Читать онлайн Первая леди, автора - Филлипс Сьюзен Элизабет, Раздел - Глава 15 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Первая леди - Филлипс Сьюзен Элизабет бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.4 (Голосов: 172)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Первая леди - Филлипс Сьюзен Элизабет - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Первая леди - Филлипс Сьюзен Элизабет - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Филлипс Сьюзен Элизабет

Первая леди

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 15

Мэтт поперхнулся — нелегкая задача, если твой рот пересох, как пустыня.
— Дедушка?!
Люси крепко сцепила пальцы и закусила губу. Казалось, она вот-вот заплачет. Мэтт повернулся к представителю нового поколения, смущенно почесывающему грудь.
— Не пойму, о чем это… — «Дедушка» осекся и присмотрелся к девочке. — Эй, ты… Лори?
— Люси.
— Точно. — Он сконфуженно улыбнулся. — Совсем не похожа на свои фото. Как поживаешь?
— Не слишком. Ма умерла.
— Черт, вот это облом! — Пофигист устремил взгляд на Мэтта. Он, казалось, только сейчас сообразил, что это не визит вежливости. — Хотите войти?
— О да, — процедил Мэтт. — Мы определенно хотим войти.
Он схватил Люси за руку и подтолкнул вперед. Нили, похоже, расстроилась еще больше, чем он. Только малышка, по-видимому, чувствовала себя как нельзя лучше и гладила Нили по щеке, пытаясь привлечь ее внимание.
Они проследовали в гостиную, обставленную удобной мебелью, обтянутой темно-зеленым и коричневым бархатом. Пыльные безделушки на резных столах… По обеим сторонам камина стояли книжные шкафы, полные книг в потертых переплетах. Мэтт заметил примитивные деревянные фигурки, керамические изделия, пару гравюр. Музыкальный центр, стоявший на тумбе, заваленной компакт-дисками, выдавал очередной шедевр «Смэшин Памкинс». Повсюду разбросаны журналы. В углу валяются гантели. На журнальном столике — открытый рюкзак и гитара. Пофигист приглушил звук.
— Хотите пива или чего еще?
— Да, пожалуйста, — кивнула Люси, бросив на Мэтта встревоженный взгляд.
Мэтт грозно воззрился на нее, пытаясь сообразить, с чего начать.
— Нет, спасибо. Нам нужна Джоанна Прессмен.
— Джоанна?
— Да…
— Она мертва, мистер.
Мертва?
Нелл потянулась к Люси, словно для того, чтобы уберечь ее от шока. Но лицо Люси не выражало удивления. У нее, скорее, был вид человека, попавшего в беду.
— Люси не сказала, что ее бабушка скончалась, — выдавил Мэтт.
— Джоанна погибла год назад. Страшное дело, старик.
— Год? — Разъяренный Мэтт едва сдерживался. — Мне говорили, миссис Прессмен уехала из страны на несколько месяцев.
— Да, дружище, можно сказать, уехала. Взяла мой байк и расшиблась на окружной дороге.
Нелл рассеянно погладила Баттон по ножке.
— Она ехала на велосипеде?
— Вероятно, он имеет в виду мотоцикл, — сухо пояснил Мэтт.
Люси попыталась присесть за диван, ошибочно посчитав его надежным укрытием.
— Мой новый «Кавасаки-1500»! Прикинь! Я просто офонарел!
— Из-за байка или из-за миссис Прессмен?
Парень взглянул Мэтту прямо в глаза.
— Брось, старик, это удар ниже пояса. Я ее любил.
Мэтт окончательно растерялся. Ну почему ему не пришло в голову проверить достоверность записки, показанной Люси?! Только потому, что на бумаге красовался логотип колледжа, да и почерк принадлежал взрослому человеку. Идиот! Он ведь знал, как она изобретательна! Как же мог так попасться!
Он наконец задал вопрос, который волновал его с той минуты, как Люси назвала парня дедушкой.
— Вы кто?
— Нико Гласс. Мы с Джоанной поженились за два месяца до ее смерти.
Нелл, по-видимому, тоже с трудом осознавала происходящее.
— Вы были женаты?!
Глаза Нико вызывающе блеснули.
— Да. Мы любили друг друга.
И тут Нелл не выдержала:
— Похоже, у вас большая разница в возрасте.
— По мнению посторонних — да. Но нам было все равно. Ей исполнилось только пятьдесят три. Она преподавала мне антропологию в «Лоренсе». После того как мы стали жить вместе, ее попытались уволить, но ничего не вышло, потому что я совершеннолетний.
— «Лоренс»? — переспросила Нелл. — Это здешний колледж?
— Да. Я пару раз менял специализацию, так что окончил позже своих сверстников.
Мэтт обернулся к Люси. Хорошо, что их разделял диван, иначе он едва ли сдержался бы.
— Кто подделал письмо?
Люси сунула палец в рот и понуро опустила голову. Но Мэтт не испытывал к ней ни капли сочувствия.
— Та женщина, с чьим ребенком я сидела, — промямлила она. — И оно вовсе не для тебя, а для адвоката Сэнди! Я понимала, что он начинает меня подозревать, поэтому и собиралась отдать письмо, как только он покажется. Но вместо него появился ты.
