Брак по рецепту - Джонстон Джоан Глава четвертаяЧитать онлайн любовный роман

В женской библиотеке Мир Женщины кроме возможности читать онлайн также можно скачать любовный роман - Брак по рецепту - Джонстон Джоан бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
3
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.31 (Голосов: 59)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Брак по рецепту - Джонстон Джоан - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Брак по рецепту - Джонстон Джоан - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джонстон Джоан

Брак по рецепту

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава четвертая





Его книга: "Ах, это первое сказочное свидание!"


Начало учебного года, как обычно, было особенно суматошным, и Меган некогда было даже подумать о Томе Стиле, не говоря уж о том, чтобы осмелиться назначить ему встречу. Но несколько раз они сталкивались на территории университета. Том неизменно был приветлив, но не особенно разговорчив. Меган боялась, не обманывает ли ее интуиция. Может быть, он не так уж и увлечен ею. Может, она принимает желаемое за действительное. Для женщины, считающей себя реалисткой, а вовсе не мечтательницей, она слишком цеплялась за самые беспочвенные надежды во всем, что касалось Тома.
- Привет!
В первый момент у нее мелькнула мысль, что ей это только послышалось. Но, подняв глаза, она обнаружила, что едва не столкнулась с Томом. Она судорожно прижала к груди учебники, словно пытаясь защититься.
- Привет!
- Какая фантастическая встреча, - сказал он.
- Да, действительно.
Том смотрел на стоявшую перед ним женщину и судорожно пытался найти тему для разговора. Ну почему всякий раз, когда он оказывается рядом с ней, он выглядит неловким увальнем, у которого заплетается язык?
- Как проходят занятия? - спросила она.
- Отлично. А ваши?
- Прекрасно.
Меган, глядя на Тома, силилась понять, почему так получается, что их разговор всегда кажется таким вымученным.
- Ну а чем вы занимаетесь после лекций? - продолжал он.
- Ничем особенным. А вы?
- Я тоже.
Оба замолчали, пока Том, запустив руку в шевелюру, не сказал:
- Мы еще увидимся, - и удалился. Чертовски нелепо, подумал он, рисуя в воображении следующую картину: он убегает задравши хвост, а Меган в замешательстве смотрит на него. Добравшись до своего убежища в административном здании университетского городка, он захлопнул дверь и привалился к ней спиной. Его считают умным, образованным человеком, опытным специалистом по Южной Америке, разбирающимся в тонкостях международной политики. Но - нельзя не признать - его знание женщин не более булавочной головки. Его отец не мог служить образцом для подражания в том, что касалось манер и всего остального во взаимоотношениях с женщинами, и, если бы Салли не была так настойчива в пору его учебы в колледже и не проявила столько упорства в попытках его разговорить, скорее всего, они бы так и не поженились. Теперь он думает, подобное произошло и с Марианной. Просто чудо, что ему удалось так долго скрывать свою закомплексованность, и никто об этом даже не догадывался.
Каждый, кто встречался ему на пути, будь то мужчина или женщина, всегда предполагал, что такой, как он, должен иметь огромный опыт в отношениях со слабым полом. Считалось, что с его внешностью ему доступно все, что он только ни пожелает. Однако это было далеко не так. Сказать по правде. Том был стоящим любовником. Но лишь потому, что всегда в достаточной степени заботился о том, чтобы доставлять удовольствие партнерше. Все эти годы он говорил "нет" гораздо чаще, чем можно было предполагать. Но когда он был готов сказать "да", находилось более чем достаточно женщин, жаждущих дать ему все, в чем он нуждался. Ему не надо было просить. Любая с радостью шла навстречу его желаниям.
На этот раз он сам стремился проявить инициативу. Однако это оказалось совсем не просто. Ему хотелось назначить Меган свидание, но он не находил нужных слов. Проклятье, он не знал, о чем говорить, встречаясь с ней. Впервые в жизни ему необходимо было сделать усилие и что-то предпринять.
Его взгляд упал на книгу КАК ЖЕНИТЬСЯ НА ЖЕНЩИНЕ ВАШЕЙ МЕЧТЫ. Он взял ее на работу на случай, если будет тоскливо и захочется посмеяться над забавными наставлениями. Но в данный момент он не чувствовал ничего похожего на желание веселиться. Пройдя через комнату к вращающемуся стулу и захватив по пути книгу, он сел, откинувшись на спинку кресла, и открыл главу "Ах, это первое сказочное свидание!".
