Читать онлайн Смертельная игра, автора - Джоансен Айрис, Раздел - 10 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Смертельная игра - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.38 (Голосов: 8)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Смертельная игра - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Смертельная игра - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

Смертельная игра

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

10

Уже темнело, когда Логан свернул к небольшому домику невдалеке от Скоттсдэйла. (Скоттсдэйл – реставрированный поселок Старого Запада, одна из достопримечательностей в окрестностях Финикса.) За стоящими стеной деревьями и затейливыми коваными воротами его почти не было видно – Ева разглядела только крытую красной черепицей высокую крышу.
Выйдя из машины, Логан набрал код на запирающем устройстве, и ворота распахнулись.
– На столе в прихожей лежат два пульта дистанционного управления, – сказал Логан, снова садясь за руль. – Пользуйся ими, чтобы лишний раз не выходить из машины. Справа от дома есть небольшой флигель – там живут охранники: Герб Букер и Хуан Лопес. Они регулярно осматривают территорию, но в дом не заходят. Если они тебе понадобятся, можешь воспользоваться одной из кнопок сигнализации.
– А где находятся эти кнопки? – деловито уточнила Ева.
– В кухне, главной туалетной комнате, спальне и в гостиной – словом, везде. Где бы ни застала тебя опасность, ты всегда успеешь дотянуться до одной из них. Кнопки замаскированы под электрические выключатели, но, в отличие от настоящих, находятся на уровне опущенной руки. Их можно на жать даже коленом.
– Похоже, ты прекрасно знаешь, что такое безопасность. Зачем тебе этот дом, Логан?
– Я останавливаюсь здесь, когда приезжаю в Финикс по делам. Ну а предосторожность никогда не бывает лишней.
– Ты уверена, что он не приторговывает наркотиками? – вмешалась Джейн.
– Очаровательно! – Логан улыбнулся.
– Уверена. – Ева выбралась из машины, которая остановилась перед входной дверью. – Просто известный бизнесмен – это все равно что крупный политик: и те, и другие ужасно любят, чтобы их кто-то охранял. Ну а теперь – спасибо, Логан, и уезжай.
– В доме три гостевые спальни.
– Уезжай, пожалуйста.
– Вы тут пока поговорите, а я пойду на кухню и сделаю себе сандвич. Умираю с голода, – заявила Джейн и ушла.
Логан покачал головой.
– Даже этот трущобный котенок не может спокойно смотреть, как меня вышвыривают вон. По-моему, я ей понравился.
– Только ты способен принять безразличие за симпатию. – Ева скрестила руки на груди. – Уходи, Логан.
– Девочка относится ко мне отнюдь не с безразличием, – возразил Логан. – Я уверен, что мы отлично поладим. Нам надо только немного привыкнуть друг к другу. Эта Джейн… она немного напоминает мне тебя. Когда мы впервые встретились, ты была примерно такой же.
– Ничего общего! – отчеканила Ева.
Он улыбнулся и легко коснулся пальцем ее щеки.
– Похоже, я опять сказал что-то не то. Ну ладно, я ухожу… Мне очень приятно думать, что ты так заботишься о моей безопасности. Могу я сделать что-нибудь еще для тебя и для этой очаровательной дикарки?
– Надеюсь, в твоей резиденции найдется компьютер с выходом в местные электронные сети?
Логан фыркнул.
– Ева, детка, ведь я выпускаю компьютеры! Загляни в библиотеку – там ты найдешь все необходимое. В том числе и книги.
– Это действительно все, что мне нужно.
– В кладовке в гостевой спальне можно подобрать одежду и белье для вас обеих. Правда, я не уверен, что для Джейн найдется что-то в точности по ее размеру – на мой взгляд, она слишком маленькая для своих десяти лет.
– Зато характер у нее такой, что любой взрослый позавидует.
– Это я уже заметил. – Логан наклонился и поцеловал ее. – Ладно, я поехал. Если я тебе понадоблюсь, ты найдешь меня в отеле «Кэмелбек».
– Черт возьми, Логан, я думала, ты вернешься к себе в Монтерей!
– Я знаю. – Он широко ухмыльнулся и стал спускаться с крыльца. – Эту машину я оставляю тебе. Меня отвезет кто-нибудь из охранников.
– Но послушай же меня!.. – в отчаянии вскричала Ева. – Ты уже сделал для меня гораздо больше, чем я осмеливалась попросить. Я вообще не должна была принимать от тебя никакой помощи, потому что, если из-за меня ты попадешь в беду, я… я себе этого не прощу.
– Это хорошо. – Логан удовлетворенно хмыкнул. – В руках умного человека чувство вины иногда превращается в мощный инструмент воздействия… Кроме того, твои слова доказывают, что я тебе не совсем безразличен.
– Ты и так прекрасно знаешь, как я к тебе отношусь. После всего, через что мы прошли вместе… Я бесконечно благодарна тебе за все, что ты для меня сделал. Я у тебя в долгу, Логан.
– На это я тоже рассчитываю.
– Логан!..
Он покачал головой.
– Нет, Ева. Ты можешь не разрешить мне оставаться с тобой под одной крышей, но ты не можешь запретить мне поселиться поблизости. – Он неожиданно подмигнул. – Кроме того, я хотел бы иметь возможность снова прийти тебе на помощь, когда Джо наконец отыщет тебя.
