Читать онлайн Тупик, автора - Джоансен Айрис, Раздел - ГЛАВА 15 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Тупик - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 0 (Голосов: 0)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Тупик - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Тупик - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

Тупик

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА 15

Джо остановился у кирпичного здания, и Джейн открыла дверь машины.
— Может быть, ты припаркуешься, а я войду?
— Ни за что!
— Джо, я уже говорила, что хочу сделать это одна.
— Ты можешь делать это одна. После того как я проверю офис и убедюсь, что там безопасно. — Он криво усмехнулся. — Ты ведь сама доверила мне эту работу. Вот я ее и выполняю. — Он припарковался на стоянке у здания. — Теперь можешь вылезать и быть независимой сколько влезет. Пока я буду у тебя за спиной.
Джейн грустно покачала головой:
— Ты понимаешь, как нелепо это звучит?
— Мне все равно, как это звучит. — Он вылез из машины. — Пошевеливайся.
Девушка быстро пошла к двойной стеклянной двери.
— Я просто не хочу его отпугнуть. Иногда ты бываешь очень жестким.
— К несчастью, этого недостаточно, чтобы напугать тебя. — Он открыл ей дверь. — Ты в последнее время и сама становишься довольно жесткой.
Джейн тряхнула головой.
— Не может быть. — Она направилась к девушке в джинсах и хлопчатобумажном свитере, сидевшей за письменным столом. Джо прислонился к стене и обвел медленным взглядом ряды столов и отсеков. — Здравствуйте. Мое имя — Джейн Макгуайр. Я звонила вам утром. У меня назначена встреча с Сэмюэлом Дрейком.
На милом веснушчатом лице девушки появилась улыбка.
— Привет. А я — Синди. Сэм просил тут же пропустить вас к нему. — Синди подняла трубку и нажала на кнопку. — Сэм, она здесь. — Потом дала отбой и кивнула: — Проходите.
И регистраторша, и офис выглядели очень располагающе. Здесь царила именно та атмосфера, на которую рассчитывала Джейн.
— Спасибо.
Джейн подошла к двери, на которой была табличка «С. Дрейк», и толкнула ее.
— Мистер Дрейк, благодарю за то, что согласились принять меня. Я не отниму у вас много времени, — с порога выпалила Джейн.
— Просто Сэм. — Дрейк поднялся ей навстречу. Мужчина был высок, худощав, на нем были легкие брюки цвета хаки и синяя майка; на вид ему было не больше тридцати. — Можете не торопиться. — Он улыбнулся. — Я пока ничего не обещаю, но полюбуюсь приятным зрелищем. Ваш телефонный звонок был необычным. Человек я простодушный, и заинтриговать меня ничего не стоит. Садитесь, прошу вас. — Широким жестом Дрейк указал на большое кресло.
В это было трудно поверить. Стелил Дрейк мягко, но в его голубых глазах сверкал интерес и острый ум. Джейн собралась с силами и приготовилась к борьбе. Изучай его, ищи слабости и воспользуйся ими. Честолюбие? Возможно. Алчность? Едва ли. Может быть, Сэму хочется, чтобы его любили и уважали? Если так, то справиться с ним будет нетрудно. Посиди с ним минут пять, поболтай, и тогда все выйдет наружу.
— Ну, если так, то я отвлеку вас примерно на четверть часа. — Джейн лучезарно улыбнулась и направилась к креслу для посетителей. — Вы очень молоды для столь ответственного поста. Это отчасти упрощает мою задачу. Признаюсь, я немного нервничала…
* * *
Она позвонила Тревору вечером, вскоре после возвращения домой.
— «Археологический журнал» у нас в кармане.
— Что? Повторите еще раз!
— Вы расслышали правильно. Дрейк опубликует в ближайшем номере краткую заметку об открытии Зонтага. Конечно, это не будет окончательным подтверждением, но для наших целей и этого достаточно. Он хочет, чтобы вы прислали ему по электронной почте фотографию скульптуры. Обещает сделать изображение расплывчатым, чтобы Альдо не узнал в ней статую Циры, которую он продал тому коллекционеру. Но сделать вставку в уже набранный номер можно будет только в том случае, если вы провернете это срочно…
— Помедленнее, — прервал ее Тревор. — Черт побери, как вам это удалось?
— Вы сами сказали, что времени мало, а этот журнал нам нужен. Поэтому я поехала в офис Дрейка и все сделала сама.
Тревор цветисто выругался:
— Вы покинули коттедж и поехали в Ньюарк?
— Не одна. Со мной был Джо. Он вывез меня незаметно и сам был за рулем.
— Идиот!
— Неправда! Он умный, сильный, и я сама попросила его об этом.
— А где был Бартлет? Я задушу его!
— Я же говорю, что Джо умный. Бартлет не виноват. — Она сделала паузу. — Надоело слушать ваши рассказы о том, как чудесно все складывается. Я хотела что-то сделать сама. Так что перестаньте ругаться и отошлите Дрейку эту фотографию.
Тревор немного помолчал:
— Как вы его убедили?
— Это было нелегко, — ответила она. — Я чуть не провалила все. Никак не могла его понять. Но потом в глазах Дрейка что-то блеснуло. Я это заметила и сообразила, что нужно сказать…
— Что же?
