Читать онлайн После полуночи, автора - Джоансен Айрис, Раздел - 8. в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - После полуночи - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.83 (Голосов: 23)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

После полуночи - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
После полуночи - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

После полуночи

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

8.

Тони позвонил неделю спустя.
– Вчера была демонстрация протеста.
– Против чего?
– Против исследований, которые ведут генетики.
– Вот черт побери! Сколько человек приняло в ней участие?
– Человек пятьсот. Но это всего лишь верхушка айсберга.
– Постарайся узнать, сколько их всего на самом деле. Какое количество людей они успели вовлечь?
– Думаешь, их подстрекает Огден?
– Конечно. У меня нет ни малейших сомнений, что это дело его рук. Все выстраивается как по заказу.
– Хорошо. Я постараюсь выяснить подноготную. А как идут твои дела?
– Неплохо.
– Довольно уклончивый ответ.
– Уклончивость – самый лучший способ ведения игры. Советую и тебе следовать ему.
* * *
– Уже полночь! Ложись спать.
Во время работы они незаметно перешли друг с другом на «ты», точно так же, как это получилось и с Сетом после совместной прогулки в лесу.
Оторвавшись от микроскопа, Кейт невидящими глазами посмотрела на Ноя, который стоял рядом с ней.
– Одну минуточку, – и снова склонилась к окуляру, – мне хочется проверить…
– Нет! Сейчас же ложись спать. – Ной вытащил стеклышко с мазками из-под объектива микроскопа. – Ты настолько устала, что я все равно не могу доверять результатам.
– Ничего подобного. Я нисколько не устала, – Кейт попыталась отобрать у него стекло с образцом. – И ты не имеешь права мешать мне.
Ной ловко увернулся:
– А кто, если не я? Корабль потерпел крушение по моей вине, и на эту галеру засадил тебя не кто иной, как я.
Кейт сделала еще одну попытку отобрать у него пробу:
– Сейчас культура свежая. Если я отложу работу, она испортится. Верни мне стекло!
– Возьмешь завтра новый образец. – Ной помог ей подняться. – На сегодня все. Хватит. Нельзя же работать по двадцать четыре часа в сутки.
– Про меня не скажешь, что я переработала, поскольку целых три часа я провела с Джошуа и Сетом в лесу.
Ной мягко подтолкнул ее к выходу:
– И как он?
– Представляет себя Робинзоном Крузо, который попал на необитаемый остров и учится выживать.
– А ты ничего не перепутала? – Ной закрыл за собой дверь лаборатории. – Что-то я плохо представляю себе Сета в качестве Пятницы. Насколько я помню, первое твое впечатление от него было как от Джека-потрошителя. Новая роль, если он действительно ее выбрал, – нечто новое.
Ной был прав. Первое впечатление, а точнее сказать, восприятие Сета незаметно исчезло. И чем больше она общалась с ним, тем все больше открывала в нем нового и неожиданного. Это ее несколько сбивало с толку. Казалось, что этот человек мог принимать любой облик, какой только хотел, оставаясь при этом самим собой.
– Ты сам прекрасно понимаешь, что я имею в виду. – Кейт посмотрела на дверь лаборатории, когда он повернул в ту сторону, что вела к кухне. – Через часик я бы закончила, что хотела.
– Знаю я этот «часик». Мое доверие к тебе подорвано окончательно и безвозвратно. Солнце еще не поднялось, а ты уже сидела за столом? Как это понимать?
Может быть, он и прав, подумала Кейт. Возбуждение, которое росло в ней с каждой минутой, и ощущение восторга захватывали все сильнее.
– Но я приехала сюда для того, чтобы работать.
– Это не значит, что ты должна выжать себя как лимон, до последней капли. Это зрелище не доставит мне никакого удовольствия.
– Сам-то ты работал, не щадя себя, – обличающим тоном заметила Кейт. – Ну и к тому же это будет продолжаться не всю жизнь.
– Разве? – Ной налил ей кофе в чашку. – Выпей кофе и иди спать.
– Кофе? – удивилась Кейт.
– Без кофеина, – пояснил Ной, улыбаясь.
Ну конечно! Проявляя заботу, Ной никогда не упускает из виду главного. Он уже не в первый раз почти насильно уводит ее из лаборатории, опекая, как клушка только что вылупившегося цыпленка. Стол был всегда накрыт, а еда приготовлена, когда она вставала или когда наступало время обеда или ужина. Ной не спускал с нее глаз, следя за тем, чтобы она съедала все, что он положил на тарелку. Он следил и за тем, чтобы она вовремя гуляла или делала пробежку, просто устраивала перерывы. Это была идея Ноя отправить ее сегодня к Джошуа, чтобы она немного отдохнула и развеялась.
– Знаешь, мне как-то не по себе от такого неусыпного внимания. Так в прежние времена девственниц умащивали маслами, чтобы потом принести в жертву на алтаре.
– Должен внести поправку, – он усмехнулся, глядя на нее, – в жертву приносились животные, а не люди. И опять же, если ты не усыновила Джошуа, о девственности поздно вести речь. – Улыбка сошла с его лица. – Что касается меня, то я стараюсь делать все, чтобы по моей вине больше не погиб ни один человек.
