Читать онлайн Смертельная игра, автора - Джоансен Айрис, Раздел - 11 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Смертельная игра - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.38 (Голосов: 8)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Смертельная игра - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Смертельная игра - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

Смертельная игра

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

11

Ночь в пустыне была холодна. Дул резкий, пронизывающий ветер, но он лишь слегка остужал разгоряченное лицо Сары, которая быстро бежала по едва заметной в темноте тропинке. Монти мчался рядом с ней, не отставая, но и не опережая свою хозяйку, хотя в его поведении Сара замечала явные признаки нетерпения.
Нет, не замечала. Она чувствовала их, хотя внешне это никак не проявлялось. Монти был слишком хорошо выдрессирован, чтобы умчаться вперед без разрешения, но Сара знала, что пробежка, которая давалась ей тяжелым трудом, была для Монти просто забавой. Пес хотел настоящего напряжения, настоящей работы.
Взбегая на небольшой песчаный холм, она слегка замедлила шаг, и Монти вопросительно оглянулся на нее через плечо.
– Валяй… – Сара усмехнулась. – Покажи, на что ты способен. Вперед!
Монти понесся вперед.
Казалось, он летит, вовсе не касаясь земли. В считанные секунды он достиг гребня холма и замер там, прекрасный, грациозный и какой-то неземной. Лунный свет блеснул на его гладкой золотистой шкуре, и в следующее мгновение пес скрылся за вершиной холма.
«Словно призрак», – невольно подумала Сара. Ей было хорошо известно, что многие ученые считают собак дальними родственниками волков или шакалов, но сама она никогда так не думала. Для нее они были другим народом – таким же разумным, как люди или дельфины, – с которым человек только-только начал находить взаимопонимание.
Из-за гребня холма снова показалась голова Монти. Казалось, пес ухмылялся, словно говоря: «Слабо тебе, как я?»
– У меня две ноги, а не четыре, – проворчала Сара и остановилась, стараясь восстановить дыхание. – И нечего надо мной насмехаться!
Выражение морды собаки изменилось. Теперь Монти словно просил извинения, однако глаза его продолжали лукаво поблескивать.
– Ах, так?!
Пес вильнул хвостом и, подбежав к ней, остановился, прижавшись могучей шеей к ноге Сары.
Ночь и тишина окружали их.
Ночь, тишина, ветер и… ощущение дружбы. Нет, не дружбы… Кровного родства.
Сара закрыла глаза, чтобы попробовать на вкус все по очереди.
Ветер. Ночь. Тишина…
И удивительное ощущение полного единения душ.
Монти негромко заскулил.
Сара открыла глаза и посмотрела на него.
– В чем дело?
Монти посмотрел на залитую лунным светом вершину холма и негромко взвизгнул.
Сара сделала несколько шагов и заглянула за гребень. Там, в долине, в нескольких милях впереди стояла ее одинокая хижина. Все было как обычно, за исключением одного.
Огни. Яркие огни на дороге.
Это был автомобиль, и он явно направлялся к ее уединенному ранчо, поскольку никаких других домов или поселков поблизости не было. Как, впрочем, и дорог.
Кто бы это мог быть? – задумалась Сара. Неужели снова Ева Дункан? Но ведь она совершенно недвусмысленно дала ей понять, что ничего не выйдет. Впрочем, Ева произвела на Сару впечатление человека очень упорного, даже упрямого. Может быть, она решила предпринять еще одну попытку?
Сначала Сара хотела остаться здесь, на холме и дождаться, Пока Еве не надоест ждать, но у Монти, очевидно, были на сей счет какие-то свои соображения. Он уже бежал по дорожке, ведущей к хижине, и Сара недовольно окликнула его:
– Разве я сказала «домой»?
Монти остановился и, повернувшись к ней боком, несколько раз вильнул хвостом.
«Ребенок. Девочка. Джейн».
– Ну и что? – буркнула Сара. Она давно знала, что Монти любит детей.
Пес снова махнул хвостом – на этот раз нетерпеливо.
– Ну ладно, – решила Сара. – Только кто тебе сказал, что эта женщина снова приехала с девочкой? Ночью дети должны спать.
Но Монти не нуждался ни в каких объяснениях. Он знал. В следующую секунду он понесся дальше, и Саре волей-неволей пришлось последовать за ним.
– Эй, куда ты так торопишься? Подожди меня! – крикнула она, но Монти только обернулся на бегу.
Лишь у самой хижины Сара обратила внимание, что машина, стоявшая возле ее хижины, была только похожа на ту, на которой приезжала Ева Дункан. Это открытие заставило ее сначала замедлить шаг, а потом и вовсе остановиться.
Неужели Мэдден?
– Монти, стой!
Услышав в ее голосе панические нотки, Монти резко остановился и посмотрел на нее.
«Боишься?» – как будто спрашивал он и был чертовски прав. Сара и в самом деле была напугана.
«Никакой девочки…»
– Откуда ей взяться? – Сара пожала плечами, не зная, что ей делать. Рискнуть или убежать?
Сара, однако, хорошо знала, что последнее не имело никакого смысла. Даже если бы они с Монти сумели прожить в пустыне несколько дней, не было никакой гарантии, что Мэдден не явится снова. Этот человек умел быть упорным и безжалостным, как хорошая гончая. Убежать, спрятаться от него было практически невозможно.
Что ж, можно попробовать поговорить с ним еще раз. Убежать она всегда успеет.
Она медленно пошла вперед. Монти с озабоченным видом трусил рядом.
– Что же ты так опростоволосился? – спросила его Сара.
Пес виновато понурился.
«Может быть, укусить его?» – спросил он взглядом.
– Я сама его укушу, если надо, – огрызнулась Сара.
Монти заскулил.
