Читать онлайн Тупик, автора - Джоансен Айрис, Раздел - ГЛАВА 1 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Тупик - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 0 (Голосов: 0)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Тупик - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Тупик - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

Тупик

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА 1

Колхаун, Джорджия
Джо смотрел на тело в темно-зеленом брезенте, которое бригада судебных исполнителей извлекла из могилы.
— Спасибо, что пришел, Куинн. — К нему подошла детектив Кристи Лоллак. — Знаю, это не твое дело, но именно ты мне нужен. Есть здесь одна странность.
— Что за странность?
— Взгляни на нее. — Кристи направилась к носилкам, на которых лежало тело. — Ребят, которые ее обнаружили, чуть не вывернуло наизнанку.
Джо двинулся следом. Кристи откинула брезент.
Лица у жертвы не было. Только череп. Но ниже шеи труп был совершенно цел, не считая первых, еще не слишком очевидных признаков разложения.
— Похоже, кто-то не хотел, чтобы ее опознали. — Джо посмотрел на руки жертвы. — Но он прокололся. Мы сможем сразу взять отпечатки пальцев. Тест на ДНК займет больше времени, но…
— Присмотрись как следует. Кончики пальцев обожжены, — прервала его Кристи. — Отпечатков нет. Тревор предупредил меня, что, скорее всего, так и будет.
—Кто?
— Один инспектор из Скотланд-Ярда. Марк Тревор. Когда он прочитал про дело Дороти Миллбрук в Бирмингеме, то прислал в управление сообщение по электронной почте, а капитан перекинул его мне. Тревор утверждает, что послал такое же сообщение во все города на юго-востоке и предупредил, что преступник мог направиться туда.
Миллбрук… Это было громкое убийство проститутки, случившееся четыре месяца назад. Джо попытался вспомнить подробности.
— Тут нет никакой связи. Не тот образ действия. Там женщину сожгли заживо и сунули в мусорный контейнер.
— Но к тому времени, как огонь охватил тело, лица у нее уже не было.
— Однако это не помешало бирмингемской полиции опознать жертву. Они сумели взять отпечатки пальцев. — Джо покачал головой. — Кристи, это не тот убийца.
— Рада за тебя, — саркастически бросила она. — Я-то сама в этом не уверена. А вдруг он не хотел, чтобы мы заметили связь? Вдруг лишил ее лица, чтобы замедлить идентификацию? Чтобы мы не догадались, что он переехал сюда?
— Возможно. — Джо прищурился и посмотрел ей в глаза. — Кристи, чего ты от меня хочешь? Ты ведь не из тех, кто просит помощи.
— Как только с ней разберутся судебные исполнители, передай череп Еве, ладно? Пусть она узнает, как выглядела эта женщина. Я не могу ждать. И не хочу.
Именно этого он и боялся. Джо уже не в первый раз просили стать посредником между управлением полиции и Евой. Наверное, Ева была лучшим судебным скульптором в мире, и детектив этим бессовестно пользовалась… Куинн покачал головой:
— Не выйдет. Сейчас она занята по уши и трудится как каторжная. Я не могу взвалить на нее что-то еще.
— Джо, нам нужно знать.
— А я не хочу, чтобы она выматывалась.
— Ради бога, неужели я стала бы просить, если бы это не было срочно? Мне нравится Ева. Я знаю ее и Джейн почти столько же, сколько знаю тебя. Мне страшно. Черт побери, нужно позарез!
— И все из-за какого-то туманного намека Скотланд-Ярда? А они-то вообще тут при чем?
— Два подобных случая в Лондоне. Один в Ливерпуле. Один в Брайтоне. Полиции так и не удалось поймать убийцу. Они считают, что он уехал из Соединенного Королевства в Штаты года три назад.
— Если так, то они тем более могут подождать, пока Ева освободится.
Кристи покачала головой:
— Давай сходим к моей машине, и я покажу тебе послание Тревора.
— Это не заставит меня передумать.
— Посмотрим. — Она пошла к машине.
Джо помешкал, но все же поплелся за ней. Кристи открыла ноутбук и вывела сообщение на экран.
— Вот оно. Читай, а там поступай как знаешь. — Она отвернулась. — Мне нужно закончить работу.
Джо просмотрел письмо и отчет, а потом перешел к описанию внешности жертвы.