В эту минуту на его лице появилось такое тягостное выражение грусти, что Кейт почувствовала невольный прилив сочувствия. Отвернувшись от Ноя, она проговорила более тихо и мягко:
– Тем не менее девственниц все же приносили в жертву. И насколько мне помнится, их весьма холили и лелеяли перед этим. – Отпив кофе из чашки, она поставила ее на стол. – Нет, больше не могу. Если кофе не взбадривает, то какой толк его пить? Не вижу смысла.
– Завтра сварю горячий шоколад. А сейчас – марш в постель.
Она покачала головой:
– Еще нет. Хочу прогуляться по веранде. Мне нужно глотнуть свежего воздуха.
Выйдя с ней на веранду, он спросил:
– Может, принести теплую кофту?
Ну вот, уныло подумала Кейт. Опять он печется о ней как наседка.
– Спасибо, не надо. Я ненадолго. Если хочешь, можешь идти спать.
– Да нет. Я посижу на кухне.
Облокотившись о перила, она всматривалась в ночную тьму и прислушивалась к шорохам, что доносились из леса. Дверь на кухню осталась открытой, и Кейт ощущала на себе его пристальный взгляд:
– Я не собираюсь сбегать.
– Догадываюсь. Тебя слишком воодушевила работа. Теперь моя задача не подталкивать, а, наоборот, сдерживать.
– Сегодня мне удалось добиться девяносто два процента попадания.
– А должно быть девяносто восемь.
– Тогда отпусти меня снова в лабораторию.
– Нет. Так не пойдет.
Кейт заранее знала, что ей не удастся переубедить его, но все же не могла отказаться от попытки попробовать настоять на своем:
– Девяносто восемь я получу на следующей неделе.
– Хорошо.
– Хорошо? Да это же грандиозно! Ведь это то, чего ты ждал. Чего ты добивался, разве не так?
– И то, чего добивалась и ты тоже. Кейт кивнула и глубоко вдохнула в себя свежий прохладный воздух.
– Мне здесь очень нравится. Никогда прежде не доводилось бывать в Западной Вирджинии. Какой густой лес. Раньше мне почему-то казалось, что здесь только одни угольные шахты.
– Если тебе нравится лес, тогда надо было бы взглянуть на наш загородный дом. Мои родители выстроили его к северу от города. И там кое-где попадаются такие густые заросли, что кажется, будто едешь сквозь туннель.
– А твои родители еще живы?
– Нет. Мать умерла, когда мне было четырнадцать. А через десять лет с небольшим от инфаркта умер отец. – Ной поморщился. – К сожалению, ему так и не удалось дожить до того времени, когда наши отношения наладятся. Отец был вечно занят делами и не мог уделить достаточно внимания ни матери, ни мне. Она развелась с ним, когда я был еще маленьким. Но он добился права участвовать в моем воспитании.
– Значит, он должен был проявлять к тебе больше внимания и заботы.
– Возможно. Не знаю. Но мне как сыну досталась в наследство его компания. – Он покачал головой. – Боже, до чего же он был влюблен в свое дело! Все, что у него было, он вложил в компанию. И свои силы тоже. Мне кажется, его больше ничто на свете не интересовало.
– Но ведь и ты тоже влюблен в свою работу.
– Отец довольно рано начал вводить меня в курс дела. Хотя я всячески и пытался избежать участи стать главой компании. Я отправился к Джону Хопкинсу, чтобы защитить у него ученую степень. Но отец перестал платить за обучение до того, как мне удалось довести дело до конца, – Ной криво усмехнулся. – По его словам, общее понимание того, что творится в медицине, – полезно для человека, возглавляющего компанию по изготовлению фармацевтических средств. Но забираться глубже, получать степень при этом совершенно не обязательно.
– И что ты сделал?
– Вышел из себя. Посоветовал ему убираться ко всем чертям и сделал то, чего он больше всего на свете не хотел: пошел в армию.
– Где ты и встретил Сета?
– Сет и Тони Лински проходили вместе со мной службу в спецвойсках. Нас использовали как затычку в разного рода секретных операциях. – Он пожал плечами. – Понадобилось немного времени, чтобы понять, насколько это занятие мне не по нутру. И когда срок службы закончился, я вернулся домой. Зато отец стал намного сговорчивее, мне удалось получить степень, и только после этого я вернулся на фабрику. После его смерти, поскольку управление всем перешло ко мне, я основал независимую исследовательскую лабораторию.
– И зачем?
– Потому что это было мое детище.
– Говорят, что каждый из нас со временем становится похожим на своих родителей…
– Думаешь, я повторил ошибки своего отца? Нет. Я никогда не считал, что должен похоронить себя в стенах компании. И старался жить полнокровно, соблюдая золотую середину. Те, кто работал на компанию… я чувствовал себя в ответе за этих людей. Заботиться о них – тоже было моим делом. – В уголках его губ залегла горькая складка. – К сожалению, я не очень хорошо справился со взятым на себя обязательством.
– Откуда тебе было знать, что Огден…
– Не надо искать оправдании. Я слишком хорошо понимаю, что я наделал. – Подойдя к двери, он сказал:
– А сейчас тебе пора ложиться спать.
В то время как Ной так горько переживал случившееся, она должна идти спать? Собравшись дать ему отпор, Кейт вдруг почувствовала, что необходимо уступить. Ему сейчас и без того тяжело. Не стоит отстаивать свою независимость и усугублять у него ощущение вины. Остановившись рядом с ним, она спросила:
– А что ты делаешь в перерывах между завтраками, обедами и ужинами?
