Читать онлайн Упрямый ангел, автора - Финч Кэрол, Раздел - Глава 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Упрямый ангел - Финч Кэрол бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 6.5 (Голосов: 10)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Упрямый ангел - Финч Кэрол - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Упрямый ангел - Финч Кэрол - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Финч Кэрол

Упрямый ангел

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 5

Шианна пристально глядела на свое отражение в зеркале, кропотливо приглаживая предательскую прядь, выбившуюся из безупречной прически. Она не понимала, почему так заботится о своей внешности. Почему ее волновало то, что Уэйд думает о ней? Покусывая нижнюю губу, Шианна оценивала свой внешний вид. Ей следует поменять это бархатное платье с глубоким овальным вырезом на платье с высоким воротником, которое не будет так сильно подчеркивать ее фигуру. А на губах постоянно должна быть озорная улыбка. Шианна освободилась от своего платья и надела вполне чопорное одеяние, которое убедит У эй да в том, что она не желает потворствовать ему.
В приоткрытой двери появилась Рамона. Шианна с удивлением наблюдала, как сияющая улыбка сползла с ее губ. Очевидно, Рамона ожидала, что Шианна будет ставить ловушки для мужчин.
Шианна сделала пируэт перед Рамоной.
– Я выгляжу прилично?
Если бы милое, невинное выражение лица Шианны было признаком ее ангельского характера, то у нее должны были вырасти крылья и засветиться ореол, но одурачить Рамону было невозможно. Она знала, какой дьявол вселился в Шианну.
– Да… для похода в церковь, – неодобрительно фыркнула Рамона. – Сеньор внизу. Уверена, что он будет так же разочарован твоим выбором одежды, как я.
– Ты, кажется, забываешь, что сеньор Бердетт – мой опекун, а не кавалер, с которым у меня вечером назначено свидание, – напомнила Шианна.
– Тем не менее он мужчина, и притом очень красивый, – проворчала Рамона. – Твое одеяние – намеренный вызов, и ты знаешь это не хуже меня.
Шианна беспечно отмахнулась от неё, но вся уверенность куда-то испарились, когда она вышла на лестницу. Внизу, небрежно облокотившись на перила, стоял Уэйд. Он был в гладких черных брюках и красивой льняной рубашке. Дорогая одежда обтягивала его фигуру, как бы напоминая Шианне, какие восхитительные мускулы прятались под ней.
Черт возьми, может ли она смотреть на этого человека, не вспоминая, как он выглядел в первую их встречу! Шианна не хотела воспринимать Уэйда Бердетта как мужчину. Она хотела рассматривать его как препятствие в своей свободной жизни, раздражающую занозу, которую нужно извлечь.
Пристальным взглядом Уэйд расстегивал маленькие пуговицы ее синего миткалевого лифа, неторопливо рассматривал изгиб ее талии и мягкие складки юбки. В его глазах блеснуло удивление, когда он снова вернулся к задорному личику Шианны.
– Уж не боитесь ли вы меня, случайно? – хохотнул он. – Небеса не позволяют мне увидеть хотя бы дюйм вашего тела.
Шианна гордо вскинула голову и грациозно пошла вниз по лестнице.
– Вы пришли, чтобы сопровождать меня на обед или чтобы высмеивать мою одежду?
Уэйд засмеялся, в его глазах заиграли чертики.
– Возможно, цель моего прихода удивит вас, – сказал он, положив руку на талию Шианны.
– Сомневаюсь, – парировала она, намеренно избегая его прикосновений. – Мужчин, подобных вам, легко предсказать. Вы заплатите за мое угощение и за мой билет в театр, а взамен будете ожидать поцелуя и считать, что я обязана это сделать, потому что вы потратились на меня.
Уэйд открыл входную дверь.
– Как это цинично, моя дорогая опекаемая! – Его бархатный голос прозвучал так близко, что Шианна невольно вздрогнула. Взглядом Уэйд уже проделал дырки в ее одежде. Она меньше всего хотела, чтобы этот повеса обжигал своим жарким дыханием ее шею.
Шианна подошла к двери. Повернувшись, она увидела его кривую усмешку.
– Пожалуйста, поцелуйте меня и закончим с этим, – нетерпеливо пробормотала она. – Я предпочла бы сделать это сейчас, чтобы не опасаться этого целый вечер.
«Вот чертовка», – подумал Уэйд. Она стояла перед ним, дерзкая, готовя себя для объятий, которыми не имела намерения наслаждаться. Почему-то он вспомнил больного ребенка, который, морщась, принимает касторку.
Уэйд тяжело вздохнул, изучая выражение ее совершенной лепки лица. Шианна уже знала: когда они целуются, между ними пролетают искры, – и все же терпеть не могла своего влечения к нему. Но Уэйд не собирался доставлять ей удовольствия, вырвав у нее поцелуй насильно. Только этого она и хотела – еще одного повода ненавидеть его.
– Вы насаждаете в своем сердце неприязнь ко мне?