* * *
– Тихо! Сказано тебе: я сама справлюсь, – резко одернула она пса.
– Мисс Патрик? – Какой-то мужчина ждал ее на крыльце.
Завидев ее, он поднялся, и она сразу поняла, что это не Мэдден.
– Можно с вами поговорить, мисс Патрик? Меня зовут Джон Логан.
Монти – неисправимый оптимист – завилял хвостом, почувствовав ее облегчение.
– Откуда ты знаешь, что он не налоговый инспектор? – тихо спросила Сара.
– Мисс Патрик! – снова окликнул ее мужчина.
– Уже десять часов, – сказала она, останавливаясь. – А мы с Монти рано ложимся и рано встаем. Соблаговолите заехать или позвонить утром, если вас не затруднит.
– Я проделал долгий путь, чтобы увидеться с вами. Мне нужно поговорить с вами сейчас. – Мужчина, назвавшийся Джоном Логаном, улыбнулся. – Не сомневайтесь, мисс Патрик, мне можно доверять.
Сара внимательно оглядела его. Обувь и костюм пришельца действительно выглядели безупречно, однако это ни о чем не говорило. Крупные наркоторговцы тоже любят дорогие костюмы и хорошую обувь.
– Я не люблю людей, которые являются ко мне под покровом темноты, – сказала она резко.
Мужчина вздохнул.
– Ева предупреждала меня, что с вами трудно поладить.
Сара вполголоса чертыхнулась. Значит, ее первоначальные предчувствия были правильны и без Евы Дункан здесь не обошлось.
– Это она просила вас приехать? – спросила Сара.
– Нет. То есть не совсем. Ева просила меня помочь, и я решил, что личная встреча… – Его взгляд упал на Монти. – Он у вас – настоящий красавец, мисс.
Но Логан и сам был неплох. Сара хорошо рассмотрела его даже в темноте. Широкоплечий, с узкой талией, гибкий и быстрый в движениях, как ягуар, он мог оказаться весьма опасным противником.
– Да, мой Монти – очень красивый пес, – сказала Сара, поднимаясь на крыльцо и отпирая дверь. – Но он устал. Как и я. Спокойной ночи, мистер Логан.
– Подождите-ка! – Улыбка сошла с его лица. – Вы не пригласите меня войти? Дело в том, что я жду важного телефонного звонка…
– На мой аппарат?
– Да. Возможно, я позволил себе некоторую вольность, но меня до некоторой степени извиняет то, что этот звонок может касаться и вас. Дело в том, что я жду звонка от сенатора Тодда Мэддена.
Сара застыла на месте.
– Так можно мне войти? – снова спросил Логан, поднимаясь на крыльцо.
Сара вошла в дом и захлопнула дверь перед самым его носом. В следующее мгновение он постучал.
– Будет гораздо лучше, если мы с вами поговорим до того, как Тодд позвонит, – услышала она его голос. – Насколько я знаю, с ним не всегда приятно иметь дело. А уж если разозлить его по-настоящему…
Немного подумав, Сара открыла дверь.
– Заходите. – Она провела Логана в гостиную и, усадив на диван у входа, бросилась в кресло-качалку у камина. – Ну, выкладывайте, что вам нужно, и убирайтесь.
– Постараюсь вас не задерживать. Вы нужны Еве, чтобы найти труп женщины, похороненный убийцей где-то в пределах города или в его окрестностях.
– Посоветуйте ей найти кого-нибудь другого.
Логан покачал головой.
– Ей нужны вы, и я не могу не одобрить ее выбор. Я, видите ли, позволил себе навести о вас кое-какие справки… Похоже, что лучше вас Еве все равно никого не найти.
– Так ли уж я хороша?
– О да! Ваша работа в Оклахома-Сити оставила самое благоприятное впечатление. Вы ведь были там с Монти, верно?
– С Монти и с двумя другими собаками. Впоследствии их приобрела у меня Центральная поисково-спасательная служба США.
Логан кивнул.
– Еще большее впечатление на меня произвела ваша работа в Турции в прошлом году. Вам удалось спасти двадцать семь человек, заживо погребенных под развалинами домов.
– Да. Монти отыскал двадцать семь живых и шестьдесят восемь мертвых.
– Вы так хорошо помните цифры?
– Не так хорошо, как лица. Лица я помню все до единого.
– Ну, лицо женщины, которую разыскивает Ева, вам вовсе не обязательно запоминать. Может статься, вы и вовсе его не увидите.
– Это не имеет никакого значения. Я терпеть не могу разыскивать трупы. Подобная работа… скверно отражается на моей нервной системе.
– Но вам нужно только установить место захоронения – не более того. Сделайте это и можете спокойно вернуться в свой уединенный домик. К тому же эта работа может сделать вас богаче на несколько сот долларов. Не облагаемых, кстати, подоходным налогом.
Она насмешливо покачала головой.
– Хотите меня подкупить, мистер Логан? К сожалению, не все так просто, как вам кажется.
– Насколько мне известно, раньше вы помогали полиции в подобных поисках. Например, управление полиции Солт-Лейк-Сити очень высокого мнения о вашей работе. Если не ошибаюсь, там тоже отличился Монти, не так ли?
– Да, это была его заслуга – не моя. К счастью для себя, я не наделена столь тонким обонянием.
Логан улыбнулся.
– Сержант Левиц уверен, что вы читаете в голове этого пса как в раскрытой книге.
– И наоборот, мистер. Ничего нового в этом, однако, нет. Любой собачник будет уверять вас, что его любимец только что не разговаривает, а так он совсем как человек. Или даже умнее. Монти живет у меня уже несколько лет. Это вполне достаточный срок, чтобы мы научились хорошо понимать друг друга.
