Читать онлайн Чудесный дар, автора - Финч Кэрол, Раздел - Глава 15 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Чудесный дар - Финч Кэрол бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.67 (Голосов: 366)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Чудесный дар - Финч Кэрол - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Чудесный дар - Финч Кэрол - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Финч Кэрол

Чудесный дар

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 15

После того как обессилевшая Криста заснула, Нэш продолжал лежать с открытыми глазами, прислушиваясь к шуму дождя. Ему пора было уходить, но ощущение удовлетворенности переполняло его, окутывая пушистым одеялом, не отпуская. Ему хотелось остаться здесь еще немного – хотя бы на несколько минут.
Он пытался убедить себя в том, что полученное им с Кристой удивительное наслаждение лишь следствие его долгого воздержания. Это было логичное и самое безопасное объяснение. Он не мог себе позволить слишком сильно привязаться к этой белокурой красавице, поскольку тогда он стал бы разрываться на части, чувствовать, что предает Леви.
«Уговор дороже денег», – напомнил себе Нэш уже не в первый раз с тех пор, как Криста появилась в его жизни.
Очень осторожно он откинул край одеяла. Он не знал, почему старается не разбудить Кристу. Она не проснулась даже тогда, когда он аккуратно переложил ее голову со своего плеча на подушку.
«Прекрасная ошибка», – подумал Нэш, когда на цыпочках пошел забрать свою одежду. Но, черт побери, если мужчина собирается допустить оплошность, она и должна стоить того. Правда, Нэш не был уверен, что на ранчо Чулоса сможет встречать и провожать Кристу, не вспоминая каждый момент, который они пережили вместе, не желая ее снова и снова.
Выйдя на улицу, Нэш заметил, что его собака преданно ждет возвращения хозяина. Леон спрятался под оконным карнизом, чтобы не вымокнуть под дождем.
Нэш оглянулся на входную дверь. Проклятие, он с удовольствием лично проучил бы хулиганов, которые посмели проникнуть в дом Кристы. Что-то в разоренных комнатах и разбросанных вещах настораживало Нэша. Он не раз становился свидетелем вандализма да и сам принимал участие в разных проказах, когда путешествовал с родео, но этот случай не укладывался в обычный сценарий.
Детектив Пайн подумал, что просто какие-то подростки решили докучать красивой женщине. Но Нэш в это не верил. Он сомневался, что Криста тоже примет это объяснение, когда немного придет в себя и хорошенько обдумает случившееся. Это ранчо располагалось в уединенном месте, а Кристу в городе мало кто знал. Почему тогда именно она стала жертвой нападения?
Нэш решил для себя присматривать за Кристой в течение ближайших нескольких дней, просто на случай, если за ней следят. В наши беспокойные дни ничего нельзя сказать определенно. Существует полно сумасшедших, которые бродят даже в этих удаленных от цивилизации лесах.
Позвав Леона, Нэш залез в грузовичок и завел двигатель. По дороге домой он надеялся, что сможет пробраться в свою комнату так же тихо, как ушел от Кристы. Но Нэш хорошо знал Хэла, поэтому его задача была не из легких. Орлиные глаза Хэла практически никогда ничего не пропускали, да и спал он очень чутко с тех пор, как проспал незваных гостей в месте, которое он отказывался называть, и при обстоятельствах, которые он не хотел обсуждать.
Но Нэш все же надеялся, что именно сегодня ночью его брат спит очень крепко.


– А я уже начал думать, что ты забыл, где живешь, черт возьми, – послышался хриплый голос с кровати, стоявшей у стены.
Нэш выругался про себя, расстегивая джинсы. Сапоги он снял в коридоре, прежде чем отправиться в постель. Он не хотел никого беспокоить.
Нэш лег на кровать и уставился в потолок.
– Не спится, братишка?
– Нет, к тому же у меня есть безошибочное ощущение, что ты побывал в кровати раньше, чем вернулся домой. Можно сказать и по-другому. Думаю, ты принял участие в полуночных скачках, Весельчак.
Нэш невольно поморщился и перевел разговор на более безопасную тему.
– У меня возникли небольшие проблемы в салуне «Паршивая собака». Четыре болвана пытались разорвать меня там на куски.
– В этом месте всегда возникают проблемы.
– Да, ты прав. Мне пришлось помочь Кристе побыстрее смотаться оттуда.
– А сам ты еще цел? – спросил Хэл.
– Чувствую себя превосходно.
– И конечно, ты потом посчитал себя обязанным утешить маленькую леди.
Нэш услышал в голосе Хэла нотки сарказма. Хэл был очень невысокого мнения обо всех женщинах.
– Я отвез Кристу домой и там увидел, что кто-то проник к ней в дом и перевернул все вверх дном.
– Что? – В первый раз в голосе Хэла почувствовалось беспокойство.
– Думаю, нам следует присматривать за домом в течение ближайших нескольких дней. Тот из нас, кто будет проверять скот на пастбищах чоктоу Джима, должен удостовериться, не бродят ли поблизости грабители.
Хэл какое-то время молчал.
– Не привязывайся слишком сильно, братишка. Она не стоит твоих переживаний. Безусловно, эта блондиночка обладает темпераментом и красотой, но ты напрасно тратишь свои бесценные эмоции, надеясь, что из этого может что-то получиться. Мне уже преподали этот тяжелый урок. И поверь мне, если она интересует тебя не только в отношении секса, то лучше завязывай с ней, и поскорее, черт возьми.
Дав свой циничный совет, Хэл повернулся на бок и заснул. Нэш задумался над словами брата, понимая, что Хэл желает ему лучшего. Пусть ночь, проведенная с Кристой, останется единственной. Он удовлетворил свое любопытство и свою страсть. Ему нужно возвращаться к обычным делам, потому что другого выхода нет.
Пока Леви не может жить самостоятельно, Нэш Гриффин должен выполнять принятые на себя обязательства.


