целую гору вареного картофеля, добавил кусок омлета и три слоеных печенья.
Кэт вышла из кладовой с миской, наполненной ароматными яблоками.
— Вчера приезжал шериф. Он расспрашивал о тебе.
— Я пользуюсь особым успехом у шерифа.
Джо взял из рук Нила тарелку и слегка кивнул головой в знак благодарности.
— Думаю, в кладовой достаточно продуктов для пирога с мясом, — сказала Кэт. — Вот его бы я и приготовила к ужину. Сегодня довольно холодно, поэтому нужно чем-то заняться на кухне, чтобы согреться.
Мысль, промелькнувшая в голове Нила, не позволила ему ничего ответить. Он бросил быстрый взгляд на апача, который сидел, низко склонив голову. У юноши мелькнуло подозрение, что Джо смеется.
— Как ты думаешь, пойдет снег? — продолжала Кэт.
— Нет, — ответил индеец.
— А я уверена, что в горах обязательно будет снег.
— Возможно. Так что хотел узнать шериф? — Джо уже знал ответ на свой вопрос, но хотел знать, подозревает ли Андерсен кого-нибудь, кроме Кэт.
— В прошлый вторник было совершено вооруженное нападение на поезд. Шериф думает, что это сделала я, — ответила девушка. Она уже не пыталась скрыть раздражение.
Джо промычал что-то неопределенное, запихивая в рот последнее печенье.
— Разве ты не собираешься доказать мою невиновность?
Индеец только рассмеялся в ответ.
У Нила появилось навязчивое чувство, что Джо знал все о визите стража порядка и даже то, куда Андерсен отправился, когда покинул пределы поместья.
— Вчера у нас был ночной грабитель, — подумав, сообщил он апачу.
Джо поднял голову, и его темные глаза удивленно заморгали. Но вопрос прозвучал странно:
— У вас есть еще печенье?
— Сейчас подам, — ответила Кэт и поставила блюда с остатками лакомства на стол.
— Сначала он проник в курятник, — продолжал Нил, — потом в комнату Джона. Была взята кое-какая одежда, но вор не притронулся ни к моим золотым часам, ни к деньгам, которые лежали в бумажнике.
— Вы рассказали об этом шерифу?
— Да, и он осмотрел все вокруг. Но его больше заинтересовали отпечатки ботинок и всякий хлам, оставленный внутри Фэнси Леди. Знаешь ли ты что-нибудь об этом?
— Я? — Джо не скрывал своего возмущения.
— Ты же не грабил поезд, правда? — спросила Кэт. Ее глаза тревожно расширились.
— Не говори глупостей. С какой стати мне нападать на поезд, похищать деньги и… затем оставлять после себя носовой платок с твоими вышитыми инициалами и любовное письмо, заранее зная, что при осмотре вагона эти улики обязательно найдут? Не сомневаюсь, что никто и не думает, что в ограблении принимал участие индеец. В противном случае меня первого бы уже вздернули на виселицу.
— А откуда ты знаешь, что было найдено в поезде? — с вызовом спросила Кэт. — Как ты узнал, что на носовом платке вышиты мои инициалы?
— Если ты помнишь, я был в Таксоне. Твой платок и загадочное любовное письмо являются предметом разговора в салоне Росси. Да и в других заведениях, я думаю. Я выпил чашку кофе у Росси и все узнал.
— Так почему же ты не предупредил меня? — настаивала Кэт. — Я совершенно потеряла дар речи от изумления, когда появился шериф Андерсен и стал расспрашивать без всяких объяснений о совершенном ограблении.
Джо удовлетворенно кивнул головой.
— Очень хорошо. Во всяком случае шериф поверил тебе.
Нил наблюдал, как Джо тщательно подбирал крошки от съеденного печенья. Потом он спросил:
— Но ты ведь знаешь о следах, оставленных на прииске?
Джо поднял глаза, но ничего не ответил.
— Кто хочет, чтобы меня признали виновной? — продолжала допытываться Кэт.
— Воррен.
— Нед! — Девушка была ошеломлена, — Не может быть. Это нелепо!
— Это он убил Мак-Найта.
— Ты не можешь утверждать это, Джо.
— Возможно, не могу доказать, но знаю точно.
— Я не верю, — твердила Кэт.
— Неужели ты настолько глупа, что продолжаешь любить этого негодяя?