— Ты знала о смерти бабушки, — прошипел Мэтт. — И нагло врала.
Люси упрямо набычилась:
— Ничего я про «Кавасаки» не знала… А насчет бабушки… что тут поделаешь.
Нили, должно быть, поняла бесплодность дальнейших споров, потому что слегка сжала плечо Мэтта.
— Послушай, старик, мы уже встречались? — спросил Нико Гласс.
Мэтт с трудом сдержался.
— Я Мэтт Джорик. Когда-то был женат на Сэнди, дочери Джоанны. А это… моя жена Нелл.
Пофигист кивнул Нелл. Баттон обдала его синевой своих неотразимых глаз, и Нико улыбнулся в ответ.
— Милая крошка. Джоанна здорово тревожилась, когда Сэнди залетела. Все твердила, что она чересчур много пьет. Они не слишком-то ладили.
— Сэнди совсем не пила во время беременности, — возразила Люси, снова принимаясь грызть ногти.
Баттон попросилась вниз, и Нелл опустила ее на пол. Малышка заковыляла вокруг стола, покачиваясь и косолапя, как пьяный медвежонок.
Мэтт, чтобы хоть немного успокоиться, стал рассматривать фотографии в рамочках, расставленные на пыльной каминной полке, в слабой надежде разузнать хоть что-то еще. Впереди стояли снимки Джоанны с Нико. Они могли бы вполне сойти за мать и сына, если бы не так жадно смотрели друг на друга. Джоанна была привлекательной женщиной, стройной, с хорошей фигурой, с длинными седеющими волосами, разделенными прямым пробором. Широкие прозрачные юбки, свободные блузки и серебряные украшения безошибочно выдавали постаревшее дитя цветов
type="note" l:href="#note_37">[37]
. По тому, с каким видом собственницы Джоанна прислонялась к груди Нико, можно было заключить: она была без ума от него. Что же до влечения самого Нико к женщине на тридцать с лишним лет старше… вероятно, подобные вещи находятся в ведении психиатров.
Сзади стояли портреты Сэнди и Люси, в разном возрасте. Мэтт долго перебирал изображения Люси. Трудно поверить, что несговорчивая, резкая, упрямая особа была когда-то маленькой, влюбленной в жизнь девочкой с блестящими глазами иширокой улыбкой. На снимке Баттон, сделанном в роддоме, можно было с трудом рассмотреть крошечную головку и одутловатое личико, не имевшее ни малейшего сходства с нынешней королевой красоты среди малышей, пытавшейся в настоящий момент засунуть палец в нос как можно глубже.
Мэтт уже собирался отвернуться, когда заметил в самом последнем ряду еще один снимок. Он и Сэнди на вечеринке у друзей. Оба держат бокалы с выпивкой — их почти постоянное занятие в те дни. Сэнди, такая красивая с темными волосами и полными губами, ослепительно улыбается. Господи, неужели высокий угловатый юнец, изо всех сил старавшийся выглядеть старше, — он сам?
Почувствовав, что настроение окончательно испортилось, Мэтт отвернулся и увидел, что Нико потрясенно таращится на Нелл.
— Послушайте… откуда я вас знаю? Мы не могли встречаться раньше?
И прежде чем Нелл успела ответить, вмешалась Люси:
— Она похожа на Корнилию Кейс, первую леди.
Нелл сжалась, но Нико беспечно улыбнулся:
— А ведь верно! Как я сам не вспомнил! — И, повернувшись к Мэтту, добавил: — Так вы решили отдохнуть в наших краях?
— Не совсем. Люси, сгинь.
При обычных обстоятельствах Люси не спустила бы ему такого обращения, но теперь не посмела и рта раскрыть. Она схватила Баттон и вышла на улицу. Мэтт увидел в окно, как она села в кресло-качалку с явным намерением подслушать их разговор.
Он повернулся к пареньку, волею судьбы ставшему кем-то вроде единственного родственника девочек, и начал:
— Видишь ли, Нико…
Чуть позже Нили вышла, чтобы проверить, как там Люси. Девочка вывела Сквида из фургона, и теперь пес лежал у входа в дом. Баттои, схватившись за перила одной рукой и сунув в рот другую, наблюдала за прыгавшей по земле малиновкой. Нили постаралась не думать о свинцовом отравлении старой краской. Баттон здорова и весела, и ничего с ней не случится. Эта малышка исцелила Нили. Больше она не ощущала себя ангелом детской смерти.
Нили села на верхнюю ступеньку и стала смотреть на тенистую улицу. На одном конце расположилась начальная школа с маленькой игровой площадкой под густыми кленами, на другом — двое мальчишек бороздили лужи велосипедами. Рядом с домом напротив мужчина в деловом костюме внимательно изучал газон. Нили услышала треньканье тележки с мороженым и голос матери, звавшей ребенка домой. Эти обыденные картинки были для нее так же непривычны, как для большинства людей — дальние страны.
Люси лениво дернула Сквида за ухо.
— Как по-твоему, что Мэтт со мной сделает?
— Не знаю, — ответила Нили. — Он определенно расстроен. Тебе не стоило ему лгать.
— А что, спрашивается, я должна была делать?! Нас собирались отдать в приют!