Леви Купер даже заморгал, не веря своим глазам, когда толпа ковбоев ввалилась в его комнату. Прошло уже несколько месяцев с последней вечеринки приятелей по родео, и никто на ранчо не потрудился сообщить Леви, что к ним приедут гости. Знай он об этом заранее, он подготовился бы к этой попойке. А сейчас ему надо было срочно сделать телефонный звонок, чтобы поменять свои планы.
– Привет, Доггер. Хорошо выглядишь, приятель, – произнес коренастый ковбой из Южной Дакоты Оле Андерсон по прозвищу Петух, первым войдя в комнату Леви.
Через несколько мгновений Доггера окружили ковбои, участвовавшие вместе с братьями Гриффин в турне родео. Приехали и те, чьи имена были хорошо известны среди профессионалов. Как предположил Леви, их, наверное, пригласил Нэш.
Леви посмотрел на дверь и увидел своего друга, который стоял в излюбленной позе, прислонившись к стене, сложив руки на широкой груди и скрестив ноги в поношенных сапогах.
– Ребята едут на арену «Лейзи Е» участвовать в соревнованиях. Они решили заскочить к нам по дороге на несколько дней, – сказал Нэш, невинно пожав плечами.
– Заскочить по дороге, черт возьми! – хмыкнул один из ковбоев. – Еще в Техасе я почувствовал запах копченых ребрышек и жареных стейков, приготовленных Берни.
– А я с самой Монтаны мечтал о его знаменитом соусе барбекю, – засмеялся один из звездных знаменитостей родео.
– После тренировок лошадей и дружеских соревнований местного масштаба на частной арене Гриффинов я один смогу съесть половину кабанчика, – заявил дюжий парень из Нью-Мексико.
– Почему бы тебе не отправиться на скотный двор, Доггер, – подмигнул Хэл Гриффин и загадочным взглядом посмотрел на своего брата. – Мы хотим немного потренироваться перед предстоящими соревнованиями по связыванию быка. Сегодня утром Нэш притащил песка из речки и засыпал все грязные ямы. Поверхность арены теперь в отличном состоянии.
– Я как раз собирался пойти на скотный двор, но сначала мне нужно сделать телефонный звонок, – кивнул Леви. – Придется поменять график сеансов терапии в больнице. Спасибо, – с благодарностью улыбнулся Леви Нэшу и Хэлу, когда ковбои отправились разгружать свои трейлеры с лошадьми. – Мне всегда нравились эти ребята. Такие вечеринки творят чудеса с моим настроением.
Когда братья Гриффин ушли, Леви развернул свое кресло и подкатился к телефону.
– Джей Си, – тихим голосом заговорил Леви в трубку. – Я не смогу выбраться с ранчо в течение ближайших двух-трех дней. Тебе придется выручить меня. – Он помолчал, слушая ответ на другом конце провода. – Джей Си, черт тебя побери, я не могу улизнуть отсюда сейчас, когда на ранчо полно приехавших навестить меня ковбоев. Это вызовет слишком много подозрений. Нэш и Хэл начнут задавать вопросы. Если они выяснят, что происходит, то сразу же всему настанет конец. Я не позволю, чтобы это случилось… – Леви почувствовал какое-то движение за дверью комнаты, выругался и снова бросил в трубку: – Я перезвоню тебе сегодня вечером.
«Проклятие, какая-то чертовщина», – кипел от негодования Леви, кладя трубку на рычаг. Он был просто разъярен оттого, что его подслушивают. Леви повернулся на своем кресле и сразу отвел взгляд от пристально смотрящих на него глаз.
– Черт побери, – снова пробормотал он.
* * *
Криста кипела от негодования, услышав слова Леви по телефону. Она приехала вскоре после того, как караван пикапов и трейлеров направился к скотному двору, чтобы выгрузить лошадей. Хотя сегодня Криста не должна была по графику приезжать к Леви, но она выкроила время для сеанса, чтобы завтра полностью освободиться и отправиться на консультацию с работником социального отдела из Кеота-Флэтс.
Детектив Пайн наконец поймал Джанель Чендлер с поличным. Она курила травку на заднем сиденье машины вместе с Редом Камероном после быстрых и горячих занятий сексом на стоянке возле салуна «Паршивая собака». Сведения, добытые Кристой, также послужили основанием для ареста Джанель. Ред Камерон, настоящий подонок, свалил всю вину на свою подружку, чтобы отделаться более легким приговором – только за употребление наркотиков.
Криста находилась в приподнятом настроении, когда приехала на ранчо. Теперь она точно знала, что маленькую Лизу Чендлер освободят от опеки ее никудышной матери. И что она услышала! Теперь у нее не осталось сомнений, что Леви занимается чем-то подозрительным, используя симпатию братьев Гриффин и обманывая их на каждом шагу.
– Как ты мог, Леви? – гневно прошипела Криста, входя в комнату. – Как ты можешь врать тем, кто предан тебе, кто посвятил тебе всю свою жизнь?
– Не имею ни малейшего понятия, о чем ты говоришь, – огрызнулся Леви, и в его голубых глазах появилось враждебное выражение.
– Нет, ты все прекрасно понимаешь, – резко ответила Криста. – Я слышала один твой разговор еще несколько недель назад, и он вызвал у меня подозрения. А сегодняшние твои переговоры только подтвердили самое худшее. Что происходит? Присваиваешь чужие деньги? С тех пор как Гриффины доверили тебе вести их финансовые дела, ты решил украсть с их счета деньги и сделать выгодные для себя инвестиции?
– Убирайся отсюда к черту, – злобно произнес Леви, указывая рукой на дверь. – Ты больше не мой врач, заявляю это официально.
