Читать онлайн Пьянящий вкус жизни, автора - Джоансен Айрис, Раздел - 21 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Пьянящий вкус жизни - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.83 (Голосов: 6)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Пьянящий вкус жизни - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Пьянящий вкус жизни - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

Пьянящий вкус жизни

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

21

– Хелло, Кемаль, а я тут поджидаю тебя. – Ледфорд сидел на краешке стола, небрежно поигрывая револьвером. Другой рукой он любовно касался изящно выточенных крыльев Танцующего Ветра. – Ты уже давно вызываешь у меня подозрения. Ни за что не поверю, что такой способный парень, как ты, не мог столько времени вычислить Алекса. К тому же ты был почему-то слишком обеспокоен судьбой моих заложниц. – Ледфорд пожал плечами. – А теперь все стало на свои места. Я ведь, кажется, послал тебя для того, чтобы ты вернул моего друга Алекса. Ну и где он?
– Ты упустил его, – ответил Кемаль. – На этот раз навсегда, Брайэн. И не только его, ты упустил все.
– Чепуха. Мой план предусматривает все до мелочей. Полотно Рембрандта уже погружено в машину, и у меня есть шесть минут, чтобы достичь пропускного пункта, прежде чем сработает взрывное устройство Ганса. – Он поднял револьвер. – И еще у меня есть оружие, чтобы размозжить твои мозги.
– Револьвер заряжен холостыми. – Кемаль спокойно подошел к нему почти вплотную. – Такой способный парень, как я, не мог оставить без внимания эту важную деталь.
Ледфорд приставил оружие к его лбу.
– Ты блефуешь.
– Я?
Ледфорд нажал спусковой крючок.
Час «X» приближался.
Ганс подышал на руки, чтобы согреть их, и, вздохнув, измерил взглядом расстояние до деревянного коня. Затем он постарался устроиться поудобнее, заняв выжидательную позицию за скалой.
Краков, расточая улыбки направо и налево, помогал участникам конференции выйти из автобуса. Особенно он суетился около пожилой леди в элегантном голубом костюме. Вот они все направились к деревянному коню. Брайэн приказал ему подождать, пока все делегаты не окажутся внутри этого дурацкого макета, но Ганс решил действовать по собственному плану. Он улыбнулся при мысли, как удивится этому Ледфорд.
Когда Джонатан вынес Челси на руках из туннеля, Алекс уже мчался на джипе по равнине, догоняя Кэтлин.
– Я вижу, Алекс не дождался нас, – сказал Джонатан. Челси в изумлении уставилась на бегущую фигуру Кэтлин. – Боже, она похожа на сумасшедшую. Неужели и я выгляжу так ужасно?
– Еще хуже. – Сняв пуловер, он разорвал его на куски и принялся бинтовать ее левую ногу. Челси сидела на плоском камне недалеко от входа. – Черт возьми, я и не думал, что они у тебя в таком состоянии.
– Ничего, они заживут, и я опять буду порхать как птичка.
– Разумеется. – Он перебинтовал ей обе ступни и заставил подняться. – Ты можешь идти? Я хочу, чтобы мы как можно скорей убрались подальше от этого места. Не стоит дожидаться, когда сработает взрывное устройство.
– Я в порядке, – заявила Челси, осторожно начиная спускаться вниз с холма.
– Кэтлин, давай сюда! – закричал Алекс, поравнявшись с ней и резко тормозя. – Быстрей!
Она подбежала и прыгнула в джип.
– Сколько у нас осталось времени?
– Пять минут. – Алекс нажал на акселератор, и машина рванула вперед.
– Мы успеем?
– Надо постараться. – Джип мчался по равнине к зоне раскопок.
Джип мчался по равнине, как пьяный носорог.
Ганс не отрывал от него пристального взгляда. Что это? Еще один сюрприз Ледфорда? Он глянул на часы. Оставалось пять минут до взрыва делегации. Пять минут по плану Ледфорда.
Ганс вытащил из кармана две крохотные черные коробочки – реле управления двух взрывов: в макете Троянского коня и в туннеле. Прошлой ночью он наведался в оба места и тщательно спрятал вторые радиоконтролируемые детонаторы под пластиком. Голубая кнопка для Троянского коня, красная – для туннеля.