Раньше или позже, они все равно там окажутся. Нили ни на секунду не допускала, что Мэтт способен оставить детей на попечение Нико Гласса, несмотря на то что из кожи вон лез, желая доказать: тот, как единственный родственник, обязан о них позаботиться. Нико, разумеется, слышать ни о чем подобном не хотел. И даже объявил, что собирается побродить по горам Колорадо. Мэтт посоветовал ему забыть о своих планах, но Нико продолжал бросать вещи в рюкзак.
Нили перевела взгляд с уже успевшей перепачкаться Баттон на понуро съежившуюся Люси. Что теперь будет с девочками? Мэтт — порядочный человек и пытается сделать для них все, что может, но он достаточно ясно дал понять, что в его жизни нет места детям. Остается приют или усыновление. Многие семьи просто передерутся за возможность взять Баттон, но Люси никому не нужна. Ее разлучат с младшей сестрой, которую она так неистово пытается защитить.
Люси покончила с ногтем на большом пальце и перешла к указательному.
— Вот увидишь, он меня убьет, — сказала она. Нили попыталась откашляться, чтобы избавиться от горького комка в горле.
— Тебе следовало рассказать всю правду с самого начала. И зачем было подделывать письмо?
— Ну да, конечно! И тогда у Баттон не осталось бы ни одного шанса. Ее в тот же день забрали бы.
Нили поняла, что мужества этой девочке не занимать. Мужества и отваги. Она знает о жизни намного больше, чем многие ее сверстники. И несомненно, Люси куда храбрее, чем некоторые знакомые Нили.
— Но чего ты надеялась достичь, — как можно мягче спросила она, — умолчав о смерти бабушки?
— Всякий раз, когда случались неприятности, Сэнди, бывало, вспоминала о двух мышках, попавших в молоко. Одна утонула, а другая выбралась, потому что дергала ножками и сбила комочек масла. Вот я и подумала, что если путешествие продлится достаточно долго, может, случится что-то хорошее или обстоятельства изменятся.
— Или Мэтт решит оставить вас у себя.
Люси не ответила. Да и к чему?
— Мне так жаль, Люс. Но ты же знаешь, есть очень хорошие приюты. И Мэтт станет тебя навещать.
Мэтт никогда не упоминал ни о чем подобном, но Нили знала: он не забудет детей.
— И я тоже, — добавила она.
— Нечего меня навещать, я сама о себе позабочусь, — упрямо буркнула Люси. — И не пойду ни в какой приют. — Но ее запал мгновенно погас, и она уже вяло добавила: — Знаю, вы оба здорово полюбили Баттон… она и вправду чудесная малышка. Умница, красивая, и никаких от нее хлопот… разве самую чуточку, но она быстро вырастет, вот увидите!.. Почему бы вам с Мэттом не пожениться и не удочерить ее?!
Нили тоскливо вздохнула:
— Люси, мы не можем…
— Чушь собачья! — прогремел гневный голос Нико. — Эти дети не имеют со мной ничего общего!
Дверь распахнулась, и он вылетел из нее с рюкзаком и гитарой. За ним следовал разъяренный Мэтт.
— Слушай, старик, я отваливаю. Если хотите здесь обосноваться ненадолго, так и быть. Но это все. — Он швырнул Мэтту ключи и сбежал по ступенькам, не глядя на девочек. Через несколько секунд раздался рев мотоцикла.
Мэтт, хмурый, как осеннее небо, ткнул пальцем в Люси:
— Ты. Марш в фургон. Сейчас потолкуем.
Люси, отнюдь не отличавшаяся глупостью, быстро схватила Баттон, справедливо полагая, что сестра послужит ей защитой.
— Одна! — рявкнул Мэтт.
Люси посадила Баттон на ступеньку, прищурилась, приподняла подбородок и промаршировала к фургону. Нили восхищенно качнула головой.
— Уверен, что она не твоя дочь?
Мэтт проигнорировал ее и устремился за Люси. Заметив его сжатые в тонкую ниточку губы, встревоженная Нили взяла Баттон на руки и помчалась было за ним, но вовремя сдержалась. Он выглядел так, словно готов совершить убийство, но Нили слишком хорошо успела его узнать. Он чаще лает, чем кусается. Да и укусы совсем не смертельны.
И он действительно «лаял». Так, что Нили удивлялась, почему стены фургона до сих пор не рухнули. Не в силах выносить этот шум, она пошла с Баттон в дом. Они наверняка проведут здесь ночь, и ей захотелось осмотреть жилище погибшей бабки обеих девочек.
Просторная светлая кухня имела выход на чудесную застекленную веранду. Уютная плетеная мебель вокруг старенького восточного ковра. На разностильных столиках кипы научных журналов, старые выпуски «Роллинг стоун»
type="note" l:href="#note_38">[38]
и коробки от пиццы.
Повсюду расставлены глиняные горшочки, в которых, вероятно, когда-то росли домашние цветы. Из окна открывался вид на маленький задний двор, огороженный живой изгородью, и небольшую виноградную беседку. На заросшей сорняками клумбе старые розовые кусты.