– Извини, приятель, но я именно с этого момента собираюсь заняться твоим делом. Я уже заявила Хэлу и Нэшу, что они слишком избаловали тебя. А после всего, что они для тебя сделали, я думала, ты проявишь благодарность, а не будешь выбивать у них почву из-под ног!
Леви подъехал на своем кресле к Кристе и в ярости ткнул пальцем в ее сторону.
– Ты заткнешь свой поганый рот, если не хочешь неприятностей. Обмолвись хоть словом, и клянусь, ты потеряешь работу, а твоя репутация будет подмочена. И даже не сомневайся, что я не смогу этого сделать. Хэл и Нэш поверят всему, что я скажу, а я сообщу им много интересных вещей, если ты попытаешься вмешаться в то, что тебя совершенно не касается. Я уже в течение трех лет строил планы, и будь я проклят, если позволю кому-либо разрушить их в последний момент. А теперь убирайся отсюда!
Криста демонстративно подошла к столу, собираясь забрать бухгалтерские записи и заставить Нэша просмотреть их. Когда она взяла финансовую книгу, лежавшую на краю стола, Леви яростно зарычал и потянулся, чтобы вырвать документ из рук Кристы. Это ему удалось, но, потеряв равновесие, Леви свалился с кресла на пол, прижимая книгу к груди.
– Убирайся отсюда, будь ты проклята! – злобно прошипел он.
– Какого черта здесь происходит?
Криста обернулась и увидела стоящего в дверях Нэша. Она сразу же заметила, что его упрекающий взгляд обращен на нее, а не на распластавшегося на полу инвалида.
Если до этого у нее и мог возникнуть вопрос, значит ли она что-нибудь для Нэша, то его мгновенная реакция на увиденное не оставляла никаких сомнений, каков будет ответ. Криста поняла, что в его списке привязанностей ей далеко до Леви, и это больно было сознавать.
– Что ты пытаешься сделать с Доггером? – Нэш сердито посмотрел на Кристу.
– Я не сделала…
– Черта с два она не сделала! – в бешенстве перебил ее Леви, дергая головой. – Нэш, я хочу, чтобы она убралась отсюда и больше никогда не появлялась у меня на глазах.
– Нэш?.. – умоляющим голосом обратилась к ковбою Криста.
Даже не посмотрев в ее сторону, Нэш поспешил приподнять Леви и посадить его обратно в инвалидное кресло.
Тяжело дыша, крепко прижимая к себе бумаги, Леви победно взглянул на Кристу и презрительно усмехнулся.
– Она сказала, что я напрасно трачу свое время и твои деньги, занимаясь всеми этими упражнениями. Она заявила, что я больше никогда не смогу ходить, как бы ни старался.
– Черт тебя побери, – резко повернулся Нэш к Кристе. Его лицо исказила бешеная ярость. – Как ты могла такое сказать?! Какого черта ты пытаешься добиться?! Бросить коту под хвост пять лет лечения? И не вздумай говорить мне, что это современный психологический метод воздействия на больных. Меня этим не купишь!
– Нэш, ты должен выслушать меня…
– Разве ты не видишь, чего она добивается, Нэш? – перебил Кристу Леви. – Она думает, что может встать между нами, но она не понимает, что мы как одна семья. Она сказала, что собирается состряпать какую-то историю о том, как я присваиваю себе деньги ранчо, и все для того чтобы настроить тебя против меня. Возможно, она хочет, чтобы ты принадлежал только ей.
– Я думал, она оказывает на тебя положительное влияние. Черт, я даже поощрял ее присутствие здесь, потому что считал: тебе необходимо больше наслаждаться жизнью. Но теперь я понял, что эта смазливая блондинка – яд в красивой упаковке!
Нэш резко выпрямился; его горящие золотистые глаза прожигали Кристу словно лазеры, лицо выражало лишь осуждение и презрение.
– Я никогда не говорила ничего подобного, – поспешила оправдаться Криста. – Ты должен поверить мне.
– Неужели? – презрительно усмехнулся Нэш. – Не рассчитывай на это, Кудрявая.
– Она пыталась захватить финансовую книгу, чтобы исправить в ней цифры расходов, – настаивал на своем Леви. Как только объяснения приходили ему в голову, он сразу произносил их вслух. – Она пообещала подготовить необходимые документы и упрятать меня в какую-то больницу для инвалидов, если я не стану молчать.
Криста уставилась на Леви с таким изумлением, как будто он на ее глазах превратился в двуглавого монстра. Скромная манера поведения Леви с теми, кто заботился о нем и обеспечивал его всем необходимым, таяла на глазах. Криста знала, что Леви должен испытывать чувство вины за мошенничество или присвоение чужих денег – возможно, и то и другое. Он не настолько глуп, чтобы убеждать Нэша в своей невиновности, если это не так. Леви просто перевертывал все с ног на голову, рассчитывая на безоглядную дружбу и покровительство Нэша, который скоро окажется разоренным только потому, что без всяких колебаний или вопросов привык верить каждому слову Леви. Самые лучшие черты характера Нэша обернутся для него катастрофой. Леви крутит им как хочет, и, что бы ни сказала Криста, Нэша ничто не остановит.
– Лживая маленькая сучка, – злобно произнес Нэш. – Неужели ты думаешь, что только потому что мы с тобой… – Нэш мгновенно замолчал. Его лицо исказилось презрительной и гневной гримасой. Он чувствовал, что его предали. Так же как и Криста. – Ты же знала правила, черт тебя побери. Они не изменились. Они никогда не изменятся. Хэл оказался прав. Как только ты начинаешь доверять женщине, она предает тебя так или иначе. Какого дьявола ты хотела выиграть от всего этого?