— О черт, будь я проклят! — Он окаменел.


Лейк-коттедж, Атланта, Джорджия
Она задыхалась. «Нет! Я не умру, — исступленно думала она. — Не стану вечно лежать в темноте. Я слишком молода. Мне еще многое нужно увидеть, многое сделать и кем-то стать.
Еще один поворот, но света в конце тоннеля по-прежнему нет.
Может быть, конца не будет?
Может быть, это и есть конец?
Жарко. Нечем дышать.
С губ готов сорваться крик ужаса.
Не сдавайся. Боятся только трусы, а ты никогда не была трусихой.
Но как жарко, господи! Я не выдержу…»
— Джейн! — Кто-то тряс ее. — Ради бога, проснись, детка. Это всего лишь сон.
Нет, не сон.
— Просыпайся, черт побери! Ты меня пугаешь.
Ева. Я не должна пугать Еву. Может, это и сон, если она так говорит… Она заставила себя открыть глаза и посмотрела на взволнованное лицо Евы. Тревожная морщинка на лбу разгладилась.
— Уф… Похоже, кошмар был нешуточный. Я услышала твои стоны через закрытую дверь спальни. Ну что, теперь все в порядке?
— В порядке. — Джейн облизала губы. Пульс пришел в норму, тьма рассеялась. Может быть, она больше не вернется. А даже если и вернется, переживать Ева больше не будет. — Ложись!
— Да я еще не ложилась. Работала. — Ева включила ночник, посмотрела на свои руки и скорчила гримасу.
— И даже не успела умыться, так торопилась. Наверное, у тебя в волосах осталась глина.
— Ну и ладно. Все равно утром придется принимать душ. Я хочу, чтобы фотография для прав получилась хорошая.
— Завтра?
Ева с досадой вздохнула.
— Я же еще вчера говорила, чтобы вы с Джо подвезли меня.
— Забыла. — Ева улыбнулась. — Скорее всего, это было подсознательное отрицание. Получение первых прав — что-то вроде ритуала инициации. Может быть, мне не хочется, чтобы ты становилась самостоятельной.
— Неправда. — Джейн встретила ее взгляд. — С первого дня ты хотела, чтобы я могла сама позаботиться о себе. Во всех смыслах этого слова. И сделала для этого все — от уроков карате до Тоби, которого Сара воспитала как собаку-телохранителя. Так что можешь не говорить, что будто не хочешь, чтобы я была самостоятельной.
— Но не до такой степени, чтобы уходить от нас с Джо.
— Я никогда этого не сделаю. — Сев на кровати, Джейн неловко поцеловала Еву. Даже после стольких лет выражение любви давалось ей с трудом. — Тебе еще придется выгонять меня. Я сама знаю, когда это случится… Так кто из вас повезет меня за правами?
— Наверное, Джо. Мне нужно срочно закончить тот череп.
— Почему такая спешка?
Ева пожала плечами:
— Лучше не спрашивай. Джо вчера принес череп с участка и попросил заняться им вне очереди. Сказал, что он как-то связан с серией убийств.
Джейн немного помолчала:
— Ребенок?
Ева покачала головой.
— Женщина. — Она прищурилась и посмотрела Джейн в глаза. — Думаешь, это может быть Бонни?
Джейн всегда думала, что это может быть Бонни, дочка Евы, которую убили в семилетнем возрасте, а тело так и не нашли. Именно эта трагедия заставила Еву стать судебным скульптором, определяющим личность жертв убийц и дающим окончательный ответ на вопросы отчаявшихся родителей. Поиски Бонни и преданность своей профессии были главным делом ее жизни…
— Если бы ты подозревала, что это череп Бонни, то даже не услышала бы мой дурацкий кошачий вой. — Ева открыла рот, но Джейн успела поднять руку. — Знаю, знаю. Ты любишь меня не меньше, чем любила Бонни. Просто по-другому. И знала это с самого начала. Она была твоим ребенком, а мы скорее… подруги. И это меня вполне устраивает. — Она снова легла. — Ладно, иди работать, а я буду спать. Спасибо за то, что пришла и разбудила. Спокойной ночи, Ева.
Но уходить Ева не торопилась. Она немного помолчала, а потом спросила:
— Что тебе приснилось?