— У него натура авантюриста. Хочет потрясти мир, а вместо этого протирает штаны за письменным столом и кропает статейки о чужих находках — как правило, ужасно скучных.
— И как вы пришли к этому выводу?
— Стреляла наугад и вдруг попала в яблочко. Что-то пошутила насчет Индианы Джонса, и тут Дрейк вспыхнул, как фейерверк в честь Дня независимости.
— Он хочет быть Индианой Джонсом?
— В желании стать героем нет ничего плохого. Я решила дать ему такую возможность. Рассказала об Альдо и Цире и сказала, что без его помощи мы не сможем расставить ловушку. Позвала Джо и попросила подтвердить, что мы не мошенники, а законопослушные граждане. Пообещала ему дать эксклюзивное интервью после того, как Альдо будет пойман. И, в отличие от вас, сдержу слово. Каким будет следующий шаг?
— Вы будете сидеть тихо и даже пальцем не пошевелите.
— Я буду делать все, что сочту нужным. По-моему, я еще ничего не испортила. Расскажите лучше, как мы пригласим Еву в Геркуланум после того, как Альдо прочитает журнал.
— На подготовку уйдет еще два дня. Потом газеты напечатают интервью Зонтага, в котором он заявит, что нуждается в услугах судебного скульптора, но не первого встречного, а настоящего мастера своего дела. Затем подождем еще два дня, и наконец Зонтаг сообщит, что он сделал выбор.
— Итого почти неделя ожидания.
— Зато потом все закрутится так, что в глазах замелькает.
— Ладно. Надеюсь на вас, — смилостивилась Джейн. — Давайте заканчивать разговор. Всю ночь штудировала журнал, а потом убеждала Джо, что он поступит правильно, если поможет мне. Пойду спать. Не забудьте переслать по факсу ту…
— О господи! Вы неисправимы! Сухая и рациональная, никаких эмоций!
Джейн ощутила укол боли.
— Не понимаю, о чем вы говорите. Нужно было сделать дело, и я его сделала. Что вас не устраивает?
— Но хуже всего, что вы сами не понимаете этого. Похоже, вы так вскружили голову этому Дрейку, что он не знал, где право, где лево.
— Я дала ему только то, что он хотел.
— Что же будет с нами, бедными мужчинами, если вы начнете стрелять по нас прямой наводкой? Помоги нам, небо!
— Если вы надеетесь только на помощь свыше, то мне вас жаль. Вы ее не заслуживаете. Я рассчитывала на благодарность, а получила нагоняй.
— Я вам благодарен. Зол как черт. И напуган.
Все, с нее хватит.
— Напуганы? Черта с два! Ничего, переживете. Отсылайте фото. — Она дала отбой.
— Ему не понравилось, что ты ездила туда? — спросила стоявшая за ее спиной Ева.
— Нет. — Джейн повернулась к ней лицом. — Какая ему разница? Вам с Джо это тоже не нравилось. Но в конце концов вы согласились, что это мне по силам.
— Я ни капли не сомневалась, что это тебе по силам. Жалею, что не видела бой быков собственными глазами.
Джейн насупилась:
— Но ты сердилась, когда думала, что я использую Джо.
— Так то был Джо. А в войне с Альдо все средства хороши. Можно использовать любое оружие, но нельзя при этом причинять вред мирным жителям. — Ева улыбнулась. — В следующий раз я не останусь здесь, чтобы поддерживать домашний очаг.
— Как только мы окажемся в Геркулануме, главным действующим лицом станешь ты. Если только вообще попадем туда. На этом этапе игры Тревор продвигается вперед черепашьим шагом.
— Наверное, так и нужно, — ответила Ева. — Чем ближе к финалу, тем опаснее. Я на собственном опыте убедилась, что неоправданная спешка может погубить почти готовую реконструкцию. Хотя согласна, что ждать трудно… Ложись-ка ты спать. Ведь еле на ногах держишься.
— Ты права. — Джейн махнула Тоби и двинулась по коридору. — Сегодня ночью буду спать как убитая.
— Без снов? — тихо спросила Ева.
— О Цире?
Рушащиеся скалы. Летящие камни. Боль. Кровь. Она покачала головой.
— Я уже давно не видела снов о Цире. Может быть, все кончилось. Может быть, я больше ее никогда не увижу.
— Не зарекайся. Поскольку все наши дела имеют отношение к Цире, было бы странно, если бы ты не думала о ней день и ночь.
— Так и есть. Она всегда со мной… Я говорила тебе, что Цира, скорее всего, была в Геркулануме звездой музыкальной комедии? Так сказал Тревор.
— Нет.
— Странно, правда? У нее была такая трудная жизнь. Не могу представить ее себе скачущей по сцене обнаженной, поющей и танцующей. — Она пожала плечами. — Впрочем, наверное, она могла делать все, что хотела. Спокойной ночи, Ева.
— Приятных снов.
«О да, — подумала Джейн, закрыв за собой дверь. — Если мне что-нибудь приснится, то это будут Зонтаг, Альдо, развалины Геркуланума и Тревор, оплетающий их паутиной.