– Возможно, тебя, – быстро ответил Леви, не дав Кристе произнести ни слова. – Я видел, как она на тебя смотрит, когда думает, что никто за ней не наблюдает. Ты же знаешь, какие они – разведенные женщины. Слишком проворные. Готов поклясться, Криста, наверное, привыкла сразу получать любого мужика. Она даже как-то проговорилась, что может быть королевой сук, если настроение подходящее. Мы поймали ее на слове. Бухгалтер, который ухлестывает за ней, возможно, слишком покорный, чтобы удовлетворить ее, – добавил Леви, пренебрежительно хмыкнув. – Она как те пташки, которые слетаются к стойкам баров во время родео, чтобы испытать скачки с настоящим ковбоем. А когда она отделается от меня, то, возможно, постарается запустить руку в это ранчо, чтобы извлечь какую-нибудь выгоду для себя. – Леви посмотрел горящими глазами на покрасневшее лицо Кристы. – Но у нее ничего не получится. Мы больше, чем обычная семья, мы заботимся друг о друге. А теперь убирайся отсюда, шлюха, пока я не рассказал Нэшу, что еще ты пригрозила сделать, если я помешаю тебе.
Услышав последние слова Леви, Нэш уставился на Кристу ненавидящим взглядом.
– Убирайся с моих глаз, – прошипел он сквозь зубы.
– Скатертью дорога, – вторил ему Леви.
– У меня такое чувство, что происшедшее в салуне «Паршивая собака» и предполагаемые грабители в твоем доме – все подстроено, – набросился на Кристу Нэш, злясь на себя за былую доверчивость. – Неудивительно, что детектив Пайн не принял тебя всерьез. И какого черта тебе было нужно от меня? – с отвращением продолжал он. – Еще одна игра для твоего удовольствия? Господи, а я так легко проглотил эту ложь о невинной жертве неудачного замужества. Наверное, ты старалась добиться этим моего расположения. Но теперь я начинаю понимать, почему твой муж искал женщин на стороне.
Криста отпрянула назад, как будто Нэш ударил ее. Он унизил ее и даже не заметил. Нэш был так разъярен, что не мог отличить правду от лжи. Он пытался убедить сам себя в ее виновности, потому что непоколебимая преданность Доггеру просто не позволяла Нэшу верить во что-либо еще. Объединившись с больной совестью и сильным чувством ответственности, эта преданность обернулась против него самого и вынесла приговор Кристе.
– Эй, ребята, так вы спускаетесь на арену или нет…
Хэл сразу замолчал, только вошел в комнату и увидел своего старшего брата, стоящего рядом с инвалидным креслом Леви и злобно смотрящего на Кристу.
– Выгони ее отсюда, – резко приказал Нэш.
Хэл схватил Кристу за руку, но она вырвалась.
– Не трать напрасно время, ползая на коленях и извиняясь, когда обнаружишь, кто здесь действительно виноват, – огрызнулась Криста; ее зеленые глаза, полные слез, горели гневом. – Если бы ты только на минуту поверил, что…
– Она старается завоевать твою симпатию, Нэш, – поспешно перебил ее Леви. – Я никогда не предам тебя после всего, что ты для меня сделал.
Нэш отвернулся. Он не мог смотреть на слезы, блестевшие в этих лживых зеленых глазах. Ему стоило прислушаться к Хэлу еще с самого начала. И каковы бы ни оказались тайные помыслы Кристы, он никогда не простит ее за то, что она так расстроила Леви.
Хэл схватил Кристу за локоть и, не обращая внимания на ее всхлипывания, потащил к выходу и вывел на крыльцо.
– Ты и на самом деле клубок проблем, дорогая, – проворчал Хэл. – Что ты натворила? Положила глаз на моего брата в надежде оторвать лакомый кусочек от ранчо? А это модифицированное седло, которое ты притащила для Леви? С какой целью? Или ты хотела добиться, чтобы мы все думали, будто ты пытаешься сделать все самое лучшее для Доггера? – Хэл злобно ругался, ведя Кристу к ее машине. – Господи, тебе нужно познакомиться с моей бывшей возлюбленной. У вас много общего. Вы могли бы стать лучшими подругами – пара шлюх, готовых сказать и сделать все, что угодно, лишь бы добиться своего. Ты можешь поставить крест на своих планах заполучить моего брата или ранчо Чулоса. А была бы моя воля, тебе бы пришлось искать и новое жилье. Когда дядя Джим узнает, что ты натворила, он выкинет тебя из дома на улицу. – Хэл распахнул дверцу машины и пихнул Кристу на переднее сиденье, не обращая внимания на слезы, стекавшие по ее щекам. – Если у тебя осталось хоть немного здравого смысла, ты будешь обходить нас за версту. А если из-за тебя Леви впадет в такую же депрессию, какие переживал в самом начале, ты мне за это ответишь. Мы с Нэшем надрываем задницы, чтобы наш друг не падал духом. И мы не собираемся смотреть, как он расстраивается и бросает все к черту из-за такой лживой маленькой суки, как ты!
– Надеюсь, он не отплатит вам фальшивой монетой, – проговорила Криста, хотя слезы только что пережитого унижения еще текли по ее щекам. – Если бы я была на твоем месте…
– Но ты на своем месте…
– …я бы обратила пристальное внимание на финансовые книги, – закончила Криста, завела двигатель и рванула с места.
Криста сдерживалась до тех пор, пока ранчо Чулоса не скрылось за поворотом. И только потом по-настоящему дала волю своим чувствам. Горячие слезы ручьями хлынули по ее щекам, из-за них она не видела, куда едет. А сейчас она хотела только одного – как можно скорее добраться домой.