– Звоню по телефону. Потом передаю то, что узнал, Сету, держу его в курсе всех событий и дел. – Он помолчал. – Готовлюсь.
– Готовишься… к чему?
– К апокалипсису. Какой лучше оркестр заказать для мистера Реймонда Огдена.
Она нахмурилась:
– О чем это ты?
– Мы обсудим это с тобой, когда работа над RU-2 будет завершена.
– А почему не сейчас? Или ты по-прежнему считаешь, что я слишком «пуглива» и не смогу после этого сосредоточиться на главном?
– О, Господи, – вздохнул Ной. – Как я жалею, что это слово сорвалось у меня с языка! На самом деле, – и мы это знаем лучше кого бы то ни было, – ты непоколебима, как скала. – Он улыбнулся. – Я совершил промашку. Незачем постоянно пинать меня за это, Кейт. Постарайся проявить снисходительность.
– Не вижу, почему… – Кейт оборвала себя на полуслове. Какая, в сущности, разница, когда они обсудят этот вопрос. На самом деле ей не особенно хотелось отвлекаться и заглядывать вперед. Она уже видела свет в конце туннеля. Победа была так близка. – Только учти в своих планах, что я не собираюсь сидеть сложа руки.
– Мне это даже в голову не приходило.
– Надеюсь, – недоверчиво окинув его взглядом, Кейт прошла мимо Ноя в дом.
– У тебя нет желания заказать что-нибудь особенное на завтрак? – окликнул он ее.
– Настоящий кофе.
– Пара пустяков. В семь утра на него не существует никаких запретов.
– В шесть.
– Дверь лаборатории будет закрыта до семи часов пятнадцати минут. Так что лучше поспать часок. В семь часов на столе будут бекон, тосты, яйцо и «настоящий» кофе. – Он улыбнулся. – И еще я залью крепкий кофе в термос, так что тебе не придется выходить из лаборатории до обеда.
– Вы слишком добры.
– Пытаюсь, Кейт.
Незнакомые нотки в его голосе заставили ее посмотреть прямо на него. И тотчас же Кейт охватило непонятное напряжение. Пространство между ними сгустилось. За минуту до того она готова была спорить, возражать. А сейчас… Сейчас ей отчего-то стало не по себе.
О Господи! Только этого еще не хватало.
Что с ней творится? Такое ощущение, будто страх и тяжесть потери, охватившие ее после убийства Майкла, внезапно отступили. Словно подавленность, не покидавшая ее все последние годы, свалилась с плеч. И теперь она стояла открытая и беззащитная. После развода с Майклом она не испытывала никакого серьезного чувства к мужчинам. А тут пережила влечение сразу к двум. Несколько дней назад – в присутствии Сета. А теперь ощутила его, находясь рядом с Ноем. Только не совсем ясно – похожи эти два влечения друг на друга? Кажется, чувство, вызванное Ноем, более спокойно, в нем нет оттенка животной страсти. Оно напоминало скорее легкий бриз с моря, чем штормовой ветер. Может быть, в нем вообще нет и тени сексуальности. Наверное, это идет от глубокого восхищения и потребности близости.
И ей хочется, чтобы Ной обнял ее, приласкал.
И ему хочется, чтобы она обняла его. Кейт угадала его желание в почти незаметной напряженности тела, всех мускулов.
Чувствуя на себе его неотступный взгляд, Кейт торопливо прошла по гостиной, туда, где находилась ее комната.
Толкнув дверь, она замерла на пороге.
Фонарь с горящей свечой стоял на подоконнике.
Она настолько была поглощена работой в лаборатории, вдруг поняла Кейт, что забыла зажечь вовремя фонарь для Джошуа.
Зато Ной не забыл о мальчике.
«Пытаюсь, Кейт…»
Теплота, забота, внимание, ощущение защищенности. У нее было такое желание близости, как у ребенка, оказавшегося в темноте. Но Кейт не нравилось такое чувство зависимости. Она не имеет права полагаться ни на кого, кроме себя самой.
О, Господи!
* * *
– Семь ноль-ноль, – возвестил Ной, обжаривая ломтики бекона, когда Кейт на следующее утро появилась на кухне. – И кофе тоже готов.
Ной говорил таким тоном, словно вчера между ними ровным счетом ничего не произошло, подумала Кейт. А чего другого она ждала? Что он швырнет ее на пол кухни и возьмет прямо здесь? Ей стало как будто спокойнее.
И в то же время… В то же самое время ее словно бы охватило непонятное чувство разочарования. Неужели она настолько непривлекательна?
– Так что ты успеешь к семи пятнадцати, как я обещал, – добавил Ной.
– Я бы не хотела выбиться из расписания.
– Ты сама его составила, – он расстелил салфетки на столике и расставил тарелки. – Кого я вчера выманивал из лаборатории? Мое дело – приспосабливаться к тебе.
Кейт поняла, что они снова вернулись к тем дружеским пререканиям, как это у них повелось последнюю неделю. Налив кофе в чашки, Кейт принесла их на стол.
– А где же тосты? – удивилась она.
– Тосты? Я приготовил кое-что повкуснее. – Он усмехнулся и наклонился к духовке. – Бисквиты. Хотя и сделанные наспех.
Что означало: он встал задолго до того, как поднялась Кейт.
– А когда я завершу свою часть работы и ты примешься за свою, каким образом ты собираешься обхаживать меня?
– Найду способ, как восполнить недостаток внимания.
– В самом деле? – насторожилась она.