Я должна радоваться, что больше не вижу снов о Цире. Может быть, круг замкнулся, ее история закончилась. Может быть, Цира умерла, когда на нее обрушились скалы».
Печаль. Одиночество.
Внезапно Джейн обуял гнев. Нет, она этого не допустит!
Она сошла с ума. Как можно изменить то, что случилось две тысячи лет назад? Что бы ни произошло тогда, придется это принять и смириться.
Она начала раздеваться.
— Но это несправедливо, правда, Тоби? — прошептала Джейн, юркнув в постель. — Она так боролась. Она заслужила право на жизнь…


Далонега, Джорджия
Фотография в «Археологическом журнале» была не слишком четкой, но сомнений не было.
Это Цира.
Альдо бросил еще один алчный взгляд на снимок, а затем пробежал глазами текст. Подтверждение. Заметка была немногословной и сдержанной, но было ясно, что они подтверждают находку Зонтага, за что и получили от него фотографию статуи, найденной в фойе древнего театра.
Он вывел на экран сайт «Национе». Еще одна пресс-конференция. Зонтаг рассказывает о своем замечательном открытии и желании пригласить судебного скульптора для подтверждения гипотезы о том, что скульптура изображает женщину, чей скелет найден при раскопках. Вторая статья за неделю.
Скульптор. Судебный эксперт-антрополог.
Цира.
Джейн Макгуайр.
Круг замкнулся и превратился в удавку на его шее.
Что ж, произошло самое худшее, но он может обернуть это себе на пользу. Кажется, сама судьба посылает ему шанс взять верх над этой сукой.
Ночью он видел Циру во сне и проснулся от оргазма. Сломанные кости, кровь, унижение и слезы.
Но без Джейн Макгуайр крови не было бы. Она является современным воплощением этой суки. Для завершения ему нужны обе.
И он овладеет ими. Он это заслужил.
Но иногда судьба спотыкается и нуждается в небольшой коррекции. Нужно сохранять хладнокровие. Достаточно вспомнить то, что случилось на поляне, когда он едва не схватил Джейн Макгуайр.
На этот раз ошибиться нельзя.
* * *
— Нам нужно увидеться, — коротко сказал Зонтаг, когда Тревор ответил. — Немедленно. Мы так не договаривались.
— Никакого договора у нас не было. Это был шантаж. — Тревор сел на кровати. — Что случилось? Репортеры одолели?
— Приезжайте сейчас же. — Профессор отключил связь.
Тревор посмотрел на настольные часы и начал одеваться. Два сорок пять ночи. Зонтаг не из тех, кто страдает от бессонницы и всю ночь ворочается с боку на бок, мучимый тревожными мыслями. Кто-то его сильно напугал. Нужно поторапливаться. Этот тип может проговориться и все испортить.
Тревор подъехал к дому Зонтага на окраине Геркуланума через пятнадцать минут.
— Вы говорили, что все пройдет как по маслу! — прошипел Зонтаг, рывком открыв дверь. — Несколько пресс-конференций, а потом я смогу уехать в Канны! Говорили, что он будет помалкивать!
— Успокойтесь, — ответил Тревор. — Осталась всего неделя-полторы, а потом вы сможете покинуть Геркуланум.
— Я уезжаю завтра.
— Черта с два! — Тревор вслед за Зонтагом вошел в комнату. — У вас здесь еще есть дела.
— Ничего подобного! — Зонтаг взял большой конверт, лежавший на журнальном столе, и бросил его Тревору. — Я умываю руки. — Он развязал пояс бархатного халата и устремился к спальне. — Карпентер пытается взять надо мной верх. Угрожает все раскрыть. Я собираю вещи.
Ни за что! Позволить Зонтагу сорваться с крючка было нельзя. Тревор хотел сразу пойти за ним и применить жесткие меры, но потом решил дать археологу время остыть. Он открыл конверт и вынул оттуда пачку бумаги.
Увидев первую же страницу, Тревор негромко присвистнул.
— Ничего себе!
— Альдо клюнул, — через два часа сказал Тревор, услышав голос Джейн. — Более того, держу пари, что он уже в Геркулануме.
Джейн оцепенела.
—Что?
— Мне позвонил Зонтаг. Он был в панике, бросил мне конверт. Там лежало полное досье Евы Дункан. Все материалы были взяты из Интернета, а сверху лежала статья о ее реконструкции египетской мумии.
— Без сопроводительного письма?
— Без. Зонтаг нашел конверт на собственном пороге, когда кто-то постучал в его дверь в разгар ночи. Он страшно перепугался. Решил, что Карпентер угрожает ему грандиозным разоблачением.
— Вы думаете, это был Альдо?
— Он мог нанять для этого дела кого-нибудь, но интуиция подсказывает мне, что Альдо устал ждать и рвется в бой. Господи, я и не надеялся, что нам так повезет. Думал, что после заявления Зонтага мы будем сидеть как на иголках и ждать, когда же Альдо даст о себе знать.
— Почему он это сделал?
— Он прочитал, что Зонтаг собирается выбирать судебного скульптора, и решил взять инициативу на себя. Наглый сукин сын. До сих пор все сходило ему с рук, и теперь он не потерпит, если кто-то, а не он, будет направлять события в другое время.
