Читать онлайн После полуночи, автора - Джоансен Айрис, Раздел - 6. в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - После полуночи - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.83 (Голосов: 23)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

После полуночи - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
После полуночи - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

После полуночи

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

6.

– Она едет, – проговорил Сет. – И имей в виду: она считает, что это ты послал меня. Поскольку я обожаю выступать в роли героя-избавителя, то не стал разубеждать ее.
– Черт тебя побери! Я же просил, чтобы ты не вмешивался.
– Так и было. Но, сидя в зале ожидания аэропорта, где меня терзала скука, я невольно принялся сопоставлять кое-какие факты к размышлять. Ты ведь и сам знаешь, что это – мой самый страшный недостаток. Теперь тебе остается признать, что я поступил правильно, и поблагодарить, после чего я повешу трубку.
На другом конце телефона сначала воцарилось молчание.
– Спасибо тебе, Сет.
– Мне бы хотелось услышать и фразу: «Ты был прав».
– Похоже на то. И судя по всему, тебе удалось запугать ее? Сильно?
– Да, я вел себя, как ягненок. Ну почти, как ягненочек. И сумел перебросить мостик к ней. Но полностью убедить ее во всем – мне не под силу. Она не поддается внушению. Боюсь, что и тебе не удастся уговорить ее поехать в коттедж.
* * *
Когда Кейт подъехала к мотелю, то увидела стоявшего на тротуаре Ноя и поджидавшего ее.
– Я заказал две комнаты по соседству с моей, – сказал он, как только машина притормозила. – Не думаю, что нам стоит останавливаться здесь до утра, но зато вы сможете хоть немного отдохнуть, пока мы обговорим все до конца. – И открыл дверцу с той стороны, где сидела Филис. – Меня зовут Ной Смит, миссис Денби. Представляю, насколько все потрясло вас. Кейт многое успела вам рассказать или нет?
– Не так уж много, – отозвалась Филис. – Что возможно, смерть Майкла подстроена тем же самым человеком, который взорвал вашу фабрику. Но мне кажется, что из-за этого не следует бежать, разумнее было бы обратиться за помощью в полицию.
– Сейчас на это нет времени, – сказала Кейт. – Я позвоню Алану позже. – И открыла вторую дверцу. – Идем, Джошуа.
– Мне здесь не нравится, – тихо проговорил он, выходя. – Мы долго тут пробудем?
– Не очень, – ободряюще улыбнулся ему Ной. – Мы ведь еще не знакомы? Я – Ной Смит. И мне хочется сделать все возможное, чтобы и ты, и бабушка, и твоя мама чувствовали себя в полной безопасности.
– Ты полицейский?
– Нет. Не тем не менее надеюсь, что смогу вам помочь.
– Каким образом? Она чуть не погибла недавно. А где ты был в это время? Ной нахмурился:
– Знаю. И это не должно больше повториться. – И протянул ключи Филис. – Вы не могли бы пройти с ним в номер? Мне надо переговорить с Кейт.
Филис вопросительно посмотрела на невестку.
Кейт кивнула:
– Через несколько минут я приду к вам и все объясню. – Легко подтолкнув Джошуа к Филис, она закончила:
– Иди, мой хороший.
– Нет. – Он судорожно схватил ее за руку. – Я не оставлю тебя одну. Что, если тот тип снова схватит тебя? – Джошуа недоверчиво оглядел Ноя. – Я ему не верю. Он недобрый. И не сможет помочь тебе.
– Как этот человек может оказаться здесь? Он ранен. Я ведь выстрелила в него.
– Но ты его не убила. Тебе надо было выстрелить второй раз. Или разрешить Сету, как он просил, убить его.
– Уверяю тебя, Джошуа, сейчас мне не грозит опасность. И я буду в соседней комнате.
Филис подошла к внуку и взяла его за руку:
– Идем, Джошуа. Здесь так ветрено и холодно. Я совершенно окоченела.
Джошуа даже не шевельнулся.
– Ты даешь мне слово, что сразу же пойдешь за нами следом?
– Даю.
– И позовешь меня в случае чего?
Кейт кивнула:
– Я не засну, пока ты не придешь, – только после этого мальчик позволил Филис увести его. – Я буду ждать тебя.
– Какой умный парнишка, – заметил Ной, когда дверь за ними закрылась. – У него безошибочное внутреннее чутье. – И распахнул дверь своей комнаты перед Кейт, пропуская ее вперед. – Не считая, конечно, того, что он говорил обо мне.
