Читать онлайн Грозовая вспышка, автора - Финч Кэрол, Раздел - Глава 10 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Грозовая вспышка - Финч Кэрол бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.31 (Голосов: 13)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Грозовая вспышка - Финч Кэрол - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Грозовая вспышка - Финч Кэрол - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Финч Кэрол

Грозовая вспышка

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 10

Мики чувствовала, что усталость и уныние окутывают ее, как удушливый туман. Едва передвигая ноги, она прошлась по палатке, собирая вещи, которые ей могли пригодиться во время гонки. Она сейчас должна была бы плясать от счастья, что дождалась, наконец, момента, когда могут стать реальностью ее мечты. Однако вместо этого ее охватило глубокое разочарование. Вернувшись в лагерь, она продолжала злиться на себя за то, что дала волю чувствам и начала потом спорить с Кейлом. Зачем ей надо было рассказывать о беспутстве своего отца и своих надеждах построить собственный дом, самой определять свою жизнь? Как и следовало ожидать, Кейл остался равнодушен к причинам, по которым она приняла решение участвовать в гонке. Надменный болван, он решил сделать ее своей содержанкой, вообразив, что она откажется оттого, о чем сам этот беспутный ковбой и не мечтал.
Мики рвала и метала, взад и вперед шагая по палатке, и это, наконец, пробудило Эмета от сна. Простонав, он приоткрыл налитый кровью глаз и попытался сфокусировать его на дочери. Затем сделал усилие и сел.
– Нам нужно поговорить, – хрипло произнес Эмет. Протянув вперед трясущуюся руку, он поднял ковш из ведра с водой и громко произнес: – Я хочу, чтобы ты отказалась от своей глупой затеи, Мики. Вместе мы сможем застолбить место в городе и открыть магазин. Ты должна работать в нем рядом со мной, а не в какой-то чертовой прерии.
Нервы Мики и так были на пределе, и тут она взорвалась. Она с гневом посмотрела в покрытое щетиной лицо отца, который едва был способен держать голову прямо.
– Пусть лучше у меня отсохнут руки от тяжелой работы, чем я буду торчать в магазине, когда ты лежишь пьяный или торчишь в салуне! – со злостью проговорила она.
Эмет мрачно взглянул на свою непочтительную дочь.
– Ты все еще находишься на моем попечении, юная леди, – хмуро пробурчал он. – Если ты не будешь делать то, что я потребую, то можешь оказаться в чистом поле без крошки еды!
Мики только фыркнула.
– Ты забыл, кто достает деньги, чтобы у нас была крыша над головой, какой бы непрочной она ни была, и кто приносит еду. А это определенно не ты, – зло проговорила она. – Ты проиграл и пропил все до цента, что выручил на торговле, не говоря уж о тех деньгах, что украл у честных людей, продавая им фальшивые карты.
– Как ты смеешь разговаривать со мной таким тоном! – в ярости выкрикнул Эмет. – Знай свое место, иначе я заберу все, что мне принадлежит, и оставлю тебя.
Эмет поднялся с койки, чтобы забрать свои вещи. Но стоило ему выпрямиться, как голову пронзила острая боль и он снова упал на койку. Он чувствовал себя совсем плохо, и Мики не помогала ему.
Он едва способен стоять, презрительно подумала Мики. Она выхватила из рук Эмета кофейник и чашку.
– Я отдала за эти вещи собственные деньги, после того как ты продал всю посуду, чтобы заплатить свои долги, – гневно напомнила она. – Ты не можешь лишить меня чего-либо, поскольку у тебя ничего нет!
И тут Эмет сделал нечто, чего он никогда в жизни не делал. Он ударил Мики по щеке. От неожиданности Мики потеряла равновесие и упала, повалив по пути столик. Глядя в ее залитые слезами глаза, он выругался. Но эти глаза напомнили ему Мишель. Как бы она восприняла то, что отец и дочь кричат друг на друга? Внезапно Эмет успокоился. Нет, ему нужно ругать самого себя.
– Мики, я... – Проклиная себя за несдержанность, Эмет шагнул к дочери, чтобы помочь ей подняться.