— Но зачем подбрасывать досье посреди ночи?
— А почему бы и нет? Альдо хочет, чтобы его боялись, а в последнее время ему с этим не везло. Если он охотится за скелетом, то, возможно, хочет напомнить Зонтагу, что тот не бессмертен. Этот ублюдок и не догадывается, что Зонтагу пятнадцать минут славы дороже жизни.
— Но ведь это могло привести к обратному результату. Зонтаг не любит, чтобы ему диктовали, и поэтому из принципа выбрал бы другого эксперта.
— Вы правы. Я думаю, Альдо еще не до конца уверен, что это не ловушка, но хочет воспользоваться шансом, поскольку считает себя способным преодолеть все препятствия на его пути.
— На пути к Цире. — Джейн медленно добавила: — И, конечно, ко мне тоже.
— Похоже, вы удивлены. Но ведь именно это было предусмотрено планом, разве не так? Он не стал бы рекомендовать Зонтагу Еву, если бы не думал, что вас возьмут с собой.
— Я не удивлена. — И все же при мысли о скорости, с которой Альдо клюнул на крючок, ей стало не по себе. — Просто это выбило меня из колеи, и я пытаюсь в нее вернуться. Вы не думаете, что было бы более логично, если бы меня оставили дома под охраной?
— Речь идет о деле его жизни, — напомнил Тревор. — А если бы вы действительно остались дома, он нашел бы способ выманить вас сюда.
— И когда мы вылетаем в Геркуланум?
— Похоже, вы уже пришли в себя. Слышу прилив энтузиазма.
— Наконец-то мы сдвинулись с мертвой точки. Это большое облегчение.
— Для меня это не облегчение. Чем ближе финал, тем чаще меня посещают видения. Передо мной пляшут мертвецы, лишенные лиц.
— Тогда постарайтесь не сделать глупость, которая заставит меня присоединиться к этому хороводу… Так когда же мы отправляемся в Геркуланум? — повторила она.
— Я убедил Зонтага завтра созвать пресс-конференцию и заявить, что он пригласил в качестве эксперта Еву. Дадим вам на сборы два дня. Предупредите Еву, что в аэропорту Неаполя ее наверняка будут встречать репортеры.
— Она их терпеть не может.
— Придется стерпеть. Все знают, что она не любит прессу, но если я ошибаюсь и Альдо там не будет, то он, по крайней мере, убедится в ее прибытии. А шумиха в средствах массовой информации только растравит его раны. С моей подачи одна из газет Неаполя тоже напечатает фотографию скульптуры Циры. Я постараюсь сделать так, чтобы после этого Ева показывалась на людях как можно реже, но без пресс-конференции в аэропорту не обойтись. Я встречу вас в Риме, а дальше мы полетим вместе.
— Зачем?
— Нужно убедить Альдо, что я действительно прибыл вместе с вами. А до тех пор придется уйти в подполье. Нельзя, чтобы Альдо видел, что я кручусь рядом с Зонтагом и дергаю за ниточки.
— Вам еще удается управлять Зонтагом? Кажется, вы говорили, что он очень напуган?
— Да, но у него сильно развит инстинкт самосохранения. От меня потребовалось только одно: убедить Зонтага, что он будет оставаться в свете прожекторов. Скажите Куинну, что я нашел подходящую виллу в окрестностях Геркуланума. Вилла довольно любопытная, охрану пусть нанимает он. Можно связаться с местной полицией и получить рекомендации. Я мог бы и сам подобрать людей, но ему бы не понравилось их прошлое.
— Могу себе представить.
— Нет, не можете. Вам всего семнадцать.
— Вам не надоело талдычить одно и то же?
— Нет. Я должен постоянно напоминать себе об этом. Я позвонил Бартлету и попросил его отправить Тоби самолетом в Калифорнию, к вашей подруге Саре. Пусть посидит с собакой. Вы ведь не найдете себе покоя, если не будете знать, что за ним хорошо ухаживают. Вы меня одобряете?
— Если он будет в безопасности, то да.
— Он будет в безопасности. Если придется, я скажу Бартлету, чтобы он нанял для вашего ненаглядного любимца частный самолет. Позвоню завтра вечером. После пресс-конференции. — Он отключил связь.
Джейн сидела неподвижно. Она была ошеломлена и испугана. Таких эмоций она не ожидала. Думала, что готова ко всему.
Да, черт побери, она готова. Все, что от нее требуется, это избавиться от странного предчувствия, возникающего в душе при мысли о поездке в Геркуланум. Все идет по плану, даже лучше. Она должна быть довольна.
Особой радости Джейн не ощутила, но зато почувствовала возбуждение и нетерпение. Она встала и пошла к двери.
— Ева, Тревор позвонил. Собирай вещи. Мы отправляемся в Геркуланум.


Тревор снял для них двухэтажную виллу на Виа Спаньола. Дом, украшенный лепниной, оказался просторным и уютным. Он был обнесен стрельчатой чугунной решеткой, а из ящиков на окнах второго этажа свешивалась наружу яркая герань.
Тревор открыл запертую на замок входную дверь и отошел в сторону.
