Читать онлайн Наследница страсти, автора - Джойс Бренда, Раздел - Глава 24 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Наследница страсти - Джойс Бренда бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.57 (Голосов: 23)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Наследница страсти - Джойс Бренда - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Наследница страсти - Джойс Бренда - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джойс Бренда

Наследница страсти

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 24

17 октября 1908 года
Меньше всего на свете она хотела находиться сейчас в Бенсонхерсте.
Кейт стояла на лестничной площадке перед бальной залой, глядя вниз, на толпу. После того ужасного разговора у Фэрчайлдов полторы недели назад она ни разу не видела Энн. Все это время Кейт не могла ни спать, ни есть. Большую часть времени она проводила с Питером, прижимая его к груди, стараясь не поддаваться гневу и отчаянию и жуткому ощущению надвигающейся гибели.
Кейт ухватилась за перила, чтобы устоять на ногах. Утром она съела сухой тост, и сейчас на нее навалилась слабость. Жаль, что не поела как следует. Но в этом было и преимущество — Кейт смогла надеть свое самое эффектное бальное платье — из черного кружева, открытое, которое носила до беременности. Она заявляла о себе. Она знала, что красива и желанна, и сегодня вечером ни у кого не появится другой мысли.
Кейт оделась так из-за Энн, теперь, когда они стали соперницами.
Зала уже заполнилась гостями. Кейт опоздала. Она увидела Энн с родителями в самом центре огромного помещения. Энн выглядела очаровательно в платье из бледно-розовой тафты. Кроме того, как поняла Кейт, на ней были самые дорогие украшения Бенсонхерстов. Бриллианты сверкали у Энн в ушах, обвивали шею. Их было, пожалуй, слишком много. На Кейт не было никаких украшений, кроме медальона на черной бархатной ленте. Это был особый медальон, два года назад Энн подарила его Кейт на Рождество. Внутри были портреты их обеих. В тот праздничный день они поклялись навсегда остаться лучшими подругами.
Затем Кейт увидела, что рядом с Энн и ее родителями стоит граф Коллинзуорт с женой, и застыла. Все они заметили ее.
Кейт медленно спустилась по ступенькам, запрещая себе дрожать. Длинный, украшенный фестонами шлейф тянулся за ней. Кейт казалось, что все смотрят на нее как на незваную гостью… или падшую женщину. Но не могла же Энн выдать ее тайну — ее и Эдварда — всему свету. И потом, она была приглашена накануне того рокового дня — праздника у Фэрчайлдов.
Направляясь к Энн, Кейт думала: где же Эдвард? Видимо, он еще не приехал.
Она ни словом не обмолвилась ему о том, что произошло. Не посмела.
Кейт остановилась перед Энн и ее родными.
— С днем рождения, — сказала она, любезно улыбнувшись. Сердце билось в горле, нервы были напряжены до предела.
Энн не улыбнулась в ответ. Она смотрела на Кейт так, словно та была чудовищем с двумя головами.
«Боже, меня сейчас вырвет», — подумала Кейт. Но, улыбаясь, поцеловала Энн в щеку. Энн не сказала ни слова. Ее лицо напоминало застывшую маску. Глаза, напротив, были полны презрения.
Кейт повернулась так резко, что чуть не потеряла равновесие. И наткнулась взглядом на леди Бенсонхерст. Та смотрела на нее с таким осуждением, что Кейт поняла — мать Энн обо всем знает. И слова вежливого приветствия застыли у Кейт на губах. Мать Энн знает. Энн рассказала ей об Эдварде и Питере.
Кейт охватил ужас.
Она перевела взгляд на лорда Коллинзуорта и его жену. Его холодный вид был ничуть не приветливее, чем у леди Бенсонхерст. Единственным человеком, казалось, хоть отчасти сочувствовавшим ей, была графиня. Она улыбнулась едва заметно, но вполне явственно.
Но это уже не имело значения. Кейт пришла из гордости. Кроме того, она пришла заявить свои права, даже если бы одна Энн знала, в чем дело. Кейт сделала реверанс, пробормотала какие-то приветственные слова, не слыша себя, и пошла прочь.
Ей отчаянно не хватало воздуха.
Поспешно пробираясь сквозь толпу, она наконец увидела Эдварда. Он смотрел на нее. Но Кейт не могла остановиться. Ей действительно было дурно. Она пробежала мимо изумленных гостей и через открытые двери выскочила на террасу позади дома. И там, в уголке, перегнулась через балюстраду, и ее вырвало, хотя желудок был почти пуст. Ничего хуже придумать было нельзя.