– А почему бы и нет? – огрызнулась Шианна. – О человеке судят по его поступкам. Самое неприятное в вас – это ваше высокомерие. Терпеть не могу властных мужчин.
Он провел рукой по ее подбородку, ощущая нежность ее кожи. Шианна сжала губы, стараясь выдержать его прикосновения, не ощущая ничего. В первый раз Уэйд усыпил ее бдительность, но теперь она готова ко всему и ничто не может сбить ее с толку.
Уэйд, нахмурившись, смотрел ей в глаза, в которых светился упрямый вызов.
– Тебе надо отбросить свою оборонительную позицию, Ши. – Уменьшительное имя, произнесенное им, докатилось до нее волной нежности, разбивая барьеры, которые она городила между ними. – А знаешь, моя дорогая, опекун обязан давать советы и наставления. – Он пододвинулся ближе, его взгляд сосредоточился на ее горестно сложенных губах. – Я думаю, пора преподать тебе урок поцелуев. Открой мне свои губки, принцесса, – шептал он ей на ушко, обжигая ее уже вспыхнувшие щеки.
Шианна открыла рот только для того, чтобы возразить, но Уэйд воспользовался моментом. Он прижал свои мягкие чувственные губы к ее губам, и она почувствовала его упрямую мужскую силу. Аромат его одеколона щекотал ей ноздри, заставляя ее чувствовать Уэйда острее, чем ей хотелось бы.
Черт возьми, она намеренно бросала вызов, думая досаждать ему с самого начала вечера, но Уэйд вновь разрушил ее планы своим поцелуем, настолько мягким и нежным, что ей не к чему было придраться. Шианна была потрясена, поняв, что она ждет, когда эти сильные руки обнимут ее, но Уэйд и не попытался сделать это. А она хотела его поцелуя, его влажных губ. Господи помилуй, она желала!
Уэйд медленно отошел. Глубина его изумрудных глаз буквально околдовала Шианну.
– Теперь вы можете наслаждаться остатком вечера, зная, что худшее уже позади, – прошептал он, ласково улыбаясь. – Но если быть совершенно честным с вами, принцесса, сегодня я намеревался вести себя наилучшим образом. Я собирался проводить вас домой, удовлетворившись лишь тем, что вы составили мне компанию. Единственная цель моего приглашения – лучше познакомиться с вами, ведь, в конце концов, мы будем вместе вести дела.
Когда Уэйд вел ее к экипажу, Шианна кипела от злости. Она вынудила себя заплатить цену, когда могла бы хорошо провести вечер, не предлагая ничего взамен. Проклятие, она навредила сама себе!
Входя в экипаж, Шианна нехотя принимала помощь Уэйда. По какой-то причине она чувствовала потребность делать все наперекор этому мужчине, который так странно вторгся в ее жизнь.
– Вам не кажется, что вы немного экстравагантно распоряжаетесь деньгами? – спросила она, аккуратно укладывая юбку вокруг себя. – Для этого безумного перегона, который вы планируете, нам нужно экономить каждый цент.
– По-моему, я просил вас не забивать вашу прекрасную маленькую головку денежными проблемами, – с усмешкой заметил он. Уэйд натянул поводья, и лошадь тронулась.
– Нельзя управлять разваливающимся ранчо, не думая о расходах и прибыли, – сдержанно возразила Шианна. – Все прошлые годы эти мысли не давали мне покоя.
– А мне не дает покоя только одна мысль, – заметил Уэйд.
У Шианны не было необходимости спрашивать, какая именно. Все сказал его взгляд. Он думал о том, что находится под этими пуговицами, которые протянулись от пояса юбки до самой шеи Шианны.
– Я устроена так же, как все остальные женщины, которых вы знали, – небрежно сказала она.
Шианна не хотела становиться предметом их беседы. Уэйд Бердетт не заставит ее краснеть, пообещала она себе. Он дразнил ее, и она знала это. Уэйду доставляло удовольствие задевать ее. Это его забавляло, но она не собиралась потакать ему.
Шианна вытянула вперед обе руки.
– Вы видите? У меня две руки, на каждой по пять пальцев. – Она подняла ногу так, чтобы ему было видно. – Как и у других людей, у меня две ноги, правая и левая. Если в этом есть чтото привлекательное, то я даже не могу представить, что же именно.
Уэйд посмеивался над этой дерзкой феей.
– Не пытайтесь казаться наивной, Шианна, хотя во многих вопросах вы именно такая. Один взгляд в зеркало убедит вас, что вы сложены гораздо лучше большинства других женщин. Ваша фигура на редкость пропорциональна. Вам не стоит стыдиться щедрого подарка природы, скрывая его под одеждой старухи.
– Полагаю, вы бы предпочли, чтобы я вообще не надевала ничего? – язвительно заметила она.
– На обед и в театр? – с ложным ужасом спросил Уэйд. – Конечно же, нет. Это было бы крайне неприлично. А вот когда мы будем заниматься любовью, я надеюсь, на вас не будет ничего, кроме улыбки.
Услышав такое, Шианна открыла рот от удивления. Хотя она клялась себе не удивляться его словам и поступкам, но самообладание оставило ее.