— Куинн, я останусь здесь с Евой и Джейн. Наверное, вы захотите войти первым и осмотреть виллу. Я бы все сделал сам, но едва ли вы доверите это дело кому-то другому.
— Верно. — Джо прошел вперед. — Хотя все должно быть в порядке. После того как вчера вы дали мне адрес, за домом следили два охранника. Оставайтесь здесь.
— Я должен был догадаться, — пробормотал Тревор, остановившись на пороге.
— Да, должны были, — сказала Ева, обведя глазами мраморный вестибюль. — Красиво. Сколько здесь спален?
— Четыре. Две ванные. Гостиная, кабинет и библиотека. Кухня самая современная. Для домов старинной постройки это редкость.
— А сколько ему лет? — спросила Джейн.
— Лет сто пятьдесят. Принадлежит Зонтагу. Когда я понял, что это именно то, что требуется, то убедил его сдать виллу мне.
— Выкрутили ему руки?
— Не потребовалось. К тому времени он смирился и делал все, что ему говорили. Так продолжалось до вчерашней ночи, когда его посетил непрошеный гость.
— Все нормально, — сказал Джо, спускаясь по лестнице со второго этажа. — Мы с Евой займем комнату в конце коридора. Джейн, ты поселишься в средней. Если Тревор выберет соседнюю, то ты окажешься в самой середине сандвича.
— В сандвиче, — повторил Тревор. — Интересная мысль, Джейн. Но учитывая ваши колючки, сандвич получится не очень аппетитный.
— Помолчите-ка, Тревор, — холодно сказал Джо. — Слушать тошно.
— Извините. Это очень личное наблюдение. Просто сорвалось с языка. — Он сделал шаг в сторону кухни. — Во искупление своей вины я сварю кофе и приготовлю что-нибудь поесть. А вы тем временем распакуете вещи и приведете себя в порядок.
— Кажется, Зонтаг стал очень сговорчивым, — сказала Джейн, когда Джо и Ева отправились в свою комнату. — Он успокоился?
— Нет, не успокоился. Просто поджал хвост. Он привык командовать, а теперь роли переменились. Попытайтесь немного отдохнуть. Полет был долгий. — Тревор исчез за высокой дверью в конце коридора.
Но Джейн не хотелось отдыхать. Она не устала. Наоборот, была сильно возбуждена. Виды, звуки и запахи Италии переполняли ее. Девушка помедлила, а потом неохотно пошла к своей спальне.
— Не хотите составить мне компанию? — Тревор стоял в дверях кухни и улыбался. — Я так и думал, что вы не сможете заставить себя лечь. Пойдемте. Помогите мне.
Джейн с готовностью повернулась к нему, но тут же спохватилась.
— Можете не опекать меня. Вдвоем кофе не варят.
— Опекать? Просто мне одиноко. — Он шагнул вперед, протянул руку и сказал: — Пойдемте со мной.
Пойдем со мной. Доверься мне.
Нет, она не позволит разуму шутить с ней только потому, что они в Геркулануме. Их отношения ничем не напоминают отношения Циры и Антония. Черт побери, у них вообще нет никаких отношений. Только общая цель.
Но если сейчас она пойдет с ним, ничего страшного не случится. Ей не по себе и тоже немного одиноко. Она сделала шаг вперед, потом другой и взяла его за руку.
Глаза Джейн расширились. Покалывание. Беспокойство. Волнение… Ей вдруг захотелось вырваться.
Но рука Тревора крепко стиснула ее кисть. Она была теплой, сильной, надежной, и внезапно волнение Джейн исчезло.
— Видите? Это ни капельки не трудно, правда? Чем вы займетесь, кофе или сандвичами? — Тревор повел ее на кухню. — Прошу прощения. Эти «сандвичи» так и вертятся у меня в голове.


Три охранника в задней части дома. Два в передней. Пока Джейн Макгуайр будет оставаться на вилле, к ней не подберешься.
Альдо заметил, что в вилле на Виа Спаньола зажегся свет. Наверное, они сидят за обеденным столом, пьют вино и болтают о Цире и реконструкции.
Знают ли Ева Дункан и Джо Куинн, какую змею они пригрели на груди? Знают ли, что Цира и Джейн — одна и та же женщина? Возможно, нет. Она наверняка воспользовалась своими чарами и заставила их поверить в то, чего хотела. Хотела же она вечной жизни, а эта реконструкция может принести бессмертие если не ей самой, то, по крайней мере, ее лицу.
Но этого не случится. Он не позволит. Чем дольше он остается в этом городе, тем больше он убеждается в том, что у него была веская причина приехать сюда. Его страх и неуверенность постепенно исчезают. Ему помогут пробраться сквозь армию окружающих ее охранников.
Или приведут ее к нему, как барашка на бойню.
* * *
— Красивый город, — сказала Ева, глядя из окна на извилистые улицы. — Нет, неверно. Захватывающий. Заставляющий вспоминать то, что здесь случилось.