Жара. Страх. Темнота. Ночь без проблеска надежды. Нет, надежда была…
— Не помню. Тоби уже вернулся?
— Нет еще. Едва ли стоит выпускать его по вечерам. Все-таки он наполовину волк.
— Именно поэтому я и разрешаю ему бродяжничать. Сейчас он вырос, и ему нужна свобода. Вряд ли он представляет опасность для кого-то, кроме белок. И даже для них. Однажды Тоби поймал белку, но только для того, чтобы поиграть с ней… Он ведь еще и золотистый ретривер, а не только волк. — Она зевнула. — Сара, кстати, не возражала, но если ты против, я не буду его выпускать.
— Нет, нет. Сара знает, что говорит. — Сара Логан, близкая подруга Евы, была собаководом-спасателем, она-то и подарила Джейн собаку. — Просто приглядывай за Тоби.
— Конечно. Я за него отвечаю. Сама знаешь, я тебя не подведу.
— Да, ты никогда меня не подводила., — Ева встала. — Когда вернешься с правами, мы это отпразднуем.
Джейн лукаво улыбнулась:
— Испечешь торт?
— Не издевайся. Я не так уж плохо готовлю. Лучше бы было наоборот. Если бы я готовила хуже, это пошло бы тебе только на пользу. — Ева улыбнулась и пошла к двери. — Я попрошу Джо по дороге домой заехать в «Молочную королеву» и купить торт-мороженое.
— Разумно.
Ева обернулась и слегка нахмурилась:
— Может быть, слишком разумно… Джейн, похоже, мы перестарались и воспитали тебя чересчур благоразумной.
— Не говори глупостей. — Джейн закрыла глаза. — Некоторые рождаются благоразумными. А некоторые — мотыльками. Ты тут совершенно ни при чем. Ради бога, ты ведь мне даже не мать. Спокойной ночи, Ева.
— Да, мне об этом говорили, — пробормотала Ева. Ее взгляд привлек рисунок, лежавший на подоконнике. Он изображал Тоби, спавшего на подстилке возле камина. — Отлично. Ты совершенствуешься.
— Да. Но становиться Рембрандтом я не собираюсь. Тем более что гениями не становятся. Мне всегда казалось, что искусство — это для мотыльков. А я хочу заниматься настоящим делом и стать в нем профессионалом. — Она улыбнулась. — Как ты, Ева.
— Не такой уж я профессионал… — Ева отвлеклась от рисунка и посмотрела на Джейн. — А я думала, что ты хочешь стать спасателем, как Сара.
— Может быть. А может, и нет. Наверное, я подожду, пока профессия сама меня выберет.
— Что ж, у тебя уйма времени, чтобы принять решение. Хотя обычно ты твердо знаешь, чего хочешь.
— Не всегда. — Джейн хитро улыбнулась. — Может, мне мешают гормоны?
Ева фыркнула.
— Сомневаюсь. До сих пор я не видела, чтобы тебе что-то мешало. — Она взялась за ручку двери. — Спокойной ночи, Джейн.
— Не работай допоздна. За последние две недели у тебя было слишком много бессонных ночей.
— Скажи это Джо. Ему позарез необходима эта реконструкция.
— Не понимаю я его. Он же так переживает, что ты много работаешь и совсем не отдыхаешь. — Джейн поджала губы. — Не волнуйся, я скажу ему. Кто-то должен о тебе позаботиться.
Ева улыбнулась и открыла дверь:
— Ладно, не буду волноваться — ты же со мной.
— Джо тоже с тобой. Но он мужчина, а это совсем другое дело. Иногда они все понимают неправильно.
— Очень глубокая мысль. Обсуди ее с Джо.
— Обсужу. Он поймет. Джо нравится, когда я что-то говорю ему прямо в лицо.
— Да. Ты это здорово умеешь делать, — пробормотала Ева, выходя из комнаты.
Едва дверь спальни закрылась, как улыбка Евы поугасла. Джейн была удивительным ребенком — эмоциональным, заботливым и взрослым не по годам. Ева пришла ее утешать, а Джейн сама ее утешила.
— Что-то не так? — Джо стоял в дверях их спальни. — Джейн в порядке?
— Опять эти ее кошмары. — Ева направилась к себе в студию. — Но она ничего мне не рассказывает. Наверное, считает кошмары признаком слабости, а в слабости она не признается ни за что.
