Читать онлайн Первая леди, автора - Филлипс Сьюзен Элизабет, Раздел - Глава 12 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Первая леди - Филлипс Сьюзен Элизабет бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.4 (Голосов: 172)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Первая леди - Филлипс Сьюзен Элизабет - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Первая леди - Филлипс Сьюзен Элизабет - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Филлипс Сьюзен Элизабет

Первая леди

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 12

Мэтт почти не спал эту ночь, а когда удавалось задремать, мозг будоражили эротические фантазии. Утром он одним глотком осушил кружку кофе и немедленно налил вторую. Женщины ушли, чтобы попрощаться с Уайнами. Мэтт пристроился на пассажирском сиденье с кружкой в руках и сказал себе, что он взрослый разумный человек, а не какой-нибудь похотливый козлик-молокосос. Однако он так и не смог не думать о Нелл, появившейся из ванной всего полчаса назад в длинной голубой сорочке. Мэтт включил радио, чтобы немного отвлечься.
— …исчезновение Корнилии Кейс продолжает оставаться главным событием…
Он совсем спятил. Так выбит из колеи неудовлетворенным желанием, что совершенно забыл о первой леди. Поверить невозможно, что о ней до сих пор ничего не известно! Где может скрываться одна из самых известных женщин мира?
Тут в фургон ворвалась Люси, уничтожающе глядя на него.
— Не понимаю, почему бы нам не провести еще один день с Бертис и Чарли? Ты непременно должен настоять на своем?
— Совершенно верно, — сурово сказал он. — А теперь пристегнись. Мы уезжаем.
В дверях появилась Нелл с Баттон. Она никак не прокомментировала его тон, только слегка приподняла брови и сделала вид, будто ничего не заметила. Кому, как не ей, знать истинную причину его раздражения!
Мэтт тут же почувствовал угрызения совести — он зря накричал па Люси — и предпочел игнорировать тот факт, что его любимая бейсболка с эмблемой «Черных ястребов»
type="note" l:href="#note_33">[33]
отчего-то красовалась на голове девчонки. Трудно сосчитать, сколько его вещей рано или поздно переходило в гардероб сестриц!
После того как бак был наполнен, а машина помыта, они направились на запад, через всю Индиану. Нелл не отходила от Люси, очевидно, смущенная событиями прошлой ночи. Теперь дети казались настоящими мельничными жерновами, висевшими на шее Мэтта. Не будь их, Нелл вела бы себя совершенно иначе.
Он снова включил радио, настроил его на волну новостей и убавил звук, чтобы никто в фургоне ничего не расслышал. Ему требовалось время, чтобы все хорошенько обдумать.
По мере того как шли часы, история обрастала новыми подробностями, и с каждым новым репортажем высказывания самодовольных вашингтонских чиновников и аналитиков становились все более тревожными.
— Хотя никому не хочется предполагать худшее, жизнь миссис Кейс может быть в опасности…
— Немыслимо и вообразить, какие суровые меры примет администрация, если первая леди попадет в руки недоброжелателей…
— …обнаружить врагов, как в этой стране, так и за рубежом. Представьте, что, если группа военных…
Когда популярный психолог предположил, что Корнилия Кейс, возможно, переживает нервный срыв в связи с гибелью мужа, Мэтт выключил радио. Идиоты! Куда легче заниматься домыслами, чем взять ноги в руки и отправиться на розыски пропавшей.
Но ему ли бросать в них камни?! Совсем недавно он вместе со съемочной бригадой три дня подряд выслеживал трансвестита. У Мэтта на совести слишком много грехов, чтобы критиковать собратьев-журналистов, подобно стервятникам бросавшихся на любую сенсацию. Они подают новости таким образом, чтобы вызвать интерес публики. Можно ли их за это винить?
Утро пролетело, а место рядом с Мэттом по-прежнему пустовало. Правда, несколько раз к нему подсаживалась Люси, пытавшаяся уговорить его сделать совершенно ненужные остановки. Наконец Мэтт сообразил, что Нелл намеренно его избегает. Что ж, наверное, так даже лучше. Зато он меньше отвлекается.
Но по мере того как они приближались к западной границе Индианы, он все больше тосковал по ее жизнерадостной болтовне.
— Смотри, эти облака напоминают мне цирковой парад!
— Интересно, кто, по-твоему, финансирует этот центр переработки отходов?
— Какой чудесный городок! Ой, там идет черничный праздник! Пойдем!
— Полевые цветы! Остановись, Мэтт, соберем букетик.
— Давай посмотрим, куда ведет эта тропинка!
И так каждый час.
Мэтту не хватало ее искреннего энтузиазма, и через некоторое время он с удивлением услышал собственный голос:
— Как насчет пикника?
— Ура! — воскликнула Нелл.
— Ну да, еще бы, — пробурчала Люси, не слишком успешно стараясь скрыть радость.
Вскоре они уже стояли перед бакалеей Крогера, в небольшом городке Винсенс, штат Индиана. Мэтт подхватил Баттон и вслед за Нили и Люси вошел в магазин.
— Здесь жил Уильям Генри Гаррисон, — сообщила Нелл. — Он был девятым президентом Соединенных Штатов. Вот только умер через месяц после инаугурации, у себя в кабинете.
Мэтт сказал себе, что такие вещи может знать каждый. О том, что Винсенс — родина Гаррисона, было написано даже на дорожных указателях на въезде в город.
Нелл направилась в овощной отдел, все еще рассказывая о Гаррисоне и его преемнике Джоне Тайлере. Мэтт наблюдал, с каким удовольствием она рассматривает коробочки с черникой и клубникой. Словно впервые в жизни видит! И удивительно, но атмосфера в этой жалкой лавчонке почти домашняя.
Ему вдруг стало не хватать воздуха, и странное ощущение только усилилось, когда Демон вздохнул и сунул головенку под его подбородок.
— Па-а-а…
— Возьми ее, Люси. Мне нужно… нужно кое-что купить… специально для мужчин.
— А-а-а-а!!!
— Ладно, — вздохнул Мэтт, — возьму ее с собой.
Они выехали из города и почти сразу же пересекли границу Иллинойса. Нелл весело напевала, готовя сандвичи, и выглядела при этом такой счастливой, что Мэтт тихо радовался своей сообразительности. И как это он догадался предложить устроить пикник!
Он снова украдкой включил радио и послушал интервью со старой подругой миссис Кейс по колледжу.
— Мы всегда знали, что, если дело дойдет до экзаменов, лучшие оценки будут у Нили…
Нили?! Он совсем забыл что это уменьшительное имя миссис Кейс. Пресса редко его употребляла. Нили. Нелл… Звучит почти одинаково.
Чушь собачья! Он журналист и имеет дело с фактами, а не с идиотскими догадками. Он всегда гордился отсутствием чрезмерного воображения, а только человек, витающий в облаках, способен поверить, что первая леди Соединенных Штатов сначала разъезжала по стране в «шевроле-корсика», потом связалась с подозрительным типом, можно сказать, похитившим чужих детей. Станет она менять памперсы, мириться с хамством девчонки-подростка и практиковаться во французских поцелуях!
Но шею и затылок все еще обжигал холодок.