– Он очень заботливый. Мне кажется, у всех детей существует внутреннее понимание сути вещей, как у первобытных людей. Но, когда они подрастают, безошибочный инстинкт исчезает. Напрасно вы отправили к нам на помощь Сета Дрейкина. Какой пример для мальчика? Дикости и варварства.
– И варварству есть место в нашей жизни. Джошуа прав. Только убрав источник опасности, можно надеяться на то, что достигнешь спасительной гавани.
– Пусть этим занимается полиция. – Она опустилась в кресло. – Вообще-то я не понимаю, почему оказалась здесь. Надо было дождаться их приезда.
– Потому что у вас тоже достаточно хорошо развито чутье. Хотя вы постоянно пытаетесь подавить его. – Ной закрыл дверь и подошел к ней. – Сет сказал мне, что вы сегодня были на краю гибели.
– Это было похоже на какой-то кошмар, – слабым голосом отозвалась Кейт. – Ишмару пришел в себя до того, как я уехала. Он назвал меня Эмилией. Но у меня создалось впечатление, что он очень хорошо понимал, кто перед ним. Во всяком случае, это не походило на бред.
– Что он сказал?
– О благословенной удаче.
Ной застыл как статуя:
– Вы поняли, о чем речь?
– Конечно. Джошуа долгое время увлекался ковбоями и индейцами, прежде чем занялся бейсболом. И мы пытались разузнать о том, что касается всевозможных обрядов американских аборигенов, о том, что было связано с их культурой. Сына, как вы сами понимаете, в первую очередь интересовало то, что касалось воинов. Благословенная удача – очень древнее понятие. Это значит, что тебе удается непосредственно подобраться к противнику так близко, что можно убить его голыми руками, без применения оружия. В мистическом плане такой воин отмечается особенными заслугами. И наделяется особой силой. – Кейт сжала ручки кресла, чтобы сдержать дрожь. – Его обуревает желание уничтожить Филис, Джошуа и меня. Всех.
Ной опустился на колено рядом с нею.
– Ничего у него не вышло, – негромко проговорил он. – И не выйдет никогда. – Взяв ее за руку, он слегка сжал ее. – Особенно теперь. Вы будете в безопасности рядом со мной.
Почему-то Кейт едва не поверила ему. Его руки были сильными и теплыми. И в его взгляде чувствовалась воля и твердость. Ей захотелось прильнуть к его груди, чтобы он обнял ее так, как она обычно обнимала Джошуа, когда он просыпался от какого-нибудь ночного кошмара.
– А теперь позвольте я расскажу вам о том, что задумал? – спросил Ной. Кейт молча кивнула.
– Четыре месяца назад я снял в аренду один коттедж в горах, в Западной Вирджинии. Он стоит совершенно особняком, вдали от дорог, в милях пятнадцати от ближайшего универсама. Там я устроил лабораторию – полностью оснащенную всем необходимым для работы, в том числе и компьютерами, не говоря уже о запасах еды на полгода. Бумаги составлены так, что никто не сможет выяснить имя истинного владельца.
– Четыре месяца назад? – повторила ежа медленно.
– Я знал, что у нас должно быть защищенное и безопасное место для работы, если вы дадите согласие сотрудничать со мной.
– Четыре месяца назад, ничего не понимаю, вы же сравнительно недавно предложили мне сотрудничать с вами.
Он хранил молчание.
Кейт почувствовала нечто такое, что можно было назвать почти страхом. Глядя ему в глаза, она поняла, что ей еще ни разу не доводилось встречать более непреклонного и беспощадного человека.
– Похоже, мне надо радоваться, что вы не выкрали меня против воли и не утащили в свою берлогу, – сухо заметила она.
– Мне бы никогда не пришло в голову заставлять вас работать вместе со мной против вашей воли, – покачал головой Ной.
– Получается, что я, однако, все равно поеду туда и буду заниматься вашей фантастической разработкой? – пожала плечами Кейт. – Немыслимо.
– Все это не имеет никакого значения. Главное – то, что и вы, и ваша семья будут находиться в совершенно безопасном месте. Вас будут охранять день и ночь. Вы едете?
– Не надо давить на меня и торопить. Я еще ничего не решила. – Кейт пододвинула к себе телефонный аппарат, стоявший на столике. – Надо сначала позвонить в полицию и объяснить им, почему я уехала.
– И они нагрянут сюда и схватят вас. Джошуа останется с вашей свекровью. Она может защитить его от всех напастей?
Страх пронзил Кейт. То же самое говорил и Сет Дрейкин. Единственный довод, который, как понимал Ной, в состоянии потрясти ее.