И, прежде чем Ева нашлась, что ответить, он скрылся за углом дома.
Закрывая входную дверь, Ева вздохнула. Наверное, она совершила ошибку, когда обратилась к нему за помощью. Когда дело касалось ее, Логан просто не мог остановиться. Наверное, если бы она попросила у него взаймы десять долларов, он бы осыпал ее золотом с ног до головы…
Но она сразу же поняла, что это не совсем так. На самом деле Логан неизменно был очень внимателен во всем, что касалось их отношений. Он не позволял себе давить на нее, принуждать к чему-либо, предпочитая действовать мягко, исподволь. Он приноравливался к ней как мог, никогда не спеша и не заходя слишком далеко, хотя это и стоило ему огромных усилий, поскольку по натуре Логан был человеком властным, почти деспотичным. Что ж, тем больше у нее оснований быть ему благодарной…
Ее сегодняшняя победа над ним была ничтожной только на первый взгляд. На самом деле, убедив Логана поселиться в отеле, Ева достигла большего, чем осмеливалась мечтать. О том, не оскорбила ли она его ненароком, Ева решила пока не думать. Ее ждала важная работа. Впрочем, сначала она, пожалуй, все-таки позвонит матери и узнает, как у нее дела…
Подойдя к стоявшему в прихожей аппарату, Ева набрала номер сотового телефона Сандры.
– Привет, это я. У вас все в порядке? – спросила она, когда на третьем звонке Сандра ответила на вызов.
– И да, и нет, – ответила ее мать. – Твой убийца не появлялся, но Рон сам едва не придушил Майкла. Похоже, мальчишка вообще не знает, что такое ванна. Когда ему ее показали, он едва не удрал обратно на улицу.
– Вот уж не думала, что будут с ним такие проблемы.
– Не беспокойся, все уже устроилось. Рон недаром слывет одним из лучших адвокатов в городе. Он обещал Майклу, что будет приносить ему обед из «Макдоналдса» каждый раз, когда он будет принимать ванну. Мальчишка принял это предложение и теперь готов мыться по три раза на дню… – Сандра усмехнулась. – Вот только не знаю, как мне к этому относиться. Пожалуй, на моем месте любая другая хозяйка была бы оскорблена…
– Все маленькие дети любят есть в «Макдоналдсе». Это нормально. Вот что, ма, я постараюсь звонить тебе каждый вечер, а если возникнут какие-то проблемы… то ты позвони мне, ладно?
– Я позвоню. – Сандра немного помолчала. – Джо… он ведь не знает, где ты?
– Я думаю, что так будет лучше для нас обоих.
– Он просто рвет и мечет. Я еще никогда не видела его таким.
– Не говори ему ничего, ладно?
– Но он твой друг… И наш тоже. В общем, мне было бы спокойнее, если бы он был с тобой. Может, все-таки…
– Нет, мам, не надо.
– Ладно. – Сандра вздохнула. – Представляю, что он мне устроит!
Ева не сдержала улыбки.
– Я тебя знаю, мама, ты умеешь молчать.
– А Джо умеет расспрашивать. В конце концов, он коп, это его профессия. Но хуже всего то, что он мне нравится, и я могу нечаянно проболтаться. Если, конечно, ты скажешь мне, где ты прячешься.
– Я в Финиксе.
Было слышно, как Сандра вздохнула.
– Хорошо, я постараюсь держать язык за зубами.
– Пожалуйста, мам.
– Боюсь только, что ты поступаешь не совсем правильно.
– Это мне решать. – Ева немного помолчала. – Ладно, мам, береги себя.
– И ты береги себя.
Ева медленно опустила трубку на рычаг. Джо продолжал охоту. Интересно, каким будет его следующий шаг?..
– Хочешь сандвич? – спросила Джейн, неслышно появляясь у нее за спиной. – С индейкой!.. Я сделала два на всякий случай.
– Спасибо. – Ева не была голодна, но ей не хотелось невольно обидеть девочку. За все время их знакомства это был первый знак внимания с ее стороны. – С удовольствием…
Они вместе пошли на кухню, и Ева сказала:
– Боюсь, готовить нам придется самим. К сожалению, я не очень хорошо умею это делать…
– Ну, ты наверняка готовишь лучше, чем твоя мама. – Джейн вскарабкалась на высокий кожаный табурет у барной стойки.
– Боюсь, когда ты отведаешь мою стряпню, ты изменишь свое мнение. У меня совсем нет опыта.
Некоторое время они молча жевали, потом Джейн неожиданно сказала:
– Я тебе помогу. Мне приходилось готовить, когда меня удочерили в последний раз.
– Это у Карбони? – уточнила Ева. – Мисс Эйсли говорила, что там тебе нелегко пришлось.
– Ничего, я выдержала, – ответила девочка, приканчивая сандвич. – Хочешь, я помогу тебе здесь убраться?
– Да здесь почти нечего делать. – Ева оглядела сверкающую чистотой кухню. – Логан сказал, здесь есть библиотека. Я не знаю, есть ли там детские книги, но ведь и ты уже достаточно большая и наверняка сумеешь подобрать что-то по своему вкусу.
– Книги? – лицо девочки осветилось неподдельной радостью. – Здесь есть книги?
– Во всяком случае, так сказал Логан.
Джейн опомнилась и постаралась скрыть свою радость.