— Нет! — Она вскочила на ноги и резко отодвинула стул. — После того, как он обошелся со мной? после того, как он дал предательские показания против отца? Да как ты смеешь даже спрашивать об этом?!
Нил наблюдал за спорящими, находя в этом какое-то мрачное очарование. Их неразрывно объединяло прошлое, которое не имело ничего общего с ним, Нилом Блейдом. Юноша был вынужден признаться себе, что испытывает муки ревности, сознавая, как мало он знает о Кэт, как много хочет узнать и как сильно желает всегда находиться рядом с ней. Теперь, когда память наконец вернулась, Кэт нужна ему еще больше.
— Почему ты защищаешь Неда Воррена? — прямо спросил Джо.
Девушка беспомощно опустилась на стул.
— Я его не защищаю. Я просто не могу поверить, что он способен убить человека.
Джо повернулся к Нилу.
— Отец Кэт и сосед-ирландец постоянно ссорились и выясняли отношения. Но оба свято верили, что Фэнси Леди и прииск Мак-Найта под названием Голден Гуз делили единое очень крупное месторождение золота. Они просто не знали, кто первым найдет его.
— И кому-нибудь из них повезло? — спросил Нил.
— Джон не нашел. О Мак-Найте ничего не могу сказать.
— Конечно, нет, — вставила Кэт. — Он жил как нищий.
— Образ жизни еще ничего не значит, — задумчиво произнес Нил. — Мой отец тоже занимается приисками, поэтому я хорошо знаю, какими безумцами могут быть старые золотоискатели.
Юноша чуть не спросил индейца, не слышал ли тот о каких-нибудь пропавших грузах с золотыми монетами. Вопрос был уже готов сорваться с языка, но Нил вовремя остановился. Он недостаточно хорошо знал Джо, чтобы доверить ему тайну найденных сокровищ. И еще он очень хорошо помнил, что золото иногда превращает человека в дикого зверя.
— Почему Неду Воррену понадобилось убивать Мак-Найта? — продолжала Кэт.
— Золото, — ответил Джо, — в его глазах отражались отблески золотой лихорадки, когда он обхаживал тебя. Жажда денег мучила этого человека.
Кэт поднялась и с пылающими щеками принялась убирать посуду. Она терпеть не могла воспоминаний о том, как Нед Воррен обманул ее, и всегда волновалась и расстраивалась из-за этого.
Казалось, не замечая ее раздражения и растерянности, Джо продолжал:
— Воррен верил в рассказы Джона. К тому же знал, что прииск Мак-Найта находится поблизости от Фэнси Леди. Застрелив одного и свалив убийство на другого владельца, он одним махом убрал обоих соперников со своего пути.
— Если этот человек так хотел заполучить золото, — прервал индейца Нил, — почему он не пошел по более простому пути? И не женился на Кэт? Большинство разумных людей выбирают женитьбу, предпочитая ее убийству.
— Уверена, план выглядел великолепно, — с трудом хрипло выдавила из себя Кэт. — Он был готов даже пожертвовать своей свободой ради золота. Поэтому так настаивал на быстрой свадьбе. Но иногда планы терпят крах и не оправдывают ожиданий.
— Джон случайно узнал о том, что Нед Воррен был замешан в крупном скандале в Южной Африке. Правда, он никогда не говорил мне, в каком именно. И прогнал Воррена, — заключил Джо. Потом он взял предложенную Нилом чашку кофе и замолчал.
— Я не нужна была Неду без прииска, — отрешенно заключила Кэт.
Юноша почувствовал, что она глубоко оскорблена и страдает. Ему хотелось помочь ей, поддержать ее, но он понимал, что она слишком горда, чтобы принимать его участие, тем более в присутствии Джо. Нил воскликнул:
— Да он глупец!
Черные глаза Джо сверкнули с интересом. Так, значит они поладили между собой. Это приятное открытие! Можно, по крайней мере, надеяться, что светловолосый пижон уговорит уехать Кэт с прииска. В таком случае и у Луз не останется другого выхода, как забрать детей и тоже переехать в город. Джо думал, что таким образом его жизнь значительно упрощается, он останется один. Гораздо легче будет присматривать за поместьем.
— Есть ли какие-нибудь известия о твоей матери?
— спросила Кэт.
— Пока нет. Эрни обещал встретить ее, когда она вернется.
— Надеюсь, он ее довезет до дома.
— Уверен, что да.