– Вы глубоко заблуждаетесь, полагая, что это когда-нибудь произойдет. Вы добились того, чтобы наши пути пересеклись, но вы никогда не переступите порога моей спальни! – с возмущением проговорила она.
Уэйд запрокинул голову и громко рассмеялся. Шианна тут же поняла, что он дразнит ее, чтобы вывести из себя.
– О, Шианна, вы слишком темпераментны, чтобы держать себя в руках. Меня просто восхищает, как вы то закипаете, то остываете. – Уэйд еще раз улыбнулся ей. – Я не хотел бы разочаровывать вас, но всего нескольких моих слов оказалось достаточно, чтобы вывести вас из себя. Как вы точно заметили, все женщины одинаковы… хотя некоторые намного привлекательнее остальных. – Его пристальный взгляд задержался на ее лице, которое эффектно оттенялось лунным светом. – Сомневаюсь, что вам нужны комплименты, ведь вы с подозрением относитесь к мужчинам и к их намерениям. Я делаю их лишь потому, что приучен к этому.
Шианна сдержалась, когда он близко наклонился, как бы желая шепнуть что-то ей на ушко, но ее очень расстроил тот факт, что близость этого мужчины так влияла на нее.
– Ты потрясающе прекрасная женщина, Шианна. – Он протянул руку, чтобы расстегнуть верхние пуговицы на ее платье, в его глазах блеснули озорные искорки. – Если когда-нибудь ты решишь воспользоваться своими женскими чарами, то станешь крайне опасной.
Прикосновения его пальцев к ее шее неожиданно отозвались волной во всем теле Шианны. Но она чувствовала, что Уэйд оставался холодным. Это расстраивало ее. Шианна не хотела встречаться с человеком, с которым не знала, как общаться.
Девушка восхищалась его выдержкой и сама хотела иметь такую же. Уэйд всегда улыбался. Казалось, ничто не удивляло его. Он преодолевал все жизненные преграды с ходу, независимо от того, что противостояло ему. В присутствии женщин держался уверенно, как никто другой.
– Неужели ничто и никогда не тревожит вас? – спросила она.
Уэйд лишь уклончиво пожал плечами.
– Я передумал все свои тревожные мысли, – признался он.
– Например… – вытягивала из него Шианна.
– Например, почему вы так противитесь отдавать участок земли, который я купил у Блейка?
С показной беспечностью он ждал ответа.
Теперь настала очередь Шианны уклончиво пожимать плечами.
– Непонятно, почему вас беспокоит это. Вроде бы не должно вовсе. Все участки земли одинаково хороши.
– Вовсе нет, – возразил Уэйд. – Некоторые имеют особую ценность, например, источник воды, пышные травы, которыми можно прокормить большое стадо. На других участках открываются красивые виды и можно построить дом.
Шианна потянула поводья, поворачивая коня на запад.
– У вас есть претензии, например, к этому участку земли? – Шианна остановила лошадь и показала на живописный пейзаж, который открывался перед ними. Впереди виднелся ручей, похожий на серебряную нитку. – Почему бы не поставить ваш лагерь здесь? Это ближе к Сан-Антонио. И трава такая же, как у пещеры.
– Почему вам так важно, где я поставлю палатку? – спросил Уэйд. – У вас с отцом тысячи акров. Я не думаю, что сентиментальность или пещера с духами – это реальная причина.
Его лицо было в считанных дюймах от нее, глаза смотрели в глаза. Шианна внезапно забыла, о чем они говорили.
– Я думаю, нам пора… – вяло сказала она.
Когда Уэйд наклонился ближе, Шианна отскочила, насколько позволяло место в экипаже. Уэйд приближался подобно хищнику, методично отрезая все пути к спасению.
– Сегодня вечером я намеревался вести себя как истинный джентльмен, – чеканил он, загипнотизированный изящным изгибом ее губ. – Но ваша настойчивость во время первого поцелуя заронила семя, и то, что выросло, требует полива.
В любовных атаках Уэйда не было ничего серьезного, но Шианна не могла устоять перед ними. Ее губы кокетливо раскрылись, чтобы принять его поцелуй, за которым скрывалась буря эмоций. Его язык проник в ее рот, так что у Шианны перехватывало дыхание.
Глаза Шианны распахнулись, она почувствовала его ловкие пальцы на пуговицах своей блузки и схватила его руку, пытаясь помешать. Все еще глядя в ее широко раскрытые глаза, Уэйд продвигал свою руку под блузку, несмотря на то что ее рука вцепилась в его запястье.
– Ваша кожа нежная, как атлас, Шианна, – шептал он, наклоняясь к ней.
Когда его рука легла на выпуклость груди, Шианне показалось, что она сейчас задохнется. Необъяснимые чувства наполняли ее. Уэйд нагло продолжал исследовать ее тело. Он восхищался мягкостью и упругостью ее дивных контуров.