– Стоит пойти взглянуть на них, – сказала она, изо всех сил стараясь сохранять серьезный, независимый вид. – Здесь, наверное, и делать-то больше нечего.
С этими словами она сползла с табурета и, поставив в мойку свою тарелку, включила воду.
– Логан любит тебя, – сказала она. – Ты с ним спишь?
Ева растерялась. Она не ожидала подобного вопроса от десятилетней девочки. Впрочем, в свои десять лет Джейн уже пережила столько, что обычному человеку хватило бы на всю жизнь.
– Это тебя не касается, – ответила она наконец.
Джейн пожала плечами.
– Он столько для нас сделал. Я хотела только узнать, должна ли ты отблагодарить его.
Секс в качестве благодарности. Или платы. Ежедневное столкновение с грубыми реальностями жизни было частью собственного детства Евы, и Джейн, разумеется, тоже была с ними знакома.
– Для этого есть другие способы, – ответила Ева. – Кроме того, Логан мой друг, а между друзьями не принято требовать платы или какой-то особой благодарности. Логан хороший человек. И он не проходимец, – закончила она с улыбкой.
– А я и не думала, что он плохой, – призналась Джейн. – Мне просто хотелось попробовать, сумею ли я обидеть его по-настоящему…
– Джейн!..
– Но он и ухом не повел, – невозмутимо закончила свою мысль Джейн. – А где библиотека?
– Понятия не имею.
– Хочешь, я найду? – Девочка шагнула к двери.
– Да, только у меня есть к тебе одна просьба: когда выберешь книги, пойди с ними в гостиную или куда-нибудь еще. Мне нужно поработать с компьютером.
– Зачем?
– Для начала я хотела бы просмотреть электронные копии местных газет.
– А-а, чтобы найти убитую женщину?
Ева кивнула.
– Да. Приходится начинать с нуля. Дон не дал мне практически ни одной зацепки. Я знаю только, что убийство произошло около полугода назад, что убитая была певицей и что ее тело так и не нашли. Так что нужно смотреть объявления об исчезновениях, а не об убийствах, – решила она внезапно.
– Я не буду мешать, – пообещала Джейн и выскользнула в коридор.
Что ж, подумала Ева, по крайней мере ей не нужно развлекать девочку. Судя по всему, Джейн обожала читать. Сама же она собиралась принять душ, переодеться и засесть за работу.
* * *
– Хочешь кофе? Я сварила. – Джейн поставила кофейник и чашку на низенький столик рядом с рабочим столом Евы. – Кофе очень крепкое, но другое я варить не умею.
– Надо говорить «очень крепкий», – машинально поправила Ева и, откинувшись на спинку кресла, потерла рукой усталые глаза. – Спасибо. Но ты не должна была…
– Если бы я была «должна», то не стала бы… – Джейн свернулась клубочком в уютном кожаном кресле у камина. – Ты что-нибудь нашла?
– Нет. – Ева покачала головой. – Я просмотрела газеты за семь месяцев, но не нашла никаких упоминаний о пропавшей певице. – Она налила себе полную чашку кофе. – Может быть, Дон мне солгал. Господи, как поздно! Кстати, почему ты не в постели, ведь уже почти полночь?
– Всего только двадцать минут двенадцатого, – возмутилась Джейн.
– Ну и что? Разве ты не устала?
– А ты?
Ева не решилась на конфронтацию, к тому же она чувствовала, что еще немного – и она может заснуть прямо в кресле.
– А я устала, – заявила она. – Так что я, пожалуй, посажу тебя работать, а сама отправлюсь чистить зубы и спать.
– Я попробую, – совершенно серьезно ответила Джейн. – Нас учили в школе, только там мы работаем на «Макинтошах». А это что за компьютер?
– Это компьютер марки «Логан».
– Твой Логан делает компьютеры?
– Да.
– Как Билл Гейтс?
– Вроде того. Правда, он производит только «железо», а не программное обеспечение. Ты нашла себе что-нибудь почитать?
Девочка кивнула.
– Я нашла несколько романов Даниэлы Стил. Я ее просто обожаю! Кроме того, мне попалась книжка про ученых, как они искали Трою. И еще одна… – Джейн неожиданно запнулась. – Она про… про антропологическую скульптуру в судебной медицине. Я взяла ее, потому что… Ведь это то самое, чем ты зарабатываешь себе на жизнь, да? Я думала, это твоя книжка.
– Нет. Логан как-то просил меня сделать для него одну работу, но он такой человек, что ему до всего есть дело. Очевидно, с помощью этой книги он пытался постичь азы моей работы.
– Я посмотрела картинки… – Девочка содрогнулась. – Аж жуть берет!
Ева кивнула.
– А ты правда… правда можешь сделать это?
– Правда. – Ева не сдержала улыбки.
– А зачем?
– Это моя работа. Кроме того, мне иногда удается помочь несчастным родителям, у которых… которые потеряли ребенка.
– Не понимаю… – Джейн пожала худенькими плечиками. – Если у тебя кто-то умер, нужно просто продолжать жить и не думать…
– Как поступила ты? – догадалась Ева, которую, по правде говоря, несколько смущала относительно спокойная реакция девочки на смерть Фэй.
– Ну да. Почему бы и нет? – Джейн с вызовом уставилась на нее. – Я старалась не вспоминать о Фэй, потому что ее не стало. Зачем убиваться впустую, ведь тут уж ничего не поделаешь? – Девочка не по-детски тяжело вздохнула. Ева изучающе рассматривала ее.