– Черт побери! – Ной вышел из себя. – Хватит! Давай поговорим начистоту. – Он положил бисквит на тарелку и повернулся лицом к ней. – Нельзя же постоянно играть в прятки.
– Никто и не играет.
– Не надо отпираться. – Он поморщился. – Да, я всего лишь человек и ничто человеческое мне не чуждо. И давно мечтал бы переспать с тобой. Для меня это желание мучительно. Но это не означает, что я собираюсь навязываться тебе. И без того я навалил на твои плечи тяжкий груз.
– Давно? – спросила Кейт озадаченно.
– А ты думаешь, что я вспыхиваю, как спичка? Может быть, для тебя мое влечение оказалось неожиданным. Но не для меня. – Ной проговорил эту фразу небрежным тоном. – Ведь ты, Кейт, чертовски хороша.
Кейт вспыхнула. И тут же попыталась одернуть себя: с чего это она смущается, как девочка. Тем более после вчерашнего вечера, когда сама почувствовала влечение и угадала его ответное желание. Наверное, все дело именно в нем. В его поведении. Далеко не всякий мужчина способен держать себя в узде, когда его тянет к женщине. И Ной, конечно, не обрадуется, если Кейт объяснит ему, что сейчас – ради работы – лучше избежать близости. Сейчас ей скорее требуется эмоциональная близость и дружеская поддержка:
– Скорее всего это вызвано тем, что мы живем так уединенно.
– Возможно, – не стал спорить Ной. – Думаю, что мы не раз еще почувствуем влечение друг к другу. Ведь мы здоровые, нормальные люди, и наша тяга естественна. Просто я хотел предупредить, что это никого ни к чему не обязывает.
– Спасибо, что предупредил, – с легкой иронией отозвалась Кейт. – Я и не думала, что это кого-то к чему-то обязывает. – Она принялась сосредоточенно завтракать, стараясь не обращать внимание на разочарованное выражение лица Ноя – совершенно нелогичное, учитывая, как он сам все разложил по полочкам. Впрочем, он правильно сделал, заговорив вслух о том, что мучило не только его, но и Кейт. Его слова озвучили ее собственные мысли. Они коллеги. И им еще предстоит вместе работать. Пока им не до того, чтобы предаваться плотским утехам. Им даже не удалось толком установить простых доверительных отношений. – Тем самым ты заметно разрядил атмосферу.
* * *
– Прошел уже почти месяц, – начал Ишмару, обращаясь к Огдену. – А вы так и не позвонили.
– А я и не собирался тебе звонить! Ты мне больше не нужен.
– Где Кейт Денби?
– Не знаю. И не смей мне больше звонить, – Огден повесил трубку.
Ишмару снова набрал номер. На этот раз отозвался Уильям Блант. Что обрадовало Ишмару. Именно Блант обговаривал с ним условия задания и с большим уважением отнесся к его способностям. Огден напоминал громадного неуклюжего медведя. Блант – гладкую черную змею, которая пряталась в траве, выжидая своего часа.
– Где Кейт Денби?
– Привет, Джонатан, – вкрадчиво-приветливым голосом проговорил Блант. – Мистер Огден остался чрезвычайно недоволен тобой. Думаю, что он больше не нуждается в твоих услугах.
– Где она?
– Мы не смогли этого установить.
– Она мне нужна, – Ишмару помолчал. – Или Огден. Или ты. Выбирай.
Блант усмехнулся:
– Интересное предложение. Я бы с удовольствием предложил тебе двух первых кандидатов, но на данный момент это пока невозможно.
– Как мне добраться до нее?
– Подожди минутку, – Ишмару слышал, как его собеседник накрыл телефонную трубку, и до него донеслась приглушенная фраза. – Я уверен. И позабочусь на этот счет. До свидания, мистер Огден. – После чего наступило молчание, и Блант снова заговорил прямо в трубку. – Мы вот-вот должны выяснить, где они прячутся. И, не исключено, что ты окажешься нам полезным. Единственная ниточка, которая может привести к ним, – Тони Лински. Адвокат Ноя Смита.
Ишмару сразу вспомнил это имя.
– Я занес его в свой список.
– Отлично. Он исчез сразу после взрыва фабрики. Наш человек шел по его следам до Сьерра-Мадры. И там потерял его.
– Думаешь, ему известно, где она?
– Не исключено.
– Дай мне адрес его особняка.
– Его уже нет там.
– Дай адрес.
– Хорошо. – Блант продиктовал. – Удачи тебе. Естественно, если тебе удастся вернуться не с пустыми руками, ты получишь соответствующее вознаграждение за свою находчивость и смелость.
Блант собирался оплатить расходы из собственного кармана, догадался Ишмару. Змея пытается проскользнуть между ним и Огденом.
– Только звони мне домой. Мистер Огден не хочет, чтобы ты участвовал в деле. Однако я считаю, что необходимо отдать тебе то, к чему ты рвешься.
– Попытайся разузнать как можно больше, – сказал Ишмару, прежде чем повесил трубку.
Может быть, Огден и не желает пользоваться его услугами. Но Блант сумеет разузнать, где скрывается Кейт.
Тому, кто имеет дело со смертью во имя славы, всегда находятся добровольные помощники. И при первой же их встрече Ишмару понял, что Блант именно такого рода человек, какой ему нужен. В нем живут древние инстинкты, но он слишком хитер и коварен, чтобы быть настоящим воином. Ишмару видел в нем нечто вроде шамана, который сидит в пещере и колдует, призывая свою собственную славу.