Для Шианны эти прикосновения были удовольствием. Уэйд же задавался вопросом, насколько хватит его выдержки. Он чувствовал, что мог бы продолжать всю ночь. Уэйд хотел руками и губами исследовать каждый дюйм ее прекрасного тела, чтобы зажечь в ней ответный огонь.
Когда он начал смело ласкать места, которым раньше мужские ласки были не знакомы, она почувствовала вовсе – не то, что ожидала. Вместо того чтобы с негодованием оттолкнуть его, она прислушивалась к новым чувствам, захватывающим ее неопытное тело.
Его влажные губы скользнули с ее нежных губ на видневшуюся из-под блузки грудь. Шианна инстинктивно утопила свои пальчики в его черных как вороново крыло волосах, но но для того, чтобы оттолкнуть Уэйда. Она прижимала его голову, разрешая соблазнительные поцелуи везде, где он захочет.
Какой дьявол сидел в ней? Она наслаждалась его интимными прикосновениями, восхищаясь потоком чувств, потеснивших здравый смысл. Мягкий вздох сорвался с ее губ, когда рука Уэйда перешла на другую грудь, уже трепещущую от желания. Он был так близко, но все же ее невинное тело не было удовлетворено.
Тем вечером, приближаясь к асиенде, Уэйд мысленно ругал себя. Он клялся больше не давать Шианне поводов презирать себя, но никак не рассчитывал на ее ошеломляющую привлекательность. Да, он знал, что эта чертовка будила в мужчинах страсть, но намеревался устоять перед искушением и остаться джентльменом. И все же не смог выдержать этой поездки под луной. В нем пробудилась страсть к прекрасной богине, и теперь кипела и она. Уэйд мучительно осознавал, что не может обуздать свою страсть к Шианне.
Черт, он бросался в омут с головой, не заботясь, каковы будут последствия! Никакая написанная пьеса не могла быть так эмоционально насыщена, как то действо, в которое он оказался вовлечен. Ему казалось, что он никогда не удовлетворит свою безумную тягу к этой соблазнительной волшебнице.
Его руки сами тянулись гладить и ласкать выпуклости ее грудей. Но одних лишь прикосновений было недостаточно. Он хотел видеть, как ее атласная кожа пылает в лунном свете. Когда он отодвинулся от Шианны, его пристальный взгляд задержался на розовых бликах, которые делали ее живот еще более плоским.
О Боже, как она была великолепна! Уэйд не мог удержаться от вздоха. Осознав наконец, что им овладевают противоречивые эмоции, Бердетт почувствовал потребность говорить. Он хотел стереть след своего оскорбления в душе Шианны, пока оно не пустило корни.
Он нежно провел кончиками пальцев по темному соску и поднялся к подбородку, чтобы повернуть ее лицо навстречу своему.
– Ты так изящна, Шианна. Тебе нечего стыдиться. Ты очаровываешь даже тогда, когда не хочешь. И хотя мои намерения благородны, моя тяга к тебе и желание прикасаться и ласкать слишком сильны.
Шианна уставилась на Уэйда с тем мучительным выражением, от которого что-то внутри его сжалось. Уэйд поспешил застегнуть ее блузку.
– Как бы я хотел обещать тебе, что на этом все кончится. – Его голос звенел от желания. – Но не могу. Между нами есть какая-то мистическая связь, принцесса, хотя ты упорно будешь отрицать это. Да и я пытался ее не замечать. – Почувствовав облегчение от высказанного, Уэйд взял ее за плечи. – Притяжение между нами становится все сильнее. Может быть, это вовсе не то, чего мы хотим, но в какой-то момент мы уже не сможем контролировать свое влечение друг к другу.
Когда Уэйд отодвинулся от Шианны и взял поводья, она откинулась к стенке экипажа. Ее сердце все еще бешено стучало, а колени сковала слабость. Ее глаза не отрывались от красивого лица Уэйда.
Пытаясь привести в порядок свои чувства, Шианна гордо выпрямилась, глядя перед собой. Она позволила Уэйду принять на себя вину за то, что выяснилось между ними, но в душе знала, что это не было его виной. Да, она могла бы его остановить, она должна была его остановить, но не сделала этого. Это она поощряла его желание преподать ей урок страсти.
Шианна сидела, закрыв глаза и пробуя забыть те восхитительные чувства, которые пробудили его поцелуи и нежность. В течение всей поездки она пыталась забыть их, но они оставались в ее памяти, ожидая завершения… в другом месте и в другое время.
К ее величайшему облегчению, Уэйд начал говорить что-то о поездке в Луизиану, приправив свой рассказ парой забавных анекдотов из жизни. Когда они подъехали к казино, Уэйд первым вышел из экипажа и помог Шианне. Она только подумала, что пришла в себя, как длинные, худые пальцы Уэйда коснулись ее ребер.
Ее трепещущий взгляд встретился с распутной улыбкой, наполнившей до краев его губы. По щекам Шианны волной прошел румянец. Он прекрасно знал, о чем она думала и что смущало ее.