— Я еще одну такую особу знаю. — Джо пошел за ней. — Хочешь кофе? Я бы не прочь выпить чашечку.
Ева кивнула:
— Хорошая мысль. Ты сможешь завтра съездить с ней за водительским удостоверением?
— Я так и собирался.
— А я забыла, — честно призналась Ева. — Ты — лучший родитель, чем я.
— Просто ты заработалась. — Джо насыпал кофе в кофеварку. — И виноват в этом я. Но вспомни: когда Джейн пришла к нам, она нуждалась в родительской опеке меньше всего на свете. Она — не «сиротка Энни». Черт побери, девочке было всего десять, а опыта столько, что тридцатилетняя позавидовала бы. Мы с тобой сделали все, что могли, чтобы у нее был домашний очаг.
— Но я хотела, чтобы она… — Ева тщательно подбирала слова. — Понимаешь, Джо, ей уже семнадцать, а я ни разу не слышала от девочки, чтобы она пошла на свидание, на танцы или хотя бы на футбол. Она только учится, играет с Тоби и рисует. В ее возрасте этого недостаточно.
— У нее есть подруги. На прошлой неделе она ночевала у Патти.
— В кои-то веки!
— По-моему, она очень уравновешенная девочка. Особенно для человека с таким прошлым. Ты напрасно переживаешь, Ева.
— Да нет, мне бы следовало начать переживать раньше. Просто Джейн выглядит взрослой, и я забываю, что она еще подросток.
— Ничего ты не забываешь. Прекрасно знаешь, что вы похожи как две капли воды. Ты часто ходила на танцы, когда была подростком?
— Я — это совсем другое дело.
— Да. Ты должна была воспитываться у приемных родителей, но ни за что не хотела расставаться с наркоманкой-матерью.
Ева нахмурилась:
— Согласна, в детстве мы обе хлебнули горя, но я желала для Джейн лучшей судьбы.
— Джейн сама должна хотеть этого. Может быть, она считает танцы глупостью. Ты представляешь нашу Джейн в платье с оборками, раскатывающей в огромном лимузине, которые современные подростки обожают брать напрокат?
— Она будет красавицей, правда, Джо?
— Она уже красавица, — кивнул Джо. — А еще она сильная, умная, и если бы я попал в переделку, то хотел бы, чтобы такой человек меня прикрывал. Просто она не создана для платьев с оборками. — Он наполнил чашку и протянул Еве. — Так что не пытайся навязывать ей эту роль.
— Если бы я могла… Никто не может заставить Джейн делать то, чего она не хочет. — Ева сделала глоток кофе и поморщилась. — Слишком крепко. Ты хочешь, чтобы я не уснула и закончила работу, верно?
—Да.
— Почему? Это не в твоем стиле. Даже Джейн заметила.
— Это важно для дела. Ты уже дала ей имя?
— Конечно. Для меня она — Рут. Сам знаешь, я всегда даю жертвам имена, когда работаю с ними. Так легче.
— Да уж легче… — Он повернулся к передней двери. — Кажется, Тоби идет.
— Ты меняешь тему?
— Да. — Джо улыбнулся. — Иногда нужно напускать на себя таинственность. Сколько лет мы вместе? Если я стану слишком предсказуемым, ты ведь заскучаешь?
— Ни в коем случае. — Ева покачала головой. — Когда-то я думала, что знаю тебя, как себя, но потом поняла, что ошибалась.
— Сукин сын. Ты ведь так про меня тогда думала?
Джо пристально смотрел на Еву.
— Извини. Я не должна была так говорить.
— Да, черт побери! — резко ответил он. — Достаточно и того, что я знаю твои мысли. О господи, Ева когда ты наконец станешь доверять мне?
— Я доверяю тебе, Джо.
— Но не во всем…
— Не кричи на меня. Сам виноват.
— Да, я солгал. Обманул тебя. Но ты прекрасно знаешь, почему я это сделал. Не хотел, чтобы ты мучилась.
— Ты хотел, чтобы я поверила, будто похоронила свою Бонни, а не другую девочку. Ты сделал это нарочно. — Она встретила его взгляд. — Я говорила: мне понадобится время, чтобы простить это. И я пытаюсь. Пытаюсь каждый день. Но иногда все возвращается, и… Джо, я люблю тебя, но не могу все время притворяться. Если тебе это не нравится, лучше скажи.