— Кейт!
«Только не сейчас», — подумала она, цепляясь за каменное ограждение.
Кейт почувствовала ладони Эдварда на своих плечах.
— Ты больна! Когда ты заболела?
Кейт не обернулась. В небе, усыпанном звездами, висела полная луна — очень необычное зрелище.
— Совсем недавно, — ответила она с неподдельной и горькой иронией.
Эдвард крепче сжал ее плечи и развернул к себе.
— Всю эту неделю ты ведешь себя как-то странно. Избегаешь меня, насколько может избегать мужчину женщина, делящая с ним постель. Что ты от меня скрываешь?
Кейт посмотрела в любимое лицо, увидела его пытливый взгляд и чуть не выпалила правду.
Раздался голос Энн:
— Эдвард, Кейт больна, пожалуйста, не смущай ее. Позволь мне остаться с ней, в такой момент женщины должны быть одни.
Поверх плеча Эдварда Кейт увидела Энн. Ее глаза блестели слишком ярко, выражение лица было необычно сдержанным. И Кейт стало страшно, безумно страшно остаться с ней наедине.
Эдвард отошел.
— Разумеется. Я ни в коем случае не желал бы смутить даму.
Он поклонился и, прежде чем уйти, наконец улыбнулся Энн, правда, скованно.
Кейт чуть не позвала его назад.
Лицо Энн тут же изменилось.
— Да как ты посмела сюда прийти! — негромко воскликнула она. — Да как ты посмела переступить порог моего дома!
— Энн… — начала Кейт, испугавшись силы ее гнева. Она ожидала горечи, возможно, злости, но не ярости и неистовства.
— Нет! Ты должна уйти, немедленно, пока не унизила меня в мой день рождения! — Глаза Энн неестественно сверкали, на щеках проступили розовые пятна.
Кейт попятилась.
— Энн, я пришла не для того, чтобы унизить тебя. Несмотря ни на что, мы по-прежнему подруги, я действительно тебя люблю…
— Тогда зачем ты пришла? Чтобы поздравить меня с помолвкой с твоим любовником?
Кейт вздрогнула.
— Убирайся, — проскрежетала Энн, сжав кулаки. — Убирайся и никогда не появляйся здесь!
Кейт казалось, будто ей в сердце воткнули нож. Как это могло случиться? Как может Энн так презирать ее? Мгновение Кейт колебалась, отчаянно подыскивая слова, которые могли бы восстановить их дружбу, но ничего не приходило на ум. Она сдалась. И, подобрав юбки, бросилась прочь. И Кейт казалось, что она бежит слишком медленно.
Когда Джил выбежала из церкви через заднюю дверь, пошел дождь. Краем глаза она увидела стоящий на подъездной дорожке «лендровер». Проклятие! Викарий, может, и солжет, но Алекс сразу понял, что она здесь. Ужас сковал ее, сдавил грудь, мешая дышать, но она побежала по лугу.
Ей показалось, что она слышит сзади его шаги.
Джил добежала до каменной ограды, шедшей параллельно дороге. Не колеблясь, она перелезла через нее и спрыгнула по другую сторону, приземлившись на четвереньки. В ладони впились камни и корни деревьев. Джил вскочила на ноги. Не хватало воздуха, она вся обливалась потом.
Джил бросила взгляд назад, но дождь уже шел стеной, и она не увидела, приближается Алекс или нет.
Не важно. Она знала, что он здесь. Она чувствовала его позади себя.
Так ли это было с Кейт? Она тоже убегала от Эдварда?
Внезапно Джил услышала звук мотора.
Она поспешила к дороге, напрягая слух, но сначала ничего не могла разобрать из-за неистового стука сердца и своего резкого, прерывистого дыхания. Потом она услышала его — теперь уже громче, — ошибки быть не могло. Автомобиль ехал с севера, оттуда, откуда только что приехала она сама.
Джил быстро обернулась, но Алекса не увидела. Дрожа всем телом, она ждала, пока не увидела прорезающий полумрак свет фар. Девушка начала изо всех сил размахивать руками, не решаясь крикнуть. Приближался маленький автомобиль. Джил хотела было выпрыгнуть на дорогу перед ним, но он шел на хорошей скорости, и она побоялась попасть под колеса. Джил прыгала на месте, отчаянно размахивая руками, по ее лицу бежали слезы, и она молилась, чтобы машина остановилась, чтобы водитель подобрал ее и увез в безопасное место. Машина проехала мимо.
Боже! Не долго думая Джил перебежала через дорогу, перелезла через другую стену и оказалась на кладбище.
Коттедж. Она может спрятаться там — это недалеко.
Джил бежала через лабиринт надгробных камней в тумане, поднимавшемся от земли, скользя на пропитавшейся водой земле и траве, уклоняясь от теней, которые оказывались разросшимися деревьями и кустами, бросая быстрые взгляды через плечо. И вдруг она услышала его.