– Это любопытно, не так ли? Отношения между мужчиной и женщиной непостижимы, – сказал он, беря Шианну под руку. – Иногда мертвые доселе отношения каким-то образом начинают оживать, – вздохнул Уэйд. – В моем случае это желание быть с тобой. – Он сделал паузу, чтобы открыть дверь в казино. Теперь Уэйд своим дыханием обжигал ее щеку. – Как ты мне нравишься!
Черт бы его побрал! Почему он не может просто забыть этот инцидент. Тогда бы все само улеглось. Шианна не знала, что ему ответить. Ей надо было подумать. И почему ему так не терпелось добавить масла в огонь?
Шианна показала на зал, который постепенно заполнялся посетителями.
– Думаю, эту тему следует закрыть, мой дорогой опекун. А то мне придется найти кого-то, кто будет защищать меня от собственного опекуна…
Она умолкла, когда они, обогнув стол, увидели Хедена Римса с местным банкиром. Шианна моментально почувствовала неудобство, а ее компаньон и глазом не повел. Казалось, эта случайная встреча даже была ему в радость.
Риме вдруг замолчал, уставившись на остановившуюся у входа пару. Его челюсть отвисла при виде злобной улыбки Бердетта. Хедена задевало, что Уэйд оказывает Шианне знаки внимания. Встретившись взглядом с Хеденом, Уэйд нарочито прижал к себе Шианну. Ее опекун словно подчеркивал свое превосходство над ним, Хеденом Римсом. В позе Бердетта читалось желание, и это выводило Хедена из себя.
Уэйд пригласил Шианну за стол, а сам сел напротив нее так, чтобы видеть Хедена. Хотя внешне Бердетт оставался совершенно спокойным, Шианна знала, что сейчас он думал не о ней. Его выдавали глаза. Его взгляд омрачало нечто, чего Шианна не в силах была понять. Между ним и Хеденом был конфликт, который, как показалось Шианне, не был связан с их первой стычкой. Шианна недоумевала. Ведь Уэйд и Хеден не знали прежде друг друга до той, первой встречи, втроем.
Появление официантки отвлекло Шианну от этих размышлений. Уэйд вел себя как джентльмен, но той непринужденности, с которой он разговаривал с ней раньше, уже не было. Да, он был вежлив, но о всепоглощающем внимании к даме говорить уже не приходилось. Только когда Хеден и его компаньон уехали, Уэйд опять обратил все свое внимание на Шианну.
– Вкусно?
Шианна коснулась салфеткой уголков рта и, утвердительно кивнув, спросила:
– А вы как считаете?
Уэйд откинулся на спинку стула и покачал вино в бокале.
– Превосходно, – признал он. Глядя ей в глаза, Уэйд продолжил: – Не хватает лишь одного. Тогда бы пища была совершенной.
Во взгляде Шианны проскользнуло любопытство. Ведь казино славилось своей прекрасной кухней. Она не могла предположить, чего же недоставало.
– И что же это? – невинно спросила Шианна.
Уэйд покачал вино, разглядывая свою прекрасную компаньонку через тонкое стекло бокала.
– Десерт. – Его голос звучал сколь нежно, столь же и эффектно. – Но я не думаю, что казино может предоставить то, что мне бы хотелось.
Шианна взяла вилку и, поглядев в зал, заметила, что несколько женщин посматривают на Уэйда с явным интересом.
– Кажется, здесь у вас есть выбор, мой чувственный опекун. Если вы остаетесь, я сейчас же отправляюсь обратно на асиенду.
Уэйд посмотрел в зал, встретившись взглядом с каждой парой женских глаз, изучающих его.
– И отпустить вас без сопровождения? Тогда бы я пренебрег своими обязанностями! – хохотнул он.
Уэйд поставил бокал и развернулся на стуле.
– Кроме того, когда у мужчины появляются особые желания, есть только один пункт в меню, который удовлетворит его. Зачем соглашаться на бисквит, когда его душа жаждет сочного пирога со сливочной начинкой?
Еще даже не закончив предложения, он понял, что зря сказал это. Шианна откинулась на спинку стула, впиваясь взглядом в его исчезающую улыбку.
– Ты можешь называть меня как хочешь, и даже во многом окажешься прав, – прошипела она, стараясь не заорать на него. – Но я не твой и вообще ничей не пирог. Не представляю, как это я не оборвала вам руки еще сегодня днем. Буду только рада, если наше общение на этом прекратится.
Шианна направилась к двери. Уэйд поспешил за ней, одной рукой пытаясь удержать ее, а другой доставая деньги, чтобы расплатиться за ужин. Рот Шианны открылся от удивления, когда она увидела пачку банкнот в руке Уэйда.
Откуда у него столько денег? Разве он не сказал, что прибыл в Техас, чтобы начать новое дело? Разве это не означало, что он оставил старые дела в поисках новых путей для зарабатывания средств к существованию?
– Вы слишком чувствительны, Шианна, – ворчал Уэйд, таща ее к огромному танцзалу. – Когда я сравнил тебя с пирогом, то нисколько не хотел обидеть. Я далек от этого. Давай уберем все препятствия между нами. У нас и без того достаточно проблем.
– Откуда у вас столько денег? – потребовала ответа Шианна.