— Ты прекрасно знаешь, что именно я скажу. — Куинн испустил тяжелый вздох. — Я беру, что дают. Но не позволю тебе уйти. Каждый месяц, каждый прожитый с тобой год — это награда. Ничего, переживем! Где этот проклятый пес? — Джо вышел на крыльцо и свистнул. — Тоби!
Конечно, Джо обиделся. Если бы Ева не была так измотана, она не позволила бы этим словам сорваться с языка. Обычно она умела держать себя в руках. Решив остаться с Джо, Ева не сомневалась, что их связь станет более прочной. Конечно, прочные отношения — дело времени, но так или иначе за все хорошее надо платить. И им было хорошо вместе, они были нужны друг другу.
— Вот он! — Тоби ворвался в комнату первым. Он тяжело дышал и светился от радости. — Этот тип охотился. Волчья кровь играет. Я не уверен, что Сара была права, когда говорила, что его нужно выпускать на волю.
— Я так и сказала сегодня Джейн. — Джо явно хотел снять напряжение последних минут, и Ева охотно подчинилась. — Девочка ответила, что, если мы не хотим, она не будет его выпускать.
Джо протянул руку и погладил Тоби по голове.
— Мы приглядим за ним. Может быть, мы все немного волки — не так уж это и плохо. Когда он с Джейн, у меня спокойнее на душе. Поэтому Сара и подарила его Джейн. Она решила, что ты не станешь так беспокоиться, если у Джейн будет защитник.
— Потому что у Бонни его не было, — кивнула Ева. — Господи, я и не думала, что он ей понадобится. Не могла себе представить, что кто-то может причинить зло моей Бонни. Она была такая… чудесная, что… — Голос Евы задрожал. Даже после стольких лет ее боль не утихла. — Но ты сам знаешь о чудовищах, которые убивают невинных. Ты — коп. Ты имеешь с ними дело каждый день. — Ева нервно сжала руки. — Джо, эту женщину тоже убило чудовище?
— Видимо, да. Похоже, он убивал уже давно. Только не здесь, не в этом районе.
— И когда ты собирался рассказать мне о ней? — Ева внимательно посмотрела на него. — Только не говори, что это конфиденциально. Все равно не поверю. Черт возьми, ты прекрасно знаешь, что мне можно доверять.
— Мы поговорим об этом, когда ты закончишь. — Он махнул Тоби. — Пойдем, малыш. Я впущу тебя в комнату Джейн, пока ты не начал скулить у нее под дверью. От твоего воя у кого угодно начнутся кошмары. — Джо двинулся по коридору, но вдруг остановился. — Знаешь, на прошлой неделе ей тоже снился кошмар. Я возился с бумагами и вдруг услышал, что она шумно и тяжело дышит. — Куинн нахмурился. — Может быть, она плакала? Не знаю. Когда я заглянул в комнату, она уже затихла.
— Если Джейн часто снятся кошмары, значит, она не так уравновешенна, как тебе кажется.
— Два раза — это еще не часто.
— А сколько раз мы могли ничего не услышать?
— Все, что ты можешь сделать, — это быть рядом, когда ей необходимо выговориться. Тебе и самой ведь снятся кошмары, и ты тоже не хочешь о них рассказывать.
Да, ей часто снились кошмары и сны о Бонни. Кошмары прошли, а лечащие душу сны остались. И слава богу!
— Я спросила, что ей снилось, а она ответила, что не помнит. Думаю, так и есть. Может быть, завтра она расскажет тебе?
— Я не стану подвергать ее допросу третьей степени. Если зайдет речь… — Джо пожал плечами. — Но едва ли. Она слишком поглощена этим экзаменом.
Ева улыбнулась:
— Она хочет, чтобы фотография получилась как можно лучше. Первый намек на тщеславие, насколько я понимаю. Это внушает надежду.
— Хорошо. Но не слишком радуйся. — Джо подмигнул. — Ты ведь тоже не создана для платьев с оборками. Увы!