– И все-таки мне кажется, вы не можете отрицать, что Монти не совсем обычная собака. – Логан посмотрел на пса, который спокойно улегся у ног Сары. – Даже я понял это практически сразу. Вы через многое прошли вместе…
– Да. И именно поэтому я не хочу, чтобы Монти участвовал в поисках трупа.
Логан вздохнул.
– Вы оба действительно нужны нам. Не хотелось бы выглядеть навязчивым, но я вынужден повторить свой вопрос: согласны ли вы?..
– Пойдите к черту, Логан!
Логан ухмыльнулся и посмотрел на часы.
– Что-то Мэдден не звонит. Он уже давно должен был… Телефон на журнальном столике разразился звонкой трелью, и Сара взяла трубку.
– Алло?
– Мистер Логан у тебя? – спросил Мэдден.
– Да.
– Он большая шишка, Сара, – сказал Мэдден. – У него много влиятельных друзей на всех уровнях, и мне бы не хотелось огорчать его. Тем более что в случае твоего отказа мне будет очень легко сделать так, чтобы ты пожалела о своем упрямстве. Надеюсь, ты понимаешь, о чем я говорю?
– Прекрасно понимаю.
– Вот и подумай как следует. Логан убежден, что тебе понадобится всего два-три дня, чтобы выполнить его просьбу. А за это…
– Три дня – это слишком долго, Мэдден. Может быть, тебе это неизвестно, но бывают такие дни, в которых не двадцать четыре часа, а по меньшей мере семьдесят два!
– Я знаю, ты не любишь заниматься поисками мертвых тел, но в данном случае это необходимо.
– Откуда тебе известно, что в этом нет ничего противозаконного?
Последовала непродолжительная пауза, потом Мэдден медленно сказал:
– Мистер Логан – уважаемый бизнесмен.
«У которого много влиятельных друзей!» – мысленно закончила Сара.
– Я не хочу заниматься этим, Мэдден, – сказала она твердо.
– Боюсь, что придется. – Мэдден вздохнул с притворным сожалением. – Потому что, если ты откажешься, последствия могут быть… сама знаешь какими.
Сукин сын!..
– Два дня. Я согласна дать им только два дня.
– Именно столько я и обещал Логану. До свидания, Сара. Удачной охоты.
Он дал отбой. Сара тоже положила трубку и повернулась к гостю.
– Вы слышали? Два дня!
– Ева будет очень довольна.
– Мне плевать, будет она довольна или нет! Я жалею, что вообще дала то объявление, через которое она узнала обо мне… – Сара пробормотала какое-то ругательство. – Признаться, я не ожидала, что мисс Дункан способна на такие грязные штучки!
– Уверяю вас, что вовсе не она подсказала мне мысль обратиться к Мэддену. В разговоре со мной Ева упомянула, что вы приняли ее за человека сенатора, и я сразу решил воспользоваться этим, чтобы воздействовать на вас. Сама она вряд ли бы пошла на это, но я – не она. Ева просила меня только выяснить, что могло бы заставить вас изменить свое решение, и я очень быстро нашел ответ.
– И вам не было стыдно?
– Ни капельки, – чистосердечно признался Логан. – Вы были нужны Еве, а я по чистой случайности неплохо знаю сенатора Мэддена. Согласитесь, что это был самый эффективный, хотя и не самый правильный путь к вашему сердцу. – Он насмешливо наклонил голову.
– Совсем не правильный, мистер Логан.
– Я не рассчитываю, что вы измените свое мнение обо мне, но мне бы хотелось, чтобы вы знали, кто такая Ева Дункан. – Он огляделся по сторонам. – Я вижу, у вас нет телевизора…
– Ни телевизора, ни радио, мистер. Они мне не нужны.
– Предпочитаете жить в блаженном неведении? – Логан слегка прищурился. – Тогда возьмите вот это…
Он протягивал ей плотный бумажный конверт, но Сара и не подумала взять его.
– Что это?
– Это небольшое досье на Еву Дункан, составленное по газетным публикациям за прошедшие десять лет. Плюс еще кое-какие материалы, касающиеся недавних событий, которые еще не попали в прессу. Разумеется, здесь не все, но, думаю, этого будет достаточно, чтобы понять, почему мы… почему я позволил себе быть столь настойчивым. Желание Евы – не каприз, как вы, вероятно, подумали. От вас… и от Монти зависит, быть может, ее жизнь и жизнь девочки.
– Джейн?
– Джейн.
– Мне, конечно, нет дела до Евы Дункан, – задумчиво сказала Сара. – Но Джейн… При чем тут мертвое тело, которое мы с Монти должны найти?
– Прочтите эти документы и все узнаете. – Логан поднялся и шагнул к двери, но на пороге остановился. – Кстати, – добавил он небрежно, – на вашем месте я бы не стал обращаться в полицию и сообщать копам о местонахождении Евы Дункан. Это может меня очень огорчить, и тогда я позвоню Мэддену, а он, как мы оба знаем, не остановится ни перед чем ради своей карьеры. Я понятно выражаюсь?
– Разве Еву Дункан разыскивает полиция? – слабо удивилась Сара. – За что?
– Это тоже есть в досье. – Он взялся за ручку двери. – Так я передам мисс Дункан, что вы будете счастливы помочь?
Сара выругалась.
– Ева позвонит вам. – Губы Логана сжались, и в уголках рта пролегли жесткие складки. – Вам придется выполнить эту работу, мисс Патрик, вне зависимости от того, нравится она вам или нет.
Он вышел. Сара услышала, как хлопнула дверь хижины, и с трудом разогнула пальцы, которыми она сжимала подлокотники кресла.
Только два дня, сказала она себе. Только два дня…
Но и этого было слишком много.
* * *
Сара Патрик позвонила Еве около полуночи.