Ишмару опустил глаза и посмотрел на лист бумаги с нацарапанным на нем адресом. Огден дал ему отставку. Но Ишмару не из тех, кого можно вышвырнуть вон. Сейчас надо заняться поисками Лински. А вытащить нужные сведения из человека – ничего не стоит. В этом ему нет равных. Не может быть, чтобы не было тропинки, которая кратчайшим путем приведет его прямо к Кейт.
Кейт. Как странно, что иногда он думал о ней только как о Кейт, а иной раз воспринимал ее как Эмилию. Но постепенно Кейт отступала куда-то в тень и ее место все более занимала тень Эмилии.
– Я выхожу на тропу, Эмилия, – прошептал он. – Потерпи. Я отыщу тебя.
* * *
Ишмару.
Кейт рывком села на постели. Сердце ее бешено забилось.
Нечего паниковать, убеждала она саму себя. Это всего лишь сон.
Боже! Ишмару.
Откинув одеяло, она встала и подошла к окну. Джошуа…
Но сын был в безопасности. Сет и Филис позаботятся о нем.
Просто ночной кошмар. Туманный, мучительный… и страшный. Более ничего. Джошуа в надежных руках. И она тоже в безопасности.
Но Кейт не чувствовала себя в безопасности. В первый раз с тех пор, как она оказалась в этом загородном доме, ей вдруг стало страшно. И ее не заботило, насколько глупо выглядит охвативший ее ужас. Кейт хотелось одного: чтобы рядом с ней был Джошуа. Чтобы она могла прижать его к себе, обнять, погладить по голове.
Что за безумие нашло на нее! Не может же она будить сына среди ночи своими звонками.
«Господи! Помоги мне. Я больше не в состоянии перенести этого чувства одиночества», – взмолилась она.
Ей хотелось уткнуться в чье-то плечо и выплакаться.
Сет?
Но Кейт тотчас отвергла эту мысль. Она не отдавала себе отчета, откуда появляются и куда исчезают эти мысли. Но меньше всего ей сейчас хотелось бы увидеть Сета, к которому она испытала чисто физическое влечение. Однажды в юности она поддалась именно такому чувству. Но тогда Кейт была слишком молода и неопытна, чтобы холодно и разумно взвесить все «за» и «против». Это счастье, что Майкл всегда оставался таким, каким он был, не меняясь. Иначе их отношения могли стать намного хуже. Сет никогда не остается одним и тем же. Он постоянно меняется.
Ной?
И как только она подумала о нем, по телу прошла теплая волна успокоения. Да, при одной только мысли о нем Кейт сразу стало лучше. Вот кто поможет ей. Они во многом похожи. У них одни и те же интересы. Незаметно Ной стал ей близким другом. И в тот единственный миг, когда она почувствовала нечто большее, что скрывалось под тонкой пленкой дружеского внимания, – внутреннее чутье подсказало, как много он может дать ей.
Стоило вспомнить про Ноя, как страх и ужас улеглись сами собой.
Но она нужна Ною только как работник. Его интересует одно: когда же она выполнит ту часть, благодаря которой он сумеет завершить целое. Сегодня ей уже удалось довести попадание до девяносто шести процентов. Скоро ее часть будет завершена.
А если он не испытывает к ней чисто мужского влечения? Все это ерунда, оборвала себя Кейт. Минутная слабость, когда она позволила себе искать помощи в ком-то другом, кроме самой себя. Это пройдет.
Завтра она будет такой же сильной, как и прежде.
* * *
Кейт пила кофе, когда на кухню вошел Ной.
– Пять тридцать, – отметил он. – Я слышал, как ты поднялась. Что так рано? – Тут его взгляд пробежал по серой водолазке, спортивных брюках и кроссовках. – Как я понимаю, ты сегодня не собираешься с утра идти в лабораторию?
– Мне очень жаль, что я разочаровала тебя, – коротко ответила она.
– Откуда такая несправедливость, – спокойно покачал головой Ной. – Что-то не припомню момента, когда я запирал тебя в лаборатории.
– Да, наверное, я несправедлива. Но я плохо спала сегодня. У меня болит голова. И мне надоело биться над твоим чертовым RU-2! – Допив кофе, она поставила чашку на стол.
Ной внимательно приглядывался к выражению, промелькнувшему у нее на лице.
– А почему тебе не спалось?
– Откуда я знаю.
– А мне сдается, что ты прекрасно знаешь, в чем дело.
– Наверное, считаешь, что из-за влечения к тебе? – Она окинула его с головы до пят. – Забудь об этом.
– Ах вот оно что, – он поморщился. – Госпожа в дурном настроении.
– Нет. Настроение у меня отличное. Просто я не могу постоянно быть нежной и ласковой. – Кейт направилась к двери. – Позвони Сету и скажи ему, что я выезжаю.
– Будет сделано, мадам! – отрапортовал он.
Кейт сделала вид, что не обратила внимания на иронические нотки в его голосе, и бегом спустилась вниз. Под густым и плотным навесом кроны было темно и прохладно.
Как хорошо, что она снова может сбежать. Кровь бурлила в ее жилах. Каждый мускул был напряжен.
Она ощущала запах прелой земли и опавших листьев, которые пружинили под ногами.
Первые две мили тропинка была довольно просторной и удобной для бега. Но чем ближе Кейт подходила к домику лесника, тем более густыми становились заросли и тем круче тропинка забиралась вверх.