Наверху оказались ванная и три спальни, самая маленькая из которых была превращена в кладовую. Переносной плейер для компакт-дисков, разбросанная одежда и открытая книга по дзен-буддизму свидетельствовали о недавнем присутствии Нико. В комнате для гостей стояла большая двуспальная кровать, накрытая индийским ситцевым покрывалом в лилово-голубых тонах. На окнах висели простые домотканые занавески. Ванная комната была очаровательная и старомодная. Она явно нуждалась в генеральной уборке. Серо-белый кафель, ванна на львиных ножках, корзина, переполненная старыми журналами, и открытое окно, выходящее на задний двор.
Услышав стук двери, Нили спустилась вниз и увидела, что Мэтт закрыл за собой высокие стеклянные двери бывшего кабинета Джоанны Прессмен, переделанного, похоже, из бывшей столовой, и взял телефонную трубку. Сердце Нили упало. Значит, он все же решил избавиться от детей!
— Он меня не бил, — тихо сообщила подкравшаяся Люси.
Повернувшись, Нили увидела ее на пороге кухни. Несмотря на то что щеки девочки пылали, глаза оставались грустными. Она выглядела маленьким воином, потерпевшим поражение, но исполненным решимости не показывать этого.
— Я так и думала.
— Правда, он чуть не лопнул от злости… — Голос девочки оборвался. — Потому что я подвела его и все такое.
Нили страшно хотелось обнять ее, но Люси слишком явно старалась держаться гордо и независимо.
— Посмотрим, где тут поблизости можно заказать пиццу. А у Баттон совсем нет чистой одежды. Не можешь показать, как включать стиральную машину?
— Ты не умеешь пользоваться стиралкой?!
Очевидно, Люси впервые в жизни столкнулась с подобной неумехой. Укоризненно покачав головой, она стала демонстрировать собственные хозяйственные навыки.
К тому времени как принесли пиццу, Мэтт исчез. Нили долго искала его, пока не увидела, что он копается в капоте «Мейбл». Он проворчал, что поест попозже. Нили поняла: ему лучше побыть одному. Она тихо удалилась.
После ужина Нили выскребла ванну, раздела малышку и посадила в воду. Баттон, радостно визжа, тут же начала играть с пластиковыми мерными чашками, принесенными из кухни.
— Вижу, ты умеешь отлично проводить время, — засмеялась Нили.
— Па!
Повернувшись, Нили увидела Мэтта. Он стоял, скрестив руки на груди и прислонившись спиной к косяку.
— Сейчас помогу, — устало сказал он. — Не хотел тебя обременять.
— Это для меня не бремя, — бросила Нили резче, чем рассчитывала. Гнев оказался сильнее ее обычной сдержанности. Ну почему он не такой, не настоящий мужчина, каким она мечтала его видеть?
Она понимала, что несправедлива к Мэтту. Он действительно тут ни при чем и не виноват, что Сэнди оказалась такой легкомысленной. Кроме того, он и так сделал для них все, что мог. Потратил столько времени и денег.
Но она все равно злилась.
Баттон шлепнула руками по воде и послала по всей ванне бурные волны, чтобы произвести впечатление на своего кумира.
— Я только что видел, как Люси спускается по лестнице с переносным телевизором, — сообщил он. — Надеюсь, нам не придется потом разыскивать его в ломбарде.
— Куда она его тащила? — осведомилась Нили, пытавшаяся вымыть Баттон уши. В неравной борьбе пока побеждала Баттон.
— В фургон. Заявила, что они с Баттон ни за какие коврижки не станут ночевать в гостевой спальне.
— Там двуспальная кровать, и стоит она у стены, так что Баттон не упадет, — со вздохом сообщила Нили. — Я думала, это самое подходящее для них место. Очевидно, Люси не согласна.
— Люси — наглое отродье.
Пицца, должно быть, восстановила угасающий дух Люси, и теперь Нили могла поклясться, что девчонка снова принялась за старое: хочет оставить ее и Мэтта в доме вдвоем.
Сквид последовал за Мэттом в ванную комнату и плюхнулся на изразцовый пол. Баттон завопила и плеснула на него водой в знак приветствия. Псу это, видно, не слишком понравилось, потому что он с удивительным проворством заполз под раковину.
— В жизни не встречал столь жалкого подобия собаки!
— Во всем нужно видеть и положительные стороны. Я заставила Люси вывести его во двор и искупать, так что от него по крайней мере больше не пахнет. И аппетит у него неплохой.
— Пока я ставил фургон на подъездную дорожку, трое соседей подошли, чтобы познакомиться поближе. Хорошо, что ты привязала эту чертову подушку.
— Жители Среднего Запада обычно очень дружелюбны.
— Даже чересчур. — Он взял тряпку, которой Нили чистила ванну, и принялся вытирать воду с пола. — Не знаю, как ты, а мне до смерти надоело разъезжать в этом фургоне, поэтому я взял напрокат машину.
Нили хотела спросить, что он намеревается делать с девочками, но тут Баттон потеряла интерес к купанию, и она решила сначала уложить малышку. Пока Мэтт готовил молочную смесь, Нили вытерла Баттон, одела в ситцевую пижамку и вместе с бутылочкой отнесла к Люси в фургон.