– Ты считаешь, это правильно?
– Да. Я думала об этом подонке, который ее зарезал, а не о ней. – Джейн выбралась из кресла. – И вообще я иду спать.
Она быстро вышла из комнаты.
Ева проводила ее взглядом и покачала головой. Сколько времени и сколько усилий понадобится, чтобы разрушить стены, которыми отгородилась от горя и боли эта девочка, это не по годам закаленное и мужественное дитя улиц? В любом случае, пытаясь пробиться сквозь этот барьер сейчас, Ева наверняка совершила бы ошибку. Быть может, как-нибудь потом… Если, конечно, у них вообще будет какое-то «потом»…
Надо во что бы то ни стало найти убитую женщину, думала Ева. Если, конечно, Дон ее не обманул – ведь он мог солгать просто для того, чтобы выманить их обеих из Атланты.
Но почему тогда он выбрал именно Финикс?
Дон сказал, что ему нравится этот город. Может быть, в самой атмосфере Финикса было что-то такое, что могло спровоцировать его на…
Хватит домысливать, остановила себя Ева. Надо работать. В газетах за указанный Доном период не оказалось ни одной зацепки. Может быть, ей стоит просмотреть газеты за прошедший год? Или, напротив, проверить недавние выпуски?
* * *
Заметка была датирована тридцатым декабря прошлого года, и Ева сразу поняла, почему она не обратила на нее внимания в первый раз. Ведь Дон сказал, что убил пять, может быть, шесть месяцев назад, а эта заметка появилась в «Финикс газетт» совсем недавно.
Дебби Джордан – замужней матери двоих детей – было ровно тридцать лет, когда субботним вечером она отправилась на репетицию церковного хора.
У нее был очень красивый голос. Сопрано. Я, кажется, уже говорил, что она кричала громче остальных…
После этого Еве уже не составило труда найти все материалы об исчезновении.
Дебби Джордан так и не попала на репетицию. И домой не вернулась. На следующий день муж нашел ее машину на стоянке возле церкви.
Расследование не дало никаких результатов. Приходской совет объявил о награде в две тысячи долларов тому, кто сообщит о местонахождении пропавшей.
Все участники церковного хора, которых опрашивали корреспонденты, упоминали о том, что Дебби Джордан была очень милым, контактным человеком, что у нее было дивное мягкое сопрано. Просто ангельский голос.
На фотографии мужа и двух оставшихся сиротами детей Ева старалась не смотреть. Итак, Дебби Джордан…
Ева откинулась на спинку кресла и закрыла глаза. Как же Дон, должно быть, злорадствовал, давая ей ложные подсказки. Он сильно затруднил ей поиск, но она справилась. Она нашла Дебби Джордан!
Однако Ева слишком устала и была слишком расстроена, чтобы радоваться своей победе. Молодая женщина, у которой было все, чтобы жить счастливо, умерла только потому, что этот подонок так захотел. С этим Ева уже ничего не могла поделать, но она могла по крайней мере постараться найти убийцу. Но раньше необходимо было найти тело Дебби Джордан.
К счастью, того же хотел и Дон, поэтому он дал ей несколько неясных, двусмысленных, но все-таки подсказок. Что же именно он ей сказал?
…Она, если можно так выразиться, осветила мне путь к тебе, и за это я похоронил ее там, где было достаточно светло… Именно это второе убийство высветило мою проблему целиком. Женщина, которую ты должна найти, осветила мне путь… Это очень важно, Ева… Важно, чтобы путь, лежащий впереди, был светлым и ровным.
Ева медленно выпрямилась. Если только Дон не посмеялся над ней, то…
Талладега. «Место, где закипает лунный свет». Неужели…
Ева хорошо помнила, как Чарли говорил что-то о двух трупах, найденных в Финиксе. Точнее, в Сан-Люсе.
Она вскочила с кресла и бросилась к книжным полкам, надеясь, что в библиотеке Логана найдется испано-английский словарь. Не без труда отыскав нужный том, Ева торопливо зашелестела страницами.
«Сан» – святой.
Ее руки дрожали, а строчки прыгали перед глазами.
«Люс» – свет.
Есть!!!
Теперь она не сомневалась, что найдет Дебби Джордан.
Вернувшись к компьютеру, Ева запустила поисковую программу, настроив ее на электронную доску объявлений Финикса. Потом ввела строку:
«Служебное собаководство».
* * *
– Куда мы едем? – спросила Джейн, глядя из окна машины на пустынный пейзаж, который лишь изредка разнообразили свечи пыльных кактусов и заросли верблюжьей колючки.
– Потерпи, скоро будем на месте.
– Но куда мы едем?
– Я же сказала тебе, что мне нужно найти Дебби Джордан. Так вот, где-то здесь живет человек, который может нам помочь.
Джейн посмотрела назад.
– За нами кто-то едет, – сообщила она.
– Я знаю. – Ева машинально бросила взгляд на зеркало заднего вида. – Это люди Логана.
– О-о-о! – Джейн снова стала смотреть на высокие кактусы. – Как здесь скучно! – сказала она наконец. – Пыльно и скучно. Дома лучше.
– Не могу с тобой не согласиться. Ничего, ближе к горам будет повеселее.
– Не думаю.