Джил обернулась, замерла, но теперь слышала только шум дождя и ветра. Она повернулась, побежала — и земля ушла у нее из-под ног.
Джил упала, больно ударившись, в большую яму.
Она приземлилась на ягодицы и ладони, и на мгновение у нее перехватило дыхание. В следующий миг, когда влажная земля осыпалась под ее пальцами, по телу Джил пробежал холодок. Она упала в могилу.
Джил вскочила на ноги, боясь, что Алекс теперь поймает ее — и что он тогда сделает? К счастью, ее глаза находились на уровне края могилы — она оказалась не такой глубокой, как показалось Джил. Страх придал девушке силы, которых она никогда не подозревала в себе. Подтянувшись и упираясь ногами в отвесные стены, она выбралась наружу.
Оказавшись на твердой земле, Джил легла на живот, тяжело дыша и хватая воздух ртом. Но времени терять было нельзя. Она встала и увидела, что лежала на свежевырытой земле. Ее взгляд упал на маленький, едва видный надгробный камень.
Джил всмотрелась в него и застыла. В следующую секунду она упала на колени, склонившись над крохотным могильным камнем, который отмечал могилу Кейт.
Джил замерла. Могилу Кейт разрыли.
Кто-то осквернил могилу Кейт.
Но осквернение ли это?
— Джил!
Она задохнулась, услышав крик Алекса.
— Джил! Джил! Где ты?
Он был не так уж близко. Дальше, чем она думала, может, через дорогу. Но Алекс, большой и сильный, в мгновение ока покроет разделяющее их расстояние.
— Джил!
Она побежала и выбралась с кладбища. Увидела перед собой дом и две трубы в темноте. Сам он казался мрачной тенью. Над головой ударил гром. Джил наконец остановилась, без сил прислонившись к искривленному дереву. Лил дождь. Она снова услышала зовущий ее голос Алекса.
Джил заплакала. Неужели это он разрыл могилу? И зачем? Чтобы получить еще образцы ДНК? Или чтобы узнать правду о том, как умерла Кейт?
Вдали, над морем, небо разорвала молния.
Джил замерла, увидев, что молния озарила все окрестности, и поняв, что сама она находится практически на виду. Заметил ли ее Алекс? Внезапно ей захотелось, чтобы Алекс снова позвал ее. Тогда она могла бы определить, где он находится. Но со стороны дороги и кладбища больше не донеслось никаких звуков. Только рокот дальнего грома, барабанная дробь дождя и завывание ветра.
Молния снова прорезала ночное небо, гром ударил прямо над головой.
Джил увидела его. Неподвижная крепкая фигура среди качающихся деревьев, которые отмечали границу между землями коттеджа и кладбища. Девушка повернулась и побежала.
Она бежала, как спринтер, из-под ног летели вода и грязь. Наконец она добралась до разросшегося кустарника, окружавшего дом, и до самого дома.
Он казался разрушенным, пустым, погруженным в раздумья. Джил подумала, не спрятаться ли внутри, но побоялась оказаться в западне. Кроме того, разве не здесь в первую очередь станет искать ее Алекс?
— Джил! Это я, Алекс! Джил! Подожди!
Она не поверила своим ушам. Ведь только что он, казалось, был далеко позади и слева, а сейчас его голос звучал впереди и справа. Но это же невозможно!
Никто не может бегать так быстро.
Не раздумывая Джил бросилась за дом. Впереди чернели изломанные очертания башни.
— Джил! Остановись!
Она спрячется в башне или попытается спуститься по скале к морю.
Ей негде укрыться. Алекс видел ее, он поймает ее в любой момент.
Джил бежала прямо к башне. В отчаянии она нагнулась и нашарила большой острый камень. Выпрямилась.
— Джил, — сказал Алекс, выходя к ней из пролома в стене.
18 октября 1908 года
Было почти три часа. Кейт мерила шагами переднюю своего дома, ломая руки и пытаясь убедить себя, что все обойдется, стараясь не бояться. Но виски ломило от нестерпимой боли — и все было не так.
Прошлым вечером Эдвард не вернулся домой, это означало, что он слишком задержался на дне рождения, а этим утром Кейт получила от Энн письмо.
Боль так сдавила голову, что Кейт вскрикнула и опустилась на стул. Когда боль утихла, она вытащила из кармана пальто это письмо и трясущимися руками развернула, чтобы перечесть в четвертый раз.
«Дорогая Кейт!
Я должна извиниться перед тобой. Я никогда не вела себя так, как прошлым вечером, и очень сожалею об этом. В свое оправдание могу только сказать, что из-за необычной ситуации, в которой мы обе оказались, меня просто захлестнули чувства.