Возвратившись, она увидела Мэтта на заднем крыльце с чашкой кофе в руке. У его ног свернулся Сквид. Нили уселась рядом и залюбовалась тихим двориком. Светлячки мелькали в кустах пионов, в воздухе разливался медовый запах жимолости. Из окна соседского дома доносился звук включенного телевизора. Ей страстно хотелось запомнить все это, чтобы потом раз за разом восстанавливать в памяти детали великолепной летней ночи.
Мэтт отхлебнул кофе.
— Я звонил адвокату Сэнди. Сказал, где сейчас девочки, и объяснил, что случилось. Как можно было ожидать, пенсильванская Служба защиты прав детства не слишком мной довольна.
— Придется отвезти их обратно, — вырвалось у Нили.
— Разумеется. Как только будут готовы результаты анализов.
— Хочешь сделать тесты здесь?
— В Давенпорте есть лаборатория. Не хочу иметь дело с официальными лицами в Пенсильвании.
— Ну да, чтобы обелить себя в глазах закона и отделаться от девочек, — отрезала она.
— Это несправедливо.
— Знаю, — вздохнула она. — Прости.
— Пойми, мне это не нужно! Я отдал родственникам все что мог и больше семейных радостей не вынесу. Господи, как я все это ненавижу! Всю жизнь старался держаться подальше от родных и близких!
Как больно слышать, что все самое дорогое для нее отвратительно ему!
— Неужели твое детство было таким ужасным?
Мэтт поставил кружку на ступеньку.
— Нет, не ужасным, но ты и представить себе не можешь, каково это — не иметь ни минуты уединения, ни одного спокойного часа, да еще и заботиться о целой толпе женщин.
— А как насчет твоей матери?
— Она работала счетоводом по пятьдесят — шестьдесят часов в неделю. Представляешь: кормить восьмерых детей! Ей приходилось хвататься за всякую сверхурочную работу. Бабушка вела хозяйство, так что воспитывать девчонок приходилось мне. Я не смог уйти из дома даже после окончания школы. Бабка дряхлела, мать по-прежнему нуждалась во мне. И я жил в родном доме, пока учился в колледже.
— Но к тому времени кто-то из сестер достаточно вырос, чтобы снять с тебя часть забот, — удивилась Нили.
— Верно, по это не значит, что на них можно было положиться.
Действительно, зачем им было что-то делать, если у старшего брата так развито чувство долга?
Пес подвинулся ближе к ногам Мэтта. Мэтт оперся локтями па колени и уронил руки вниз. Сквид лизнул его пальцы, но Мэтт, казалось, не заметил этого.
— Взгляни на меня! Меньше чем за две недели я обзавелся двумя детьми, беременной женщиной, которую выдаю за свою жену, и чертовым псом. И в довершение всего оказался в Айове.
— Все, что тебе осталось, — заиметь микроавтобус и тещу, — улыбнулась Нили.
Мэтт застонал:
— Представляешь… я заказал «форд-эксплорер». В голову не пришло…
— «Эксплорер»?
— Ну да, микроавтобус.
Нили расхохоталась. Присущее Мэтту чувство юмора взяло верх, и он ответил кривой улыбкой.
— А твоя работа? — встревожилась Нили. — Разве тебе не пора возвращаться?
— Подождут. Здесь что-то не так!
— Люси сказала, что у тебя спортивный «мерседес». Неплохая машина для сталелитейщика.
Мэтт помолчал, прежде чем ответить:
— Никогда не утверждал, что я сталелитейщик. Говорил, что работаю на сталелитейном заводе.
— А в чем разница?
— Я — один из директоров.
— Ясно. И когда тебе нужно возвращаться?
— Результатов придется ждать две недели.
Крохотный огонек надежды разгорелся в душе, но тут же померк.
— Вероятно, я поеду вместе с ними завтра вечером или послезавтра. Это зависит от тебя.
— О чем ты?
— Я не оставлю тебя одну.
— Мне телохранители ни к чему. Поэтому я и сбежала из Вашингтона.
Он рассеянно почесал Сквида за ухом.
— Президент созвал сегодня пресс-конференцию. Говорили в основном о тебе.
Она намеренно не стала слушать сегодня новости, потому что не желала ничего знать.
Пес положил морду на ногу Мэтта.
— Вандерворт заверил всех, что причин беспокоиться о твоей безопасности нет и что утром ты говорила по телефону с миссис Буш.
— Понятно.
— Специальное подразделение агентов получило задание искать тебя по всей стране. Они сужают поле поисков и, несомненно, скоро обнаружат тебя.
— Скорее всего, — печально кивнула Нили.
— Но ты здорово запутала следы.
— Они профессионалы. Раньше или позже — все равно найдут.
— Он обвинял в твоем исчезновении коварных негодяев из оппозиционной партии, — усмехнулся Мэтт. — Заявил, будто на тебя сокрушительно подействовало осознание того, что политические противники покойного мужа ставят свои жалкие интересы выше блага американского народа.
— Вполне благовидный предлог. И вполне в стиле Вандерворта, — засмеялась Нили.
— Итак, кому из бывших первых леди ты собираешься звонить завтра?