«Где же этот чертов поворот?» – подумала Ева. Объяснения в рекламном объявлении, помещенном в местной электронной сети, казались достаточно четкими, но она пока не видела никакого… Ага, кажется, здесь…
Впереди показалась стрелка-указатель с надписью "Ранчо «Патрик».
Ева свернула с шоссе на неровную грунтовую дорогу. Сразу машину окутало густое облако пыли, и Джейн поспешно закрыла окно.
Ева посмотрела на девочку и ободряюще улыбнулась.
– Ничего, еще пара миль, и мы будем на месте.
– А кто такой Патрик? – спросила Джейн.
– Это и есть человек, который нам нужен. По-настоящему ее зовут Сара Патрик. Она разводит и дрессирует собак.
– Собак? – Джейн улыбнулась.
– Это рабочие собаки, Джейн. Серьезные, большие псы, а не маленькие декоративные собачки.
– Рабочие? А где они работают?
– В разных местах. Ты даже не представляешь себе, на что способна хорошо обученная собака. Мисс Патрик, например, является внештатным сотрудником аварийной поисково-спасательной команды в Тускане. Кроме того, она сотрудничает с агентством по контролю за оборотом алкоголя, табака и оружия. Сара и ее собаки работали в Оклахома-Сити, когда несколько лет назад террористы взорвали там огромный магазин, а также в Тегусигальпе после того, как этот город разрушил ураган. Она побывала даже в Турции, когда там произошло страшное землетрясение…
– А что она там делала?
– Собака способна почуять живого человека даже глубоко под обломками. Тогда она садится и подает сигнал спасателям, чтобы они знали, где копать в первую очередь. – Ева немного помолчала и добавила:
– И не только живого…
– Значит, собаки мисс Патрик могут искать трупы?
– Да. Именно этим и занимаются поисковые собаки. Они очень умные.
– А что может сделать собака мисс Патрик для нас? Ты думаешь, она может найти ту миссис, которую убил Дон?
Ева кивнула.
– Смотри, вот и ранчо.
Но то, что они увидели, трудно было назвать даже фермой. Бревенчатая хижина, несколько просторных, обтянутых сеткой вольеров и огороженный такой же сеткой загон, на территории которого громоздились какие-то подобия спортивных снарядов, – таково было скромное хозяйство мисс Патрик. Перед крыльцом стоял побитый старенький джип.
– А где же собаки? – разочарованно протянула Джейн, – Здесь их не видно. Может быть, мисс Патрик плохой дрессировщик и ее никто не хочет нанимать?
Ева припарковала свою машину рядом с джипом.
– Не торопись с выводами, – сказала она. – Может быть, наоборот, всех собак раскупили, потому что они оказались лучше других.
Дверь хижины неожиданно распахнулась, и на крыльцо вышла стройная загорелая женщина в коричневых шортах и вылинявшей ковбойке.
– Вы сбились с дороги? – спросила она, приветливо улыбаясь.
– Это вы – мисс Патрик? – осведомилась Ева.
Женщина кивнула.
– Да, я Сара Патрик, а вы… Нет, не говорите, я знаю. Вы из эвакуационно-спасательной службы штата. Ну, где мои цветы и премиальные?
Ева растерянно заморгала.
– Очевидно, вы не из спасательной службы. – Сара Патрик разочарованно вздохнула. – Жаль. Я, наверное, слишком привыкла к премиальным, но цветы я действительно люблю. К сожалению, на этом чертовом песке не растет ничего, кроме колючек. – Она спустилась с крыльца и, подойдя к машине, посмотрела на Джейн, которая успела снова опустить стекло.
– Впрочем, дети ничем не хуже цветов, – сказала она. – Меня зовут Сара, а тебя?
– Я – Джейн.
– Сегодня жаркий денек, Джейн. Может быть, зайдешь, выпьешь лимонаду? – Она перевела взгляд на Еву. – Вам я могу предложить пива или чай со льдом. Если, конечно, вы не из налоговой полиции. В этом случае мне придется натравить на вас собаку.
Ева улыбнулась.
– Меня зовут Ева Дункан, и я не из налоговой полиции, так что вам нечего опасаться. У меня к вам деловое предложение.
– Человек всегда должен опасаться налоговой полиции. Денег, которые я зарабатываю, нам с Монти едва хватает, но, поскольку я зарегистрирована в качестве индивидуала-предпринимателя, размеры моего подоходного налога контролируются особенно тщательно. Я бы даже сказала – пристрастно. Сколько раз я пыталась доказать, что Монти фактически находится у меня на иждивении и может быть приравнен к несовершеннолетнему ребенку, но меня даже не пожелали выслушать!..
– А кто это – Монти? – поинтересовалась Ева, входя в дом вслед за Сарой.
– А вот он собственной персоной, – сказала Сара, кивая головой в сторону камина. – Знакомьтесь.
Золотистый ретривер, который, вытянувшись во всю длину, лежал перед очагом на полу, поднял голову, зевнул и завилял хвостом.
– Вот лентяй! – сказала Сара, поворачиваясь к холодильнику. – Мы оба только что вернулись после пятимильной пробежки, но я почему-то не валяюсь на полу, как он.
– У вас нет такой шерсти, как у него! – с негодованием возразила Джейн, опускаясь на колени возле пса. – Ему же жарко!
Монти посмотрел на нее своими скорбными глазами и лизнул девочке руку.
«Господи!.. – изумленно подумала Ева. – Похоже, Монти покорил девочку с первого взгляда!»