Полгода назад Криста чувствовала себя обиженной, униженной, преданной, когда стали достоянием гласности подробности измен Джонатана и его попыток присвоить деньги трастовых фондов его клиентов. По правде говоря, их отношения потерпели крах с самого начала, но, несмотря на это, Криста искренне старалась выполнять свои клятвы и обещания. Именно поэтому она так хорошо понимала безграничную преданность Нэша Леви Куперу. Понимала до тех пор, пока Нэш не облил грязью то, что произошло между ними, представив это как что-то неискреннее и корыстное. Чаша терпения Кристы переполнилась!
Стало совершенно очевидно, что Нэш рассматривал ее только как объект для удовлетворения своих физических потребностей. Это все, что он мог себе позволить, потому что… она ничего не значила для него!..
Криста затормозила у обочины и еще сильнее разрыдалась от этой унизительной мысли.
Живя вдобавок под одной крышей с Хэлом Гриффином – самым большим в мире циником, – Нэш станет постоянно получать от него советы и предупреждения, какие именно, Криста легко могла себе представить. И судя по сегодняшнему кошмару, чувства Кристы ничего не значили для Нэша. Он был готов переиначить Евангелие под Леви Купера и принять любой совет женоненавистника Хэла.
Пошли они все к черту! Лучше ей остаться в стороне, и пусть они все утонут, как дырявая лодка в океане. По милости Леви Купера все на ранчо дорого расплатятся за свое слепое доверие.
Слава Богу, Криста не оказалась настолько глупой, чтобы и на самом деле влюбиться в Нэша…
Криста всхлипнула. Нет, похоже, это все-таки с ней случилось, хотя еще недавно она поклялась не связываться с мужчинами как можно дольше, а лучше – вообще никогда. Джонатан оставил слишком много шрамов на ее сердце.
«Господи, Делани, ты действительно умеешь выбирать себе партнеров, – горько усмехнулась Криста. – Если и теперь ты не поймешь, что абсолютно не разбираешься в мужчинах, а твои лучшие намерения только отравляют тебе жизнь, тогда уж не знаю, что еще тебе нужно в качестве доказательства!»
* * *
Леви откинулся в своем кресле и смачно выругался. Он не испытывал ни малейшей гордости от того, что ему пришлось сделать. Но, черт побери, Криста могла отправить коту под хвост столь тщательно и долго лелеемые им планы. Леви не на шутку испугался, особенно когда понял, что Нэш серьезно увлекся красивой докторшей.
Интересы Нэша стали очевидными в тот вечер, когда он кинулся вытаскивать Кристу из салуна «Паршивая собака». Он так за нее боялся, что во время игры в домино не мог ни минуты посидеть спокойно, не мог сосредоточиться. Когда за ним захлопнулась дверь, всем в доме стало ясно, что Нэш вернется домой очень поздно. Чем они с Кристой занимались эти несколько часов ночью, об этом оставалось только догадываться.
Черт, Леви заметил, как Нэш смотрел на Кристу с самого первого дня, когда она появилась на ранчо. Пришлось даже разыграть озабоченность и настоять, чтобы Криста посещала его регулярно. Она отвлекала Нэша, предоставляя Леви возможность заниматься последними необходимыми приготовлениями.
К сожалению, ситуация вышла из-под контроля.
Сердито вздохнув, Леви подъехал на своем кресле к столу и спрятал в нижний ящик злосчастную бухгалтерскую книгу. Сегодня вечером ему нужно постараться все сгладить и убедиться, что братья Гриффин и другие ковбои хорошо проводят время. Он должен помочь Нэшу забыть о его неприятной стычке с Кристой.
Леви почувствовал еще один укол совести. Позже ему придется понести наказание за случившееся сегодня. А сейчас нужно отправиться на скотный двор, чтобы наконец преподнести Нэшу так долго откладываемый сюрприз.
«Все, что ни делается, к лучшему», – уговаривал сам себя Леви. Ему пришлось так поступить. Он три года потратил на то, чтобы реализовать свои планы. Он вынужден был принести Кристу в жертву. Цель оправдывает средства.
* * *
Направляясь на скотный двор, Нэш не сдержался и разразился целым потоком ругательств. Он чувствовал в душе горечь разочарований, надевая на Кривоногого седло. Ему не верилось, что Криста могла так жестоко поступить с Леви. Но вместе с тем он не находил ни одной причины, зачем Леви стал бы его обманывать.
Так сложно выбирать между мужчиной, которому ты посвятил всю свою жизнь, чтобы защищать его, и женщиной, которая…
«Женщиной, которая что? – спросил себя Нэш. – Женщиной, с которой я занимался сексом? Почему, – размышлял Нэш, ставя ногу в стремя, – Криста поверила, что сможет так легко обвинить Леви в мошенничестве? Чего она добивалась? Денег, которые потеряла, когда бывший муж истратил все ее сбережения? Или это тоже очередная ложь? Может, Криста решила убрать с дороги помеху, надеясь запустить руки в доходы ранчо Чулоса?»
Нэш не знал, что и думать. И кто вообще может понять женскую логику? Только не Нэш Гриффин. Он так долго находился среди одних мужчин, что не в состоянии разгадать мотивы таких поступков Кристы. И еще он не был уверен, что вообще провел достаточно времени с женщинами, чтобы распознавать, когда слышит от них ложь.
Нэш потряс головой, стараясь привести в порядок разбегающиеся, перескакивающие с одного на другое мысли. Сейчас у него не было времени все хорошенько обдумать. На скотном дворе и в загонах было много ковбоев. Они приехали, чтобы развеселить Леви, и Нэш не позволит, чтобы его разочарования испортили трехдневный визит приятелей, организованный для Доггера. Нэш попытается притвориться довольным, хотя это будет нелегко. А позже, когда он останется наедине со своими мыслями, он постарается распутать этот клубок сомнений.