Зато от стремительного броска вверх по холму она разогрелась, и вспыхнувшая жаркая волна уняла внутреннюю боль.
Тишина и покой окружили ее со всех сторон. Такое впечатление, будто она осталась одна на всем белом свете.
Даже мысли о RU-2 отступили на задний план.
Покинула ее и мысль о Ное.
Перестал существовать даже Ишмару.
– С каким нетерпением ты летишь ко мне навстречу, Кейт! Это приятно!
Ишмару…
Кейт замерла, словно в нее угодила пуля.
– Кажется, я испугал… – Сет выскользнул на тропинку прямо перед ней. – Прошу прощения. Ты побледнела, словно увидела привидение.
Ну конечно! Откуда здесь взяться Ишмару? – рассердилась на себя Кейт. Видимо, ночной кошмар произвел такое сильное впечатление, что она и по сию пору не могла избавиться от него.
– Да, я испугалась. Обычно ты встречал меня где-нибудь неподалеку от домика.
– Увидел, как ты стрелой несешься по тропинке, и решил присоединиться к тебе, чтобы размяться, – усмехнулся Сет. – Наперегонки до лестницы? – предложил он и, не дожидаясь ответа, рванулся вперед.
– Так нечестно, – возмутилась Кейт, бросаясь следом за ним.
Но Сет только расхохотался в ответ. И исчез за поворотом.
Когда Кейт подбежала к лестнице, он уже сидел на ступеньках. И нарочито зевнул:
– Ты что это ползла как улитка?
– Это нечестно! – повторила она сердито, садясь рядом с ним и с трудом переводя дыхание.
Лишь слегка порозовевшее лицо выдавало его участие в этом импровизированном соревновании.
– Ты должен был дать мне фору. Тебе каждый день приходится взбегать на эти крутые горки, так что успел привыкнуть.
– Ага, – Сет пощупал мускулы на правой руке. – Я весь как стальная пружина, – после чего вытянул перед собой ноги, давая им полный отдых. – Но вообще-то ты показала хорошее время, – он искоса взглянул на нее. – Для женщины.
– Ты нарочно дразнишь меня? – Дыхание Кейт начало устанавливаться. – Ничего не выйдет. Как Джошуа?
– Великолепно. Мы ходили вчера вечером на «охоту». И он щелкнул оленя почти в упор. – Сет покачал головой. – Единственная трудность – это удержать его от того, чтобы он не заглатывал сведения слишком большими порциями. За это время на него обрушилась целая лавина новых впечатлений.
– Какие-нибудь новости по почте не приходили?
Сет отрицательно мотнул головой:
– Мы ни с кем не общаемся. Это приказ Ноя.
– А ты всегда слушаешься Ноя?
– Конечно. Он ведет свою игру. И к тому же он всегда бывает прав. – Сет замолчал и помог Кейт подняться. – Только не вздумай повторить ему мои слова.
– Не волнуйся. Не стану. По-моему, он и без того достаточно самонадеян и самоуверен. Сет слегка присвистнул:
– Ной сказал мне, что ты плохо спала.
– Успели промыть мне косточки? И к какому же выводу пришел Ной? Решил, что у меня предменструальный синдром?
– Он считает, что ты переутомилась. Сроки очень жесткие, а это всегда давит. И хотя, как он сказал, ты умеешь работать как никто другой, все равно наступает минута, когда требуется восстановить силы. При таких темпах это необходимо. – Сет помолчал. – Ты чем-то разочарована?
Как это ему удается так легко угадывать, что с ней творится? Нет, нельзя поддаваться. Кейт хотелось сохранить дух соревнования и чувство спортивной злости, которое он задал при встрече.
– А ты уверен, что это не твоя собственная выдумка?
– Хотел бы, чтобы это была выдумка. – Сет усмехнулся. – Сколько очков я получу, если соглашусь с ним?
Черт побери! – спохватилась вдруг Кейт. Неожиданно для себя она вновь почувствовала тот же самый мощный прилив желания, как и несколько дней назад в лесу. Сначала это вызывало у нее гнев и возмущение, затем желание просто подавить это чувство, загнав его в самую глубь. И тут же поймала себя на том, что пытается представить себя в объятиях Сета. Что за чертовщина с ней творится? Похоже, сегодня ей непросто себя обуздать.
Сет лукаво и задорно посмотрел на нее:
– Ну так как? Получил я еще одно очко или нет?
– Нет! – Кейт начала подниматься по ступенькам:
– С тебя хватит забот о Филис и Джошуа.
– Ты недооцениваешь их. – Сет начал подниматься следом за ней. – Филис с меня глаз не спускает. А Джошуа очень храбрый и отважный мальчик. И не простит мне, если я совершу что-нибудь такое, что не соответствует тем нормам, которые ты ему привила. Ты неплохо справилась с воспитанием сына.
– Спасибо, – Кейт с любопытством посмотрела на Сета. – А что ты имел в виду, когда сказал, что Филис с тебя глаз не спускает?
– Она выискивает черные пятна в моей биографии. – Он слегка поморщился. – Человек, который столько времени был наемником, не может оставаться нормальным. После того как я закончил службу в армии, я уже не мог вернуться к обычной жизни, как это удалось Тони и Ною. У меня ничего не вышло.
– А почему?
Сет не ответил, глядя на ступеньки перед собой, и вдруг задорно спросил:
– Кто скорее заберется наверх?