— Местные граждане в этом не сомневаются, — иронически сказал Джо. — Именно наша память позволяет многим из них зарабатывать себе на жизнь. А я не могу дождаться момента, когда все закончится и можно будет унести отсюда ноги. — Он повернулся к Тревору. — Мне не понравился этот цирк в аэропорту. Я не допущу, чтобы Ева снова подверглась такому испытанию.
— В этом нет необходимости, — ответил Тревор. — Состоится максимум еще одна пресс-конференция, а послезавтра Ева уже окажется в тени. И пусть остается там как можно дольше.
Джо встретил его взгляд.
— Согласен.
— Когда я должна взяться за эту псевдореконструкцию? — спросила Ева. — Хотелось бы знать кое-какие подробности. Сегодня днем я вертелась ужом, отвечая на вопросы репортеров.
— У вас это отлично получилось, — улыбнулся Тревор. — Вы произвели на меня сильное впечатление.
— Мне не нужны ваши впечатления, — ответила Ева. — Мне нужно, чтобы вы были умным, удачливым и покончили с этим ужасом как можно скорее. — Она посмотрела на Джейн. — И не делали ничего такого, что позволит Альдо подобраться к ней. Мы согласились приехать сюда только потому, что другой возможности покончить с этим кошмаром не видели. Теперь, когда мы здесь, я не собираюсь сбиваться с ног. Ваша работа заключалась в том, чтобы подготовить место, где мы сможем устроить ловушку для Альдо. Вы говорите, что сделали это. Оно здесь?
—Да.
— Что в нем такого особенного?
— Тоннель.
—Что?
— Под этой виллой тянется подземный ход, проделанный грабителями. Он пересекает сеть археологических тоннелей, которые сообщаются с раскопками театра. Никто толком не знает, сколько таких тоннелей грабители прорыли за прошедшие века. Зонтаг обнаружил ход несколько лет назад и решил помалкивать о нем, чтобы можно было спускаться под землю и вести собственные раскопки ради удовольствия и личной выгоды.
— Вы всерьез думаете, что Альдо попытается проникнуть на виллу через этот тоннель? — спросил Джо. — Он будет знать, что его ждут. Может быть, он и чокнутый, но хитер как лиса.
— Вы правы, — ответил Тревор. — Он не станет пытаться проникнуть на виллу. Поэтому мы должны заманить его в тоннель, а потом погнаться за ним. Тоннели под Виа Спаньола имеют столько же ответвлений, отводов и поворотов, сколько и тоннель Пресебия.
— Вы говорили, что в детстве Альдо знал эти тоннели как свои пять пальцев, — промолвила Джейн.
Тревор кивнул.
— Наше единственное преимущество заключается в том, что Зонтаг составил карту местных тоннелей. Альдо с ними незнаком.
— Будем надеяться, — буркнул Джо. — Но если этот тоннель такой запутанный, мы можем заблудиться в нем так же, как и он сам.
— У меня есть карты Зонтага. После обнаружения виллы я сам изучал тоннель каждую ночь. Но при наличии небольшого везения это знание нам не понадобится. Мы устроим ловушку и заманим в нее Альдо.
— Хотите сказать, что уже составили план? — насмешливо спросила Ева.
— Он ждет вашего одобрения. — Тревор вытащил из заднего кармана тетрадь и раскрыл ее. — Есть только одно место, подходящее для засады. — Он положил тетрадь на стол. — Начертил как курица лапой, но разобраться можно. Вот подземный ход, который ведет к археологическим тоннелям. Вы двигаетесь по этому ответвлению вот сюда. — Он начертил поперечную линию. — Это ответвление ведет к вомиторию, но примерно на полпути есть отвод, который круто изгибается, а потом идет дальше, но уже под другим углом. Куинн, там есть карниз длиной метров в девять. Это ваш шанс.
— Укрытие?
— Верно. Проблем у вас не будет. Поверхность стены совершенно ровная, с единственным маленьким отверстием со стороны карниза.
— Вомиторий, — повторила Ева. — Это место выглядит так же омерзительно, как и звучит?
— И да и нет. Так назывался запасной выход из общественного помещения. Но сторожа много лет твердили доверчивым туристам, что римляне были страшными обжорами и нарочно вызывали у себя рвоту, чтобы больше съесть. Так что ошибиться легко.
— Потрясающе! Значит, этот вомиторий был выходом из театра?
— Мог бы быть. Тоннель под Виа Спаньола петляет так, что вполне годится для роли запасного выхода из другого общественного здания или частного жилища. Но его главная черта — то, что он чертовски удобен для нас. — Тревор посмотрел на Джо. — От вомитория ведут три тоннеля. Возможно, Альдо будет прятаться в одном из них. Конечно, если мы сможем его туда заманить.
— А его целью будет этот вомиторий? — спросил Джо. — Кстати, где он?
— Немного дальше по ходу тоннеля. Нужно миновать отвод, в котором будете находиться вы, а потом начнется расширение. Видимо, это была сокровищница воров, созданная уже после того, как они прорыли тоннель. Там хранилось несколько больших статуй, которые они украли. Сейчас от них остались только цоколи.
— А как там с освещением?
— Наверное, вам понадобится инфракрасный оптический прицел. Я повешу на стенах вокруг площадки четыре факела. Большего не обещаю. Главное — чтобы вы видели его, а он вас не видел.