– Эй, Весельчак, – позвал Оле Андерсон. – Слышал, ты здорово выступил в Форт-Уорсе. Посмотрим, не забыл ли ты, как обращаться с быком и веревкой. Спорю на пять долларов, что ты уже не тот.
Нэш с трудом выдавил из себя подобие усмешки и направил Кривоногого со скотного двора. Ему будет несложно накинуть лассо на быка. Нужно только представить, что он затягивает веревку вокруг прекрасной шеи Кристы Делани. Судя по всему, ему проще живется, когда они с Кристой находятся во враждебных отношениях. После сегодняшней стычки в кабинете Леви Нэш будет вести себя словно «черт верхом на коне» в предстоящих соревнованиях со старыми приятелями.
Леви отключил секундомер и проверил, в какое время уложился Нэш, накинув лассо на шею быка, соскочив на землю и связав животное специальной веревкой.
– Черт побери, Нэш, ты выступил так стремительно. – Леви посмотрел на Оле, который с арканом наготове сидел на гарцующем вороном мерине, зажав в зубах веревку. – Теперь твоя очередь, Оле. Весельчак управился за десять секунд.
– Слава Богу, что Весельчак больше не участвует в турне родео, – ухмыльнулся Эйс Кетчем. – Иначе никто из нас не добился бы и малой доли славы.
Оле кивнул головой чоктоу Джиму, и тот выпустил из ворот быка. Пришпорив мерина, ковбой устремился на арену. Но каким бы искусным ни был Оле, сегодня ему не удалось обойти Нэша. У него ушло двенадцать секунд на то, чтобы кинуть аркан и связать быка.
– Кто сказал, что Нэш потерял квалификацию? – поддразнил Хэл дюжего ковбоя из Южной Дакоты.
Оле Андерсон весело пожал плечами и снял веревку с задних копыт быка.
– Ну ладно, Весельчак, ты обыграл меня в самом легком для меня соревновании…
И сразу замолчал, увидев, что Берни Брайнт вывел из скотного двора Папайю, на спине которого было установлено модифицированное седло. Все головы одновременно повернулись к Леви, который передал Хэлу секундомер. Все разговоры стихли, когда Хэл, Берни и чоктоу Джим посадили Леви на лошадь.
Нэш стоял, приоткрыв рот, и наблюдал, как Леви Купер зажал зубами веревку и приготовил аркан. Сердце Нэша сжалось, когда он снова увидел в Леви того ковбоя, которого назвали самым многообещающим новичком года и который находился на дороге к вершине славы, пока трагический случай в Глиттер-Галче не прервал его путь.
С одной стороны, Нэш едва сдерживал порыв подбежать к Леви и предотвратить опасность, грозившую ему во время езды верхом и возможного падения. Но с другой стороны, Нэш трепетал от восторга, что видит Леви опять в седле, пусть оно и с металлическими перекладинами и кожаными ремешками.
У любого, даже самого сильного мужчины, подкосились бы ноги, если бы он увидел радостную усмешку на красивом лице Леви, когда тот взглянул на Нэша. Нэш почувствовал, что у него комок подступил к горлу.
Возгласы одобрения раздались на арене, когда Леви кивнул в знак готовности заарканить быка. Нэш затаил дыхание, когда Папайя выскочил на арену с бешеной скоростью, благодаря которой в последние четыре года постоянно завоевывал титул лучшей лошади в соревнованиях по связыванию быка.
С гордостью и удовольствием Нэш наблюдал, как Леви кинул лассо. Аркан упал на рога быка, и Папайя тотчас же остановился как вкопанный, натренированный держать веревку туго натянутой.
И хотя Леви не мог соскочить с лошади и связать веревкой задние ноги быка, вокруг раздались аплодисменты.