Первоначальное впечатление - это все. Вы должны тщательно спланировать первую встречу с женщиной вашей мечты. Постарайтесь придумать что-нибудь оригинальное, превратить это в событие и в то же время добейтесь того, чтобы в итоге вам представилась благоприятная возможность побеседовать.
- Другими словами, не приглашайте ее на обед или в кино, - громким шепотом произнес Том. Он продолжил чтение, уверенный, что найдет более интересные предложения.
Пригласите ее на вернисаж.
Обычно он испытывал чувство благоговения всякий раз, когда бывал в музее, что повергало его в молчание. Ему достаточно и тех сложностей, которые он ощущал при разговоре, чтобы усугублять их этим подавляющим фактором.
Прогуляйтесь по городу.
Разумеется, он получит удовольствие от такой прогулки, но, насколько ему известно, Меган хорошо знает эти места. Ей станет неинтересно, она прекратит поддерживать беседу, и произойдет то, чего он всеми силами пытается избежать.
Посетите лекцию.
Пожалуй, это звучит получше. Он отыскал номер "Майами геральд", который утром взял с собой, и пролистал раздел объявлений о зрелищных мероприятиях в поисках приемлемого предложения. К его несчастью, в конце недели должны были быть проведены только две лекции, и обе касались политики в Южной Америке. Он снова вернулся к книге, чтобы почерпнуть оттуда какую-нибудь другую идею.
Сходите в зоопарк.
Том откинулся на стуле, водрузив ноги на стол и подложив сцепленные руки под голову. Когда ему последний раз довелось быть в зоопарке? Уж и не вспомнить. Он пытался убедить Марианну посмотреть панд в Национальном парке, но ее это совершенно не интересовало.
Вспомнив, что видел рекламу зоопарка в газете, он снова раскрыл раздел объявлений.
Центральный зоопарк Майами предлагал новую коллекцию австралийских животных, главное место в которой занимали коалы. Он улыбнулся. Что ж, это не панды, но тоже экзотические и симпатичные зверюшки. Прочитав остальные объявления, он нашел одно, где упоминалось о концерте на сцене открытого амфитеатра. Они с Меган устроят пикник и смогут перекусить на свежем воздухе, слушая популярную рок-группу.
Чем больше Том углублялся в чтение, тем больше убеждался, что натолкнулся просто на идеальное Первое сказочное свидание. Оно обещает быть забавным, а наблюдения за повадками зверей предоставят множество тем для разговора. Он вздохнул с облегчением. Оказывается, подаренная ему книга имеет, в конце концов, некоторую ценность.
Он продолжал перелистывать страницы, с тем чтобы выяснить, есть ли там какие-нибудь особые советы, относящиеся к условиям проведения первой встречи. Действительно, там было нечто, называемое "Протокол свидания", и он усмехнулся, вспомнив, что является экспертом по протоколу, а значит, это будет надежной поддержкой и обеспечит успех делу. Усмешка постепенно исчезала с его лица, по мере того, как он продолжал читать:
На сегодняшний день многие женщины настаивают на том, чтобы разделить бремя финансов, затраченных на свидание, и не одобряют мужчин, которые хотят за все заплатить.
Том, кусая губы, погрузился в размышления. Конечно, Меган не должна считать, что ей придется платить, если он пригласит ее на свидание. Может быть, он старомоден, но тут уж ничего не поделаешь.
Или все дело в том, что когда ты платишь, то можешь управлять ситуацией.
Вздрогнув от мгновенного озарения, Том откинулся на спинку стула. Так вот почему он считает, что мужчина должен платить... чтобы держать ситуацию под контролем? Он в раздумье покачал головой, не желая принимать такое объяснение своих мотивов. Несомненно, это присутствовало в нем до того, как он потерял Салли. В любом случае, Меган не производит впечатления женщины, которая настаивает на том, чтобы платить за все самой. А если это не так... Он вздохнул и подумал, что если это не так, то его убеждения подвергнутся серьезному испытанию.
Прочтя два последних параграфа главы, он еще раз тяжко вздохнул.
Важно с пользой потратить время, проведенное вместе, чтобы выяснить, совместимы вы или нет. Это означает, что вы задаете прямые вопросы и требуете на них откровенных ответов.
Вы все еще хотите быть женаты на этой женщине хотя бы в течение года? Пяти лет? Двадцати пяти лет? На этих вопросах, задаваемых на Первом сказочном свидании, вы должны сосредоточить все ваше внимание.
Он никогда не стремился узнать сокровенные подробности женской жизни. И, оказывается, зря. Дело-то простое: задавай вопросы, получай ответы - вот и весь секрет успешного брака. Но он ведь собирается доставить себе удовольствие. В конце концов, это свидание, а не встреча на высшем уровне. Но тем не менее, подумал он, некоторые вещи о Меган Пэджет хорошо было бы выяснить. Возможно, ему удастся сделать это как бы между прочим при разговоре.