Теперь Брайэн увидит, кто на самом деле контролирует ситуацию. Ганс довольно рассмеялся. Судьба Брайэна была в его руках.
– Неужели они действительно собираются стрелять? – Кэтлин недоверчиво смотрела на британского солдата, поднимавшего автоматическую винтовку. – Они не понимают, что мы хотим спасти их?
– Они понимают лишь, что джип может быть заряжен динамитом, а ведет его маньяк-самоубийца. Пригнись к полу.
– Ты хочешь, чтобы они подстрелили тебя одного? Не можем ли мы остановиться и попытаться объясниться с ними?
Алекс вел джип зигзагами, чтобы помешать взять их на прицел. Он покачал головой.
– У нас осталось четыре минуты. – Алекс выехал на дорогу, ведущую к макету коня.
Ганс нахмурился. Джип приближался к площадке с делегатами. В следующий момент его уже мог заметить Краков и поднять тревогу.
Ганс опустил оптический прицел.
Краков стоял рядом с Картрайт на тропинке, ведущей к Троянскому коню. Он улыбался, его бело-золотые волосы блестели на солнце, как греческий шлем.
Точно рассчитанным движением Ганс нажал спусковой крючок.
Яркое красное пятно расцвело на лбу Кракова. Не успев осознать случившееся, все с той же чарующей улыбкой на губах, он медленно осел на землю.
Один есть.
Следующий ход будет сигналом для Брайэна, чтобы он понял наконец, кто здесь диктует правила игры.
Ганс медленно нажал голубую кнопку.
Деревянный макет взметнулся вверх облаком пламени.
Алекс нажал на тормоз и, закрывая Кэтлин, прижался вместе с ней к полу. Взрывной волной джип подняло на три фута в воздух и снова опустило.
– Тут что-то не так. У нас было четыре минуты, – задыхаясь, проговорила Кэтлин. Она прижалась к Алексу, пряча лицо у него на плече. – Случилось что-то непредвиденное…
– Очевидно, дружок Ледфорда Ганс вышел из подчинения. – Алекс напряженно всматривался в происходящее на площадке. Там творилось что-то страшное: люди в панике метались во все стороны, охваченные смертельным ужасом, воздух наполнился криками и стонами раненых. Многие бежали назад к автобусу. Солдаты беспомощно толпились, уставясь в изумлении на столб пламени, полыхавший на месте Троянского коня. Верхушки сосен, окружавших макет, тоже были охвачены огнем и походили на гигантские факелы вокруг погребального костра.
Никто не обращал внимания на Кракова, валявшегося в пыли под ногами у обезумевших людей. Взгляд Алекса тревожно отыскивал в этой неразберихе Картрайт. Наконец он увидел ее, спокойно поднимавшуюся с земли и брезгливо отряхивавшую грязь и листья со своего сверкающего голубого костюмчика.
– С Картрайт все в порядке.
– А Краков?
– Не знаю. Он не двигается. Все бегут к автобусу.
Кэтлин наконец разогнулась и открыла глаза.
– Значит, они все спасены? Просто не верится.
– Выходите – из машины, – прозвучал чей-то резкий голос. – И поднимите руки, если не хотите, чтобы мы разнесли вам головы.
Алекс посмотрел в сторону и увидел военный джип, остановившийся в нескольких ярдах от них. Рядом стояли трое британских солдат и высокий человек в форме полковника, хмуро смотревший на него с Кэтлин.
– Поторапливайтесь, иначе я отдам приказ прикончить вас на месте.
– Картрайт, может быть, и в безопасности, – сухо заметил Алекс, поглядывая на три винтовочных дула, нацеленные в их головы. – Но что касается нас, то я в этом далеко не убежден.
Ствол ледфордовского «магнума» сухо щелкнул в пустой комнате.
Улыбнувшись, Кемаль вынул из кармана своих брюк четыре пули и протянул их Брайэну.
Искра восхищения промелькнула в глазах Ледфорда, и он опустил свое оружие.
– Ладно, можешь убираться отсюда, Кемаль. Ты первый человек, которому удалось…
Земля вдруг вздрогнула и посыпалась с потолка на стол. Ужас перекосил лицо Ледфорда.