– Логан сказал мне, что вы согласились помочь, – сказала Ева, сразу узнав голос дрессировщицы. – Это было очень любезно с вашей стороны.
– Я бы хотела покончить с этим как можно скорее, – мрачно буркнула Сара. – Так что давайте начнем завтра с утра. Вы можете хотя бы примерно указать район поисков?
– Вероятно. Я пока не уверена… То есть у меня есть на примете несколько площадок, но я пока не знаю, с какой из них лучше начать.
– В вашем распоряжении всего два дня, – перебила Сара. – Попробуйте достать одежду жертвы: иногда Монти лучше реагирует на запах, который остался на ткани, чем на само тело.
Ева задумалась.
– Это может потребовать некоторого времени, – сказала она. – Я не знаю, сумею ли я…
– Это ваши проблемы. Я сказала вам, что мне нужно, а вы решайте сами… Мне решительно все равно, найдем мы что-нибудь или нет. Точнее, я бы предпочла, чтобы мы не нашли. Когда у вас будет одежда, позвоните мне и скажите, куда приехать. – И, не попрощавшись, Сара повесила трубку.
Ева некоторое время молча сидела перед телефоном, потом набрала номер Логана.
– Что, черт возьми, ты сделал с Сарой Патрик? – спросила она, как только он взял трубку.
– Заставил ее работать на тебя.
– Но как ты это сделал?! Она только что звонила и разговаривала со мной так, словно я… словно я – последняя дрянь! Что ты ей сказал?
– Это неважно. Главное, что на два дня она полностью в твоем распоряжении.
Ева вздохнула. Она слишком хорошо знала Логана, как знала и то, что, добиваясь своего, он бывал грубым и безжалостным.
– Мне кажется, ты зря ее обидел. Мне бы этого не хотелось.
– Ей никто не причинил вреда. И если ты вместо того, чтобы мучиться угрызениями совести, используешь ее на полную катушку, то тоже останешься цела и невредима. И ты, и Джейн тоже… А это самое главное, разве не так?
Он был, разумеется, прав. Во всяком случае, Еве было трудно с ним спорить.
– У меня к тебе еще одна просьба, – сказала она. – Сара сказала, что ей нужна одежда Дебби Джордан. Как ты думаешь, сможешь ты достать что-нибудь из ее белья без того, чтобы вломиться к ней в дом и до смерти напугать ее родных?
– Что-нибудь придумаю. Кстати, можешь не благодарить меня за то, что я помог тебе добиться согласия Сары…
Ева почувствовала, как краска стыда заливает ее лицо.
С чего она взяла, что имеет право осуждать Логана? Разве не сама она позвонила и попросила у него помощи? Именно ее звонок вынудил его принять решительные меры, а ведь она не могла не знать, что Логан часто действует на грани фола, особенно когда он спешит или не может добиться своего обычным путем. Когда же дело касалось ее интересов, то не было такого закона, который он не был бы готов нарушить.
– Извини меня, – сказала она негромко. – Наверное, я просто… растерялась. Я не уверена даже, сможет ли Сара мне помочь, поскольку я довольно смутно представляю себе, где именно Дон мог закопать Дебби. Кое-какие наметки у меня, конечно, есть, и все равно, на девять десятых все зависит от обыкновенного везения.
– Вы начинаете поиски завтра?
– Да.
– Я бы хотел поехать с тобой.
– Ты и так сделал для меня слишком много. Я не хочу, чтобы тебя видели со мной.
– Когда речь идет о тебе, для меня нет такого понятия, как «слишком много».
– Объясни это Саре Патрик. Она сказала, что дает мне только два дня.
– Ну, где два, там и четыре, – беззаботно отозвался Логан. – Впрочем, постарайся уложиться в ее расписание – мне не хотелось бы давить на нее снова. Несмотря на все оскорбления, которые выпали на мою долю во время выполнения этого задания, мисс Патрик мне понравилась. И Монти тоже.
– Я не уверена, что это у вас взаимное чувство, так что будет лучше, если ты не станешь лишний раз попадаться ей на глаза. По-моему, Саре будет достаточно одной меня.
– Что ж, если ты не хочешь взять меня с собой, постарайся сама с ней поладить. Может быть, мисс Патрик подарит тебе еще денек… Что касается одежды Дебби Джордан, то ты получишь ее завтра утром.
* * *
Это был белый бейсбольный пуловер с эмблемой «Аризонских Змей» на груди. Взяв его в руки, Сара Патрик небрежно спросила:
– Его не стирали с тех пор, как Дебби Джордан надевала его в последний раз?
– Нет. Логан сказал, что она спала в нем накануне своего исчезновения.
– Интересно, как он его достал?
– Я не спрашивала.
– Должно быть, он просто украл его из контейнера, в который выбрасывают одежду для бездомных.
– Логан не такой плохой, как вы о нем думаете.
– Я думаю, что на самом деле он гораздо хуже.
– Меня удивила ваша просьба насчет одежды. – Ева решила сменить неудобную тему. – Дебби пролежала под землей уже больше месяца. За это время запах должен был…
– Я могла бы использовать специальное вещество, имитирующее запах разложения, но это может расстроить Монти. Впрочем, это может и не сработать. – Сара пожала плечами. – Что ж, попытка не пытка. – Она огляделась по сторонам. – А почему вы уверены, что Дебби похоронена где-то здесь?
– Этот пустырь находится на задворках электрической компании «Дезертлайт».(Лайт – свет (англ.).)
– Ну и что?
– Все предыдущие жертвы убийцы были обнаружены в местах, название которых имело какое-то отношение к свету. Во время нашего последнего разговора он дважды упомянул о том, что Дебби «осветила» ему путь и он закопал ее в таком месте, где бы ей тоже было светло. Думаю, это была своего рода подсказка. Единственная подсказка.