– Так почему же? – настойчиво переспросила Кейт. Сет посмотрел на нее:
– Ну вот, теперь и ты начинаешь присматриваться ко мне. Пора сматывать удочки.
– Ты всегда пытаешься скрыться, когда кто-то начинает пристально вглядываться в тебя? А как же Ной? Ему это прощается?
– С ним я не испытываю никакого чувства неловкости. Ной не принимает меня всерьез. И не придает значения пробоинам в моей обшивке. Не пытается сосчитать, сколько их.
– И что же: ты готов сбежать, оберегая свои «пробоины» от взгляда посторонних, и оставить моего сына без защиты?
Сет расхохотался:
– От тебя не увернешься, Кейт. Клянусь, ты мне нравишься.
И он ей тоже все больше и больше нравился, отметила Кейт, смиряясь с этой мыслью.
– Мальчика я ни за что не оставлю. Он все больше восхищает меня.
Кейт улыбнулась:
– Значит, у тебя хороший вкус.
– Тогда тебе остается выйти за меня замуж и начать вести жизнь домохозяйки.
– Что?
– Я задумал недоброе: похитить его и воспитать самому. Таким образом, ты бы сразу избавила меня от лишних беспокойств.
Кейт усмехнулась:
– Тебе придется улепетывать от меня со всех ног, если я хоть на секунду сочту, что это серьезное намерение.
– А вот это тебе никогда не удастся узнать, – Сет поднял голову, глядя на Филис, которая смотрела на них, облокотившись о перила. – Филис, я только что сделал предложение Кейт. Но она только высмеяла меня.
– Это означает, что она умеет выбирать.
– Вот как. И ты отвергаешь меня как зятя?
– Зачем же сразу так? Я могу усыновить тебя. Надо же как-то разнообразить свою жизнь.
– Ничего себе, – вздохнул Сет. – Налетели на меня с двух сторон и делают вид, что так и надо. Никаких угрызений совести. Когда в вас заговорит сострадание, позовите меня. Хотелось бы посмотреть, как это будет выглядеть.
Кейт не без удивления отметила, что неожиданным образом они поменялись ролями. И это было уже не в первый раз, когда ему ловко удавалось настроить ее совершенно на другой лад. Им было так хорошо вдвоем, словно они знали друг друга давным-давно. Но ведь и Филис тоже никогда не чувствовала себя с Майклом так свободно, как она чувствует себя с Сетом, осознала вдруг Кейт. Конечно, она любила сына, но между ними всегда лежала пропасть. Дело было в разнице характеров. Майкл никогда не разделял способности Филис принимать жизнь такой, какая она есть, а также ее чувства юмора.
– Джошуа уже проснулся? – спросила Кейт, добравшись до площадки.
Филис покачала головой:
– Нет, конечно. Сейчас еще шесть часов. Что случилось?
– Ничего. Просто захотелось посмотреть на него. Ничего особенного. – И Кейт поняла, что говорит правду. Не было ничего такого, из-за чего ей стоило бы волноваться. Оказавшись здесь, она сразу почувствовала себя спокойнее и увереннее. Тень Ишмару отступила. Угроза представлялась смутной и неопределенной. Влечение к Сету тоже перестало пугать, как это было вначале. И то напряжение, которое сгустилось между нею и Ноем, тоже как будто разрядилось. Все вернулось в норму.
– Ты не приготовишь для нас завтрак, пока я пойду разбужу Джошуа?
– Она на пределе, – заметила Филис Сету, глядя вслед Кейт, которая перешла с шага на быстрый бег. – Но ничего не сказала тебе, как я понимаю?
– Как не сказала? Пригрозила, что, если хоть волос упадет с головы ее сына, мне жизни не видать, – улыбнулся Сет, облокачиваясь о перила. – Я ответил, что ты держишь меня в ежовых рукавицах.
– Каков обманщик! – Филис искоса посмотрела на него. – Хотя, если бы взялась, то от меня так просто не отделаешься.
– Знаю, потому и сказал. Вы сильнее, чем я. На меня дунешь – и ничего не останется, как от одуванчика.
Филис окинула его более внимательным взглядом:
– Мне показалось или я и в самом деле расслышала печальные нотки в голосе?
Сет продолжал смотреть на удаляющуюся фигурку Кейт.
– Мне очень нравится жить здесь с вами и Джошуа, – не без труда выдавил из себя Сет. – Даже выразить не могу, насколько мне это по душе.
– Господи Боже мой, неужели ты собираешься сделать и мне предложение?
– Нет, ты слишком разумна для того, чтобы принять его, – усмехнулся Сет и продолжил задумчиво:
– Просто мне хотелось, чтобы вы знали, насколько… мне еще никогда не доводилось встречать… Вы удивительный человек, Филис.
– Знаю. Хочешь еще что-нибудь добавить к этому?
– Нет.
– Тогда отложим этот несказанно трогательный разговор. Тебе пора мыть тарелки. Сегодня твоя очередь.
Сет вздохнул наполовину огорченно, наполовину облегченно.
– Интересно, а кто мыл их вчера?
– Но ведь я приготовила завтрак сегодня утром, – улыбнулась Филис. – И перестань спорить. Нельзя же всегда выигрывать.
– Нет, – ухмыльнулся Сет, направляясь к дверям. – Но хоть один раз я могу выиграть?
* * *
Ной стоял на веранде, когда Кейт подходила к коттеджу.