– Ганс, будь ты проклят, это слишком рано! – Он схватил со стола Танцующий Ветер и торопливо сунул его под мышку. – Проклятый ублюдок!
– Дай мне статуэтку, – сказал вдруг Кемаль.
– Как бы не так! – Глаза Ледфорда злобно сверкнули. – Я убираюсь отсюда. Значит, этот мерзавец наведался в туннель после меня и передвинул таймер. Теперь он может взорвать нас в любой момент, когда пожелает, стоит ему лишь нажать проклятую кнопку. – Он вдруг неожиданно резко развернулся и ударил Кемаля в висок рукояткой револьвера. Того качнуло назад, и Ледфорд проскользнул мимо него из комнаты, выронив оружие на пол.
Почти тут же придя в себя, Кемаль поднял револьвер и, зарядив его двумя пулями, кинулся за ним.
Ледфорд бежал к лестнице, Кемаль – за ним, не отрывая взгляда от Танцующего Ветра, поблескивающего в свете фонарей.
Он догнал Брайэна, когда тот уже начал подниматься, и схватился за статуэтку.
– Ты, сын шлюхи, она моя! – Ледфорд поднял вверх ладонь и наотмашь, резко ударил по лицу Кемаля.
Соленый вкус крови заполнил его рот и горло. Качнувшись в сторону, стараясь падать набок, Кемаль продолжал удерживать Танцующий Ветер, но чувствовал, что за его спиной – пустота. Он поднял револьвер, стараясь целиться в направлении Ледфорда, и выстрелил.
Яркое пятно расплылось на щеке Ледфорда, Кемаль успел услышать крик удивления и боли и тут же полетел вниз, не удержавшись на крутизне лестницы. Тяжело ударившись спиной, он потерял сознание…
Постепенно придя в себя, Кемаль ощутил, что лежит на каменистой влажной земле, увидел распластавшееся на лестнице неподвижное тело Ледфорда. Ему показалось, что ступеньки уходят куда-то в вечность… Кемаль беспомощно улыбнулся при этой мысли. Вечность – это то, что его ожидало, и очень скоро, если он не успеет вовремя выбраться отсюда.
С трудом приподнявшись и пошатываясь, он двинулся к лестнице, прижимая к себе Танцующий Ветер. Превозмогая боль в спине, он поднимался очень медленно. Слишком медленно.
Ганс мог взорвать туннель в любую минуту.
Первый заряд, взорвавшись, слегка тряхнул землю и гулким эхом пронесся по холмам. Второй и третий, следовавшие почти непрерывно, подняли на воздух верхушку холма, в котором скрывался выход из туннеля. Это было похоже на извержение вулкана. Деревья, камни и земля взмыли вверх и долго кружились, прежде чем упасть на землю. Обломки разлетались далеко от центра взрыва.
Челси и Джонатан наблюдали это зрелище, стоя уже на равнине. «Милостивый боже, – прошептала Челси, – кто же может остаться в живых после такого?»
– Там не осталось никого живого. – Полковник Северн заглядывал в дыру, бывшую когда-то входом в туннель. Он повернулся к Джонатану и Алексу: – Разумеется, мы расчистим эти обломки, но после такого взрыва никто не мог уцелеть. Час тому назад мы взяли Ганса Брюкера, и он признался, что установил три заряда такой силы, что можно было бы взорвать пол-Лондона. Даже если они не погибли в первый момент от взрывной волны, рухнувшая скала похоронила их под своими обломками. Могут потребоваться годы, чтобы разобрать все эти руины.
– У них была спрятана машина поблизости, среди кустов, они могли… – Джонатан остановился, глядя на полковника Северна, недоверчиво покачивавшего головой. – Нет? Почему?
– Мы нашли эту машину на склоне холма, куда она могла быть отброшена взрывом. Она была пуста, если не считать тщательно упакованного полотна Рембрандта. Немид с Ледфордом, несомненно, остались внизу, в туннеле.
– Вы отдали распоряжение пропускным пунктам? – спросил Алекс.
– Прошло уже пять часов после взрыва, и ни одна машина не проходила ни через один из пропускных пунктов. Поверьте, их нет в живых.
Время близилось уже к полуночи, когда Алекс вернулся в отель. Вид у него был совершенно измученный.