Тони всмотрелась в лупу, под которой лежал снимок, сделанный фотографом небольшой западновиргинской газетки. Ни одного четкого снимка двойника Корнилии Кейс. Плечо… макушка… часть спины. И все.
Тони вручила Джейсону всю стопку.
— Тебе ничего не показалось странным?
Пока Джейсон изучал снимки, Тони от нечего делать расхаживала по крошечному кабинету фотографа. Их разговор с Лори Рейнолдс, менеджером по рекламе радиостудии, проводившей конкурс двойников, тоже не дал ничего нового.
Если верить Рейнолдс, женщина, назвавшая себя Бренди Батт, говорила исключительно по-испански и даже не собиралась участвовать в конкурсе. Какая-то девочка-подросток почти насильно записала ее в число участников. В самом конце Бренди убежала со сцены, и Рейнолдс видела, как она покинула торговый центр в обществе симпатичного брюнета, все той же девочки-подростка и малышки в розовой кепочке.
Джейсон отложил лупу.
— Похоже, она специально отворачивалась от камеры.
— Трудно сказать, может, ты и прав.
Джейсон покачал головой:
— Не знаю. Муж, ребенок и подросток… Вряд ли эта женщина — Аврора.
— Согласна. Но это маленький город. Почему там никто ее не знает?
— Может, она просто была там проездом, вместе с семьей. Девочка утверждала, что она из Голливуда, — предположил Джейсон.
— Да в Голливуде никто не подозревает о существовании Западной Виргинии! И почему эта особа так старательно отворачивалась от объектива, а потом сразу исчезла? И с чего это вдруг девчонка дала несуществующий адрес, когда получала приз за эту Бренди Батт? — возразила Тони. — Потому что Бренди Батт или кто-то из ее семьи не желает, чтобы их нашли. — Она снова взяла снимки. — Не забудь также, что она получила всего лишь второе место.
— Да уж, как такое забудешь! — Он вытащил из кармана коробочку с леденцами и сунул один в рот. — Итак, мы ничего не выудили. Приходится это признать.
— К сожалению. Все же этим утром у нас было меньше, чем ничего, так что шансы растут.