– Почему он не сказал прямо?
– Для него это игра. Он задает мне загадки, я разгадываю. Он получает от этого удовольствие.
– По-моему, он псих. Кроме того, его загадки приходится разгадывать не только вам, но и мне с Монти.
– Разумеется, он ненормален. Но о вас он ничего не знает… – Сказав это, Ева сразу подумала о том, что скорее всего выдает желаемое за действительное. С тех пор, как она попала в Финикс, Дон еще ни разу не звонил ей, но это вовсе не означало, что он потерял ее след. Быть может, даже сейчас он следил за нею из какого-нибудь укрытия.
– И вы хотите, чтобы Монти обыскал этот пустырь только из-за того, что он находится рядом со зданием электрической компании?
– Этот пустырь также находится недалеко от церкви, где Дебби пела в хоре.
Сара с сомнением посмотрела на нее.
– Это только предположение, догадка, – призналась Ева. – Но ведь нужно же с чего-то начинать!
– Как скажете. Раз уж я согласилась два дня искать для вас ветра в поле, значит, так тому и быть. – С этими словами Сара достала из своего обшарпанного джипа брезентовую сумку и посмотрела на Джейн, которая, сидя рядом с Монти, нежно гладила его по шее и спине.
– Не пойму только, зачем было брать с собой девочку? – заметила она вполголоса.
– Он потребовал, чтобы она постоянно была со мной. Кроме того, я не хочу рисковать и оставлять ее одну. Не беспокойтесь, она не станет вам мешать…
– Я вовсе не имела в виду, что Джейн может мне помешать. Но Монти не может постоянно быть с ней…
С этими словами Сара шагнула к собаке и улыбнулась.
– Извини, Дженни, но Монти надо работать.
Джейн медленно выпрямилась.
– А можно мне с вами?
Сара посмотрела на Еву, и та слегка пожала плечами и кивнула. Идея Джейн ей не очень понравилась, однако для девочки это было даже лучше, чем сидеть несколько часов в машине, дожидаясь результатов поиска, который вполне мог закончиться ничем.
– Мы будем двигаться очень быстро, – объяснила Сара девочке. – Обычно мы с Монти проходим одну и ту же территорию дважды, чтобы исключить ошибку. Как ты думаешь, ты не очень устанешь?
– Я постараюсь не отстать.
– Договорились. – Сара достала из сумки длинный поводок и пристегнула его к ошейнику Монти.
Пес вскочил и замер.
– Он знает, что происходит? – спросила Джейн.
– Да. Во всяком случае, догадывается.
– Из-за поводка, да?
– Нет. Сегодня я пристегнула поводок для собственного удобства – чтобы Монти не убегал слишком далеко. Обычно я им не пользуюсь, разве только когда мы работаем в незнакомой местности или вблизи есть чужие люди. Поводок, видишь ли, помогает им не бояться.
– Бояться? Неужели кто-то боится Монти?
– Он все-таки довольно большой. Некоторые люди боятся больших собак.
– Тогда они дураки! – резко сказала Джейн.
– Совершенно с тобой согласна, Дженни. – Сара улыбнулась и достала из сумки брезентовый пояс со множеством кармашков.
Монти насторожился еще больше.
– Вот теперь Монти точно знает, что он на работе. – Сара застегнула пояс на талии и, наклонившись, дала псу понюхать пуловер. – Ищи, Монти, ищи!
Облокотившись о крыло своей машины, Ева смотрела, как Сара, Джейн и Монти идут по пустырю. Они двигались довольно быстро, однако и пустырь был довольно большим, и, чтобы осмотреть его целиком, необходим был не один час.
Монти продвигался вперед, низко опустив голову и с силой натягивая поводок. Дважды он останавливался, и у Евы невольно замирало сердце, но оба раза пес, немного помедлив, бежал дальше.
Только к обеду осмотр был закончен.
– Ничего, – коротко сказала Сара, отстегивая поводок и усаживаясь на подножку своего джипа.
– Вы уверены? – разочарованно спросила Ева.
– Монти уверен.
– Он… не мог ошибиться?
– Монти никогда не ошибается.
– Но я видела, что он два раза останавливался…
– Учуял какую-то дохлятину. – Сара небрежно пожала плечами.
– Что-что? – не поняла Ева.
– Возможно, кто-то закопал здесь дохлую кошку… – пояснила Сара. – Монти понимает разницу между мертвым человеком и животным. – Она повернулась к Джейн. – Пойди поиграй с Монти, пока он отдыхает. Вот увидишь, он будет рад… С этими словами она достала из сумки теннисный мячик и бросила девочке.
Джейн не пришлось просить дважды. В следующую секунду она и Монти были уже далеко, и до слуха Евы донесся азартный лай и высокий голосок девочки.
– Она понравилась Монти, – заметила Сара.
– Джейн и вовсе влюбилась в него, – согласилась Ева.
– У девочки хороший вкус.
– Спасибо, что разрешили ей искать вместе с вами. Джейн очень переживала, что больше не увидит Монти. Ей нравится общаться с ним.
– Не я придумала эти поиски. Меня заставили… – Сара посмотрела на нее в упор. – Ваш друг Логан заставил.
– Вы вправе думать обо мне все, что угодно, – сказала Ева тихо. – Я сознаю, что ситуация получилась не очень красивая, но у меня не было другого выхода. Надеюсь, что вы меня поймете… И от своего я не отступлю. Вы дали мне два дня, и эти два дня я буду использовать вас, как только смогу.
– У вас есть на примете другая площадка? – Сара слегка прищурилась, так что понять, о чем она думает, было совершенно невозможно.