– Что-нибудь еще прояснилось? – спросила Кэтлин, как только он вошел в спальню. Она сидела на постели и смотрела телевизор, постоянно нажимая кнопки на дистанционном переключателе. – Мне уже ясно, что делегаты успели пообщаться с прессой. По-моему, они все окончательно запутали.
– Надо же было дать сенсационный материал. – Алекс устало покачал головой. – Они обшарили все побережье, но не нашли и следа «Аргоса», хотя полковник Северн и уверен, что никто не мог выбраться из туннеля живым. Его люди начали разбирать завал, но земля там мягкая и все время проваливается. Он был прав, когда говорил, что на это могут уйти годы.
– А Танцующий Ветер?
– Северн считает, что он не мог уцелеть при таком взрыве и пожаре.
Отчаяние охватило Кэтлин. Все, о чем она мечтала долгие годы, рухнуло в один момент. Ей казалось, что она потеряла друга или большую часть своей жизни.
– Значит, эти бесценные древние знания так и останутся неизвестными. Они ушли от нас навсегда.
Алекс двинулся в сторону ванной комнаты.
– Я вернусь через несколько минут, мне необходимо принять душ.
Она кивнула.
– Ты почувствуешь себя значительно лучше.
– Да, потому что хуже уже некуда.
– Боюсь, что это не так. Мелис пропала.
Алекс застыл на полпути.
– Что?
– Сегодня, после полудня, она пропала из детского дома. В полицию заявили, но пока нет никаких следов.
– Вот как?
Кэтлин нахмурилась.
– Тебя, кажется, не слишком опечалило это известие. Алекс задумчиво покачал головой.
– Нет, что ты, разумеется, это малоприятно, но я подумал… – Он оборвал себя и, войдя в ванную, захлопнул дверь. Почти тут же зазвонил телефон.
Когда она опускала трубку, Алекс как раз вышел из ванной и посмотрел на нее вопросительно:
– Последние новости о Мелис?
– Челси сказала, что ее до сих пор не нашли.
Алекс двинулся к постели.
– Стамбул большой город.
– Ради бога, я и сама знаю, как он велик… – Кэтлин вдруг осеклась, поняв, что взяла слишком резкий тон. – Извини, я совершенно подавлена.
– Исчезновением Мелис?
– Всем, – ответила она. – Хотя да, это из-за Мелис, Я так хотела, чтобы она… – Кэтлин глянула на него, пытаясь сдержать набегавшие на глаза слезы. – Она ведь совсем ребенок. С ней может приключиться все, что угодно. Столько грязи вокруг. Неужели ее ждет новая боль?
– Успокойся. – Он ласково коснулся ее волос. – Кэтлин… – Алекс помедлил. – Я думаю, что они не найдут Мелис.
– Как ты можешь утверждать такое?
Он присел на край постели и взял ее руки в свои.
– Разумеется, я могу и ошибаться…
– О чем ты? – Она заглянула ему в глаза.
– Что, если Кемаль остался жив?
Она сделала большие глаза.
– Но полковник Северн сказал, что нет ни малейшего шанса.
– Северн не знает, насколько изобретательным может быть Кемаль.
– Думаешь, он выбрался оттуда?
– Я не знаю.
– Но патрульные утверждают, что никто не проходил мимо них. К тому же это полотно Рембрандта, обнаруженное в машине. Кемаль не оставил бы такую ценную вещь.
– Разумеется, я понимаю, что полотно ценой в миллион долларов – не такой уж пустяк для него. Но он не стал бы держаться за него, когда земля содрогается под ногами.
Кэтлин продолжала внимательно смотреть на него.
– Но это ведь не все твои доводы, не так ли?
– Я обнаружил следы колес велосипеда между сосен.
– Велосипеда?!