***



Меган готовила ужин на кухне, когда раздался телефонный звонок.
- Ты подойдешь, Сара?
- Конечно, ма, - отозвалась та из гостиной.
В это мгновение Меган пришло в голову, что это может быть Том, а ведь про детей ничего еще не было сказано. Она, стараясь опередить дочь, бросилась к телефону, не обращая внимания на то, что руки у нее перепачканы фаршем, и перехватила Сару в последний момент, когда та уже собиралась взять трубку.
- Я вспомнила, что жду звонка. - Она подождала, пока Сара выйдет, и, помолившись про себя, чтобы это не был кто-нибудь из многочисленных Сариных друзей, сняла трубку. - Алло, дом Пэджет.
- Это вы, Меган?
- Том. Привет. Да, это я. - Она не могла сдержать улыбки на лице и радости в голосе. Он позвонил. Только сейчас она поняла, как надеялась на это.
- Э-э...
Меган ждала, но, так как он продолжал молчать, спросила:
- Вы о чем-то хотите поговорить со мной, Том?
- Да... Я... - Том вдруг подумал, что не стоит приглашать Меган в зоопарк. Не такая уж это удачная идея, и вряд ли она может понравиться теперешним женщинам. Но было слишком поздно придумывать что-нибудь еще, и потому он сказал: - Не хотите ли вы пойти со мной в зоопарк в субботу?
- В зоопарк? В субботу?
Том чуть слышно выругался, хотя ему хотелось заорать. Какого черта он решил, что она захочет пойти с ним в зоопарк?
- Что ж, если вы не...
- Я с удовольствием пойду... Вы меня слышите, Том?
- Да-да. Это замечательно. Я заеду за вами пораньше, скажем в восемь утра.
Меган лихорадочно соображала, как не дать Тому войти в дом. Сара обязательно вспомнит, что видела его в магазине, это наведет ее на соответствующие размышления, и в результате все только осложнится, если их отношения с Томом будут прекращены.
- Э-э... Почему бы нам не встретиться в субботу за завтраком, - предложила Меган. - Я знаю очень хороший еврейский ресторанчик, где предлагают свежий багель <Багель - небольшие шарики из крутого теста, отваренные или запеченные с различными добавками.> на любой вкус.
Том почувствовал легкое беспокойство при этом контрпредложении, потом пожал плечами и сказал:
- Звучит соблазнительно. Я заеду за вами...
- Нет! Мне это как раз по пути в зоопарк, и вам, я думаю, нет никакого смысла делать крюк. "Нелз" расположен на шоссе 1, в южной части города. Точный адрес узнаете из телефонной книги. Встречаемся ровно в 8.00 в субботу. Я что-нибудь должна захватить с собой?
- Нет, я позабочусь о ланче, - сказал Том твердо. - Увидимся в субботу.
Меган подъехала к "Нелзу" только без четверти девять. В последнюю минуту Сара и Крис повздорили, и ей не хотелось оставлять их, пока все не уладится. Как только она повернула на дорогу 1-95, у нее спустила задняя левая шина. Меган никогда в жизни не меняла колесо так быстро. Она посмотрела на грязные пятна, оставшиеся на розовой облегающей тенниске и белых шортах, в которые она облачилась этим утром, стараясь быть одетой сексуально. Ничего не поделаешь. Только бы Том ее дождался. Она глубоко вздохнула и попыталась расслабиться.
В ресторанчике было многолюдно, что не явилось для Меган неожиданностью. Она искала знакомые очертания широких плеч и темной головы с шапкой вьющихся волос, но не находила их. Сердце у нее упало. Такой мужчина, как Том Стил, наверное, не привык ждать женщин. Едва ли ей следует упрекать его. В конце концов, она опоздала на целых 45 минут. Потом вдруг заметила поднятую руку. Быстро перейдя улицу, она присоединилась к Тому в павильоне в дальнем конце ресторанчика.
- Простите, я опоздала" - сказала она, едва переводя дыхание.
- Ожидание того стоило. - Он одобрил ее наряд, это ясно читалось в его зеленых глазах. - Признаюсь, я поддался искушению заказать багель с чашкой кофе. А что будете вы?
- Мне один с изюмом и корицей. - Удивительно, какое он проявил понимание. Даже не вынудил ее прибегнуть к извинениям, хотя она чувствовала потребность объясниться.
- У меня спустила шина - вот из-за чего я опоздала.
- В таком случае вы приехали очень быстро. Примите мои поздравления. Были какие-нибудь проблемы с заменой колеса?
- Возникла небольшая сложность с одной из гаек. Но остальное было легко. Боюсь, однако, что я немного испачкалась. Я...
- Вы сами меняли колесо?
Меган засмеялась при виде удивленного лица Тома.
- Конечно. Почему бы и нет? Разве вы придерживаетесь мнения, что женщина должна во всем зависеть от мужчины?
Том так долго не отвечал на ее вопрос, что она испугалась, не собирается ли он сказать - он именно из таких.