Нили отвергла два, на взгляд Мэтта, вполне подходящих местечка для остановки на пикник, пока не добрались до третьего, в парке, на краю одного из небольших городков, к западу от Винсенса, на другом берегу реки. Стоянку она выбрала из-за пруда с утками, детских качелей и чудесной солнечной поляны, где можно было без помех кидать фрисби
type="note" l:href="#note_34">[34]
.
— У нас нет фрисби, — проворчала Люси, когда Нили предложила поиграть.
— Теперь есть, — торжествующе сказала Нили, вынимая диск из пластикового пакета с покупками. Заметив, что Мэг протестующе хмурится, готовясь сказать, что у них мало времени, она твердо заявила: — Мы с Люси немного покидаем фрисби. Если тебе не нравится, можешь отправляться в Айову без нас.
Айова.
Слово будто повисло между ними… неотразимой сексуальной приманкой. Нили вспомнила о коробочке с презервативами, которую тайком сама купила в аптеке. Она так и не смогла придумать, каким образом поделикатнее спросить, есть ли у него что-то в этом роде. Еще одно, совершенно новое приключение.
— О Боже, — пробормотала Люси, — не хватало мне еще швыряться идиотской фрисби!
— Возьми, — велела Нили, сунув девочке пакет с едой.
— Ты та-а-ак груба!
— Знаю, и мне это нравится.
Мэтт улыбнулся, но тут же, доставая газировку из холодильника, ударился локтем о стенку. Чертов фургон слишком мал для него, но он не жаловался. Нили догадывалась, что он привык двигаться в тесных помещениях.
Посмотрев на Мэтта, Нили судорожно сглотнула, но тут же заставила себя отрешиться от мыслей о сексе и переключиться на что-то другое. Понравится ли им то, что она приготовила? И все ли любят сандвичи с индейкой? Она положила туда швейцарский сыр, но Люси, вероятно, привыкла к американскому. Салат со спаржей, возможно, покажется слишком экзотическим, а заранее начищенная крошечная морковь — совершенно обыденной. Шоколадные кексы в гофрированных формочках с рожицами панд выглядели такими соблазнительными в магазине, но и Люси, и Мэтт брезгливо уставились на них, когда Нили вынула сверток из пакета. Оставалось надеяться, что Баттон понравятся сюрпризы, задуманные специально для нее.
Какая грустная ирония, что она волнуется из-за какого-то пикника! Она, на плечах которой лежала подготовка важнейших мероприятий в Белом доме! Смешно… Но официальные приемы не шли ни в какое сравнение с этим почти семейным обедом.
— Где хочешь устроиться? — осведомился Мэтт, когда они вошли в залитый солнцем парк. Нили указала на деревянный столик, стоявший в тени недалеко от детской площадки, и улыбнулась, подумав о том, что вместо сервиза тонкого фарфора леди Джонсон, расписанного полевыми цветами, они будут есть из одноразовых тарелок.
Люси уставилась на край парковки, где трое подростков раскатывали на скейтбордах.
— Пойди посмотри, пока я буду накрывать на стол.
— На кой мне эти дебилы?
— Если повезет, какой-нибудь сломает ногу, тогда ты сможешь посмеяться, — пояснила Нили.
— Ну ты и чудачка, Нелл! — ухмыльнулась Люси.
— Знаю.
Нили порывисто потянулась к ней. Люси замерла, и Нили поспешно отстранилась. Люси передернула плечами и, отойдя, стала медленно, почти незаметно перемещаться в сторону мальчишек. Мэтт посадил малышку на траву и открыл банку шипучки.
— О чем это вы болтали все утро?
Баттон поползла прочь, и Нили озабоченно нахмурилась, но тут же сообразила, что, если заведет старую песенку насчет насекомых, грязи или собак, это вряд ли к чему-то приведет.
— В основном о том, стоит ли Люси прокалывать пупок.
— Только через мой труп! — В голосе Мэтта явственно прозвучали строгие отцовские нотки.
Нили принялась раскладывать еду по тарелкам.
— А я посоветовала проколоть.
— Что это на тебя нашло?
— Пойми, пупок все же лучше, чем нос или бровь. Кроме того, она обычно отвергает все, что бы я ни предложила. Потом мы обсуждали, когда мне проколоть уши.
— Но твои уши уже проколоты, — удивился Мэтт, коснувшись крохотной дырочки в ее левой мочке. Он не отнимал пальца чуть дольше, чем позволяли приличия.
Нили смущенно откашлялась.
— Люси считает, что одна дырочка не считается, нужно проделать еще две.
— Собираешься носить по две серьги в каждом ухе?!
— Во всяком случае, подумываю об этом.
К ее полнейшему изумлению, на лице Мэтта отразилось нечто вроде облегчения.
— Может, не такая уж у тебя голубая кровь, в конце-то концов, — пробормотал он.
Нили достала морковь, Мэтт устроился за столом, а Баттон проворно взобралась ему на колени. Он посмотрел в сторону песочницы, оказавшейся всего в нескольких ярдах от них.
— Пойдем, Демон.
— Песочница? Нет, девочка слишком мала! Еще наестся песка!
— Попробует, возможно, но вряд ли он ей понравится.
Мэтт подбросил весело визжавшую девочку высоко в воздух и отнес к песочнице, где уже играли двое малышей.
— Она выпачкается, — настаивала Нили, — и обгорит на солнце.
— Песочница в тени, и мы потом отмоем нашего Демона. Хочешь поиграть в песочке?
— Га!
— Я так и думал.
Мэтт опустил Баттон на землю и обратился к мирно игравшим малышам:
— Да смилостивится Господь над вашими душами, бедняжки. — Он вернулся к столу, где снова взял банку с шипучкой. — Кексы с мордочками панд? Где наши остроконечные шляпы в китайском стиле? Эй, Демон, оставь его в покое!
Милый ребенок уже занес пластиковое ведерко над головой другого малыша.
— Пойди присмотри за ней, пока я закончу, — попросила Нили.
Мэтт взглянул на нее так укоризненно, словно она попросила его проткнуть иглами собственные глаза.