– Мне не нравится бегать и прятаться. Словно я и вправду в чем-то виновата. Я позвоню нашему хорошему другу.
Ной пожал плечами:
– Как хотите. Вы мой гость. И я не вправе навязывать вам свое мнение.
Кейт быстро набрала номер телефона Алана. Он почти сразу же поднял трубку:
– Где тебя черти носят, Кейт? – с ходу выпалил Алан. – Я только что вернулся оттуда. Что произошло?
– Я выстрелила в него, Алан. Он пытался меня убить.
– Кто?
– Тот самый человек, который приходил вчера. Я выстрелила в него из пистолета. Не знаю, куда делся этот полицейский по имени Брунвик, но…
– Брунвик мертв. Мы нашли его на заднем сиденье автомобиля. Его задушили бельевым шнуром.
– Задушили? – Кейт невольно подняла руку и прикоснулась к тем местам, которые продолжали ныть, словно железные пальцы все еще сжимали ее горло. – Он в больнице?
– Говорю тебе, Брунвик мертв.
– Нет. Я говорю об этом человеке. Об Ишмару.
– Единственный, кого мы нашли, – это Брунвик. И еще обнаружили кровь на траве и в гостиной, где было вырезано стекло. А ваши соседи наговорили массу интересных вещей.
Пальцы Кейт с такой силой сжали телефонную трубку, что, казалось, вот-вот и она хрустнет.
– Ишмару исчез? Но как? Каким образом? Он ведь был ранен. Я попала в него. Этого не может быть…
– Послушай, Кейт. Я понятия не имею, что там стряслось. Но ты сама знаешь, что бывает, когда убивают нашего человека. Все остальные полицейские, в том числе и наш шеф, хотят услышать ответы на свои вопросы. Приезжай, надо переговорить.
"Благословенная удача.
Я умею ждать".
– Ишмару не мог уйти далеко. Найди его, Алан.
– Скажи, где ты. И я пошлю за тобой машину.
Ужас охватил Кейт.
– Я еще перезвоню тебе, – прошептала она онемевшими губами и повесила трубку.
– Как и следовало ожидать, ситуация становится все сложнее и сложнее, – услышала она за спиной голос Ноя.
– Но он не мог подняться и уйти.
«Благословенная удача».
– Объяснение может оказаться чрезвычайно простым. Где-нибудь поблизости находился его напарник, который подобрал его и увез. Вы не заметили ничего подозрительного?
– Нет. – Даже если бы кто-нибудь и был там, она все равно, кроме Ишмару, ничего не видела и не слышала. С того момента, как она посмотрела в окно, все ее внимание было занято только Ишмару. – Полицейский Брунвик мертв. Его задушили. Больше он никогда не увидит своих внуков, подумала Кейт. – Какой… хороший человек. Он собирался еще раз съездить в Вайоминг.
– Его вины нет ни в чем. Но он не смог защитить вас. И позволил Ишмару расправиться с ним. Теперь такое может повториться. – Ной помолчал. – Ваш друг Алан хочет, чтобы вы приехали к ним?
– Да.
– Вам придется довольно долго провести отдельно от…
– Замолчите, – осевшим голосом проговорила Кейт. – Я уже знаю, о чем вы хотите сказать. И мне понятно, чего вы добиваетесь. Мне надо подумать.
Ной опустился в кресло, которое стояло у окна.
– Думайте столько, сколько сочтете нужным.
«Столько, сколько он сочтет нужным», – не без горечи подумала про себя Кейт.
"Благословенная удача.
Все это время Джошуа будет оставаться без вас.
Нельзя доверяться полиции, когда речь заходит о таких крупных суммах денег и о таких влиятельных компаниях.
Единственный способ сохранить свою жизнь – это выпустить RU-2".
Она повернула голову в его сторону:
– Кто знает об этом месте в горах?
– Ни одна живая душа.
– Никто?
Он кивнул:
– Я все подготовил собственноручно.
– И там не будет никого, кроме нас?
– Только ваша семья и я.
– Тогда поедем. Я сделаю то, что вам нужно, – кивнула Кейт. – Но сначала я хочу, чтобы вы дали мне обещание: ни один волос не должен упасть с головы моего сына и Филис. Что бы ни случилось с вами или со мной, они должны остаться живыми и здоровыми.
– Согласен, – энергично кивнул Ной.
– Вы меня поняли? – с силой повторила Кейт. – Не торопитесь. Это не какая-нибудь там торговая сделка. Вы полностью отвечаете за их жизнь.