Леви сиял, как пылающий факел.
– Черт возьми, друзья, не могу передать вам словами, как здорово снова чувствовать себя одним из вас. – Леви взглянул сверху вниз на Нэша, который уставился на приятеля с безмолвным восхищением. – Что скажешь насчет командных соревнований по связыванию быка? Есть желающие поучаствовать в товарищеских выступлениях?
Нэш вскочил на лошадь и подъехал к Леви.
– Когда ты?..
– Пока ты уезжал на родео, – перебил его Леви, довольно ухмыляясь. – Мы одолжили это седло. – Он не стал говорить, как именно удалось его получить. В ближайшее время лучше не упоминать имя Кристы Делани. – Я тренировался ездить верхом и бросать аркан, пока тебя не было дома, чтобы преподнести тебе сюрприз. Похоже, я выбрал для этого самое подходящее время.
– Да уж, тебе это явно удалось, Доггер, – произнес Нэш, проглотив еще один комок в горле. – Я не был уверен, что тебе снова захочется ездить верхом, но сегодня прочитал на твоем лице, что был не прав.
– Моей задачей пусть станет бросить аркан на задние ноги быка, – кивнул головой Леви. – Я пока не очень уверенно чувствую себя во всем остальном. А управлять лошадью я могу и без помощи ног.
– Я доставлю тебе быка на блюдечке, – пообещал Нэш. – Только не упусти его копыта.
– Я использую двойной узел, и обе его ноги окажутся в петле, – в свою очередь пообещал Леви.
Нэш взглянул на брата и Оле, которые вызвались выступить их соперниками.
– У Хэла сломаны ребра, но гордость Оле уже уязвлена. Он не захочет, чтобы его положили на обе лопатки…
– Калека и так называемый бывший? – закончил за Нэша Леви.
– Если ты повторишь эти слова еще раз, я сам вышибу тебя из этого проклятого седла, – сердито произнес Нэш, но в его голосе чувствовалась такая любовь, что ни о какой серьезной угрозе не могло быть и речи.
– Весельчак? – Леви бросил быстрый взгляд на Нэша, а потом отвернулся в сторону, избегая смотреть прямо в глаза ковбою.
– Да, Доггер?
– Нет, ничего, ничего особенного. Давай-ка оставим наших соперников без штанов.
Но этого им сделать не удалось. Хотя Нэш и Леви не потратили зря ни секунды, Хэл и Оле показали лучшее время.
Но Нэш решил, что даже третье место – не так уж плохо, учитывая, что в соревнованиях участвовали лучшие ковбои родео. Самое важное – Леви снова в седле, смеется и шутит с приятелями.
А когда Леви потренируется и улучшит свои результаты, они даже могут принять участие в турне родео, просто ради спортивного интереса. Нэш будет с нетерпением ждать этого дня. Это даст ему возможность отвлечься от воспоминаний об одной женщине…
Нэш выбросил опасную мысль из головы, как только она возникла. Пока ковбои будут гостить в Чулосе, он постарается забыть о Кристе. Больше она для него не существует. Что бы ни задумала она, мучая Леви, ее поведение было непростительным. Влечение, которое Нэш начал было испытывать к этой женщине, умрет быстрой смертью – здесь и сейчас же.
Когда во время стычки в комнате Нэш увидел на лице Леви выражение боли и разочарования, в его памяти сразу всплыли неприятные переживания пятилетней давности. Нэш просто не вынесет, если снова увидит Леви расстроенным. У него подкашивались ноги от одной только мысли об этом.
«И я, – поклялся сам себе Нэш, – больше никогда не смогу и не стану ни с кем делить свою привязанность. Сегодняшний день окончательно убедил меня в этом».