Мики поспешно отпрянула, думая, что отец хочет ударить ее еще раз.
– Уйди от меня! – истерически выкрикнула она. – Не подходи ко мне никогда! Ты мне больше не отец. Ты – жалкая оболочка человека, который смотрит на мир сквозь бутылочное стекло и между картами! Я больше не хочу иметь с тобой ничего общего!
Эмет развернулся, мысленно ругая себя и свою дерзкую дочь. Это все из-за чертовой лошади, горько сказал себе он. Лошадь дала Мики надежду получать призы на скачках и ухватить участок в гонке. Но этот конь должен помочь застолбить место в городе, решил Эмет. У него не было денег, чтобы приобрести сертификат у компаний, что продавали участки в городе, и единственной его надеждой была Мики, если она сделает заявку от его имени в гонке. Сам состязаться с другими поселенцами он был не в состоянии.
Недовольно бурча, Эмет вышел из палатки. Ему нужно было выпить, чтобы прочистить мозги и заставить сердце биться быстрее. Может, после этого он сможет придумать, как утихомирить своенравную дочь и убедить ее сделать для него заявку.
Когда Эмет с трудом побрел в игорный салун, Мики, растянувшись на полу, горько рыдала. «Боже, – с отчаянием думала она, – почему у меня такая ничтожная жизнь?» Нет, она не жалеет о том, что сказала Эмету. Может, хоть это приведет его в чувство, заставит понять, что она не будет вечно искать его и волочить домой, когда он напьется до потери чувств. Эмету ведь наплевать на ее нужды и желания, он слишком занят своей персоной.
Чего он от нее ждет? Что она и дальше будет сносить его выходки? Этого еще не хватало! Она должна подумать и о себе. Эмету последние два года она была абсолютно безразлична. И ей надоело ходить к картежникам, чтобы притаскивать его домой. Нет никакого сомнения, что Эмет даже не успеет подняться с койки после очередной пьянки, как гонка за землей начнется и закончится. Участки в городе расхватают без него. Хотя это не играет никакой роли, подумала она, прижимая холодную одежду к горящей щеке. Эмет все равно в мгновение ока проиграет и свой участок, и свои товары.
Но она-то не тратила эти два года зря. Она изучила все холмистые окрестности Озарка и плоские равнины Канзаса. Когда прогремят пушки форта Рино, она понесется как ветер, чтобы сделать заявку. И это будет ее заявка, которую Эмет не проиграет и не продаст, чтобы выплатить карточные долги.
Мики торопливо прошлась по палатке, отбирая те вещи, которые принадлежали только ей. Потом она упаковала их в мешок, чтобы забрать, как только сделает заявку. Из-за таких, как Эмет и Кейл Броулин, она когда-нибудь станет ненавистницей мужчин, подумала Мики. Они оба осуждали ее мечту, пытались лишить ее надежды на лучшее будущее. Но она, несмотря на них, воплотит свою мечту в жизнь.
Кейл пристально смотрел на двух безупречно одетых джентльменов, которые подъезжали к лагерю в легкой двухместной коляске с козырьком от дождя. Торчащие в разные стороны волосы одного из них напоминали копну сена. Лицо второго было похоже на голову какой-то экзотической птицы. Когда этот второй выбрался из коляски и важно направился к Кейлу, тот понял, какой птицы – попугая.
Джозеф Ричардс, специализировавшийся на приобретении городских участков для железнодорожной компании, а также для прочих клиентов, протянул Кейлу наманикюренную руку. Его узкие губы растянулись в фальшивой улыбке, когда он заметил удивление на лице могучего ковбоя.
– Мистер Броулин, я хотел бы поговорить с вами. Дело может принести вам хорошие деньги. – Коротко представившись Кейлу, Джозеф начал очень дипломатично объяснять свой план. – Мои клиенты попросили меня найти человека, который смог бы принять участие в гонке, представляя интересы железнодорожной компании и директоров отделения нашей компании в Канзасе. Мы осмотрели несколько потенциальных участков, которые достанутся поселенцам, около трассы, приближающейся сюда железной дороги. Через шесть месяцев между Канзасом и Техасом будут проложены рельсы. Жителям города потребуются товары для содержания своих домов. Мы хотим помочь поселенцам в определении местоположения участков, в том числе и для размещения станции.