— И не зови ее Демоном перед посторонними, иначе другие дети станут над ней смеяться, — добавила она.
Мэтт с вымученной улыбкой ретировался к песочнице.
Мальчишки со скейтбордами исчезли, Люси медленно направилась к столу и принялась ковыряться в тарелке. Нили видела, что девчонка что-то задумала. Но спрашивать бесполезно — Люси наверняка нагрубит в ответ. Придется выждать.
Девочка посмотрела в сторону песочницы, где Мэтт уже усмирил всех детей, кроме Баттон.
— Похоже, Джорик не такой жлоб, как я думала.
— Ну… он упрямый и чересчур властный. Любит настоять на своем. И такой горластый… не понимаю, как у него совести хватает жаловаться на Баттон! — Нили улыбнулась. — Я понимаю, что ты имеешь в виду.
Люси принялась царапать ногтем стол.
— И он мужик что надо. То есть, наверное, так думают все пожилые тетки вроде тебя.
— Я не пожилая тетка. Но он действительно ничего, тут ты права.
— Похоже, ты ему нравишься.
— Мы неплохо ладим, — медленно выговорила Нили.
— Нет, он действительно с тебя глаз не сводит, сама знаешь.
Нили не стала этого отрицать, но и не собиралась объяснять, что чувственное притяжение между взрослыми людьми не имеет ничего общего с любовью.
— Мы просто друзья, вот и все.
Пока они не доберутся до Айовы. Потом станут любовниками. Если Белый дом не отыщет ее раньше. Люси презрительно скривилась.
— Тебе еще повезло! Могло быть и хуже. Он водит спортивный «мерседес». Кабриолет, представляешь?!
— Правда?
— Клянусь! Просто отпад! Темно-синий. Наверное, денег у него полно.
— Вряд ли у сталелитейщиков бывает полно денег. Откуда у него «мерседес»? — удивилась Нили.
— Не важно. Но ты могла бы подцепить его, если бы захотела.
— Подцепить?!
— Ты же знаешь, как это бывает… — перешла на шепот Люси. — Можно заставить его жениться или что-то в этом роде.
Нили растерялась. Девочка же продолжала:
— Да… если бы ты только… немного следила за собой. Макияж, прикид покруче… Из него, должно быть, выйдет муж что надо. То есть он наверняка не будет дубасить тебя, как тот хмырь, с которым ты развелась.
Нили чувствовала, как при виде воодушевленного лица Люси внутри у нее самой словно тает комок вечной мерзлоты, так долго свинцом лежавший на душе. Она села и посмотрела девочке прямо в глаза.
— Видишь ли, брак — это не только возможность найти мужа, который не станет тебя бить. Хорошие браки основаны на взаимной симпатии и общих интересах. Хочется выйти замуж не только за возлюбленного, но и за друга. Кого-то, кто…
Боль с оглушительной силой ударила в голову. Она поступила именно так, и ее замужество превратилось в фарс.
— У вас есть общие интересы, — заверила ее Люси. — Оба любите умные беседы, хорошие манеры и тому подобную чушь. И Баттон вам нравится. — Она отколола щепку и стала крошить ее. — Вы могли бы… — она глубоко вздохнула и выпалила: — удочерить ее или…
Нили наконец поняла, к чему ведет девочка, и едва не задохнулась от жалости. Совсем позабыв, что Люси не любит, когда к ней прикасаются, Нили потянулась к ее руке.
— О, Люси… Мы с Мэттом никогда не станем мужем и женой. Прости, но нам не суждено стать родителями Баттон или твоими.
Люси взвилась из-за стола с таким бешенством, словно Нили ее ударила.
— Можно подумать, я напрашивалась жить с вами! Иди ты со своей гребаной жалостью!
— Люси! — воскликнул Мэтт, рванувшись к ней вместе с Баттон под мышкой. — Немедленно в фургон!
— Нет, Мэтт… все в порядке, — пыталась успокоить его Нили.
Баттон захныкала.
— Нет, не все в порядке, — процедил он, обжигая Люси негодующим взглядом. — Не смей говорить с Нелл подобным тоном! Если желаешь нагличать, делай это в одиночестве. И убирайся.
— Отвали!
Люси устремилась к «Мейбл». Мэтт стиснул кулаки.
— Задать бы ей трепку!
— Люси может быть невыносимой, но…
— Нет, ты не понимаешь. Мне действительно хотелось ударить ее.
Баттон подняла на Мэтта полные слез глаза. Нижняя губа малышки задрожала. Он посадил ее на плечо и погладил по спине.
— В детстве я колотил сестер, — расстроенно пояснил он.
— Правда?
Она разрывалась между желанием выслушать его и побежать к Люси. Если бы он был с ней немного терпеливее!
— Они доводили меня до безумия, совсем как Люси, и когда я больше не мог этого вынести, срывался, отвешивал им оплеухи, иногда даже синяки сажал. Поэтому я не люблю возиться с детьми.
Он пересадил Баттон на другое плечо.
— Ты их бил?! — поразилась Нили, наблюдая, как Баттон сует мокрый пальчик ему в ухо. — Сколько тебе было?
— Десять… Одиннадцать. Достаточно взрослый, чтобы знать, что к чему.
Не такой уж взрослый. Но Нили ничего не знала об отношениях между братьями и сестрами.
— А когда стал взрослее? Тоже колотил?
Брови Мэтта взлетели вверх.
— Конечно, нет. К этому времени я стал играть в хоккей и срывал зло на площадке. Летом немного боксировал. Оглядываясь назад, думаю, что спорт спас моим сестричкам жизнь.
— Так больше ты их пальцем не тронул?
— Нет, хотя сгорал от желания. Совсем как сейчас. Злобное отродье!
— Ей очень тяжела. Жизнь у нее нелегкая. Кроме того, ты ведь ее не ударил, правда, пусть и очень хотел! Вряд ли ты настолько жесток.
Мэтт пытался что-то возразить, но Нили слишком беспокоилась о Люси, чтобы слушать.
— Мне лучше поговорить с ней по душам.
— Нет. Она обведет тебя вокруг пальца. Лучше я сам это сделаю.
— Подожди! Ты должен знать, что…
— Брось. Такому поведению извинений быть не может. — Он протянул ей Баттон и направился к фургону. Малышка начала извиваться и громко вопить. Нили посмотрела на тарелки с нетронутой едой. Вот так пикник!