- Я не феминистка или что-нибудь в этом роде. По крайней мере я так про себя не думаю. Но уверена, женщины сегодня просто обязаны быть самостоятельными. Вы не согласны?
Прежде чем Том успел сформулировать свое отношение к этой проблеме, чего ему ранее никогда не приходилось делать, она продолжила:
- Правда, хотелось бы думать, что быть самостоятельной не всегда означает быть такой чумазой. - Ее взгляд, обежав круглый павильон, переместился ближе к Тому. - Только посмотрите на мои тенниску и шорты.
Все, что видел Том, - это длинные стройные ноги в шортах и кружево лифчика под тенниской, который, как ему казалось, он мог бы снять с нее ровно через две секунды. Подавив неуместное желание, он сказал:
- Мне приятно видеть вас одетой с расчетом на жару. В зоопарке не так много тени.
- Верно. Я была там месяц назад или около того с... - Меган остановилась как раз вовремя, чтобы не сказать, что была там с детьми, - с друзьями.
В ее словах Тому почудился тот же скрытый смысл, что и прежде, - у нее есть другой мужчина. Неважно, сказал он себе. Сегодня она здесь, рядом с ним, не так ли? И едва ли не чересчур близко, чтобы он мог чувствовать себя спокойным. Ее бедро находилось в дюйме от его собственного, и, поскольку он тоже надел шорты, ничего не стоило прижаться мускулистой волосатой ногой к ее ноге, такой нежной и гладкой. Высыпав пакетик сахара в кофе, он осторожно отодвинулся. Подальше от соблазна.
Однако искус был велик. Больший, чем Том готов был признать. Он убеждал себя, что Меган просто красивая женщина, одна из многих. Было бы безумием позволить себе проявить настоящее чувство после того, что он пережил с Салли и Марианной. Он согласился бы на связь с нею, не более того, и верил, что так и будет. В любом случае, все, что они собираются сегодня делать, - это наслаждаться обществом друг друга. Обычное свидание, не более.
- Не ешьте слишком много багеля, - предостерег он. - У меня с собой огромная коробка еды к ланчу.
- Не беспокойтесь, - улыбнулась Меган. - Будь она размером хоть с зоопарк, мы нагуляем такой аппетит, что справимся с ней без проблем.
Меган быстро доела свою порцию. Когда официантка принесла счет, она потянулась взглянуть на него.
- Ну-ка посмотрим. Моя половина...
- Я возьму это на себя. - Том придвинул счет к себе, так что она не могла до него дотянуться.
- Тогда я заплачу чаевые.
- Я же сказал, что возьму это на себя.
Меган настороженно вскинула голову при этой почти грубой реплике. Может быть, он расстроен из-за ее опоздания больше, чем хочет показать? Она понадеялась, что он не позволит этому чувству омрачить их день. Но как только Том расплатился, добродушный юмор вернулся к нему.
- Каких животных вы хотите посмотреть? - спросил он, когда они вышли, направляясь к его машине.
- Тех, что поближе к главному входу, - ответила она шутливо. Том засмеялся.
- Сейчас это вам кажется забавным. Посмотрим, что вы скажете через пару часов. Аллеи зоопарка тянутся на целые мили. Надеюсь, вы не против сесть за руль? Запасная шина оказалась в неважном состоянии.
Том опять поразился тому, что она даже рассчитывала воспользоваться своей машиной.
- Я пригласил вас, я и повезу.
- Ей-Богу, на это стоит посмотреть! - воскликнула она, когда он открыл дверцу темно-синего сверкающего "седана" последней американской модели. - Она выглядит как новенькая!
- Я стараюсь ухаживать за своей машиной. Мне приятно видеть, какое она производит впечатление.
- Она безупречна. - Меган осторожно села на роскошное сиденье, стараясь, чтобы масляные пятна на шортах не касались обивки. Она подумала о том, что ее машина была в покраске только однажды за те два года, что прошли со времени покупки, причем уже тогда она была не новой и даже имела вмятину. Да и внутри, хоть время от времени там и наводили порядок, машина выглядела обшарпанной - ведь в ней таскали снаряжение, требующееся восьмилетнему мальчику для бейсбола и четырнадцатилетней девочке, участвующей в группе поддержки.
Интересно, а дом он содержит в таком же идеальном состоянии, как и машину? Вряд ли. Но лучше узнать об этом сейчас, чем потом.
- Вы так же обихаживаете и собственный дом?
- Черта с два! - В его восклицании промелькнул неодобрительный смешок. - Я имею в виду, - поправился он, - дома я не совершенный неряха. Однако мне нравятся удобства и, главное, возможность ими пользоваться. В Вашингтоне ко мне приходила убираться женщина. Хотелось бы, чтобы и здесь было так же. У вас нет никого на примете?