– Ну как, легче стало на душе? – поинтересовался он.
– Да, – Кейт взбежала по ступенькам. – Намного. Что может быть лучше, когда проводишь время с людьми, которых ты любишь. Сразу настроение улучшается. Не то что сражаться с твоими монстрами.
– Надеюсь, меня не причисляют к ним?
– Не исключено, что да, – улыбнулась Кейт. – И приготовься к тому, что я начну изгонять их.
– Но мне не хочется, чтобы меня включали в их число, Кейт.
– Я же сказала… – Кейт замолчала, заметив, насколько вдруг посерьезнел Ной. Пора объясниться начистоту, решила она. Нельзя же постоянно подавлять внутреннее напряжение. Это сильно мешает работе. И Кейт покачала головой. – Нет, тебя я не отношу к ним. И вообще, в последнее время я вела себя страшно глупо. Прости, пожалуйста. Обычно мне это несвойственно. Я все время делала вид, будто между нами ничего не происходит.
– Не происходит?
– Я очень долго была одна. А здесь мы постоянно рядом. И меня одолевает… черт знает, как бы поточнее это выразить… У меня появилась потребность опереться на кого-то. – Кейт подняла руку, видя, что Ной открыл рот, собираясь заговорить. – Вполне понимаю, насколько это неуместно звучит. И насколько это все не ко времени. Не надо обвинять меня ни в чем. Это никак не должно сказываться на твоей работе. Просто я хочу быть честной до конца. Ты заслужил того, чтобы я была вполне откровенной.
– В самом деле?
– Да. С того момента, как мы прибыли сюда, ты всегда старался называть вещи своими именами. – Она пожала плечами. – Ну вот. А теперь, когда я призналась в своей слабости, можно приниматься за работу. – И Кейт сразу же переменила тему разговора. – А что у нас на ужин? Я проголодалась, как волк.
– Жареная утка, – Ной стоял, не шелохнувшись. – Ты права. Время не самое удачное. – И добавил негромко:
– Но ведь это будет не всегда, Кейт.
Она оглянулась на него и почувствовала себя так, словно ее накрыла теплая волна, настолько нежным было выражение его лица. Именно этого ей и хотелось. Не того дикого, страстного желания, которое охватило ее в лесу, в присутствии Сета Дрейка. Ей было необходимо ощутить именно такого рода невидимую, но глубокую внутреннюю связь.
Но все же сейчас они не могли дать волю своим чувствам. Слишком неожиданно они проявились. И слишком мало времени пока еще прошло.
Может быть. Когда-нибудь позже.
Она угадала в его словах обещание.
И тогда…
* * *
– Все. Свою часть работы я довела до конца! – выкрикнула Кейт, распахивая дверь лаборатории через четыре дня после этого разговора на веранде. – Теперь очередь за вами, доктор Смит.
Лицо Ноя озарила радость:
– Неужели девяносто восемь?
– Тютелька в тютельку, – Кейт рухнула в плетеное кресло и вытянула скрещенные ноги. – Моя дискета и распечатанные результаты на лабораторном столе.
– Ты знаешь о том, что я собираюсь привлечь тебя и к последней стадии своих разработок?
– Я думала об этом. Если тебе понадобятся какие-то дополнительные объяснения, я побуду здесь день или два. А потом мне хочется провести побольше времени с Джошуа и Филис.
– Как ты сразу оживилась и повеселела, – улыбнулся Ной. – Поздравляю с победой!
– Спасибо, – Кейт чувствовала себя не просто оживленной. Она была на седьмом небе от радости. – Не понимаю, с чего это я так обрадовалась. Ведь я ждала этого со дня на день.
– Но только сегодня ты получила что хотела. Сногсшибательный результат.
– Знаю.
– Дать кофе?
– Нет, – Кейт вскочила с кресла. – У меня такое ощущение, что я вот-вот оторвусь от земли и полечу. Мне надо куда-то выплеснуть энергию. Пробежаться, например. Составишь мне компанию?
– Конечно, почему бы… – Ной замолчал. – Нет, лучше я пойду в лабораторию и просмотрю записи. Сегодня вечером хочу засесть за работу.
Ей показалось, что радость слегка померкла. Впрочем, ей следовало бы догадаться, что он не захочет откладывать ни на минуту последнюю стадию.
– Как хочешь, – Кейт сняла лабораторный халат и бросила его на кресло. – Можешь убедиться сам, своими глазами.
* * *
Ноги сами несли ее вниз по ступенькам. Забудь об этом, сказала она себе. Шлифовка ее уже не касается. Честь открытия принадлежит все равно не ей.
Но ей так хотелось с кем-то разделить свою радость. С Джошуа и Филис. А еще Сетом. Можно обойтись и без Ноя.
И Кейт со всех ног пустилась по направлению к домику лесничего.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - После полуночи - Джоансен Айрис

Разделы:
Пролог1.2.3.4.5.6.7.8.9.10.11.12.13.14.15.16.17.18.

Ваши комментарии
к роману После полуночи - Джоансен Айрис



Сильная героиня, только сомнительно, что она была бы с героем, если бы его друг не погиб. Тот подходил ей больше. Поэтому очень сомневаюсь в ее любви. А так и сюжет захватывает, и персонажи все понравились, хотя насилия многовато: 6/10.
После полуночи - Джоансен Айрисязвочка
17.10.2012, 10.56








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100