Люси лежала ничком на кровати, задыхаясь от горя. Она ненавидит его! Ненавидит обоих! Хорошо бы ее сбила машина и она впала бы в кому! Вот тогда они пожалеют, что так обращались с ней!
Она стиснула кулаки и зажмурилась, чтобы сдержать слезы. Иногда она действительно бывала такой мерзавкой, что самой себе становилась противна. Неудивительно, что они так к ней относятся. Нелл всегда была добра к ней. Ну почему она всегда должна все испохабить!
Дверь фургона лязгнула — Мэтт. Сейчас он ей покажет!
Люси не хотела, чтобы он видел ее на кровати в слезах, поэтому поспешно вскочила, села на край кровати и отвернулась. Ударит ли он ее? Сэнди ее и пальцем не трогала, даже когда была пьяна, а вот Трент однажды дал пощечину.
Мэтт направился в спальню.
— Прошу прощения! — завопила Люси, прежде чем он успел открыть рот. — Ты ведь это желаешь слышать, так?!
Он молча смотрел на нее, и ей снова захотелось заплакать. Похоже, он взбешен и все же брезгливо кривит губы, словно она безнадежно его разочаровала. Он выглядит… выглядит совсем как разгневанный отец.
Люси прикусила губу, чтобы не зарыдать в голос. Сколько же лет она мечтала о нем! Писала его имя в тетрадях, шептала в постели, засыпая. Матиас Джорик. Ее па.
Люси с детства знала, что он не ее отец. Сэнди никогда ей не лгала. Она родилась от студента, которого мать встретила как-то в баре и потом ни разу не видела. Сэнди даже имени его не запомнила, но всегда повторяла, что в душе считала отцом Люси именно Мэтта.
Люси наслушалась немало историй о Мэтте. Как они с Сэнди познакомились. Каким он был умным и веселым. Как хорошо обращался с Сэнди, несмотря на то что был тогда двадцатилетним выпускником колледжа без цента в кармане.
Люси всегда мечтала, что он признает ее своей. Она все представляла, как он говорит матери: «Ничего, Сэнди. Малышка не виновата, что ты забеременела, и я люблю ее, как собственное дитя».
Разбежалась!
— Не смей так разговаривать с Нелл. И не думай, что тебе это сойдет с рук!
— Она первая начала! — выпалила Люси, не веря, что способна на подобное вранье.
— И что же она сделала?
Похоже, Мэтт ей не верит. Недаром усмехнулся так, словно Люси хуже самой последней твари.
И он прав. Она все испортила — так, что дальше некуда. Хотела ведь действовать осторожно, а не смогла. Если бы Нелл не заявила, что они с Мэттом ни за что не поженятся и не удочерят Баттон! Да еще добавила, что для Люси рядом с ними тоже не будет места.
Но Нелл — это еще не все. Существует Джорик. И возможно, он иначе смотрит на свои отношения с Нелл. Единственный способ узнать, так ли это, — смирить свою гордость. Но как это трудно! Все равно что пытаться проглотить ложку битого стекла!
— Нелл ничего такого не сделала. Во всем виновата я. Вела себя как последняя стерва.
Ну вот, все сказано, и не так уж это страшно. Наоборот, Люси почти рада, что заставила себя признаться.
— Чертовски верно. Именно стерва.
— Нелл велела, чтобы ты не ругался в моем присутствии.
— А мы ей не скажем. Как и то, что я подумываю запереть тебя в спальне, пока не сдам с рук на руки бабушке.
Люси сунула палец в лохматую дыру на шортах.
— А мне плевать.
— Ты испортила Нелл пикник, неужели не понимаешь?! Господи, как она возилась с этими сандвичами, словно важнее ничего в мире нет! Купила кексы с медвежьими мордочками! Подобные штуки для нее так много значат, а ты рада все испохабить!
То, что он сейчас говорил, было святой истиной, и на душе у Люси стало еще противнее. Но главное сейчас — думать не о собственных чувствах, а о Баттон.
— Я же извинилась. Тебе она здорово нравится, верно?
— Нелл?!
Можно подумать, он понятия не имеет, о ком она,
— Ты ей тоже очень нравишься. Она сказала — ты мужик что надо.
— Она так сказала?!
— Угу. И еще прибавила, что ты умен и ужасно, ужасно чувствителен.
Еще одна ложь ничего не прибавит и не убавит.
— Она считает меня чувствительным?
— Для женщины это многое значит. Наверное, еще и потому, что ты так заботишься о Баттон?
Люси не хотела, чтобы последняя фраза прозвучала вопросительно, но так уж получилось. Должно быть, она зашла слишком далеко, потому что он бросил на нее подозрительный взгляд.
— А при чем тут Баттон?
— Ни при чем, — поспешно заверила она. — Это я просто так, для примера. И еще я хотела сказать тебе… если вздумаешь немного побыть с Нелл наедине, мы с Баттон можем… ну… исчезнуть. Только дай мне знать.
При жизни матери ей приходилось довольно часто проделывать трюк с исчезновением.
— Спасибо, — с ехидцей отозвался Мэтт и, скрестив руки на груди, взглянул на Люси так, что она поежилась. — А теперь пойди извинись перед Нелл. И смотри — никаких гримас. Старайся говорить искренне, чтобы у нее слезы на глазах выступили, слышишь?
Люси едва нашла в себе силы кивнуть. Мэтт продолжил:
— И слопаешь все, что она перед тобой поставит, даже если это будет посыпано хиной.
Люси снова кивнула, он же никак не унимался:
— И еще одно: после того как мы поедим, посмотришь ей прямо в глаза и попросишь, чтобы позволила тебе покидать эту чертову фрисби.
— Как скажешь.
Люси почувствовала себя немного лучше. Наверняка Мэтту нравится Нелл, иначе он не стал бы думать о таких пустяках. Может, у Баттон все-таки появится настоящая семья?
Несмотря на весьма неудачное начало, пикник Нили удался. Люси тихонько попросила прощения и, немедленно получив его, вместе с Мэттом принялась уничтожать все, включая салат со спаржей, хотя Нили заметила, что Люси приберегла его напоследок и проглотила не пережевывая. Баттон, однако, понравилось все, особенно банан, который она принялась с увлечением втирать в волосы. Обед еще не кончился, когда Мэтт с беспокойством спросил:
— А где фрисби? Давай посмотрим, на что ты способна, Нелл.
— Идите играйте, пока я умою Баттон. Я быстро.
Люси и Мэтт устроились на поросшей травой полянке, недалеко от столов. Нили, переодевая Баттон, наблюдала за ними и уже хотела было присоединиться, но передумала. Она посадила Баттон на качели. Пусть Мэтт и Люси побудут вместе.