Кейт, весь вечер я думала об ужасном повороте судьбы. Мы должны встретиться и обсудить, что делать дальше. Так как мы, без сомнения, разумные женщины и добрые подруги, то найдем приемлемое для нас обеих решение этой проблемы. Я хотела бы заехать за тобой в три часа. Прошу тебя встретиться со мной, чтобы мы уладили это дело раз и навсегда.
Искренне всегда твоя подруга Энн».
Кейт смотрела на аккуратно написанные строки. Что-то было не так. Но что именно, она уловить не могла.
Кейт сложила письмо и сунула его в карман, нервно взглянув на часы на мраморном столике. Без десяти три. Может, ее тревожит не только то, что Энн хочет с ней встретиться, но и то, что собирается заехать за ней. В этом нет никакого смысла. Куда Энн хочет отправиться? Почему не поговорить спокойно в уединении дома Кейт?
И весь тон письма странно не соответствовал полным ненависти словам Энн, которые она произносила вчера вечером.
Может, это ловушка?
Кейт вскрикнула и прикрыла рот ладонью. Она сходит с ума. Ну какая тут может быть ловушка? Просто Энн все обдумала и сожалеет. И возможно, действительно хочет найти выход из создавшегося положения. Надо этому верить.
И Кейт отчаянно хотела в это поверить.
— Мадам. — К ней подошла няня Питера, держа на руках спеленутого и завернутого для выхода на улицу младенца. — Мы готовы. — Кейт не смогла улыбнуться, как обычно. Во взгляде француженки сквозили озабоченность и беспокойство.
— Дайте мне его подержать, — прошептала Кейт. Ей вдруг подумалось, что она никогда больше не увидит своего сына. Но это же абсурд. Она поедет с Энн и к ужину вернется.
Кейт прижала Питера к груди. Покачала на руках, глядя в ангельское личико уснувшего малыша. В нем уже ясно проступали черты его отца. Как она была счастлива этим!
Наконец Кейт вернула ребенка Мадлен.
— Мадам. Долго ли нам оставаться у графини?
Кейт посмотрела на нее. Правильно ли она поступает, отсылая Питера к графине? Это побуждение возникло у нее сразу же после прочтения письма Энн. В доме Кол-линзуортов Питер будет в безопасности. В этом Кейт не сомневалась.
— Пока я не вернусь, — проговорила Кейт. — Я буду к ужину.
Кейт и сама не знала, почему решила отправить Питера к его бабке. Она уверяла себя, что графиня полюбит малыша и изменит свое мнение в отношении брака Кейт и Эдварда. Возможно, графиня — ее последняя надежда.
— В таком случае приятного дня, — сказала Мадлен.
Повинуясь порыву, Кейт поцеловала ее в щеку, потом поцеловала Питера. Он проснулся и сонно улыбнулся ей. Глаза у него были ярко-голубые.
Кейт охватила паника. Но она помахала им на прощание, а потом стояла в дверях, смотрела, как уезжает их маленький экипаж. По ее лицу катились слезы.
Едва дыша, Кейт ждала Энн. Сначала она услышала стук копыт и шум колес. Закрытый экипаж Бенсонхерстов проехал по улице и остановился у дома Кейт. Собрав все свое мужество и говоря себе, что она всего лишь глупая гусыня, молодая женщина направилась к экипажу. Они уладят это дело раз и навсегда.
Слуга открыл для нее дверцу экипажа. Кейт остановилась, увидев, что рядом с Энн сидит леди Бенсонхерст.
Охваченная страхом, Кейт медлила.
— Садись же, Кейт, — сказала Энн, и ее голос, слишком высокий и напряженный, прозвучал странно.
Кейт готова была отказаться, ей хотелось побежать и укрыться в доме. Но она не могла продолжать так жить, боясь неизвестности. Кейт села в экипаж.
Дверца закрылась.
Пока кучер трогался с места, Кейт смотрела на мать Энн, ожидая жестокой, полной ненависти отповеди. К ее удивлению, леди Бенсонхерст была бледна, сидела не шевелясь и крепко сцепив руки на коленях. Она казалась озабоченной и как будто чего-то боялась. Более того, казалось, она желала бы быть где угодно, но только не здесь, в экипаже с Кейт. И леди Бенсонхерст избегала встречаться с Кейт взглядом.
— Очень хорошо, — промолвила Энн, вытащив из сумочки маленький пистолет и направив его на Кейт.
У Кейт замерло сердце. В одно мгновение вся ее жизнь промелькнула перед ней.
— Энн!
— Не волнуйся. Я не собираюсь в тебя стрелять. Мама, свяжи ей руки.
Не веря своим глазам, Кейт смотрела, как леди Бенсонхерст вытаскивает из-за спины веревку.
— Энн! Ты сошла с ума! Что ты делаешь? — закричала Кейт.
— Веди себя тихо, — сказала Энн. — Я похищаю тебя, Кейт. Понимаешь, ты сейчас исчезаешь — из моей жизни и из жизни Эдварда — навсегда.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Наследница страсти - Джойс Бренда