– Он очень красив, но я не понимаю, почему из-за него у вас возникли неприятности с налоговой инспекцией.
Сара улыбнулась.
– Возможно, отчасти я сама виновата. Довольно долго мне сходили с рук некоторые… гм-м… неточности в моей налоговой декларации, и в конце концов мне стало интересно, сколько это может продолжаться. Но эти бюрократы провели полный аудит моей финансовой деятельности, и не успела я оглянуться, как они натравили на меня налоговую полицию… Вам лимонад или чай?.. – Она налила лимонад в два высоких бокала. – Я тоже выпью с вами. Девочка, я думаю, не отойдет от Монти за весь лимонад в мире.
С этими словами Сара отошла к мойке и встала там, облокотившись о стол.
– Извините, но после пробежки я не успела принять душ, так что мне, пожалуй, лучше держаться от вас подальше.
Действительно, ее загорелое лицо и длинные голые ноги все еще слегка блестели от пота, майка под ковбойкой тоже была в темных пятнах. На вид Саре Патрик было лет под тридцать, и она была высокой, жилистой, с короткими каштановыми волосами, которые едва закрывали уши. Привлекательной ее назвать было трудно, однако большие карие глаза и крупный рот были очень выразительны.
– Это ваша дочь? – спросила Сара, глядя на Джейн. – Добрая девочка, сразу видно. Добрым быть хорошо, хотя тому, кто добр по-настоящему, порой приходится нелегко на этом свете.
Ева задумалась. Еще вчера ей бы и в голову не пришло назвать Джейн доброй. Кто бы мог подумать, что, маловосприимчивая к человеческой ласке и теплу, она так быстро поддастся чарам золотистого ретривера!
– Нет, она не моя дочь, – ответила Ева.
– Странно, вы так похожи… Я очень люблю детей.
– А у вас есть дети?
Сара покачала головой.
– Ни детей, ни мужа. И никогда не было… – Ее глаза весело блеснули. – Мне и без них хватает проблем.
– Неужели вы живете здесь совсем одна? – спросила Ева. – На вашем месте я бы, наверное, побоялась давать рекламные объявления да еще так подробно описывать, как до вас добраться.
– Я привыкла к одиночеству и в случае чего сумею о себе позаботиться. К тому же меня охраняют… В лучшие дни на ферме содержится от десяти до пятнадцати собак – овчарок, доберманов и прочих, но сейчас, как я уже говорила, настали трудные времена. Впрочем, одного Монти вполне достаточно – он отличный сторожевой пес. Разве вы не заметили?
Сторожевой пес тем временем перевернулся на спину, подставив Джейн палево-розовое брюхо. Играя, он сжал передними лапами руку девочки, и Джейн рассмеялась, когда пес, негромко повизгивая, потянулся носом к ее запястью.
– Пожалуй… – с сомнением сказала Ева.
Сара снова усмехнулась.
– Я вижу, Монти вас не убедил, – сказала она, – но моя дрессировочная программа здесь ни при чем. Просто сам Монти не особенно подходит для этой работы. У него, видите ли, есть одна психологическая проблема: он не совсем уверен, кто из нас собака.
– Вообще-то он очарователен.
Выражение лица Сары несколько смягчилось.
– Сами увидите, – сказала она. – Кстати, кто порекомендовал вам обратиться ко мне?
– Я нашла ваше объявление в местной электронной сети.
Сара махнула рукой.
– Я уже сама забыла, когда его поместила. Это было несколько лет назад, но вы, наверное, первая, кто на него откликнулся. Вероятно, именно описание пути до моего ранчо, на которое вы ссылались, было не слишком похоже на рекламный проспект популярного туристского маршрута. – Она пристально посмотрела в лицо Евы. – Почему же вас это не остановило? Или вы любительница трудностей?
– Вряд ли. Просто мне нужны были вы.
– Разве рядом с тем местом, где вы живете, нет другого дрессировщика?
– Мне нужна специально обученная поисково-спасательная собака.
Сара насторожилась.
– Вот как? На кого же вы работаете? На «Алкоголь-табак-оружие» или все-таки на налоговое ведомство? Скажите честно, вас подослал Мэдден?
– Я ни на кого не работаю и никакого Мэддена не знаю.
Сара вздохнула.
– Хотела бы я сказать то же самое. Что ж, очко в вашу пользу… – Она покачала головой. – Но все равно я боюсь, что мне придется вас огорчить. Вы же сами видели – все собаки распроданы.
– А Монти? Он, разумеется, не продается, но, может быть, вы с ним могли бы немного поработать для меня? Признаться, подобный вариант устроил бы меня гораздо больше. Я хотела бы нанять вас…
По лицу Сары скользнула какая-то тень.
– Ваше предложение меня не интересует. Я сейчас не работаю. – Она с подозрением взглянула на Еву. – Скажите, вы точно не из полиции? Я могла бы порекомендовать вам одного человека, который готовит отличных служебно-розыскных собак для полицейской службы.
– Я не из полиции, и мне нужны вы, Сара. Согласно газетным отчетам вы лучший специалист в своей области.
– Не я – мои собаки. Особенно Монти.
– Но Монти вряд ли подпишет со мной договор без вашего согласия.
– А я своего согласия не дам.
– Ну пожалуйста… Это займет всего несколько дней!
Сара упрямо покачала головой.
– Нет.