— Сдала! — Джейн припарковала «Сабурбан», выскочила из машины и стремительно взлетела по ступенькам на крыльцо, где ее ждала Ева. — Ева, экзамен был совсем легкий! Им следовало бы сделать его посерьезнее. Я бы не хотела оказаться на дороге, по которой ездит ребятня, отделавшаяся так легко… Лежать, Тоби! — Она обняла пса за шею и заставила лечь. — Но я его сдала, и фотография получилась неплохо, правда, Джо? — Джейн протянула Еве права. — По крайней мере, лучше, чем на моих учебных правах. Там я выглядела полной идиоткой. Вроде рыжего в цирке. Это было ужасно!
— Так вот почему ты так расстроилась? А почему не сказала нам? Подождали бы, пока тебя не сфотографируют еще раз.
— Вы торопились. Да ладно, не о чем говорить!
Ева нахмурилась:
— Могла бы получить права еще в прошлом году, когда тебе исполнилось шестнадцать. Ты никогда не говорила, что хочешь этого.
— Весь прошлый год у тебя было полно работы, так? А Джо несколько месяцев мотался в Мейкон из-за того убийства. Я решила сделать это, когда мне исполнится семнадцать, чтобы мы могли порадоваться вместе. Но я уже сказала, это неважно. — Она повернулась к Джо: — Спасибо, что поехал со мной. Я в долгу не останусь. Приготовлю обед для вас с Евой.
— Нет, не приготовишь. — Джо достал из багажника пакет с продуктами. — Сегодня у нас праздник, а ты — почетный гость. Я все приготовлю. — Джо начал подниматься по ступенькам. — Легкий экзамен? Ева, она получила рекордную сумму баллов. И при этом была абсолютно спокойна!
— Ничего другого я и не ждала. — Ева посмотрела на права. Фотография действительно получилась замечательная. Карие глаза Джейн сияли на ее выразительном лице, скорее обаятельном, чем красивом. Еве всегда казалось, что брови вразлет и высокие скулы делают Джейн немного похожей на Одри Хепберн, но Джо с этим не соглашался. По его мнению, Джейн была неповторима и если имела с кем-то сходство, то только с ней, Евой. Те же рыжевато-русые волосы, тот же разрез губ, тот же решительный подбородок… — Замечательное фото, Джейн. Ты просто прелесть!
— Да. По крайней мере, тут я выгляжу так, словно у меня есть мозги. Ты уже закончила с Рут?
— Почти.
— Вот и хорошо. — Джейн наклонилась и погладила Тоби. — Но ты можешь не отвлекаться на обед — я принесу тебе сандвич. Отпразднуем как-нибудь в другой раз, когда ты будешь посвободнее.
В другой раз? После того как Джейн целый год ждала, когда Ева и Джо будут не слишком заняты?!
— Нет уж, никакого другого раза. — Ева вернула права Джейн. — Причина уважительная, а Рут может подождать.
— Правда? — Джейн подняла глаза, ее лицо осветилось улыбкой. — Вообще-то праздновать нечего — просто экзамен был очень легкий.
— Конечно. Я уже слышала. Я очень горжусь тобой. А пока будет готовиться ужин, я немного поработаю, ладно?
— Ладно. Но если ты передумаешь, я пойму. — Джейн скатилась со ступенек. — Ко мне, Тоби! Давай сбегаем к озеру. — Она оглянулась. — Джо, если понадобится помощь, позови.
— Ничего, как-нибудь справлюсь. Вам с Тоби нужно выпустить пар. Может, ты и не нервничала, но все равно была на взводе. Побегайте вволю, нагуляйте аппетит.
Джейн заразительно засмеялась и пулей понеслась к озеру. Тоби гнался за ней по пятам.
— Она счастлива! — Ева с улыбкой посмотрела вслед Джейн и вошла в дом. — Так приятно видеть ее веселой!
— Эка невидаль! Можно подумать, что она все время бродит по дому с надутой физиономией… Нет, обычно она счастлива. Живет полной жизнью.
— Знаю. Но это другое дело. Как ты думаешь, мы можем купить ей машину?
— Нет. Не возьмет. Она уже поговаривает о том, чтобы пойти работать на неполный день и купить машину на собственные накопленные деньги.
— Это будет длиться целую вечность. Может, подарим ей машину на день рождения?
Джо покосился на нее:
— А что ты сама об этом думаешь?
Ева покаянно вздохнула:
— Что это будет шито белыми нитками.
— Верно. — Джо начал выкладывать продукты на кухонный стол. — Максимум того, что мы можем сделать, это попытаться найти ей приличную работу на неполный день в этом районе и сообразить, как ее туда доставлять. Не теряй время, иди работай. Долго тебе еще?