Интересно. Муражки по коже
Наследница страсти - Джойс БрендаЕкатерина
30.11.2011, 14.21





Книга тайна Кэйт и эта одно и тоже произведение под разными названиями.
Наследница страсти - Джойс БрендаМария
30.11.2011, 20.07





Давно не читала токого захватывающего романа.Очень легко читается не напрягает и в тоже время увлекает.
Наследница страсти - Джойс БрендаOlga
1.12.2011, 21.14





Фу, с мертвой кошкой авторша погорячилась. Не очень подходящий эпизод для любовного романа.
Наследница страсти - Джойс БрендаНика
31.07.2012, 20.27





Согласна с предыдущими отзывами, потрясающий роман, действительно мурашки по коже.Сколько интриг, тайн. До чего могут дойти люди...
Наследница страсти - Джойс БрендаК
1.08.2012, 1.11





очень интересный и захватывающий роман.Получила большое наслаждение.
Наследница страсти - Джойс Брендапланета
26.08.2012, 21.29





Возможно, любителям постельных сцен,роман покажется неинтересен.Но трагическая история Кейт меня потрясла.
Наследница страсти - Джойс БрендаВенера
27.08.2012, 18.20





жуткий роман!!
Наследница страсти - Джойс БрендаКатюша
19.01.2014, 20.13





Потрясающий роман !!! Необычный .В нем есть и доля детектива , и мистики , и семейная тайна , а вот любви-это кому как покажется . Отдохнуть душой читая роман не получится , но и равнодушным никто не останется .Тяжеловато , но очень захватывающе . Этот роман отличается от всех романов этого писателя . Супер !!!
Наследница страсти - Джойс БрендаMarina
6.02.2015, 8.27





Мне понравилось, я вместе с Кейт переживала душевно, есть трагедия, но вместе с тем интересно
Наследница страсти - Джойс БрендаDanny
7.02.2015, 19.23





Мне понравилось, я вместе с Кейт переживала душевно, есть трагедия, но вместе с тем интересно
Наследница страсти - Джойс БрендаDanny
7.02.2015, 19.23





Роман современный и, скорее, детектив,чем любовный. Мне попал не под настроение, поэтому ожиданий не оправдал.
Наследница страсти - Джойс БрендаКэт
16.08.2015, 11.23








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100