– Простите, мисс Патрик, но мне показалось, что сейчас вы как раз свободны. Я могу заплатить больше, чем вы обычно получаете. Только скажите – сколько, и я…
– Я уже сказала. Нет.
– Почему же?
– Я не люблю заниматься поисками трупов.
– Откуда вы знаете, что я…
– Это же элементарно. Вы приходите ко мне и просите специальную поисково-спасательную собаку, а между тем, насколько мне известно, за прошедший месяц в мире не произошло ни одного мало-мальски сильного землетрясения, ни одного мощного взрыва и ни одного схода снежных лавин, хотя за последнее поручиться не могу. К тому же частные лица – равно как и полиция – чаще всего ищут именно тех, кому уже ничем нельзя помочь.
– Но ведь в объявлении было написано, что вы разыскиваете трупы.
– В меру моих сил – да. – Сара отвернулась.
– Тогда сделайте это для меня.
– Знаете, мисс Дункан, по-моему, мы закончили разговор.
Ева встала.
– Пожалуйста, подумайте еще. Вы мне нужны. Просто необходимы!
– Но мне не нужна такая работа. – Сара повернулась к собаке и негромко щелкнула пальцами. – Эй, Монти, хватит строить из себя идиота. Ко мне!
То, что произошло в следующую секунду, иначе как поразительным назвать было нельзя. В считанные мгновения Монти, который только что валялся на спине и вилял хвостом, вскочил на все четыре лапы и оказался рядом с Сарой. Спина его напряглась, глаза смотрели настороженно и внимательно, влажный черный нос чуть заметно шевелился.
– Он отлично вышколен, – льстиво заметила Ева. – По-моему, никаких сомнений в том, кто здесь собака, а кто – хозяин, нет и быть не может.
– Я ему не хозяйка. Мы с Монти партнеры. Он подчиняется мне только потому, что знает: бывают ситуации, когда всякое промедление с исполнением команды может привести нас обоих к гибели. – Сара двинулась к дверям, Монти следовал за ней по пятам. – Пожалуйста, уезжайте. Я не передумаю. Ева вздохнула.
– Что ж, очень жаль. Идем, Джейн.
Джейн выпрямилась и неприязненно посмотрела на Сару.
– Пожалуйста, не заставляйте Монти бегать в такую жару, – сказала она строго. – Мне кажется, ему это вредно.
– Ему это полезно, – возразила Сара. – Мы бегаем пятимильные кроссы два раза в день в любую погоду: в дождь, в жару и в холод. Монти важно поддерживать хорошую физическую форму, чтобы нормально переносить любую температуру.
– Но он устает… – Джейн протянула руку, чтобы погладить пса, но Монти шарахнулся от ее руки. – Почему он так сделал? – удивилась девочка. – Мне казалось, что я ему понравилась…
– Так оно и есть. Просто сейчас Монти в… в рабочем состоянии.
– Идем, Джейн. – Ева толкнула дверь и, спустившись с крыльца, зашагала к машине. Джейн неохотно тащилась следом, время от времени оглядываясь на Сару и Монти.
– Сейчас он нравится мне гораздо меньше, – сказала она вдруг. – Когда мы только пришли, он был совсем другим…
Сара Патрик тоже была другой, пока речь не зашла о поисках мертвых тел. Из глаз ее исчез всякий намек на юмор и теплоту. Сейчас Сара выглядела суровой, неприступной и даже зловещей, словно колдунья из какой-то совсем не детской сказки, а Монти напоминал ее духа-хранителя.
– То, о чем я просила, не прихоть. Это очень важно, – сделала Ева последнюю попытку, но Сара, вышедшая на крыльцо вслед за ними, отрицательно мотнула головой.
– Но, может быть, вы позволите мне позвонить вам завтра? Вдруг вы все-таки передумаете?
– Я не передумаю.
Ева села за руль и запустила мотор.
– Подождите!.. – Сара посмотрела на разочарованно вытянувшееся личико Джейн и повернулась к псу. – Попрощайся с Джейн, Монти, – скомандовала она и еще раз щелкнула пальцами.
И снова с Монти произошла поистине волшебная перемена. Он спрыгнул с крыльца, подбежал к машине и встал на задние лапы, пытаясь дотянуться до Джейн через открытое окно. Когда девочка открыла дверцу, Монти тут же положил передние лапы ей на колени, толкая ее носом и повизгивая. Джейн в ответ обняла его за шею и зарылась лицом в мягкую золотистую шерсть.
– Достаточно, – сказала Сара, и пес, прощально лизнув девочку в лицо, сел возле машины, стуча хвостом по утоптанной земле.
– Спасибо, Сара, – сказала Ева.
Та пожала плечами.
– Не за что. Дети и собаки – мое слабое место.
– Тогда послушайте меня еще немного. Вы и Монти могли бы помочь…
Но Сара уже ушла в дом, закрыв за собой дверь, и Ева чуть не заскрипела зубами от досады.
– Вот упрямая женщина! – сказала она.
– Она оставила Монти снаружи, – забеспокоилась Джейн. – Что, если он убежит далеко и потеряется?
– Он не потеряется. – Ева тронула машину с места. В зеркало заднего вида она бросила на Монти последний взгляд.
Пес больше не напоминал верного слугу злой колдуньи – он снова был очаровательным душкой, словно сошедшим с рождественской открытки. Проводив машину взглядом, он взбежал на крыльцо хижины и поскребся в дверь. Дверь тотчас отворилась, и Монти исчез за нею.