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Чудесный дар - Финч Кэрол



читая этот роман,получила отличное настроение.
Чудесный дар - Финч Кэролнаталья
17.01.2011, 23.58





мне тоже очень понравилось. похоже, что должно быть продолжение.
Чудесный дар - Финч КэролЕлена
2.07.2011, 21.08





Роман очччень классный! И действительно, продолжение есть! Только в нём рассказывается уже история младшего брата. Называется "Счастливый шанс".
Чудесный дар - Финч КэролМарина
7.11.2011, 20.11





Роман очень понравился,время потрачено не зря.Сюжет очень необычный.рекомендую.
Чудесный дар - Финч КэролАиша
8.11.2011, 9.56





Очень хорошо! Рекомендую! Время потратите не зря!!!
Чудесный дар - Финч КэролМари
1.10.2012, 22.14





отличный роман,может где-то,что-то переборщили но в целом отлично
Чудесный дар - Финч Кэролива
3.10.2012, 8.03





бред
Чудесный дар - Финч КэролТанюшка
11.11.2012, 17.12





замечательный роман о ковбоях и индейцах на современный лад. есть и предательство и немножко криминала и конечно любовь.
Чудесный дар - Финч Кэролнемочка
12.11.2012, 15.36





Обажаю романы про кавбоев.
Чудесный дар - Финч КэролМарго
23.12.2012, 10.31





Роман нормальный, без размазни, и герои откровенны друг с другом, и не ходят вокруг да около.
Чудесный дар - Финч КэролЛюсьен
22.03.2013, 13.13





хороший романчик! прочитала, и осталось хорошее впечатление после него. мне нравится, когда главные герои адекватно себя ведут. особенно, понравилось поведение главной героини(она не вела себя как дура, что неоднократно встречается в любовных романах). вот только главный герой немного тупил, а так все ок)))
Чудесный дар - Финч КэролLili
9.10.2013, 13.20





великолепный роман! рекомендую. чюдо!
Чудесный дар - Финч Кэролantosha64
10.10.2013, 21.29





Роман отличный,но меня очень раздражало `кудрявая` почти в каждой реплике г г. 8/10
Чудесный дар - Финч Кэролмара
17.02.2014, 8.25





Весь роман хорош, но конец дурацкий. Такое напряжение весь роман, а в итоге ни о чем. 7/10
Чудесный дар - Финч КэролПолина
13.05.2014, 12.55





Ковбои, ранчо, родео и конечно же, любовь.8 из 10
Чудесный дар - Финч КэролЛюдмила
14.06.2014, 6.01





Неплохо,но не супер.8 из 10
Чудесный дар - Финч Кэроллариса
30.08.2014, 8.25





Неплохо,но не супер.8 из 10
Чудесный дар - Финч Кэроллариса
30.08.2014, 8.25





Ну ничего так)
Чудесный дар - Финч КэролShootka
1.09.2014, 21.54





очень хороший роман,стоит потраченного времени........10 б . продолжение тоже понравилось.
Чудесный дар - Финч КэролКетрин
1.10.2014, 13.35





Прекрасная книга! Столько чувмтв и эмоций.... паразительно!
Чудесный дар - Финч Кэроллена
6.01.2015, 22.56





Ох уж эти деревенские разборки. Да и сам роман - фантазия еще та...
Чудесный дар - Финч Кэролren
7.01.2015, 2.44





книга очень понравилась.
Чудесный дар - Финч КэролВАЛЕНТИНА
21.01.2015, 9.47





Super,super 10
Чудесный дар - Финч КэролTatiana
23.01.2015, 1.30





Очень хороший роман. Если любите про ковбоев то обязательно дерзайте! Потрясающий :)
Чудесный дар - Финч КэролКупидон в сланцах)
24.01.2015, 17.26





8 баллов.
Чудесный дар - Финч КэролНаталья 66
24.03.2015, 20.29





О,Боже,какие же тупые эти ковбои!!!
Чудесный дар - Финч КэролХЕЛ
18.05.2015, 22.09





хороший роман
Чудесный дар - Финч Кэролаксинья
21.11.2015, 13.48





На мой вкус очень классные постельные сцены страсть ух
Чудесный дар - Финч Кэролелена
29.12.2015, 23.33





Автор держит своих читательниц за дураков! Ну я все понимаю, жанр такой, любовь героев главное, а все кругом атрибуты к ней! Но некоторые вещи просто немыслимы: в 28 лет ДОКТОРСКАЯ!!!! даже, если это супер талантливая тетка и ей есть что сказать миру нового, то на это элементарно нужно время, далее назначение на должность завфиз отделением, опять таки человека без практического опыта. Это неумелое и глупое вмешательство в судьбу ребенка, конечно же в детдоме ей будет лучше, чем с матерью, вот т шла бы до конца и брала себе опеку. Я уж не знаю, что думает юстиция США по поводу признаний, полученных под пытками, а в случае с ее бывшим мужем это так, в России суд не признает такие свидетельства ( это в идеале). Ну и ситуация с работой и об'яснениями с работодателем Тоже глупая.
Чудесный дар - Финч КэролДекоратор и мама
31.01.2016, 10.49





Декоратор и мама, я роман не читала и, возможно, все ваши остальные претензии по делу, но насчет докторской - у них там нет кандидатских, человек заканчивает магистратуру и если после нее пишет диссертацию, то, защитив ее, получает докторскую степень. В 28 это не такая уж и редкость.
Чудесный дар - Финч КэролМария
31.01.2016, 11.39








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100