- Боюсь, что нет, - сказала Меган с улыбкой, ободренная тем, что знает теперь - он не только не рассчитывает иметь безупречный дом, но и допускает существование приходящей служанки. - Я сама навожу порядок в доме. Но для вас я постараюсь узнать, нет ли кого подходящего.
Слова Меган об аллеях, тянущихся на целые мили, оказались в большей степени правдой, чем это подумалось Тому. В Центральном зоопарке были не только стальные клетки и железобетонные ограждения. Они с Меган совершили целое путешествие по огромным территориям, воспроизводящим естественную среду обитания для тех или иных видов диких животных.
Когда они наблюдали за белыми тиграми, кружащими вокруг какой-то индийской скульптуры, Меган сказала:
- Когда-то у меня был начальник, который вот так же мерил шагами комнату.
- Наверное, профессор?
- Нет. Я работала временной сотрудницей в банке в деловом центре Майами.
- Почему вы оставили эту работу?
Потому что я была беременна Сарой, произнесла она мысленно.
- О, вы знаете, как это происходит. Мне захотелось перемен.
- Для меня это большая удача, что вас потянуло к преподавательской деятельности.
Его низкий голос прозвучал хрипло, и когда Меган посмотрела ему прямо в глаза, то ощутила исходящий оттуда жар желания. Она постаралась расслабиться, когда Том обнял ее за талию и направил к следующему экспонату.
- Пошли смотреть коал? - произнес он. - Хотя мне не верится, что они могут быть нежнее, чем ты.
Меган ощутила дрожь возбуждения, пробежавшую по спине, так как пальцы Тома лежали на ее талии.
- Прекрасная мысль, - сказала она прерывающимся голосом. - Пошли.
Рука Тома обнимала ее во время всего пути до места, где обитали коалы, и Меган приятно было ощущать его тело рядом с собой. Ее рука разделяла их, пока наконец он не положил ее себе на пояс. Под тонкой рубашкой угадывались сильные мышцы, и она многое бы отдала, чтобы прикоснуться к его обнаженному телу.
Коалы были так прелестны, что могли бы позировать для рекламной афиши Австралийской туристической компании. Том и Меган провели много времени, с улыбкой наблюдая, как забавно они перебираются с места на место. Несмотря на советы, полученные каждым из соответствующей книги, разговор между ними оставался обыденным, шутливым и - неопасным.
Забыв обо всем, Меган наслаждалась жизнью. В какой-то момент она вынуждена была напомнить себе, что в ее намерения входило выяснить, является ли Том подходящим кандидатом на роль мужа. Она мучительно напрягала память, пытаясь вспомнить, какие именно сведения ей следовало бы получить: отношение к деньгам, дальнейшие цели в жизни, потребность иметь друга...
Если прислушаться к рекомендациям книги, ключ к разгадке, что же такое Том, скрыт в тех событиях, что сформировали его в юности. Вопросы, которые она обязана задать, должны быть нацелены на его прошлое. Решившись на это, Меган ощутила острый укол совести. Однако, если они с Томом плохо подходят друг другу, важно выяснить
это до того, как они соберутся соединить свои судьбы. Ответы, которые она получит от Тома, помогут ей понять, что он за человек.
Она глубоко вздохнула и спросила:
- Твои родители тоже живут в Майами?
- Мой отец умер, - произнес он холодно. - Мать вторично вышла замуж и живет теперь в Сан-Антонио.
Она с недоверием вслушивалась в жесткую интонацию его голоса.
- Сколько тебе было, когда он умер?
- Четырнадцать.
Меган кожей чувствовала исходившее от него напряжение. Развитие этой темы не входило в ее планы, но его реакция убедила ее, что это важно.
- Должно быть, тяжело так рано потерять отца?
- Напротив. Его смерть была благодеянием.
Меган остановилась и, сбросив руку Тома, взглянула ему в лицо.
- Ты не можешь так думать!
- Именно так я и думаю.
- Но почему?
Его глаза загорелись гневом, когда он произнес:
- Он был алкоголик. Когда он напивался - а я не помню его трезвым, - он избивал мать, а потом принимался за нас с братом.
Сама Меган никогда не испытывала ничего подобного. Она могла лишь посочувствовать маленькому мальчику, над которым постоянно измывался отец.
- Прости. Каким ужасом, наверное, это было для тебя.
- Я всегда боялся, что окажусь похожим на него.
Меган похолодела.
- У тебя проблемы со спиртным?
- Разумеется, нет.
- Ты когда-нибудь бил женщину?
- Да ничего подобного. Если б я только пальцем...
- Тогда почему же, скажи на милость, ты сравниваешь себя с отцом? - воскликнула Меган.
- Я знаю, это не поддается объяснению. Мне только кажется, что я могу выйти из-под контроля.