– Он не потеряется, – повторила Ева. – Сара хорошо о нем заботится.
– Но она заставляет его бегать! – Джейн нахмурилась. – Знаешь, эта мисс Патрик мне не нравится.
– А на меня она произвела в общем неплохое впечатление, – призналась Ева. – Что касается их ежедневных тренировок, то… Иногда излишняя мягкость приносит больше вреда, чем пользы.
– Но ведь Монти не человек, а собака, и он этого не понимает.
Ева покачала головой. Она помнила, как Сара смотрела в глаза Монти, когда велела ему попрощаться. Лично ей показалось тогда, что человек и собака могли обойтись и без слов – настолько хорошо они понимали друг друга.
– Она понравилась тебе, хотя и не захотела помочь? – удивленно спросила Джейн.
– Может, мисс Патрик еще передумает, – отозвалась Ева, и девочка посмотрела на нее скептически. Впрочем, Ева и сама сомневалась в том, что это возможно.
– Я все равно позвоню ей позже, – сказала она, отвечая скорее собственным мыслям. Да, она позвонит Саре Патрик, а пока… пока ей придется снова засесть за компьютер, чтобы попробовать подыскать другие варианты.
* * *
Когда Ева вошла в прихожую, телефон на тумбе сразу зазвонил, и она взяла трубку.
– Ну как, – спросил Логан, как только Ева взяла трубку, – ты заполучила ее?
– Ты следил за мной?
– Разве не ты просила меня обеспечить безопасность девочки?
– Но это вовсе не значит, что охранники должны докладывать тебе о каждом моем шаге.
– Позволь решать это мне. – Логан немного помолчал. – Ну так как, ты заполучила Сару Патрик? – повторил он свой вопрос.
– Нет. Она отказалась работать на меня.
– Может быть, ты предложила ей мало денег?
– До этого даже не дошло. Стоило мне сказать, что я хотела бы нанять ее для поисков трупа, как Сара буквально вытолкала меня.
– Чем же она объяснила свой отказ?
– Да в общем-то ничем, хотя она и упоминала некоего Мэддена, который якобы подослал меня к ней. Очевидно, она недолюбливает этого типа, кем бы он ни был.
– Ты хочешь, чтобы я тебе помог?
– Нет, я хочу, чтобы ты не вмешивался. Если Сара отказывается на меня работать, значит, я найду кого-нибудь другого – только и всего.
– А почему ты вообще обратилась к ней?
– Насколько я поняла, она один из лучших дрессировщиков в этой части страны. Кроме того, Сара не связана официальными отношениями ни с какими правоохранительными структурами, и, следовательно, служебный долг не обязывает ее выдать меня полиции как похитительницу детей. И, наконец, в настоящее время у нее возник конфликт с налоговыми органами, поэтому ей, очевидно, не особенно хочется, чтобы кто-то узнал что-либо о ее клиентах. Думаю, именно это обстоятельство ты бы использовал в первую очередь, – сухо добавила она.
– Несомненно, – согласился Логан.
– Но я не ты, поэтому я просто постараюсь найти другого человека, – продолжала Ева, не слушая его.
– Я мог бы… – начал Логан.
– Нет, я не хочу. Пожалуйста, не вмешивайся в это, – твердо сказала Ева и повесила трубку.
– Значит, мы больше не увидим Монти? – спросила Джейн, которая внимательно прислушивалась к разговору. Ее голос звучал почти печально, и Ева повернулась к ней.
– У тебя никогда не было собаки? – спросила она, чтобы не отвечать на вопрос девочки.
– Конечно, нет! – Джейн отрицательно покачала головой, и Ева почувствовала острый приступ жалости. Девочка просто влюбилась в Монти, да и кто на ее месте смог бы остаться равнодушным? Ева, во всяком случае, не смогла, хотя для этого у нее были свои куда более прагматичные резоны.
– Завтра я снова попробую уговорить мисс Патрик, – пообещала она.
– Как хочешь. – Джейн пожала плечами. – Монти, конечно, очень мил, но… Пойду-ка я лучше к себе – мне нужно дочитать книгу.
Она повернулась и пошла по коридору в глубь дома, и Ева с сожалением посмотрела ей вслед. Джейн, разумеется, притворялась. Ее показное равнодушие было защитной реакцией ребенка, которого слишком часто предавали, и с каждым разом ее маленькое сердечко ожесточалось все больше. Ева не могла этого допустить, а значит, она должна была сделать все, чтобы Джейн снова встретилась с Монти, который один сумел подобрать к ней ключик.
Да, она постарается уговорить Сару Патрик. Если же из этого ничего не выйдет, тогда она просто найдет другого дрессировщика, чьи псы ничем не уступят Монти.
Вот только сделать-то это будет, пожалуй, трудновато.
Проклятье!
Она снова потянулась к телефону. Набрав номер справочной службы и дождавшись ответа оператора, Ева спросила, как ей позвонить в отель «Кэмелбек».




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Смертельная игра - Джоансен Айрис

Разделы:
123456789101112131415161718Эпилог

Ваши комментарии
к роману Смертельная игра - Джоансен Айрис



не роман ... ну и не детектив.... на любителя....
Смертельная игра - Джоансен Айрисната
9.05.2012, 15.05








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100