Предыдущий разговор уже отошел для нее на второй план. В настоящий момент Шианну не заботило это нелепое сравнение. Ее волновал ответ на вопрос.
– Я впечатлен, – прокомментировал Уэйд после паузы, во время которой рассматривал большой зал со сценой и балконом для зрителей. – Этот театр должен вмещать человек четыреста. Раньше я не считал Сан-Антонио культурным центром Техаса. Мы сюда будем часто приезжать.
– Черт возьми, я задала вам вопрос! – попробовала настаивать Шианна, когда Уэйд вел ее к своим местам в третьем ряду. – Даже и не думайте уйти от ответа, рассуждая о культурной жизни города.
Уэйд повернулся, чтобы поместить свои длинные колени в нишу, затем посмотрел на свою компаньонку.
– Я пришел сюда, чтобы насладиться театром, а не отвечать на вопросы маленького чертика, которому понравилось совать свой нос в мои дела. – На его лице опять появилась та самая улыбка, которая всегда приводила Шианну в бешенство. – Но если вы настаиваете на том, чтобы стать мне компаньоном в моих делах, мы должны найти укромное место подальше отсюда. Поскольку вы хотите знать обо мне все, я должен позаботиться, чтобы вы знали действительно все интимные подробности.
Это звучало как вызов, но Шианна начала понимать, что выпад Уэйда был не более чем игривой колкостью, попыткой раздразнить ее. Уэйд полагает, что ее можно так просто отвлечь подобными инсинуациями. Что ж, он ошибается.
– Возможно, стоило бы поискать ответы на вопросы, от которых вы так ловко уклонились. – Она ответила ему дерзкой улыбкой, не желая снова оказаться объектом насмешки. – Тогда я знала бы то же, что знаете вы. Это дало бы мне преимущество в отношениях с вами.
Уэйд хрипло рассмеялся.
– С вами приятно играть в слова, Шианна. Ваше остроумие поражает. Полагаю, наш союз будет очень поучительным… для нас обоих.
– И вам не стыдно пользоваться нечестно добытыми деньгами? – упорствовала она.
Когда занавес поднялся, аплодисменты заглушили голос Уэйда. Шианна нахмурилась, разочарованная тем, что представление так скоро оборвало их беседу. Уэйд уже не раз и не два задевал ее любопытство. Шианну не покидало предчувствие, что ее любознательность обернется против нее же самой. Но она не из тех, кто останавливается на полпути. Она хотела знать, что делает мужчин, таких как Уэйд Бердетт, цепкими как клещи. Она хотела знать, что двигало им и как он добывал средства, чтобы выполнять поручения, с которыми приехал в Техас.
Хотя представление было великолепным, мучительные размышления не отпускали Шианну. Она ерзала в кресле, торопясь разрешить вопросы, которые вертелись на кончике ее языка. А Уэйд спокойно смотрел, как актеры на сцене разыгрывали беззаботную комедию. Когда занавес опустился, Уэйд, выбравшись из тесной ложи, пошел на улицу вслед за Шианной.
Как только они оказались в экипаже, Шианна забросала его вопросами, которых за эти два с небольшим часа накопилось множество. «Откуда у вас столько денег? Кто вас финансирует, Уэйд? Мой отец платил вам, чтобы вы сопровождали меня по городу? У вас с ним какие-то дела, о которых вы мне не рассказываете?»
Проклятие, эта женщина, как лягушка, прыгала от одного необоснованного заключения к другому. «Нет, нет и нет». Он отвечал так же быстро, как и сыпались вопросы.
Когда они достигли городской окраины, Уэйд, уверенный в том, что их никто не слышит, остановил повозку.
– Вы же должны когда-нибудь начать мне доверять, – сказал ей Уэйд просто.
– Почему? Только потому, что вам доверяет мой отец? – Шианна упрямо подняла подбородок. – Но я – это не мой отец и не могу слепо доверять человеку, который отказывается что-либо объяснять.
– Вас так трудно понять. – В голосе Уэйда проскочила обличительная нотка. – Какого черта вам понадобилось в пещере, где я разбил лагерь? Кажется, вы слишком торопитесь переселить меня на новое место. Что вы там защищаете? – спросил он, хотя все прекрасно знал сам.
– А как мне иначе узнать, что находится в этой пещере? – нашлась Шианна. – Я никогда в жизни не заходила в нее дальше чем на десять футов, потому что боялась темноты. Сейчас ходят слухи, что в этой пещере обитают призраки. Их компания вам более симпатична?
По лицу Уэйда скользнул хитрый игривый взгляд.
– Полагаю, вы знаете, чью компанию я предпочел бы, – льстиво произнес он.
Ее замечание мало волновало Уэйда. Шианна по крайней мере не имела никакого понятия, почему он так держался за пещеру. Какие бы причины ни заставляли ее настаивать на переезде Уэйда, они не были связаны с тем, что находилось в пещере. Хотя Уэйда и одолевало любопытство, какие же именно причины имела в виду Шианна, смотреть на ее живые черты в лунном свете ему нравилось куда больше.