— Никому, — покачала она головой. — Их телефоны с сегодняшнего дня наверняка прослушиваются. Придется переключиться на Верховный суд или кабинет министров.
— Нет, просто поверить не могу, — признался Мэтт.
— Не думай об этом.
— Как же не думать?! Ты должна была сказать мне! — сварливо пробурчал он.
— Зачем?
— Как ты можешь спрашивать?!
— А что бы ты сделал на моем месте?
— Вероятно, прежде чем заходить так далеко, постарался взять судьбу в собственные руки.
— Ну конечно, — рассердилась Нили, — тебе легко говорить! Можно подумать, ты что-то знаешь о моей жизни!
— Сама спросила!
— Знаешь, Мэтт, а Люси права: ты жлоб! — выкрикнула Нили, вскакивая.
Мэтт тоже подпрыгнул:
— Ты меня дурачила!
— Прости, что не подбежала к тебе на стоянке и не объявила, Что я Корнилия Кейс!
— Я не о том, и тебе это известно! Можно подумать, потом не было времени сказать мне правду!
— И терпеть либо твое рычание, либо постоянное пресмыкательство?!
Глаза Мэтта яростно сверкнули.
— Я в жизни ни перед кем не пресмыкался!
— Только сегодня утром сообщил, что сварил кофе! Как только узнал, кто я, сразу стал обращаться как с гостьей!
— Я сказал, что сварил кофе?! И что это, по-твоему, значит?
Его глаза приобрели цвет штормового моря. Но ей уже было все равно.
— Сам понимаешь!
— Нет, не понимаю. И повторяю: я не привык никому кланяться!
— В таком случае объясни, почему мы сидим здесь, вместо того чтобы закончить начатое две ночи назад! Это Айова, Мэтт! Айова! — выпалила Нили, но тут же поморщилась: слишком больно напоминать ему… — Забудь, что я сказала, хорошо?
Она распахнула дверь веранды и вбежала в дом. Мэтт с недоумением смотрел ей вслед, пытаясь осознать случившееся. Опять он злодей, а она невинная жертва! И как он должен был поступить: швырнуть первую леди на землю и сделать все, о чем мечтал целый день? Черт бы ее побрал! Ну почему она не просто Нелл?! И еще этот бред насчет пресмыкательства!
Мэтт дернул ручку двери.
— Немедленно вернись!
Она, разумеется, и не подумала послушаться, да и когда она подчинялась его приказам?
Мэтт услышал топот и понял, что Нили убегает. Наверное, в фургон, где сможет запереться от него. В фургон — и это после того, как он велел ей постоянно быть рядом! Неужели ничуть не боится террористов, которые могут скрываться в темноте? Ну разумеется, ничуть!
Он даже не вспомнил о том, какого дурака разыграл сегодня, приняв хлопок лопнувшей шины за звук выстрела. Молча пробежал через весь дом и выскочил во двор, пытаясь успокоиться. Это ему почти удалось, но тут он обнаружил, что фургон не заперт!
Мэтт окаменел. Ну что за идиотка! Первая леди или нет, но он выскажет все, что о ней думает!
Мэтт ворвался внутрь как раз вовремя, чтобы увидеть, как Нили стелет простыню на жалкий короткий диванчик, где он провел четыре ночи.
— Ты что, окончательно спятила?! — прогремел он. Нили развернулась и высокомерно посмотрела на него. Прямо царица Савская!
— Что тебе надо?
— Ты даже не заперла чертову дверь!
— Тише! Девочек разбудишь!
Он кинул взгляд в сторону спальни, понизил голос и набросился на Нили:
— Как законопослушный налогоплательщик Соединенных Штатов заявляю, что не согласен с теми безобразиями, которые ты творишь!
— Можешь жаловаться сенатору от своего штата.
— Думаешь, это очень умно? А если бы я оказался террористом? Где бы ты была сейчас? И что станется со страной, если какой-нибудь псих возьмет тебя в заложники?!
— Если у этого психа так же плохо с головой, как у тебя, значит, мне придется несладко.
Мэтт величественно указал на дверь:
— Немедленно иди в дом, где я смогу за тобой наблюдать!
Патрицианские ноздри Нили зло раздулись, аристократическая спина гордо выпрямилась.
— Про-о-о-стите?! — Она протянула гласные длинной цепочкой, словно проводя непреодолимую границу между ними. Выражение прекрасного лица напомнило ему, что, пока его предки ходили за плугом в Восточной Европе, ее — наслаждались мартини на верандах загородных клубов. Мэтт понимал, что заходит слишком далеко, но так сильно хотел ее, что не мог взять себя в руки.
— Ты когда-нибудь думала о ком-то, кроме себя?!
Брови Нили высокомерно поднялись.
— Убирайся!
Опять он выглядит идиотом и, если пробудет в фургоне еще хотя бы минуту, ввяжется в ссору с дракой. Но он никогда не прятался в кустах, не бежал с поля боя, поэтому, вместо того чтобы вести себя как разумный взрослый человек, наклонился и подхватил ее на руки вместе с одеялом.
— Немедленно поставь меня! Что ты вытворяешь?!
— Выполняю свой патриотический долг!
Он пинком распахнул дверь и с трудом протиснулся в проем, едва удерживая извивающуюся Нили.
— Ты окончательно спятил!
— Возможно!
— Немедленно прекрати! Ведешь себя как неандерталец!
— Придется потерпеть!