— Похоже, Эрни неравнодушен к твоей матери.
Джо порывисто встал и отодвинул стул.
— Я поживу в пристройке, пока она вернется.
Недовольство Джо при упоминании имени Эрни Смитсона не особенно огорчило Кэт.
— Если тебе станет скучно и захочется поболтать, приходи.
Джо повернулся к Нилу.
— Как долго ты еще будешь здесь?
— Я и так уже задержался больше, чем планировал. Чувствую себя хорошо, слабости нет, голова не болит. Я вполне готов сесть в седло и вернуться домой, если ты приведешь мне лошадь. Необходимо повидать отца. К тому же накопилось много дел. А некоторые необходимо срочно решить, — он замолчал и бросил быстрый взгляд на Кэт, — прежде чем строить планы на будущее.
Джо не счел нужным уточнять, какие именно дела. Находясь в Таксоне, он много слышал о семье Блейдов и уже знал, что они владеют огромным состоянием. Что касается Джо, то для него деньги означали одни только неприятности. Он считал их проклятием белых людей, которое они добровольно накликали на себя. Индеец слышал рассказ о счастливом выигрыше, в результате которого Блейды получили Фэнси Леди. Может быть, их деньги и сделают кому-либо добро, кто знает. Правда, сомнительно, что они смогут освободить Джона из Территориальной тюрьмы в Юме. Но, по крайней мере, хоть наладят работу шахты, и она будет приносить доход, когда срок заключения Стюарта истечет.
— Я слышал, ваш старик поправляется, — сказал Джо.
— Благодарю за приятное известие, — ответил Нил. — Этого и следовало ожидать. Если бы его состояние ухудшилось, Фрида послала бы за мной целую армию.
— Сильная женщина.
Нил усмехнулся.
— Притом единственная, которая смогла справиться с моим неуправляемым отцом.
— Тебе придется ждать приезда Эрни и возвращаться в Таксон с ним. Или позаимствовать на время кобылу из конюшни Кэт. К сожалению, мне не доверили лошадь в городской конюшне.
— Ты ведь нашел вороного, не так ли?
— Я его отвел обратно в город. Но мне не позволили взять взамен другого. Индейцы не внушают доверия.
После ухода Джо Нил решил изучить карту местности, составленную Джоном. Он хотел найти на ней и отметить пещеру, в которой побывал. Монеты, найденные во время прогулки, юноша собрал с пола и положил в чашу. Когда Кэт будет в хорошем расположении духа, он попросит ее припомнить все известные истории о золоте.
Похищенном золоте.
Люди в пещере погибли из-за золотых монет. Неизвестно почему, но Нил был уверен, что их убили, чтобы вернуть золото на прежнее место. Ему казалось, что его воспаленный слух улавливал отчаянные крики людей, отражавших нападение. Индейцев. Но почему он вдруг решил, что их убили именно индейцы?
Предчувствия не обманывали юношу никогда. Он редко мог объяснить свою интуицию. И никто из его семьи с ирландскими корнями не мог. Просто принимали все, что он предвидел, на веру.
Нил быстро нашел на карте пересохшую лужу. И снова инстинкт подсказал ему, где отметить пещеру. Черт побери, он вернется туда обязательно, как только сможет.
На короткое время дождь прекратился. Но когда солнце начало клониться к закату, ветер разбушевался с новой силой и хлынул ливень.
Во время очередного затишья Кэт вышла из дома и накормила животных. Она заглянула во флигель, чтобы проведать Джо и пригласить его на ужин. Но апач уже отведал тушеного мяса, которое сам и приготовил, поэтому отказался. Кэт вернулась в дом одна.
Она чувствовала себя умиротворенно, вспоминая, что рядом с ней находятся люди, что она не одна. Ей даже нравилось готовить для них еду, хотя девушка прекрасно знала, что ее кулинарные способности оставляют желать лучшего. Она любила проводить вечера в компании близких людей. И еще, вновь и вновь признавалась она себе, она любила Нила.
Кэт удивлялась, что она совершенно не чувствует угрызений совести из-за его невесты, хотя желать чего-то, что принадлежит другому, бьшо не в ее правилах. Но на этот раз Кэт ничего не могла с собой поделать. Она хотела Нила. И навсегда.
— Что ты здесь делаешь? — спросил юноша, входя в кухню и прерывая ее размышления.
— Готовлю. А ты что думал?