Когда Уэйд попытался приблизиться, Шианна невольно отпрянула в угол. Плутоватая вспышка в его глазах будила в ней страх, о котором Шианна и не подозревала.
– Но вы обещали… – пищала она, пытаясь удержать его своей изящной ручкой.
– Обещал, не обещал, – рассеянно пробормотал Уэйд. Он изучал ее, как редкую красивую птицу, пойманную им. Его пристальный взгляд не отрывался от красивого изгиба ее верхней губы, влажной и соблазнительной, как роса на цветке.
– Я уже говорил вам, что жажду продолжения… – Шианна завизжала, когда его жилистое тело вжало ее в сиденье экипажа. Она буквально чувствовала его возбуждение, чего раньше в ее жизни не было. Шианна была поражена внезапным преображением Уэйда.
– О, да вы еще очень наивны в отношениях с мужчинами, моя маленькая нимфа. Это придает новизну ощущениям, но все же несколько обременительно. – Уэйд неохотно отодвинулся, чтобы дать Шианне вздохнуть. – Вы не представляете себе, насколько болезненно мужчине отказывать себе в маленьких радостях только для того, чтобы сохранить репутацию леди.
– Болезненно? – Широко раскрытые невинные глаза всматривались в его напряженное лицо.
Уэйд сокрушенно покачал головой и потянулся, чтобы взять узды. Погнав коня, он расхохотался снова.
– Кажется, Блейк поставил передо мной более трудную задачу, чем я ожидал. Знаете ли вы, что происходит, когда мужчина и женщина занимаются любовью?
Шианна зарделась румянцем.
– И не думаю, что хочу это узнать, – тревожно сказала она. – Давайте оставим эту тему.
– Давайте… – уступил Уэйд. – Но это ничего не решит. Вам, принцесса, от этого никуда не уйти. Когда вы с этим столкнетесь в жизни, вам же будет намного легче.
– А вы уже на этом собаку съели, – язвительно фыркнула Шианна. – Я было подумала, что вас больше интересует, когда это будет, а не как и почему.
Уэйд не мог удержаться от смеха. Эта злючка постоянно его чем-нибудь смешила. Хотя он всегда был смешливым, но никогда не смеялся так часто, как сейчас. Шианна была для него как микстура радости. Одна порция – смешок. Две – и он уже заливается смехом, как беззаботный ребенок.
– Опыт – вот лучший учитель, – уверил он ее голосом, в котором все еще пробивался смех. – Я не хочу хвастаться, но времени даром не терял. – На лице Уэйда засияла дразнящая улыбка. – У меня нормальные мужские потребности и мне есть чему научить подопечную.
– Хорошо, тогда я желаю остаться одна, – вспыхнула Шианна. – Терпеть не могу, когда меня считают слабым полом. Что я могу поделать, если Господу было угодно сделать меня женщиной. Когда отец оставил меня, просто не было другого выхода – пришлось думать и вести себя подобно мужчине. Теперь же вы приезжаете и пытаетесь лишить меня моего опыта, моих обязанностей. Читаете мне лекции, намереваясь восполнить пробелы, которые допустил мой отец. – Сложив руки на груди, Шианна гордо подняла подбородок. – Думаю, что я останусь старой девой, так что мне не придется беспокоиться о трудностях женской доли.
– Моя дорогая Шианна, вам не стоит обижаться на природу, наделившую вас женственностью. Я нахожу вас очаровательной, – очень искренно сказал Уэйд. – Вам не удастся убежать от жизни. Вы слишком привлекательны, чтобы мужчины не искали с вами близости – той самой физической, которой вы столь боитесь.
– Я не боюсь, – отрицала Шианна, но ее протест был нарочито громким. – В Техасе, полном беззакония, меня мало что пугает.
Пытаясь показать свою правоту, Уэйд провел рукой по ее телу, коснувшись груди. Шианна чуть не подпрыгнула. Ей все же стоило научиться управлять собой, когда Уэйд касался ее тела, не привыкшего к руке мужчины.
– Кажется, зрение меня не обманывает, – дразня, произнес он. – Поскольку я не держу вас под прицелом, угрожая жизни, то можно заключить, что вас тревожат мои прикосновения. – Его блуждающие руки легли ей на грудь, заставляя ее всю трепетать. – Так вы мне говорили, что не боитесь мужчин?
Шианна отбросила его руку и отодвинулась еще дальше.
– Ну хорошо, – допустила она. – Меня страшит то, чего я не понимаю. Но и вы не имеете права развлекаться за мой счет. Моя привлекательность для мужчин – это, должно быть, нечто большее, чем удовлетворение физических потребностей. Мы с вами не похожи друг на друга. Дляменя любовь связана с долгосрочными обязательствами. А вы смотрите на нее, как на сладкий миг, не отводя для нее места в своей душе. А если любовь в вашем понимании не более чем удовлетворение животной страсти, то мне это неинтересно.