Люси, широко раскрыв глаза, внимательно прислушивалась к их голосам. От воплей и перебранки у нее снова заболел живот. Она в жизни не предполагала, что они станут так цапаться! И она даже понять не могла причины ссоры. Джорик нес какой-то вздор. Сэнди и Трент по крайней мере дрались и скандалили по вполне понятному поводу: из-за денег. Но Джорик и Нелл куда умнее Сэнди и Трента, они должны знать: взрослые могут спокойно обсудить свои проблемы, не набрасываясь друг на друга. Что, если они решили расстаться навсегда?
Живот свело судорогой.
Люси взглянула на Баттон и убедилась, что сестра крепко спит. Приняв решение, она выскользнула из постели и бесшумно прокралась к дому.
— Говорю же, отпусти.
— Когда посчитаю нужным.
Люси выглянула из-за угла и увидела, как Мэтт взбегает по ступенькам крыльца с Нелл на руках. Нелл вырывалась, и голос ее звучал так, словно она швыряется в Мэтта льдинками, но он и внимания не обращал.
Желудок Люси горел огнем. В любую минуту Джорику это надоест, он плюнет, уйдет из дома и напьется, а Нелл расплачется и тоже возьмется за бутылку. А потом они вообще перестанут друг с другом разговаривать.
Этого Люси вынести не могла. Она поднялась на крыльцо — как раз вовремя, чтобы увидеть: Мэтт направился в гостевую спальню. Послышался негромкий стук — он поставил Нелл на пол. Люси мигом взлетела на первую ступеньку.
— Проваливай!
— Клянусь, я так и сделаю!
Люси прижалась к стене и осторожно заглянула в комнату. В спальне не горело ни одной лампы, но падавшего из коридора света оказалось достаточно. И хотя Мэтт пригрозил уйти, с места он так и не двинулся.
— И попробуй сделать шаг отсюда! — воскликнул он. — Я лягу под дверью, так что сиди смирно!
— Не смей мне приказывать!
— Кто-то же должен!
— Верно! Вдруг шина лопнет, а ты не услышишь! Вот трагедия-то!
Они были так поглощены ссорой, что не замечали Люси. Нелл недовольно морщилась, но Джорик, похоже, полез в бутылку, словно случилось что-то неладное. Хорошо бы Нелл спросила, почему он рвет и мечет. Того и гляди выскочит из дома и пойдет в бар!
Люси уже хотела спуститься вниз, когда заметила в замке старый ключ. Вот оно! Теперь она знает, что делать! И пусть потом ей не поздоровится, но Мэтт и без того зол на нее, так какая разница?!
Нелл заметила ее как раз в тот момент, когда она взялась за ключ.
— Люси! Что…
Люси захлопнула дверь и с силой повернула ключ.
— Люси! — взвизгнула Нелл. Ей вторил разъяренный Джорик.
— Удаление с поля для обоих! Посидите, подумайте! — крикнула в ответ Люси.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Первая леди - Филлипс Сьюзен Элизабет