– Тогда я тоже задам, в свою очередь, вопрос. Что будет, если я не исполню обещания? Если я окажусь не в состоянии его выполнить?
– Тогда вы полностью поймете и осознаете смысл выражения «варварский поступок».
Он улыбнулся:
– Я же говорил вам, что вы обладаете безошибочным чутьем.
Кейт направилась к дверям.
– Пойду к Филис и Джошуа и попробую объяснить им, почему мы должны исчезнуть. После чего, думаю, нам надо немедленно уехать отсюда. Алан обмолвился, что полиция ищет меня. Мы поедем в Западную Вирджинию?
– Так будет наиболее безопасно. Записей мы не станем оставлять, и мой джип заберется на любой перевал.
– Надо взять обе машины. Мне бы хотелось иметь возможность уехать в любой момент, как только дела пойдут не так, как мы договаривались. Сколько дней туда ехать?
– Два с половиной дня, – Ной встал. – Мне не понадобится много времени на то, чтобы собраться и расплатиться по счету. Вы сможете тронуться в путь минут через двадцать?
Двадцать минут на то, чтобы объяснить Филис и Джошуа, почему они бегут из собственного дома, словно преступники? Кейт еще и сама не очень верила в то, что выбрала верный путь.
– Да, мы будем готовы.
Ной подождал, пока дверь за ней не закроется, и тут же набрал номер телефона Сета.
– Ишмару исчез, – сказал он, когда друг поднял трубку. – Его не оказалось на месте, когда прибыли полицейские.
– Вот выродок. Я знал, что мне не стоит слушать ее.
– Ну да, конечно. Тебе следовало прикончить его прямо у нее на глазах и у Джошуа.
– Иронизируешь? Я вполне мог убедить Джошуа пойти куда-нибудь. Она едет?
– Да. Мы отправляемся прямо сейчас. Будем там через три дня.
– А как насчет Ишмару?
– Выкинь его из головы.
– Но он не выкинет ее. – Сет помолчал. – Кейт Денби мужественная женщина. И не заслужила того, чтобы этот сукин сын схавал ее.
– Она уедет со мной. Больше ей ничего не грозит. Поезжай туда.
– Хорошо.
– Сет.
– Я же пообещал. И я приеду.
Его слова почти полностью успокоили Ноя. Сет никогда не нарушал данного слова. После этого Ной повесил трубку. Ему было не по душе, что он соврал Кейт. Но он боялся, что любая мелочь может повлиять на ее решение. Сет ее напугал. Поэтому Ной не хотел говорить все как оно есть.
Руки его сами собой начали бросать рубашки в дорожную сумку. Кровь быстрее заструилась в жилах. Неделя ожидания измотала его вконец, потому что он не привык к такому стилю. И вот теперь наконец у него развязаны руки. Он имеет возможность действовать.
Наконец-то все стало на свои места.
* * *
До чего же Ной не прав! Как жестоко он заблуждается! Выкинуть из головы Ишмару? Это было бы непростительной ошибкой. Из того, что о нем рассказал Кендо, можно сделать вывод – Ишмару никогда не прощает тех, кому проиграл. Ной настолько ослеплен своим RU-2, что не желает принимать во внимание ничего, что выходит за рамки того плана, который он продумал четыре месяца назад. И нисколько не осознает, что теперь Кейт Денби грозит большая опасность, чем несколько месяцев назад.
Или просто не желает этого признавать.
Зато Сет видит, чем это может обернуться. И во рту у него появился нехороший привкус. Незачем было обращаться к ней и предлагать ей сотрудничество. Ной обязан был предугадать, чем это кончится. Для нее и для ее сына. Черт подери, до чего же Сет не любил, когда в дело оказывались замешаны детишки.
Ишмару наверняка умеет пользоваться такими слабостями противника.
Но где его можно отыскать?
Раненый зверь пытается забиться в свою нору.
Где же твое логово, Ишмару?
Может, Кендо знает? Или он знает тех, кто догадывается об этом.
Сет достал свою карточку и набрал номер телефона Кендо.
* * *
– Кретин! – выругался Огден холодно. – Не смог справиться с беспомощной женщиной?
«Напрасно он считает Кейт беспомощной женщиной, – подумал Ишмару. – Она заслуживает большего уважения».
– Справлюсь. Потерпите немного.
– Я нетерпеливый человек. Найди ее сейчас же. Ее не должно быть в живых. Ее записи у тебя?