– И не одна, – честно призналась Ева. – Я поработала с картой города и нашла одиннадцать мест, в названии которых есть слово «свет».
– Одиннадцать?
– Да. – Ева достала карту, на которой отметила кружочками подозрительные названия, и показала ее Саре. – Одиннадцать или, может быть, двенадцать.
– За два дня нам не успеть.
– Думаю, логичнее было бы начать с тех площадок, что находятся ближе к церкви. Ведь где-то в ее окрестностях преступник напал на Дебби. Скажите, сколько времени Монти может работать, не теряя активности?
– В Тегусигальпе мы работали почти семьдесят часов подряд с несколькими короткими перерывами, но вы сами видели, сколько времени мы затратили на этот пустырь. А ведь он не такой уж большой.
– Тогда, пожалуй, разумнее будет перебраться на другое место. – Ева сложила карту. – Ручей Лунного Света находится в пятнадцати минутах ходьбы отсюда. Правда, придется обыскать оба берега…
– На это потребуется еще больше времени, чем на этот пустырь.
Ева села за руль и запустила мотор.
– Будьте добры, позовите Монти и Джейн.
Сара некоторое время смотрела на нее, потом нехотя улыбнулась.
– Вы ведь из тех, кто сражается даже после того, как потерпит поражение, верно? – спросила она.
– А вы? – вопросом на вопрос ответила Ева.
Сара ничего не сказала. Отвернувшись, она крикнула:
– Дженни, верни, пожалуйста, мою собаку! И возвращайся сама – нам нужно ехать на другое место.
* * *
В тот день они работали почти до полуночи, но сумели обыскать только четыре площадки. Оставалось еще семь. И всего один день.
– Ну, хватит, – сказала Сара, снимая с Монти поводок. – Я так устала, что уже ни черта не вижу.
– Но ведь зрение не играет особой роли, – возразила Ева. – Монти может нюхать и в темноте.
Сара отрицательно покачала головой.
– Я вижу, вы не успокоитесь, пока не загоните нас обоих в гроб.
– У меня нет выхода, – понизив голос, сказала Ева и посмотрела на Джейн, которая спала, свернувшись калачиком на заднем сиденье.
Сара проследила за ее взглядом.
– Этот… Дон… Он действительно убивал детей?
– Да.
– Вот ублюдок!
– Ну хотя бы еще час, мисс Патрик!
– Нет. – Сара покачала головой. – В темноте Монти может пораниться. Я не хочу рисковать.
– Вы говорили, что в Гондурасе вы работали и днем, и ночью.
– Там мы искали живых, а не трупы. – Она махнула Монти рукой, и пес легко запрыгнул в побитый джип. – На сегодня все, мисс Дункан.
– Но я надеялась, что мы проверим хотя бы половину мест.
– Я честно вас предупредила, что в эти сроки мы не уложимся.
– Я помню. Просто я думала… ну, что вы измените свое решение насчет двух дней.
– Нет.
Сара пожала плечами и села в джип.
– Завтра начнем на рассвете, – сказала она.
– На рассвете? – удивилась Ева.
– Но вы же, наверное, хотите использовать завтрашний день полностью, не так ли?
– Разумеется. Я просто не знала, что вы…
– Мы с Монти не банк и работаем не с девяти до пяти. Я обещала вам два дня – вы их получите.
И, прежде чем Ева успела что-либо ответить, Сара тронулась с места и умчалась.
Погруженная в раздумья, Ева поехала домой – к Логану.
Она была уже на полдороге к дому, когда зазвонил ее сотовый телефон.
– Что-то ты стала поздно ложиться, – сказал Дон. – Нервничаешь?
– Да нет! Ты меня разбудил, – солгала Ева.
– Спать за рулем опасно, – усмехнулся Дон. – Мне бы не хотелось, чтобы ты погибла раньше времени.
«Спокойно, – приказала себе Ева. – Это просто догадка, предположение. Он не может знать, где я сейчас. Возможно, он слышит в трубке шум мотора, но где я, он не знает!..»
– Ты давно не звонил, – сказала она. – Я уж надеялась, что мне удалось от тебя избавиться.
– Всего несколько дней… – уточнил Дон. – Мне было очень интересно наблюдать за тем, как ты разыскиваешь нашу певичку.
– Ты блефуешь. Ты не можешь знать, где я и что делаю…
– Некоторое время я действительно не знал. Ты очень ловко улизнула из Атланты – ловко и быстро. Но я не сомневался, что пройдет несколько дней и ты выяснишь имя той, что осветила мне путь. Для этого нужно было только понаблюдать за домом Дебби Джордан.
– Я не была у Дебби дома.
– Зато один из людей Джона Логана там побывал. Я проследил за ним и вышел на Логана, а проследив за Логаном – нашел тебя. Это он помог тебе выбраться из Атланты?
– Понятия не имею, о ком ты говоришь!
– Не надо притворяться, ты прекрасно знаешь, о ком я говорю. Я понимаю, ты хочешь защитить его. Что ж, можешь не волноваться: Джон Логан меня не интересует. И я вовсе не зол на него, наоборот, он сделал нашу игру еще интереснее. Признаться, я был немало озадачен, когда ты не явилась к безутешному мистеру Джордану, чтобы расспросить о Дебби. Впрочем, ты достаточно умна, чтобы не совершать грубых ошибок. И твой ход с Сарой Патрик я тоже одобряю – это было почти гениально. Жаль только, что вы искали не в тех местах.
– Все равно я найду Дебби!
– Надеюсь, это будет не слишком скоро. Мне нравится наша небольшая шахматная партия, и мне не хотелось бы завершить ее матом на втором ходу.
– Черт возьми, Дон, скажи, где она! Ведь ты сам хотел, что бы я нашла Дебби.