Том был не столько расстроен из-за того, что сказал так много, сколько поражен, что вообще что-то сказал.
- Послушай, давай поговорим об этом как-нибудь в другой раз, хорошо?
Меган положила руку ему на пояс в безотчетном желании успокоить, и он обнял ее за плечи.
- Ты занимался спортом в школе?
- Я весил девяносто фунтов и был похож на крошечную слабенькую козявку из комиксов, - заявил он с унылой миной. - Но пару раз я принимал участие в беге по пересеченной местности.
- Не могу представить тебя тощим, - сказала она, оглядывая его широкие плечи и мускулистые руки.
- Уж поверь. Если б ты увидела меня в девятом классе, то вряд ли захотела бы взглянуть еще раз.
- А как получилось, что ты так изменился?
Он усмехнулся.
- Я воспользовался советом из тех же комиксов и стал заниматься штангой. Штанга и бег остаются со мной и по сей день.
- Ну-ка, посмотрим, как они тебе пригодились! - В ее смеющихся глазах промелькнуло восхищение, когда она быстро провела рукой по его широкой груди и похлопала по животу, ощутив бугрящиеся мышцы, и, когда их глаза встретились, смех ушел, сменившись совсем другим выражением. Она слегка кашлянула и отвела взгляд от чувственного огня в зеленых глазах. Сексуальная привлекательность - это прекрасно, когда решаешься на любовную связь. Однако только секс не может быть достаточным основанием для брака. Она заставила себя вернуться к тем вопросам, которые, по ее мнению, следовало задать.
- А каким образом ты стал экспертом в области южноамериканской политики?
- Если тебя это действительно интересует, я расскажу, - сказал он, когда они подошли к открытому амфитеатру. - Но почему бы нам не побеседовать об этом за ланчем?
Это было легче сказать, чем сделать. Музыка играла гораздо громче, чем Том предполагал, и разговор, который он рассчитывал вести за ланчем, состоящим из жареных цыплят, картофельного салата и свежих фруктов, заглушался ритмичным рокотом бас-гитары и ударами барабанов.
Меган была довольна, что их беседа прерывалась вынужденными паузами. Она успевала хорошенько все обдумать. То, что рассказал Том, не соответствовало ее представлениям о человеке, который добился таких успехов. Невозможно было вообразить себе, что в детстве ему пришлось страдать от физических наказаний и грубого обращения или что он выглядел таким невзрачным. Предположительно характер человека формируется в юности. Означает ли это, что Том все еще ощущает себя неуверенно? Еще труднее поверить, будто он не осознает своей мужской привлекательности, вопреки тому, что со всей очевидностью бросается в глаза, если он хоть когда-нибудь смотрится в зеркало.
- О чем ты думаешь? - спросил Том, когда музыка ненадолго смолкла. Какая ты для меня загадка.
- О том, как мне хорошо с тобой. - Она улыбнулась ему. - Как, по-твоему, они играют?
- Очень громко.
Меган засмеялась.
- Давай уйдем отсюда, - прокричал он, пытаясь заглушить вновь грянувшую музыку. - Это слегка превышает то, что я могу вынести на полный желудок.
Пока они шли, Меган старалась вспомнить другие темы, рекомендованные книгой, в уме составляя список тех, что она уже обговорила, и тех, что еще предстояло обсудить. Ах, да... дальнейшие цели.
- Как я понимаю, ты приехал в университет Святого Марка, потому что можешь здесь, в Майами, получить необходимые материалы по Южной Америке? Ты работаешь над какой-то определенной темой?
- В общем, да. Я ищу объяснения причин теперешних политических волнений в Центральной Америке.
Меган присвистнула.
- Трудная задача. И можно их найти, эти объяснения?
- Это именно то, что я хочу попытаться сделать. Явно устаревшая экономика - вот корень всех зол, там совершаемых. Богатые хотят удержать свое богатство, а бедные - все поделить. Каждая сторона пытается уничтожить другую, надеясь таким образом разрешить проблему. Вопрос в том, есть ли какие-нибудь другие реальные пути осуществления социальных, экономических и политических реформ, кроме постоянных разрушительных войн.
Меган, закусив губу, думала над тем, что он сказал.
- Таким образом, разрешить эту проблему означает ответить на вопрос: "Что было раньше - курица или яйцо?", верно? Нельзя остановить войну без реформ, и нельзя осуществить реформы, пока продолжается война.
- Ты все поняла совершенно правильно.
- Первый раз мне все так просто объяснили. Надеюсь, тебе удастся найти решение. А что будет, когда время твоего пребывания здесь закончится?
- Я вернусь в Вашингтон.
- Ты никогда не думал обосноваться в Майами? - Меган затаила дыхание в ожидании ответа.