— А что заманит его туда?
— Джейн. — Тревор посмотрел на девушку. — И Цира.
Джо покачал головой.
— Вы собираетесь послать ему открытку с персональным приглашением?
— Надеюсь, что не придется. Если бы он позвонил Джейн еще до ее отъезда из Джорджии, она могла бы пригласить его лично. Впрочем, это вполне возможно и сейчас.
— А если он не клюнет?
— Есть запасной вариант. — Тревор продолжил: — Мы объявим, что гроб с останками послезавтра будет перемещен из тоннеля, где был найден, в лабораторию на вилле для осмотра судебными экспертами и последующей реконструкции. Я подобрал двух известных экспертов, которые пользуются не такой дурной славой, как Зонтаг, и для убедительности сообщу их имена средствам массовой информации.
—Как?
— Это ваше дело, Куинн. Убедите или припугните их. Мне все равно. Просто пусть солгут сквозь зубы, а потом на пару дней уйдут в подполье. Нужно сделать вид, что они находятся на вилле.
— Значит, мы заставим Альдо тащиться за нами до самой виллы?
— Верно. Он начнет нас преследовать и из театрального тоннеля выйдет в воровской, ведущий к вилле.
—Как?
— Зонтаг устроит пышное зрелище, на которые он так падок. В драматической обстановке покажет журналистам место, где был найден скелет, а затем сквозь тьму поведет их туда, где будет подтверждена личность Циры. Точнее, до того места, где геркуланумская полиция перегородит тоннель и не пропустит журналистов дальше под предлогом сохранения тайны входа в частное владение.
— Альдо будет полным идиотом, если попытается затесаться в толпу репортеров.
— Не попытается. Он будет прятаться в сети тоннелей и наблюдать за всем, что происходит, — сказал Тревор. — А потом возвращаться и изучать место. Мы не будем мешать ему найти вход в тоннель под Виа Спаньола. — Он повернулся к Джо и добавил: — Конечно, вы договорились с геркуланумской полицией, чтобы место, где был найден скелет, охранялось двадцать четыре часа в сутки?
— Да. Это имело смысл. Я просто предположил, что было бы неплохо защититься от воров, которые могут повредить место раскопок. Они согласились. Как-никак, в эту дыру закачивается немало американских денег… Так что же привлечет его в ваш вомиторий, если реконструкцию будут делать на вилле?
Тревор улыбнулся.
— Мы заставим Альдо поверить, что Зонтаг для пущего эффекта проведет пресс-конференцию прямо в тоннеле и продемонстрирует присутствующим реконструкцию.
— О боже… — прошептала Джейн.
— Это еще один из любимых фокусов Зонтага. Он проведет репортеров сквозь тьму к роковому и таинственному месту с красивым латинским названием «Вомиторий».
— Лучшей приманки не придумаешь… Альдо захочет уничтожить реконструкцию еще до того, как ее увидит пресса, — задумчиво промолвила Джейн. — Как мы это сделаем?
— Вы бросите Альдо вызов, раздразните его, покажете, что для вас он ноль без палочки. Он не только сумасшедший, но и страдает манией величия. Вы найдете способ использовать его слабость.
Джейн закусила губу.
— Да, это на него подействует.
— То-то и оно. — Тревор повернулся к Еве. — Теперь все в порядке?
Она задумалась.
— Нет. Как Альдо узнает про вомиторий?
— Когда Альдо найдет тоннель под Виа Спаньола, он начнет разведывать окрестности, а человеку, привыкшему иметь дело с тоннелями, обнаружить вомиторий не составит труда. Дальше он не пойдет.
— Почему?
— Альдо узнает это место. Оно подготовлено. Повсюду стоят подсветки, аккумуляторные батареи и оборудование для фотосъемок. Даже человеку непосвященному стало бы понятно, что именно там произойдет.
— Почему вы так уверены, что Альдо найдет его? Чертовски смелое предположение.
— Вы правы. Поэтому я установил видеокамеру на карнизе, где будет ждать Джо. Она направлена прямо на вомиторий. Если Альдо станет там шарить, мы узнаем это. Поверьте мне.
— Когда дело касается безопасности Джейн, я не верю никому. И мне ненавистна мысль о том, что ее можно использовать как наживку.
— Ева, ты с самого начала знала, что другого способа нет, — тихо сказала Джейн. — Джо будет рядом и защитит меня.
— И я тоже, — сказал Тревор. — В тот вечер я сам поведу ее в вомиторий. Куинн, вы отправитесь туда раньше. Я проверю тоннель еще до того, как мы спустимся, провожу Джейн до самого отводка, а потом присоединюсь к вам. Даю гарантию, что до вомитория она доберется спокойно. Ее дальнейшая безопасность зависит от наших совместных действий.
— Почему туда нельзя привести дополнительную охрану?
— Как только Альдо увидит ее, он даст стрекача. Самое главное — не подпустить его вплотную к Джейн. Он никогда не пользуется огнестрельным оружием. Ему нужно соблюсти ритуал. Это для него очень важно. А мы на ритуалы плевать хотели: нам и пуля из винтовки сойдет.
— Дай бог, чтобы все получилось, — мрачно сказала Ева.