– Не так скоро, Ева, не так скоро. Каждый день, который ты проводишь в бесплодных поисках, усиливает твою тревогу, неуверенность, напряжение, гнев, отчаяние. Я хочу, чтобы это продолжалось как можно дольше. Мне нравится это!
– Я найду ее завтра!
– Ну, если это случится, я буду разочарован. Я рассчитывал, что поиски продлятся по меньшей мере неделю.
– Тогда почему бы тебе не выкопать труп и не похоронить его в другом месте? Этим ты бы осложнил мою задачу.
– Пытаться перепрятать труп – это самая грубая ошибка, какую только может совершить убийца. Во-первых, свежая могила может привлечь к себе внимание. Во-вторых, можно нечаянно оставить следы. Нет, пожалуй, я поступлю иначе – надо поубавить тебе прыти. Ведь Джейн с тобой, правда?
Ева не ответила.
– Я велел тебе взять ее с собой и никуда от себя не отпускать. Ты ведь так и поступила, правда?.. Правда, – ответил Дон самому себе, поскольку Ева продолжала молчать. – Надеюсь, вы подружились. Чем старше ребенок, тем он умнее, интереснее… С Джейн, во всяком случае, можно хоть поговорить о серьезных вещах. Твоя Бонни была слишком мала, чтобы…
– Заткнись, ты!
– Вот видишь, ты все-таки нервничаешь. Ты начинаешь метаться и совершать непредсказуемые ходы. Ты пытаешься обмануть меня. Что ж, мне это нравится, ведь даже заяц иногда бросается на охотника Дон немного помолчав Ева тоже ничего не говорила, ожидая, что он еще скажет.
– Так вот, насчет Джейн… – продолжил Дон. – Вы, наверное, о многом с ней разговариваете? Вы уже немного подружились, и если я убью ее, то тебя это заставит не так торопиться с поисками Дебби Джордан. Так? Отвечай, так или не так?
Его тон внезапно стал резким, требовательным, и Еве пришлось приложить немало усилий, чтобы не дать Дону подавить ее волю.
– Я вообще перестану ее искать. Я исчезну, и ты никогда меня не найдешь, – ответила она. – Только попробуй тронуть девочку, и я оставлю тебя с носом.
– Нет, Ева, я думаю, что ты этого не сделаешь. Ты захочешь расплатиться со мной и не отступишь от своего намерения. Гнев и горе ничем не хуже страха, поэтому я не боюсь, что ты исчезнешь. Но торопиться ты уже не будешь.
– Я сейчас повешу трубку.
– Может быть, я приду за Джейн даже сегодня…
Ева невольно сжала в руке телефон.
– Ты не сможешь. Ты даже не знаешь, где я.
– Тогда посмотри назад.
Ева в панике бросила взгляд в зеркало заднего вида и увидела позади огни.
– Ты видишь меня, Ева?
– Это не ты. Это охранник из службы безопасности Логана. Он следовал за нами весь день.
– Он потерял вас в парке «Огни Аризоны». А я решил воспользоваться этим и последовать за вами. За Джейн и за тобой.
– Ты лжешь.
– Долго нам еще ехать до той загородной виллы, где ты остановилась?
Ева не ответила.
– Лучше поспеши.
Она послушно нажала на акселератор.
– Да, я думаю, что Джейн пора убить. Ведь вы успели подружиться, правда? Хотя бы немножко?
– Нет! – почти выкрикнула Ева, увидев, что машина позади тоже увеличила скорость.
Сердце билось в груди Евы с такой силой, что ей стало больно.
Скорее! Скорее! До коттеджа Логана целых десять кварталов!
Она бросила еще один взгляд в зеркало заднего вида. Фары преследовавшей ее машины заметно приблизились, и Ева снова нажала на газ, хотя это было небезопасно.
Поворот она преодолела чуть ли не на двух колесах – так" сильно накренилась ее машина, и Джейн на заднем сиденье что-то пробормотала, но не проснулась.
– Я еще никогда не рассказывал тебе, как я убиваю детей? Я делаю это очень медленно, не спеша, потому что их чувства еще чисты и определенны. Крики, которые исторгаются из них, поют и звенят во мне как райская музыка. Дети – единственные, кто заслуживает при погребении белого савана, потому что их боль и страх еще не подпорчены, не затемнены, как у взрослых. Как ты думаешь, Джейн будет такой же храброй, как твоя Бонни?
Ей хотелось убить его. Сомкнуть пальцы на его горле и душить до тех пор, пока он не перестанет хрипеть. До дома оставалось четыре квартала.
– Я слышу, как ты дышишь. Ты, наверное, очень напугана.
Фары преследующей машины слепили ее, отражаясь в зеркале заднего вида.
Ева бросила телефон на сиденье и с новой силой нажала на газ. Впереди показались знакомые кованые ворота, и она схватила с приборной доски пульт дистанционного управления.
Ворота начали открываться, но они раздвигались слишком медленно, а чужая машина была уже почти рядом.
Лишь чудом не задев не до конца открывшиеся створки ворот, машина ворвалась на территорию коттеджа и помчалась по подъездной дорожке. Краем глаза Ева видела, что преследователь не отстает. Теперь их разделяло всего пять ярдов.
Со скрежетом затормозив перед крыльцом, Ева изо всех сил надавила на сигнал. Охранники… Они должны услышать и прибежать к ней на выручку. Только бы они не опоздали!..
За стеклом водительской дверцы возникла чья-то темная фигура, и кто-то решительно постучал по крыше.
– Мисс Дункан! Что случилось?
Ева повернула голову. Это был Герб Букер – охранник. Не сдержав стона облегчения, она нажала кнопку, опускавшую стекло.
Вторая машина стояла совсем рядом. Ее фары освещали фасад дома, водительская дверца была распахнута.