– Мне так показалось, но земля была слишком изуродована взрывом, чтобы я мог утверждать что-то наверняка. К тому же неизвестно, были ли эти следы свежими. – Он нахмурился. – Но они не идут у меня из головы. Кемаль не собирался отправляться в Южную Америку с Ледфордом, он собирался перехватить у него эти сокровища. Он подготовил для себя путь отступления через туннель, который знал как свои пять пальцев. Он следил за Гансом и Ледфордом и не мог не знать о пластиковой бомбе, установленной в туннеле. Кемаль легко мог убрать ее, но не сделал этого, почему? Раз он не собирался бежать с Ледфордом, этот взрыв был ему абсолютно не нужен. Но Кемаль не хотел… убивать. Он всегда говорил о своем отвращении к убийству, но, если бы он предотвратил взрыв, ему пришлось бы убить Ледфорда, у него были с ним свои счеты… Он вполне мог успеть выбраться из туннеля до взрыва и спрятаться среди холмов, пока не уляжется шум и не уйдут солдаты. Впрочем, на него могли и вообще не обратить внимания, приняв за какого-то местного мальчишку с фермы. Я сам принял его за ребенка, увидев впервые.
– Мог он добраться до «Аргоса»?
– Возможно.
– Но команда корабля подчинялась Ледфорду.
– Он мог подкупить их, не исключено, что он сам нанимал многих из них и хорошо знал, кого брать.
– Невероятно! Кемаль сумел отплыть с этим бесценным грузом совершенно беспрепятственно и не оставил никакой зацепки?!
– Одна зацепка есть – Мелис.
– Ты хочешь… сказать…
– Он мог послать за ней кого-то из своих. Почему бы и нет? – Алекс забрался под одеяло, устало опуская голову на подушки. – Откуда мне знать? Ладно, выключай свет.
Кэтлин нажала выключатель.
– Но если ему удалось уйти, он должен был унести с собой Танцующий Ветер.
– Это было слишком рискованно, его могли задержать с ним. На самом деле, чтобы судить обо всем этом, мне недостаточно существующей информации. Единственное, что у меня есть, это следы велосипедных шин.
– Но ты хочешь, чтобы это оказалось правдой?
Он так долго молчал, что она уже решила, будто он вовсе не собирается отвечать. Наконец он произнес еле слышно:
– Да, я хочу, чтобы это оказалось правдой.
Алексу было нелегко выговорить эти слова. Так же, как и Кэтлин, ему трудно было смириться с предательством Кемаля. Она поняла его чувства. Снова в ее памяти всплыло смуглое живое лицо, полные понимания и участия темные глаза. Вспоминалось почему-то лишь хорошее: как он беспокоился о детях, как утешал Мелис у них в саду…
Кэтлин прижалась головой к плечу Алекса и прошептала:
– Пожалуй, я тоже хочу этого.
Измученная событиями предыдущего дня, Кэтлин проснулась, когда солнце уже перевалило за полдень. Алекса рядом не было.
Сначала она подумала, что он в ванной, но тут ее взгляд упал на записку, оставленную на ночном столике.
«Кэтлин, я улетел в Ниццу. Поскольку с Ледфордом покончено, пора нам подумать о своих делах. Мне кажется, сейчас самое время заняться рекламой твоих духов. Момент как раз благоприятный, поскольку мы некоторое время будем находиться в центре внимания прессы. Но пока ты должна уклоняться от встреч с журналистами и не давать никаких интервью по поводу того, что случилось в Трое. Предупреди о том же Челси и Джонатана. Отвечай журналистам, что они получат интересующие их сведения на презентации в отеле „Негреско“, которая состоится 15 декабря.
Как только Северн получит от тебя ответы на все интересующие его вопросы, немедленно вылетай в Ниццу.
Ты очень нужна мне.
Алекс».
Ошеломленная, Кэтлин снова и снова перечитывала это послание. Вчера вечером он был таким усталым и раздраженным – казалось, понадобятся недели, чтобы он обрел прежнюю бодрость духа. И пожалуйста, такая метаморфоза за ночь. Он снова готов думать и действовать, управляя событиями по своему желанию.
Кэтлин покачала головой. Теперь можно было не сомневаться – презентация духов «Вазаро» надолго займет первые полосы газет.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Пьянящий вкус жизни - Джоансен Айрис

Разделы:
Пролог12345678910111213141516171819202122Эпилог

Ваши комментарии
к роману Пьянящий вкус жизни - Джоансен Айрис



Классная книга. Мне очень понравилось ее читать)
Пьянящий вкус жизни - Джоансен АйрисВероника
10.07.2012, 22.14








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100