Нили не удивляла ловкость Мэтта. Он творил чудеса: бросал фрисби из-за спины, ловил в любом положении и веселился от души. Люси поразила ее куда больше. Исчезла мрачная, насупленная маленькая ведьма, а на смену ей явилась веселая жизнерадостная девчонка, каждое движение которой было исполнено природной грации. Мэтт то сыпал похвалами, то поддразнивал ее.
— А вот и не поймаешь! Разве тебе за мной угнаться? Эй, неплохой бросок для такой гусыни! Да, ничего работаешь! Ладно, ас, посмотрим, как справишься с этим…
Сердце Нили больно сжалось. Карие глаза Люси сияли, детский смех разносился по поляне. Люси выглядела юной и счастливой, как самая обыкновенная девочка, какой она и должна была стать, если бы не печальные обстоятельства ее жизни. Когда Мэтт побежал за улетевшей в кусты игрушкой, Люси проводила его взглядом, в котором светилась бесконечная тоска одинокой души.
Нили подумала о своих весьма непростых отношениях с отцом. Тот всю жизнь манипулировал людьми, считая их пешками в сложных политических интригах. И из-за этого она всегда считала себя его жертвой. Но только теперь она задалась вопросом: как могла до сих пор позволять так с собой обращаться? Что за злая ирония — первая леди страны боится огорчить папочку!
Не потеряй она мать в раннем детстве, все могло пойти по-другому. Хотя мачеха оказалась неплохой женщиной, сердечно относившейся к Нили, они никогда не были близки, отец по-прежнему играл самую важную роль в жизни девочки. Позже Нили частенько противостояла его махинациям, но не находила в себе силы взбунтоваться решительно. Так продолжалось много лет, пока четыре дня назад она не сбежала из Белого дома. Неужели все это время опасалась, что он разлюбит ее, если она поднимет мятеж?
Нили мысленно поклялась, что отныне Джеймсу Личфилду придется общаться с ней на ее условиях или уйти в тень.
— Иди сюда, Нелл! — окликнул Мэтт. — Посади Демона на траву, и посмотрим, сможешь ли угнаться за нами, молодежью!
Словно тяжкое бремя свалилось с плеч Нили. Она радостно побежала на полянку. Хотя Нили явно уступала Мэтту и Люси в ловкости и резвости, те великодушно прощали ей все промахи, и они прекрасно провели время. Наконец Мэтт обнял Люси за плечи и погладил по голове.
— Пора в путь, ас. Ты молодчина.
Люси просияла, словно получила бесценный дар. Баттон вскоре заснула, Люси устроилась на кровати с книгой. Нили медлила, укладывая остатки продуктов. Она все еще чувствовала себя неловко наедине с Мэттом. Воспоминания о вчерашнем вечере, бесстыдных словах, которые он ей шептал, страстных ласках смущали ее до такой степени, что она не смела встретиться с ним глазами и проклинала себя за это. В тридцать один год подобные комплексы по меньшей мере смешны.
До чего же она привыкла держать людей на расстоянии! Правда, первым леди, живущим под прицелом журналистских камер и постоянно преследуемым папарацци, иначе просто нельзя. Это как инстинкт самосохранения. Подумать только — в результате несколько лет она почти не встречалась со своими друзьями детства!
Возможно, самым восхитительным в ее теперешнем положении было то, что Нелл Келли не волновалась, какое впечатление производит на окружающих. Плевать ей на место в истории. Она имела право быть собой! И Нелл без всякого смущения сказала бы Мэтту что-нибудь о вчерашней восхитительной эскападе.
Она прошла в кабину и села на пассажирское кресло.
— Хочешь, поведу машину?
— Ни за что. Еще решишь, что Баттон не возьмут в садик, если она не увидит адвокатской конторы Линкольна в Спрингфилде или колесных пароходов в Пеории!
— А в Пеории есть колесный пароход?! Она уже видела контору Линкольна.
— Он затонул.
— Вот и врешь. Ну же, Мэтт, поедем в Пеорию! Идеальный символ средней Америки. Это будет настоящее паломничество!
— Айова — такой же идеальный символ средней Америки, как Пеория, и это единственное паломничество, которое мы совершим. — Он повернул голову. Дымчато-серые глаза неспешно осмотрели ее. — Кроме того, мы не сможем заняться любовью в Пеории.
Нелл Келли, бессовестная распутница, вытянула ноги.
— Это довод.
— Еще бы.
Ему определенно нравятся ее ножки.
Она сдержала улыбку.
— Люси так весело играла с тобой.
— Да. Спортсменка из нее неплохая.
— Все гадаю, что с ней будет потом. Пыталась расспросить о ее бабушке, но так ничего и не узнала.
— Я как-то встречался с ней. На типичную седовласую бабусю она не походит. Родила Сэнди совсем молодой, так что ей едва за сорок.
— Для девочек это совсем неплохо. Им нужен кто-то не слишком дряхлый. Надеюсь, эта леди сумеет справиться с Люси, не сломив при этом ее дух.
— Да разве ее сломишь?! Она у нас крепче стали. Отважная девчонка, ничего не скажешь.
— Послушай, — нерешительно спросила Нили, — когда ты с ней разговаривал, не заметил ничего странного?
— Ты это о чем?
— Она… она не упоминала о нас?
— Ну да. Заявила, будто ты считаешь меня чувствительным.
— Но я не говорила ничего подобного.