— А я решил, что ты купаешься в муке. Посмотри — ты с ног до головы все белая.
— Я делаю пирог.
Нил посмотрел на серый ком теста.
— Я могу помочь?
— Нет. Хотя загляни в кладовую и посмотри, что можно подать к пирогу с мясом.
Нил почти бегом направился в кладовую. Судя по виду теста, нужно было выбрать что-нибудь пикантное. Юноша осмотрелся вокруг и благословляя пресловутое чутье Блейдов, которое касалось и еды, достал кувшин с ароматным томатным соусом, маринованные овощи трех видов и несколько отборных персиков. Прихватив пачку печенья к чаю, он решил, что этого будет достаточно, чтобы устроить настоящий пир.
Буря продолжалась всю ночь напролет, не прекращаясь, слышалось завывание ветра. Кэт и Нил поздно легли спать. Только шум ветра и монотонный стук дождя по крыше нарушили тишину. И вдруг дверь в кухню отворилась и в помещение проскользнула темная фигура.
На секунду она замерла на месте, прислушиваясь. В этот раз человек предусмотрительно позаботился о собаках, которые не издали ни звука. Хотя бы с этой стороны была безопасность.
Хотя вошедший замерз и проголодался, он проявлял терпение — ведь никак нельзя в его положении позволить себе неосторожное движение.
Наконец он успокоился, решив, что ему ничего не угрожает, что все спокойно. Человек подошел к плите и подбросил немного дров на тлеющие угли. Когда вспыхнуло пламя, незнакомец стал с вытянутыми руками возле огня и долго грелся. Счастлив тот, кто имеет надежную крышу над головой.
Затем он нашел еду и заварил чай. Как давно он ел приличную пищу! Да и сама его жизнь уже давно не была приличной.
Двигаясь бесшумно и быстро, он наполнил тарелку. Настороженные уши ловили каждый звук снаружи и внутри дома, чтобы заблаговременно послать сигнал о приближающейся опасности.
Его не смущало то обстоятельство, что все давно остыло. Голод подгонял его и притуплял чувства. Надо сказать, что в последнее время судьба не баловала его даже скромной едой.
Незнакомец жадно глотал чай и благодарил создателя за предоставленную возможность посидеть в кресле-качалке у приветливого огня и насладиться приличной пищей. Многие из тех, кого он знал, довольствовались еще меньшим.
Правда, пирог разочаровывал. Корка оказалась жесткой, подливка с комками, овощи слишком сладкими, а мясо пресным и безвкусным. Жевался пирог без особого аппетита. Однако спасибо и за это.
Вошедший несколько раз сходил в кладовую, где нашел соус, которым обильно смазал очередной кусок пирога. Нашлись также кое-какие деликатесы в кувшинах. Потом еще раз пил чай. Насытившись, задремал.
Голова упала на грудь, и незнакомец вздрогнул и проснулся от собственного резкого движения. Растянувшись в кресле, он думал, как замечательно было бы улечься на чистые простыни и немного вздремнуть. Кто хочешь устанет от жесткой земли, если она постоянно будет служить постелью. Казалось, прошла вечность с тех пор, когда он спал на пуховом матрасе.
А может рискнуть? Это не причинит никому вреда. И кто узнает?
Куриный галдеж утром разбудит его задолго до того, как в доме проснутся, и он успеет выбраться из комнаты незамеченным и скрыться.
Идея показалась слишком привлекательной, чтобы устоять против нее. Соблазн был слишком велик. Поставив грязную посуду в раковину, незнакомец на цыпочках прокрался через гостиную.
Он бесшумно открыл дверь в комнату, на которую утром совершил набег. Одежда, которую он тогда захватил, сидела на нем мешковато, зато была теплой и чистой. Несмотря на то что он украл ее, на это было Божье благословение. Жизнь научила ценить даже незначительные мелочи.
Хороший урок он получил. Умеет теперь из всего извлекать хоть маленькое, но удовольствие. Задумывался ли он когда-нибудь раньше о причудах и превратностях судьбы? Человек может уснуть и в грязи, когда устанет до смерти. Но все же уютная и мягкая постель всегда кажется мечтой. Он уже предвкушал удовольствие, которое получит от прикосновения к чистым простыням, гладким, как шелк, и ослепительно белым. И еще мечтал о матрасе, который убаюкает его старые кости.