Том сцепил руки у нее на талии и увлек в тень от пальмового дерева, росшего у дорожки. Он стоял, повернувшись к ней лицом, продолжая держать ладони так, что большие пальцы рук почти касались друг друга у застежки на ее животе.
- Готов признать, что было бы хорошо жить поближе к Рэнди и Ирэн. Но это означает множество дополнительных перелетов в Дом на Холме для консультаций. Должны быть более веские причины, чтобы здесь остаться.
- Например, женитьба? - подумала она.
- А ты? - спросил Том, пальцами нащупывая ее ребра. - Тебе не хотелось бы жить где-нибудь еще?
Меган из последних сил старалась унять непроизвольную дрожь, в то время как пальцы Тома гладили ее тело сквозь легкую ткань тенниски.
- Иногда я мечтаю о жизни где-нибудь в горах, на Западе. Может быть, в Колорадо, Вайоминге или Монтане. По крайней мере именно там я каждый год провожу свой отпуск.
- Есть кто-нибудь, кто скучал бы по тебе, когда ты покидаешь Майами?
- Э-э... нет.
Тому хотелось раз и навсегда убедиться, что в ее жизни нет другого мужчины. Решив покончить с этим, он прямо спросил:
- Так, значит, никто не заменил тебе мужа?
У Меган остановилось дыхание. Неужели такие рискованные вопросы уместны на первом свидании? Но ведь она сама задавала подобные вопросы и считала, что он обязан отвечать честно.
- Я... ну... я вовсе и не искала замену после смерти Гэри.
- Вот как? И почему?
- Полагаю, точнее было бы сказать, что я сначала искала, но потом бросила, - сбивчиво произнесла она, мысленно добавив:
- Пока моя дочь не подарила мне книгу...
- И все-таки почему?
- Я не могла найти никого... подходящего.
- Никого? И что же такое ты искала, что так трудно найти?
Он крепко стиснул ее и потянул к себе. Ей виден был темный завиток, показавшийся в вырезе его рубашки. Сквозь тонкую ткань просвечивали волосы, густо покрывавшие грудь. Ей хотелось погрузить в них руки, почувствовать, какова его кожа на ощупь. Не подозревая, что глаза выдают ее, она встретила его напряженный взгляд.
- Кажется, ты что-то сказал?
Том прилагал все усилия, чтобы не поддаться безудержному желанию, пробужденному выражением ее глаз. Он ответил, надеясь, что голос не выдаст всей полноты его смятения:
- Я спросил, что ты надеялась обрести в муже.
- Товарищеские отношения, например.
- Тебе не удалось найти мужчину, способного быть тебе другом?
- Никого, кто бы...
Кто захотел бы принять меня вместе с детьми.
- Никого, кто... что именно?
- Кто был бы способен разделить со мной все в жизни - и хорошее, и плохое.
Он перестал бороться с искушением и прижал ее к себе. Меган чуть покачивалась, и ему было неловко, так как он старался оставаться неподвижным. Легкий ветерок принес аромат гардений, который, казалось, исходил от женщины в его объятиях.
- Что еще ты хочешь, то есть хотела, от будущего мужа? - требовательно спросил он, и его резкий шепот оглушил ее.
- Удовлетворения... физического сродства... это важно.
- Ты подразумеваешь любовный контакт?
- Да. Любовный. Телесный. - Она схватила его за руки, борясь с побуждением прижаться к его груди.
- Что еще?
Его голос звучал низко и хрипло, его губы были так близко от ее уха, что она ощущала тепло его дыхания. Она едва могла что-либо соображать из-за ощущений, пронизывающих ее тело.
- Еще он должен любить детей... пожалуйста... я не в состоянии думать, когда ты так близко.
Но она не пыталась оторваться от него. А он не пытался разъединить их тела. Послышался голос маленькой девочки, зовущей мать. Это наконец разрушило чары, словно сковавшие их. Меган резко отклонилась назад, и это неожиданное движение заставило Тома отпустить ее.
Меган сразу же почувствовала, как ей жарко. Тенниска прилипла к коже, а руки были скользкими от пота. Она несколько раз обмахнулась краем тенниски в попытке хотя бы слегка охладить кожу.
- Господи, какая жара! В это время дня здесь невозможно находиться. Может, пойдем смотреть птиц? Там, как в джунглях, прохладно и сумрачно.
Первоначальным побуждением Тома было вызнать про Меган побольше. Сегодня он выяснил две очень важные вещи. Во-первых, Меган Пэджет ждала от брака того же, чего и он. А во-вторых, он понял, что хочет узнать ее поближе.
Они провели остаток дня, пока не наступили сумерки, гуляя по большей части молча. Меган была переполнена чувствами, возникшими после разговора с Томом. Выяснив, в каких условиях он рос, она подумала, что вряд ли он станет хорошим мужем. Но ее пугало, как легко она может забыть об этом ради его объятий.