Джозеф остановился, чтобы передохнуть, и подарил Кейлу лучезарную улыбку.
– Мы считаем, что вы – тот человек, который может нам в этом помочь. Нам нужен умелый наездник с быстрой лошадью, который смог бы сделать заявку на участок в городе – участок, который располагался бы близко к будущей железной дороге.
На лбу Кейла появилась вызванная сомнением вертикальная складка.
– А почему вы решили, что именно я – тот человек, который может вам помочь? – поинтересовался Кейл.
Джозеф неловко переступил с ноги на ногу под пристальным взглядом Кейла, явно не желая смотреть прямо в его серо-стальные глаза.
– Кое-кто из моих клиентов и я были на скачках в форте Рино на прошлой неделе, – объяснил он. – Ваша репутация говорит сама за себя. И у вас одна из самых быстрых лошадей на этой территории.
Если Джозеф думал, что сделал Кейлу комплимент, то он ошибся.
– А что это благородное дело, которое вы осуществляете для поселенцев, даст мне? – В голосе Кейла ясно слышалось недоверие и подозрение.
Джозеф показал кожаный бумажник, набитый ассигнациями.
– Мы аккуратно платим за ценные услуги.
Кейл задумчиво провел рукой по щетинистому подбородку, притворяясь, что обдумывает предложение. Затем он откинулся на ограждение загона и скрестил руки на груди.
– Полагаю, вы уже связывались с переселенцами, которые хотят получить места в будущем городе, и дали им какие-то обещания.
Мики бы уловила в его голосе раздражение. Однако Джозеф знаком с Кейлом не был и не понял, что его собеседник очень недоволен. И потому он с готовностью кивнул:
– Мы... э-э... распределили сертификаты на городские участки среди почти трех тысяч особо жаждущих переселенцев. Все они будут очень благодарны за вашу помощь.
Густые брови над серебристыми глазами, что, казалось, видели собеседника насквозь, хмуро сошлись.
– И сколько стоило переселенцам приобрести участок свободной земли? – Низкий голос Кейла звучал угрожающе.
Джозеф невольно поморщился, когда Кейл сделал акцент на слове «свободной». Но он знал, что на Индейской территории его собеседник хорошо известен не только умением обращаться с лошадьми и владеть оружием, но и умом и опытом, полученным в торговле скотом и в операциях на бирже. Кейл наверняка уже давно изучил финансовые выгоды от операций с участками, и поэтому от него не было смысла что-либо скрывать.
– Мы продаем сертификаты номиналом в несколько долларов... – начал он и осекся, потому что Кейл иронически рассмеялся.
– И лучшие участки – только тем, кто может предложить очень большие деньги, – усмехнулся он. – Кто бы мог подумать, что свободные земли могут стоить так дорого!
Джозеф снисходительно улыбнулся.
– Мы с партнерами по бизнесу руководствуемся интересами наших клиентов, – провозгласил он. – То, что мы хотим произвести предварительное распределение, позволит не тратиться на участки, которые все равно отойдут под железную дорогу. К тому же местность вокруг города из-за его расширения все равно пропадет для сельского хозяйства. Мы предвидим проблемы и желаем их избежать.
Кейлу захотелось ударить этого низкорослого жулика с его черными маленькими глазками и птичьим носом. Жаль, что Мики здесь нет, – она бы получила полное представление о своих шансах.
Интересно, во что превратится эта гонка за свободной землей? Нет сомнения, что это будет беспорядочная битва за собственность со спорами и даже перестрелками. Ничто на свете бесплатно не достается. Он пытался убедить в этом Мики, но она оказалась слишком упрямой, чтобы внять его предостережениям. Одни поселенцы будут платить за свои земли таким, как Джозеф Ричардс, другие будут, улыбаясь, подсчитывать полученные незаконным образом деньги. Черт бы побрал этих жуликов!
– И где вы и ваши партнеры по бизнесу, которых вы не назвали, выбрали городской участок, чтобы облагодетельствовать человечество? – произнес Кейл, стараясь, чтобы его вопрос не прозвучал слишком грубо.