– Что случилось? – сонно спросила с заднего сиденья Джейн.
– Все хорошо, милая, все в порядке… – Ева с трудом вы пустила руль, в который она вцепилась мертвой хваткой. – Это ваша машина, Герб?
– Конечно. Я следовал за вами весь день. Что-нибудь случилось, мисс Дункан? Я забеспокоился, когда вы увеличили скорость.
Ева растерянно огляделась. Ее взгляд упал на валявшийся на сиденье телефон, и она поднесла его к уху.
– Будь ты проклят, Дон.
– Я пошутил. Спокойной ночи, Ева. – Он отключился.
* * *
– Вы отвратительно выглядите, – сказала Сара, внимательно разглядывая Еву. – Вам нездоровится?
– Просто плохо спала. А вы?
– О, со мной все в порядке. Мы с Монти привыкли обходиться малым.
– Хорошо. – Ева достала карту и развернула ее на капоте машины. – Вчера мы прочесали площадки, расположенные к югу от церкви. Сегодня, я думаю, стоит проверить западное направление. – Она постучала ногтем по карте. – Вот, водохранилище Вуд Лайт. С него мы и начнем.
– Вы уверены? – осторожно спросила Сара, поглядев на карту. – Нам придется осмотреть большую площадь, жаль будет, если мы ничего не найдем. Может быть, есть смысл осмотреть несколько меньших территорий? Или у вас есть какие-то конкретные соображения?..
– Никаких соображений у меня нет. – Ева покачала головой. – Не хотелось бы признаваться в этом, но я вынуждена действовать наугад. Мне остается только надеяться на удачу…
– Не забудьте: сегодня мы работаем до полуночи, после этого я с вами прощаюсь.
– Я помню. – Ева подняла голову. – Может быть, вы все-таки передумаете?
– Нет. – Сара повернулась к Джейн и протянула ей поводок. – Идем, Дженни. Нам пора начинать:
Ева с отчаянием смотрела на нее. После того, что произошло вчера вечером, она почти не верила в то, что их поиски увенчаются успехом. Продолжать их просто для того, чтобы доставить удовольствие Дону, Ева не хотела – зачем устраивать цирк на потеху этому подонку? Но и отказаться от поисков она не могла. Не могла, покуда оставался хоть малейший шанс, что Дон совершил ошибку.
* * *
– На сегодня все, – сказала Сара тихо и добавила:
– Мне очень жаль, Ева.
Ева вздрогнула, а руки ее непроизвольно сжались в кулаки.
– Не может быть, чтобы уже была полночь!
– Сейчас половина второго, мисс Дункан. – Сара взмахнула рукой, и Монти послушно запрыгнул в джип.
– Наверное, – медленно сказала Ева, – мне следовало поблагодарить вас за эти лишние полтора часа. Но я не могу…
– Я понимаю. Вам, вероятно, очень хочется плюнуть мне в лицо.
– Это не так. – Несмотря на усталость и острое разочарование, Ева просто не могла ни к чему придраться. Сара и Монти работали с небольшими перерывами почти шестнадцать часов и совершенно выдохлись. – Просто мне бы очень хотелось, чтобы вы подарили мне еще один день.
– Я не могу этого сделать, – глухо ответила Сара, не глядя на нее. – Я знаю, что у вас есть веские причины продолжать поиски, но… У меня были свои причины отказываться от этой работы, но меня заставили. Я обещала дать вам два дня…
– Но ведь этого недостаточно!
– Увы, я действительно не могу больше вам помогать. Поверьте, Ева, я отказываюсь не из прихоти. Пока мы искали эту женщину, я все время молилась про себя, чтобы мы ее не нашли. – Сара покачала головой. – Так что, может быть, даже лучше, что мы сейчас расстанемся. При таком настроении от меня немного толку.
– Чепуха! Вы работали, не жалея себя.
Сара печально улыбнулась.
– Но я жалела Монти. Найдите себе кого-нибудь другого, мисс Дункан.
– Я не могу позволить себе ни дня отсрочки!
– К сожалению, я ничем не могу вам помочь. Вы кое-чего не знаете, и… – Сара села в джип и включила мотор. – Мне очень жаль, – повторила она.
– Если бы вам действительно было жаль, вы бы помогли мне. Конечно, поиски трупа – не очень приятное дело, но ведь это ваша специальность, и я не понимаю…
– Не очень приятное?! – Голос Сары внезапно зазвенел, как туго натянутая струна. – Да вы просто не представляете, о чем говорите!
– Я знаю только одно: жизнь девочки гораздо важнее, чем любые ваши отговорки. Я должна спасти Джейн, должна поймать Дона, а ваши соображения меня не волнуют! С моей точки зрения, нет и не может быть такой причины, которая оправдывала бы ваш отказ помочь мне!
– Вот именно: с вашей точки зрения, – парировала Сара. – Но вы забываете, что у меня тоже есть право защищать свой собственный мир всеми доступными мне средствами. – Она немного помолчала и добавила чуть тише:
– Еще раз извините. И прощайте.
Глядя, как исчезают во тьме габаритные огни ее джипа, Ева едва не разрыдалась от бессилия и ярости, но сумела взять себя в руки. Ничего страшного, успокаивала она себя, она просто устала. Еще не все потеряно. Надо только поскорее вернуться домой и сесть за компьютер. Может быть, ей повезет и она сумеет найти еще одну Сару Патрик.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Смертельная игра - Джоансен Айрис

Разделы:
123456789101112131415161718Эпилог

Ваши комментарии
к роману Смертельная игра - Джоансен Айрис



не роман ... ну и не детектив.... на любителя....
Смертельная игра - Джоансен Айрисната
9.05.2012, 15.05








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100