– Что же заставляет вас думать, что интимная близость со мной вам неинтересна? – Его пристальный изумрудный взгляд завораживал Шианну. – Вы бы могли лучше узнать себя, а также нечто, что осталось бы для вас тайной, выбрось вы мужчин из своей жизни.
Темные глаза Шианны блеснули.
– А что, если я вдруг уступлю вам? Что тогда, Уэйд? Вы будете преданы мне, или я останусь для вас всего лишь одним из завоеваний?
Губ Уэйда коснулась кривая улыбка.
– Принцесса, мужчине и женщине, чтобы наслаждаться друг другом, цепи не нужны. Люди с их потребностями изменяются подобно временам года. Сегодня человек хочет одного, а завтра – совсем другого. Обязательства рождают только взаимные претензии.
– Но только не тогда, когда два человека действительно заботятся друг о друге, – продолжила Шианна. – У вас искаженный взгляд на жизнь.
Уэйд презрительно фыркнул.
– Война меняет человека. Я жил сегодняшним днем, поскольку не знал, будет ли у меня завтра.
Шианна была бы и рада обсудить этот вопрос, но не могла, поскольку не представляла, о каком аде толкует Уэйд. Он обвинял ее в циничном отношении к мужчинам и их желаниям, но сам был циничным по отношению к женщинам и любви. У них не было шансов прийти к единому мнению, поскольку каждый из них твердо стоял на своих позициях.
Когда конь сам остановился перед асиендой, Уэйд ссадил Шианну и пошел за ней следом. Шианна поспешила к дому, подальше от этого излишне решительного мужчины с чуждыми ей понятиями.
– Шианна! – Уэйд схватил ее за руку прежде, чем она исчезла за надежными стенами асиенды. – Вы похожи на наивную маленькую принцессу, потерявшуюся в идеалистической мечте и ждущую мифического рыцаря, который придет и увезет вас далеко-далеко в сказочные земли Камелота. Но никаких рыцарей нет, и жизнь довольно изменчивая штука. В эти беспокойные времена мы должны брать от нее, что можем. Падение Юга – это урок, из которого мы должны сделать вывод.
Уэйд придвинулся к Шианне, почти прижав ее к стене.
– Не будем кривить душой. Между нами есть незаконченное дело, весьма многообещающее, и его трудно проигнорировать. Близится день, когда я больше не найду оправданий, чтобы не наслаждаться тем, что было бы радостно для нас обоих. – Его мрачный пристальный взгляд сверлил ее, проникая прямо в душу. – И когда этот день наступит, принцесса, лишь в твоей власти будет стать самой собой. Ведь тогда у меня больше не будет причин отказывать себе в наслаждении любить тебя.
Какое-то мгновение Шианна не могла вздохнуть, глядя в эти невероятно зеленые глаза. Она не могла отвести взгляда, даже если бы ее жизнь зависела от этого. Уэйд настойчиво прижался к ее губам. В его поцелуе сквозила еле сдерживаемая страсть, которой он не мог и не хотел управлять.
Когда Уэйд развернулся и исчез в тени деревьев, Шианна перевела дух. Взбудораженная его пророчеством, Шианна нерешительно шагнула в дом. Судьба свела их вместе, и Шианна теперь задавалась вопросом, найдется ли такая решительная и независимая женщина, которая могла бы отказаться от такого мужчины, как Уэйд Бердетт. Но она должна найти в себе силы. Шианна несколько раз повторила себе эту мысль. Если она позволит себе увлечься им, его непостижимой привлекательностью, то будет проглочена с потрохами. Он исчезнет из ее жизни, а ей останется лишь разбитое сердце.
Такому не бывать! Она уже устояла перед ухаживаниями дюжины других кавалеров. Найдет способ и против темного обаяния Уэйда. Никакой мистики. Ведь он всего лишь мужчина. Возможно, ей не давали покоя причудливые мечты, но Шианна мечтала о любви, которая вынесет испытание временем, а не о влюбленности, которая исчезнет самое большее через месяц.
Укрепившись в этих мыслях, Шианна стала подниматься по лестнице. Еще несколько месяцев ей придется жить под присмотром Уэйда, но он ее опекун, а не возлюбленный. Если ему нужна женщина, то чувственное удовлетворение он может поискать и в другом месте. Не так уж и сложно ответить «нет». Шианна решила, что мысленно будет готовиться к этому. Если когда и придет день, о котором говорил Уэйд, она будет готова твердо отклонить его предложение, убежденная в том, что страсть без любви пуста и губительна.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Упрямый ангел - Финч Кэрол



Роман понравился
Упрямый ангел - Финч КэролКатя
23.08.2010, 21.32





Роман очень позитивный,легко читается
Упрямый ангел - Финч КэролЛюбовь
24.01.2011, 21.34





Сначала не понравился, но через пару глав не могла оторваться. некоторые моменты слишком растянуты, а в общем на 8. Почитать можно.
Упрямый ангел - Финч Кэролjuli
22.04.2013, 13.54





не впечатлил,одни скандалы и тупость.
Упрямый ангел - Финч КэролG
20.10.2014, 17.49








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100