Повернувшись на юго-восток, Джозеф направил короткий палец по направлению к предполагаемому участку.
– Наши исследования показали, что лучшие места для желающих будут располагаться на двух прямоугольных участках прямо на юг от реки Канейдиан. Там очень много воды и подходящая земля, чтобы проложить железную дорогу. Деревья вдоль реки и впадающего в нее ручья дают достаточно тени и лесоматериалов.
Широкие поля шляпы скрыли от Джозефа досаду на лице Кейла. Джозеф описал как раз тот участок, о котором мечтала Мики. Даже если эта упрямая девка сможет прибыть на участок раньше железнодорожной компании, что компания вряд ли допустит, то эти земли у нее все равно отберут под железную дорогу. Мики могла застолбить участок, но войну против могущественной железной дороги ей было выиграть невозможно, как и войну против состоятельных переселенцев, которые уже получили сертификаты от этих предприимчивых дельцов. Кейл был готов отдать свою руку под заклад, что все лучшие участки уже давно распределены с ведома железнодорожной компании, но, разумеется, все это делалось за кулисами. Одинокой женщине против такой силы нечего делать. Конечно, к ней сначала будут обращаться вежливо. А вот когда она откажет, ей начнут угрожать. И если она не уступит...
Кейл оттолкнулся плечом от ограды загона, чувствуя, как в нем растет гнев. Он буквально навис над Джозефом Ричардсом.
– То, что вы предлагаете, нечестно, – презрительно буркнул он. – По сути, вы хотите меня купить, чтобы я сделал заявку, а потом пожертвовал – ради человечества – эту заявку вашей компании, которая немало наживется, продавая отдельные участки алчущим переселенцам – участки свободной земли!
Кейл говорил все громче, пока не начал кричать в перепуганное лицо Джозефа. Низенький человечек поспешил отступить на два шага и только после этого начал возражать. Но не успел он открыть рот, как Кейл шагнул вперед.
– И не ведите тут сладких разговоров о том, как ваша компания желает помочь обычным переселенцам! – зло прокричал он. – Если бы вам не нужны были деньги, то вы бы сидели в своем мягком кресле в Канзасе! – Сделав глубокий вдох, Кейл выбросил руку по направлению к съежившемуся человеку, который мудро рассудил не покидать коляску. – А теперь убирайся отсюда, Ричардс! Я не буду ввязываться в ваши нечистые дела!
Джозеф поспешно поднялся в экипаж, где он в компании своего друга мог чувствовать себя в безопасности, и оттуда снисходительно пробурчал:
– Ты потерял хорошие деньги, Броулин. Если ты завтра не будешь участвовать для нас в гонке, мы найдем кого-нибудь другого. Отказавшись от нашего щедрого предложения, ты не остановишь прогресс.
– Ваш прогресс – это деньги! – почти прорычал Кейл, устремившись к коляске.
Поспешно, как только это позволяло его щуплое тело, Джозеф схватился за поводья и щелкнул ими по спине лошади. Та рванулась вперед, звеня упряжью. Кейлу осталось только пожелать обоим после смерти оказаться в адском пламени.
Когда экипаж стал почти неразличим, Кейл выругался. Он знал, что все этим не кончится. Такие, как Джозеф Ричардс, были как назойливые мухи, только кружили они вокруг денег. Гонка за землей обещала деньги, и они сделают жизнь Мики невыносимой, если она сможет застолбить участок, на который имеет виды железнодорожная компания.
Если Мики попытается противиться этим людям, она наживет большие неприятности. Недовольно бормоча, Кейл вернулся в палатку. Он переоделся в чистую одежду, а затем направился к речке. Хорошо бы остудить голову в воде, прежде чем...
Кейл точно не знал, что он сделает после. Но одно решил для себя наверняка. Мики не может участвовать в гонке. Если она дерзнет это сделать, она проиграет – даже если придет первой!




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Грозовая вспышка - Финч Кэрол



Книга- нудная, сюжет скучный, никакой романтики,а главная героиня своей глупостью и упрямством бесит!0
Грозовая вспышка - Финч КэролНочь
5.10.2012, 15.39








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100