— Жаль. А я-то посчитал, что ты прекрасно разбираешься в людях! Знаешь, Люси вызвалась исчезать всякий раз, когда мне захочется предпринять кое-что в отношении тебя.
Нили вымученно улыбнулась.
— Люси всерьез занялась сватовством. Похоже, решила, что, если сумеет свести нас, мы удочерим Баттон. Вот и налетела сегодня на меня.
Хорошее настроение Мэтта мгновенно улетучилось.
— Именно этого я и старался всеми силами избежать. Клянусь, будь Сэнди жива, придушил бы ее за такие штучки.
— Кроме того, Люси явно не спешит в Айову. Это начинает меня тревожить. Что ты собираешься делать, если бабушка откажется взять детей?
Нили совсем не понравился зловещий прищур глаз Мэтта.
— Эти девочки — внучки Джоанны Прессмен, и она обязана о них позаботиться. Придется ей подумать, как с ними быть.
Нили оглянулась на спящую Баттон, на углубившуюся в книгу Люси и вздохнула. Бедняжки должны иметь семью, и остается только молиться, чтобы они получили настоящий теплый дом.
Мэтт надеялся к ночи добраться до Границы Айовы, но задержался из-за пикника. Потом Нелл заметила вывеску парка аттракционов. Не успел он и оглянуться, как оказался в седле карусельного коня вместе с потрясенной Баттон. Теперь же, когда они двигались по пустынному отрезку шоссе центрального Иллинойса, уставшая малышка надрывалась от крика. До ближайшего кемпинга оставалось больше сорока миль, а вопли Баттон становились все громче. Мэтт повернул у порыжевшей от дождя таблички «Продается».
Узкая, местами осыпавшаяся дорожка вела к брошенному фермерскому дому. Мэтт остановил «виннибаго» на небольшой площадке между зданием и полуразрушенным амбаром.
— Бьюсь об заклад, здесь обитает серийный убийца или маньяк! — выпалила Люси, но Мэтт, уловивший неподдельный страх за ее напускной бравадой, улыбнулся. Нет, он не станет унижать девочку насмешками.
— Боишься, ас?
— Нет, я не трушу. А вот Нелл что-то побледнела.
Но Нелл была в полном восторге. Подумать только — очередное приключение!
— Думаешь, нам можно здесь остановиться? Никто нас не выгонит?
Мэтт открыл дверь фургона и осмотрел заросший сорняками двор и потемневший от времени дом.
— Похоже, тут давно нет ни души. Вряд ли стоит волноваться, что внезапно появятся хозяева.
На него возложили заботу о Баттон, пока Нелл кипятила воду для спагетти, купленных вместе с бутылкой соуса на всякий случай. Люси, не дожидаясь, пока ее попросят, расставила посуду. Нелл, которая, кажется, не была способна наслаждаться едой, если в тарелку не заползали муравьи, предложила поесть на свежем воздухе, и они, расстелив на земле покрывало, поужинали в прекрасном яблоневом саду.
Потом Нелл решила исследовать окрестности, и поскольку в кустах их подстерегали неведомые опасности, Мэтт посадил Баттон на плечи и велел Люси идти следом. При этом он героически терпел плевки и боль, поскольку малышка явно задалась целью выдрать с корнем все его волосы до последнего. Пока женская часть экспедиции шарила кругом, Мэтт сделал несколько шагов и у самого фундамента дома увидел что-то розовое. Кое-как нагнувшись, он обнаружил старый, почти задушенный сорняками розовый куст. Мэтт сорвал полураспущенный бутон и поднес Нелл.
— Совершенная роза для истинного совершенства, — весело объявил он, но шутки не получилось. Фраза прозвучала на удивление искренне, тем более что у Нелл сделалось такое лицо, будто он поднес ей алмаз «Гора света».
Они бродили вокруг дома до самой темноты, и тут Люси вдруг принялась осуществлять свои замыслы.
— Дай мне Баттон, Джорик. Только последний дурак не поймет, что ей давно пора спать, а мы ее еще даже не искупали.
Баттон, однако, мертвой хваткой вцепилась в Мэтта, и, пока Нелл, воткнув розу в волосы, наслаждалась ночным воздухом, ему пришлось устроить Демону ванну. У Мэтта не хватило терпения вымыть Баттон в раковине, поэтому он просто опустил девочку на пол душевой кабинки и включил воду. Быстро и эффективно.
Люси уложила сестру в постель, сама плюхнулась с книгой на диван и велела Мэтту проваливать, чтобы она могла спокойно почитать. Мэтт хотел сообщить, что ее коварные планы раскрыты, но промолчал — глупо было не воспользоваться шансом побыть наедине с Нелл.
Во дворе лунное сияние превратило скрюченные стволы деревьев в сказочных гномов. Нелл, запрокинув голову, стояла в высокой траве и смотрела на прорезавшиеся в небе звезды. Сейчас она, казалось, в мыслях была за миллионы миль отсюда.
Мэтт старался двигаться бесшумно, чтобы не потревожить Нелл. Свет посеребрил ее волосы и кожу. Она выглядела прелестной экзотической птицей, случайно опустившейся на ветку старой яблони.
И снова он ощутил напряжение и неприятное покалыванье в шее. Да нет, она всего лишь Нелл, Нелл Келли, беглянка-аристократка, с добрым сердцем и неуемной жаждой жизни.
Ночь была слишком мирной, чтобы портить ее никчемной болтовней, особенно еще и потому, что он умирал от желания ласкать ее. Но к величайшему изумлению Мэтта, его губы сами собой дрогнули. Слова, слетевшие с языка, потрясли его еще больше:
— Миссис Кейс?
— Да? — механически ответила она, поворачиваясь.