— Вы считаете, что я что-то упустил? Тогда скажите, что именно.
— Скажу, когда станет ясно, что этот проклятый план начинает трещать по всем швам. — Она повернулась и пошла к двери в коридор. — Джо, пора спать. У меня уже глаза слипаются.
— Сейчас приду. — Джо допил кофе. — Я хочу поговорить с охранниками. Может быть, они что-то заметили.
— Слишком рано, — сказал Тревор. — Альдо еще не успел предпринять никаких шагов.
— Вы заглядывали в хрустальный шар? — саркастически осведомился Джо, открывая дверь кухни. — Лично я никогда не сбрасывал неожиданности со счетов.
— Я тоже, — пробормотал Тревор, когда дверь за Джо закрылась. — В обычных условиях. Но Альдо — дело другое… У меня такое чувство, словно я читаю его мысли. Нет, тут все иначе. — Тревор собрал чашки, тарелки и поставил их в раковину. — Но вполне возможно, что я не прав, а прав именно Куинн. Чем больше разных точек зрения, тем безопаснее для вас. — Он повернулся к Джейн. — Пока я излагал свой план действий, вы сидели очень тихо. Сомневаетесь, что все получится?
— Понятия не имею. Трудно, представить себе, что… — Она покусала губы. — Вы сказали, что тоннель находится прямо под домом?
— Да. — Тревор прищурился. — Это внушает вам тревогу?
Джейн покачала головой.
— Нервы тут ни при чем. — Джейн посмотрела в окно. — Уже темнеет. А в тоннеле еще темнее, верно?
— Да. А что?
Джейн посмотрела ему в глаза.
— Я хочу, чтобы вы отвели меня туда. Хочу посмотреть на вомиторий и собственными глазами увидеть место, где Зонтаг якобы нашел останки Циры.
— Мы не сможем подойти близко. Куинн поставил там охрану. Вы все увидите завтра вечером.
Она нетерпеливо покачала головой.
— В окружении толпы репортеров? Нет. Сегодня.
— Хотите убедиться, что я не нес бред?
— Я хочу увидеть эти тоннели. Мне все равно, близко мы будем или далеко. Вы сами сказали, что Альдо туда еще не проник.
— Я предупредил, что могу ошибиться.
— Но он не знает о тоннеле под Виа Спаньола. Там мы будем в безопасности. А как насчет тоннелей, расположенных у театра?
— Если у Альдо не будет особой причины, вряд ли он станет туда спускаться. Во-первых, там отвратительно; во-вторых, все ярко освещено и охраняется местной полицией.
— Если мы там окажемся, нас остановят?
— Думаю, я смогу с ними договориться.
— Еще одна хитрость?
— А разве не вся наша жизнь состоит из хитростей? — Тревор смерил ее взглядом. — Почему это для вас так важно?
Джейн не ответила.
— Вы говорили, что видели эти тоннели во сне. Думаете, сможете их узнать?
— Конечно, нет. Это было бы необъяснимо.
Тревор раздумывал:
— Куинн убьет меня.
Он согласен!
— Когда?
— Через час. Я должен позвонить Зонтагу и подготовить его к завтрашней пресс-конференции. — Он сделал паузу. — Вы предупредите Еву?
Она уже думала над этим.
— Нет. Они увяжутся с нами, а я не хочу таскать их по этим тоннелям. Вы сами сказали, что там очень неприятно.
— Слякоть, слизь. Но это бы их не остановило, — добавил он.
— Я оставлю Еве записку на случай, если она вдруг проснется после нашего ухода. Не хочу, чтобы она беспокоилась.
— Но вы не хотите, чтобы они шли с нами. Почему?
— Они стали бы следить за мной, — просто ответила Джейн. — Думать, что и как я делаю и можно ли мне это позволить. Люди, которые тебя любят, всегда поступают именно так. Но вы — дело другое. Если вы будете следить за мной, то только из любопытства. С вами я буду в безопасности, потому что вы не хотите потерять Альдо. Но вы не будете суетиться, грызть ногти и сходить с ума от беспокойства.
— Нет, к этому я не склонен. Тут вы правы. А насчет любопытства вы тоже не ошиблись. Меня интересует все, что имеет к вам отношение. — Тревор отвернулся. — Увидимся через час. Наденьте свитер.
— Подождите. — Когда Тревор обернулся, она добавила: — Как мы спустимся в этот тоннель? Где вход?
— Вы на нем сидите. — Он кивком показал на коврик под стулом Джейн, прикрывавший каменный пол. — К люку прикреплена лестница длиной в два метра. Видимо, этот люк служил Зонтагу для подъема крупных находок. А дальше начинается стальная лестница, которая спускается вниз на пятнадцать метров. Только не поддайтесь соблазну и не спускайтесь без меня, ладно?
Этого он мог не опасаться. При мысли о том, что она сидит над темной пустотой, по спине Джейн побежали мурашки. Хотелось вскочить и убежать, но она пересилила себя и небрежно сказала:
— Я дождусь вас. Обещаю!




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Тупик - Джоансен Айрис


Комментарии к роману "Тупик - Джоансен Айрис" отсутствуют




Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100