Просто супер.
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетЛЮДМИЛА
11.08.2010, 10.41





Книга бесподобна... Советую прочесть, но мне кажется, что ее лучше поймут и оценят девушки от 23-25 лет и старше. Читайте, отдыхайте, переживайте!!!!
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетСветлана
2.10.2011, 23.22





замечательная книга: интересный сюжет, характерные Герои, юмор. Понравилось!
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетЮлия
3.03.2012, 15.21





Книга не плоха, но меня не настолько захватила сюжетная линия ,по сравнению с некоторыми другими романами этого автора.8/10
Первая леди - Филлипс Сьюзен Элизабетелена
12.05.2012, 8.56





Хорошая книга. Книга о настоящей искренней любви, берущей за душу.
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетИрина
9.11.2012, 14.25





Пока что лучшая у этого автора, из всего того что я прочитала!!! Очень интересный сюжет!!!
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетДарья
27.01.2013, 21.41





Диалоги,характеры и события- бесподобны. Но а вся эта звездно-полосатая хрень лжива и отвратительна. Тем не менее ставлю 9.
Первая леди - Филлипс Сьюзен Элизабеткрыска
23.03.2013, 7.10





даже больше чем неплохо!
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетЛюсьена
4.09.2013, 19.44





Потрясающий незабываемый роман,эмоции переполнены до невозможности!
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетАлиса
14.12.2013, 14.53





очень понравилось с удовольствием провела время
Первая леди - Филлипс Сьюзен Элизабетелена
15.12.2013, 19.47





Это провал! Прочитала книг пять этого автора и не ожидала такой нудятины. Глав 10 идет описание как они сели в машину, едут в машине, один взял ребенка на руки, другой взял, остановились, поели, опять поехали ... И так до бесконечности. Звонки Барбаре Буш и Хилари Клинтон - это вообще за гранью)))
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетShootka
23.12.2013, 18.59





Один раз можно прочитать. Некоторые сцены заставляют ценить простую жизнь. 8/10
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетВикки
6.07.2015, 13.38





Сюжет напоминает "Римские каникулы" с Одри Хепберн
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетВалерия
18.01.2016, 15.50





Бесподобний роман. Просто клас.
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетОльга .
13.02.2016, 16.17








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100