загрузка...

Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Первая леди - Филлипс Сьюзен Элизабет



Просто супер.
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетЛЮДМИЛА
11.08.2010, 10.41





Книга бесподобна... Советую прочесть, но мне кажется, что ее лучше поймут и оценят девушки от 23-25 лет и старше. Читайте, отдыхайте, переживайте!!!!
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетСветлана
2.10.2011, 23.22





замечательная книга: интересный сюжет, характерные Герои, юмор. Понравилось!
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетЮлия
3.03.2012, 15.21





Книга не плоха, но меня не настолько захватила сюжетная линия ,по сравнению с некоторыми другими романами этого автора.8/10
Первая леди - Филлипс Сьюзен Элизабетелена
12.05.2012, 8.56





Хорошая книга. Книга о настоящей искренней любви, берущей за душу.
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетИрина
9.11.2012, 14.25





Пока что лучшая у этого автора, из всего того что я прочитала!!! Очень интересный сюжет!!!
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетДарья
27.01.2013, 21.41





Диалоги,характеры и события- бесподобны. Но а вся эта звездно-полосатая хрень лжива и отвратительна. Тем не менее ставлю 9.
Первая леди - Филлипс Сьюзен Элизабеткрыска
23.03.2013, 7.10





даже больше чем неплохо!
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетЛюсьена
4.09.2013, 19.44





Потрясающий незабываемый роман,эмоции переполнены до невозможности!
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетАлиса
14.12.2013, 14.53





очень понравилось с удовольствием провела время
Первая леди - Филлипс Сьюзен Элизабетелена
15.12.2013, 19.47





Это провал! Прочитала книг пять этого автора и не ожидала такой нудятины. Глав 10 идет описание как они сели в машину, едут в машине, один взял ребенка на руки, другой взял, остановились, поели, опять поехали ... И так до бесконечности. Звонки Барбаре Буш и Хилари Клинтон - это вообще за гранью)))
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетShootka
23.12.2013, 18.59





Один раз можно прочитать. Некоторые сцены заставляют ценить простую жизнь. 8/10
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетВикки
6.07.2015, 13.38





Сюжет напоминает "Римские каникулы" с Одри Хепберн
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетВалерия
18.01.2016, 15.50





Бесподобний роман. Просто клас.
Первая леди - Филлипс Сьюзен ЭлизабетОльга .
13.02.2016, 16.17








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100