Вошедший начал расстегивать пуговицы на красной шерстяной рубашке, припоминая охватившее его утром раздражение, когда удалось найти только алую. Вот досада! Оказаться здесь, скрываться от закона и надеть яркую рубашку! Это все равно что размахивать тряпкой перед носом быка.
Раздавшийся в тишине стон заставил его оцепенеть.
Горя желанием немедленно выяснить, кто посмел спать в его кровати, он с трудом сдержал возмущенный крик, готовый вот-вот вырваться из горла. Но вовремя придя в себя, незнакомец вспомнил, что он всего лишь беглец. Тщетно напрягая зрение, незнакомец пытался рассмотреть лежащего в постели. Но в спальне было темно, как у дьявола за пазухой, и он с трудом различал только мебель.
Расстроенный чуть не до слез, он вышел из комнаты, закрыл за собой дверь и, спустившись в гостиную, направился к выходу. Как ему хотелось поспать в своей постели!
Он зашел на кухню, не собираясь, однако, ни минуты задерживаться там. Зачем? Он ведь пришел, чтобы согреться и поесть. И сейчас самое время уходить своей дорогой. Ему ведь предстоит долгий и тяжелый путь. И его безопасность, и безопасность людей, которых он любил, зависела только от того, насколько быстро он покинет эти места.
Сняв старое пальто с крючка на кухонной двери, незнакомец решительно шагнул в ночной холод и направился к воротам.
— Не двигайся или я прострелю твою башку!
Он замер на месте.
Ветер продувал насквозь, капли дождя барабанили по лицу. Дуло ружья упиралось прямо в спину.
— Медленно иди к флигелю. Ты должен кое-что объяснить.
На кухонном столе мерцал свет одинокой свечи. Порыв ветра, ворвавшийся через открытую дверь, почти задул ее. Ни один из мужчин не произнес ни слова, пока дверь не закрылась.
— Сукин сын, я так и знал, что это ты.
Джон Стюарт медленно повернулся.
— Где твоя мать?
Его голос звучал медленно и спокойно, не выдавая тревожного внутреннего состояния старика. Месяцы, проведенные в тюрьме, научили его скрывать свои чувства.
— Она уехала с детьми в Эль Пасо. Как ты выбрался?
Джо тоже был не так прост.
— Мне удалось бежать во время рабочей смены. Несколько заключенных обезоружили охрану и совершили групповой побег. Я воспользовался случаем и отправился в другом направлении.
Известие о том, что Джон совершил побег и скрывается от закона, повисло в глубокой тишине.
— Шериф Андерсен все еще где-то рядом? — спросил Джон.
— Нет, но удивительно, что он тебя не поймал. Ты оставил следов больше, чем стадо быков.
— Я же не апач.
— Совершенно верно.
Джо преднамеренно не скрывал своего сарказма. Джон находился в здешних местах и в те времена, когда апачи считались врагами. Прошлое было не так легко забыть.
— Ты собираешься выдать меня? — В душе Стюарта клокотал гнев, хотя тело было расслаблено, а голос спокоен.
— Нет.
Было время, когда Джо проявлял внимание к Кэт. Тогда он был всего лишь наивным подростком, но Джон сразу же поставил юношу на место и дал понять, что дочь не для таких, как он. Мимолетное увлечение забылось и развеялось как дым, пока Кэт обучалась в Европе. Но враждебные отношения между Стюартом и индейцем остались на всю жизнь. Противоречия давно ушедших дней, как призраки, возникли снова, усиливая нынешние переживания и страхи.
— Почему?
— Ты дал приют Луз, когда все отвернулись от нее. Агилары бросили мать на произвол судьбы, и она с детьми умерли бы от голода в пустыне. И Кэт была добра к моей семье… — Он подошел к окну с этими словами и остановился, вглядываясь в темноту. — Но черт побери, это только усложняет дело, Джон. В конце концов все узнают, что ты бежал из тюрьмы.
— Откуда? Я никому не собираюсь рассказывать.
Джон подошел к плите и, тяжело вздохнув, сел.
— Все зависит от тебя, парень.
Индеец отвернулся от окна и задумчиво посмотрел на Стюарта.
— Ты прав. Только от меня.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Похищенное сокровище - Флинт Катриона



Очень удивлена рейтингом книги.Мне книга понравилась.Прочла с удовольствием
Похищенное сокровище - Флинт КатрионаA.R
3.04.2015, 4.28








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100