Меган не хотелось боли, которая неизбежно сопровождает кратковременное сексуальное удовлетворение. Она испытала это после развода и не имела ни малейшей склонности повторить свой единичный опыт. Но с Томом... Она с нетерпением ждала исхода дня, так как надеялась, что он обнимет и поцелует ее. И ей не пришлось разочароваться.
Было почти совсем темно, когда они добрались до "Нелза". Как Том уже понял, не стоило рассчитывать, что она будет дожидаться, когда он поможет ей выбраться из машины. Он быстро выскочил за ней и, обняв за талию, направился к ее машине.
- Я сегодня чудесно провел время, Меган.
- Я тоже, - ответила она низким гортанным голосом.
Меган старалась умерить волнение по поводу того, что, возможно, это будет прощальный легкий поцелуй в щечку. Но ее дыхание уже стало прерывистым, и она ничего не могла с собой поделать.
Том собирался лишь слегка коснуться Меган губами. Чуть обнимая ее за талию, он наклонился и осуществил свое намерение. Но ее губы были так нежны, что ему захотелось еще раз почувствовать их вкус. Его язык беззастенчиво проник внутрь, чтобы ощутить, каковы они с другой стороны.
Он почувствовал, как напрягается его тело, и противился этому изо всех сил. Глаза были полузакрыты, дыхание стало жестким. Он поднял голову, но при взгляде на губы Меган, влажные от поцелуев, снова наклонился к ней, обняв ее и привлекая к себе. Он притягивал ее все сильнее, но губы оставались такими же ласковыми.
Меган открылась навстречу ему. Она чувствовала сумасшедшее биение его сердца и встретила его губы со страстным нетерпением. Том, покусывая их, успокаивал боль языком. С этого мгновения все исчезло в водовороте наслаждения. Его руки блуждали по ее телу, в то время как губы и язык ласкали ее рот. И если страсть не могла облечься в слова, она выражалась в действии.
Он услышал хрип в горле Меган и, простонав в ответ, обхватил ее бедра и заставил изогнуться, языком имитируя движения неутомимого любовника. Тенниска была почти снята, когда Том услышал приглушенный смех и хлопанье дверцы машины. Эти звуки заставили его опомниться. Придя в себя, он обнаружил, что они стоят в самой середине автостоянки.
Попытка заговорить ни к чему не привела, голос хрипел. Откашлявшись, он все-таки произнес:
- Я провожу тебя домой, чтобы убедиться, что ты добралась благополучно.
По вполне понятной причине, которую она не могла объяснить Тому, Меган отказалась.
- Нет, это лишнее.
Она быстро повернулась и бросилась к своей машине.
- Подожди, я...
Меган не должна была позволить ему последовать за ней. Она помахала ему из окна и тут же скрылась за темным стеклом.
- Увидимся на следующей неделе! - раздался ее голос из проносящейся машины.
Том смотрел ей вслед, сжав руки в кулаки. Его тело пульсировало страстью и болью. Ведь он всего лишь намеревался поцеловать ее на прощанье. Как случилось, что он полностью утратил контроль?
Он направился к машине, оглушенный сознанием силы, с какой он отозвался на чувственное очарование Меган. Ему пришлось нарушить обещание, данное самому себе в четырнадцать лет, никогда не позволять свободно проявляться своим эмоциям. Если он с такой легкостью дал себе волю с женщиной при простом поцелуе, что будет, когда они предадутся любви? Дискуссия, которую он имел с Меган, нисколько его не ободрила. Он не был в таком неистовстве, как его отец, но он и никогда настолько не терял контроля с женщиной. Его пробирал озноб от этих мыслей - скорее пугающих, нежели волнующих. Возможный путь избежать опасности - единственно разумный - был ему ясен.
Держись подальше от Меган Пэджет.







9

Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Брак по рецепту - Джонстон Джоан

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10

Ваши комментарии
к роману Брак по рецепту - Джонстон Джоан



Действительно, иногда дети и самые близкие могут сделать подарок, который может изменит всб оставшуюся жизнь. 7 из 10
Брак по рецепту - Джонстон ДжоанЛена
8.12.2011, 22.19





Понравился
Брак по рецепту - Джонстон ДжоанSnejinka
28.12.2012, 11.09





Этот роман не похож на другие. Я, если честно, в смятении, как оценить роман. В чем-то он мне понравился, но есть и что-то такое, что вызывает негатив. Но как говорят, на вкус и цвет….
Брак по рецепту - Джонстон ДжоанВиктория
31.07.2014, 21.43





8/10 Хороший роман!
Брак по рецепту - Джонстон ДжоанЮлия Г
1.12.2017, 12.13







загрузка...

Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Партнеры
Разделы библиотеки

Разделы романа
загрузка...