— Надеюсь, к ночи закончу. Начну финальную стадию, как только Джейн ляжет спать.
— Хорошая мысль. — Джо взял пакет с древесным углем и направился к двери.
Ни слова о том, что она работает сверхурочно. И о том, что можно отложить дело на следующий день…
Ева миновала гостиную и прошла в свою студию. Горькие складки у рта совершенно изменили выражение ее лица, такого оживленного еще минуту назад. Снова перед ней была загадка чей-то безвременной, насильственной смерти… Загадка оборванной жизни…
Ева посмотрела в окно. Здесь была жизнь… Джо разжигал угли для барбекю у угла коттеджа. Сколько маленьких дел означают жизнь. Сколько этих, казалось бы, незначительных дел означают опыт. Сегодня Джейн получила новый опыт…
А Рут убили еще до того, как она успела многое испытать. Двадцать с небольшим. Джо сказал, что так написано в судебном отчете. Совсем молодая…
— Я скоро закончу, — пробормотала она. — Еще несколько измерений, и все. Я найду к тебе дорогу, я отведу тебя домой, Рут.
* * *
Женщина была чертовски тяжелая.
Он совсем запыхался, пока тащил на холм тело, завернутое в брезент.
Она была слишком тяжелая. Слишком женственная. Он знал, что это не Цира, но она была достаточно похожа на Циру, чтобы ее уничтожить.
Полагаться на удачу было нельзя.
Не с Цирой. Только не с Цирой.
Добравшись до вершины холма, он перевел дух. Сбросил тело на землю и посмотрел на крутой склон, спускавшийся к озеру. Глубина в озере была порядочная, а он прицепил к брезенту груз. Ее найдут только через несколько недель.
А если раньше? Тогда будет плохо. Это в принципе ничего не изменит, но возникнут трудности.
Он сделал глубокий вдох, толкнул тело, и оно покатилось по откосу, достигло берега, и вскоре брезент исчез под водой.
Все! Дело сделано!
Он поднял голову и почувствовал, как легкий ветерок ласкает лицо. Вены покалывало от возбуждения, и он чувствовал себя более живым, чем в тот момент, когда впервые понял, что нужно сделать.
Она была близко. Он это чувствовал.
* * *
— Ну вот и все, — пробормотала Ева, повернув рабочий стол к свету. — Вот и все, Рут. Измерения закончены. А теперь помоги мне. Я одна не справлюсь.
«Разглаживай.
Начни со щек.
Работай быстро.
Не думай.
Или думай о Рут.
Думай о том, что ты ведешь ее домой.
Лепи верхнюю губу.
Разглаживай.
Чуть потоньше?
Нет. Оставь как есть.
Разглаживай».
Ее руки двигались быстро и словно автоматически.
«Кто ты, Рут?
Скажи. Помоги мне.
Так, теперь место над губой. Немного короче?
Да.
Разглаживай.
Разглаживай.
Разглаживай…»
Только через три часа Ева опустила руки и прикрыла глаза.
— Все, больше не могу, Рут, — прошептала она. — Надеюсь, этого будет достаточно. Иногда такое случается. — Она открыла глаза и отошла от стола. — Осталось только… О боже!
— Ты еще не закончила, — стоя в дверях, сказал Джо. Он подошел к столу и достал коробочку с глазами. — Сама знаешь, какие ей нужны.
— Черт побери, Джо!
Он вынул два стеклянных глаза и протянул ей.
— Дай ей глаза.
Ева вставила их в глазницы и стремительно повернулась к нему.
— Что это значит? — У нее дрогнул голос. — Ради Христа, почему ты мне ничего не сказал?
— Потому же, почему ты никогда не позволяешь давать тебе фотографии твоих подопечных. Это могло на тебя повлиять.
— Конечно, повлияло бы. Проклятие, что происходит? — Она снова посмотрела на череп. Сходство было заметным. Лицо более полное, более взрослое, глаза посажены чуть ближе друг к другу, но черты очень похожи. Поразительно, пугающе похожи. — Дьявольщина, это же Джейн!




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Тупик - Джоансен Айрис


Комментарии к роману "Тупик - Джоансен Айрис" отсутствуют




Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100