Ишмару хотел солгать, но удержался. Воин не должен лгать подонку. Это унизительно.
– Нет. Только те две странички, что я отправил по факсу. Остальных нет в Центре. Скорее всего она увезла все с собой. – Ишмару помолчал. – Но есть еще одно осложнение. Ной Смит жив. Он не погиб после взрыва.
В трубке воцарилось молчание.
– Откуда ты это узнал? Каким образом?
– Я слышал их разговор. Женщины и мужчины, который пришел к ней. Она поехала к Смиту в мотель.
Огден выругался:
– Они вместе?
– Чего и следовало ожидать. Не беспокойтесь. Это значительно облегчает мне дело.
– Такому кретину, который не сумел…
– Хватит, – негромко перебил его Ишмару. – Больше я не желаю ничего слышать. Засеки их и дай мне знать. А мне надо отдохнуть и набраться сил. – Ишмару положил трубку до того, как Огден успел промолвить хоть что-то в ответ.
Огдена тоже надо убить, подумал Ишмару спокойно и решительно. Но не сейчас. Сейчас этот ублюдок ему нужен, как тетива, без которой нельзя пустить стрелу. Как лошадь, которая везет к тому месту, где его ждет благословенная удача.
Сейчас Ишмару – разведчик, что ищет тропу, ведущую к победе. К славе.
Но сначала надо заняться своей пустяковой раной. Этой дырочкой в шкуре. После чего добраться до заветной пещеры, которая возвращает ему власть и силу. Но там он задержится ненадолго. Кейт ждет встречи с ним.
Ишмару взял в руки иголку с ниткой и воткнул ее в кожу рядом с раной.
Стон готов был слететь с его губ.
Но Ишмару не издал ни звука.
Иголка выходила то с одной стороны рваной раны, то с другой – он делал стежок за стежком.
"Ты видишь, какие муки я терплю, Кейт?
Теперь ты понимаешь, что я достоин тебя?"
* * *
– Круглый идиот! – Реймонд Огден швырнул трубку и обернулся к Уильяму Блату, который сидел в кресле. – Зачем ты порекомендовал мне этого ублюдка?
Блант пожал плечами.
– Вы же просили найти того, кто умеет держать язык за зубами. И со взрывом на фабрике он справился неплохо.
– Ни черта подобного. Смит остался жив. И Кейт Денби с ним.
– Это плохо, – заметил Блант. – Но ничего страшного.
– Что ты хочешь этим сказать? Думаешь, Ной будет сидеть сложа руки и ждать, когда его еще раз стегнут кнутом? Он заляжет на дно до тех пор, пока не закончит все до конца.
– А мы раскинем сеть и будем ждать, когда он вынырнет.
– Каким образом?
– Мир тесен, – улыбнулся Блант. – Все люди связаны друг с другом. Надо будет найти того, кто имеет к нему непосредственное отношение. И пойти по его следу. – Он встал. – Пойду сделаю несколько звонков.
– Да, черт возьми! И как можно скорее. – Огден тоже поднялся, подошел к зеркалу и одернул смокинг. – Но только больше не связывайся с таким сбродом. Больше я не могу рисковать своей репутацией. Руки у меня должны оставаться чистыми.
Глядя в зеркало на выражение, промелькнувшее на лице Бланта, Огден понял, что его слова пришлись тому не по вкусу. Этот молодчик хочет держать все ниточки в своих руках. Черта с два у него это выйдет. Огден взял Бланта своим помощником, поскольку он был незаконным сыном Марко Джианделло. И эта связь могла оказаться полезной. Сейчас крестные отцы мафии были не те, что в прежние времена. Они посылали своих детей в колледжи, и те выходили оттуда с такими вот неотразимыми улыбками, как у Бланта. В костюмах от Армани. Они выглядели точь-в-точь как сынки миллионеров. Но Огден с самого начала недолюбливал этого молодчика с белоснежными зубами и наглым видом. Блант получает у него зарплату. Пусть терпит, что заслужил. Всю ату империю фармацевтической промышленности Огден выстроил собственными руками, бразды правления которой он держал и будет держать в своих руках.
– Позвони в страховое общество – Кену Брадтону, затем Полю Коббу – из конкурирующей с нами фармацевтической фирмы, и Бену Арнольду – из ведущей лаборатории. Назначь им встречу через два дня.
– Разумно ли это? Не слишком ли вы торопитесь? – переспросил Блант" – Насколько помнится, мы пришли к выводу, что чей уже круг людей, которые знают про RU-2, тем лучше.
«Мы». Маленькая оговорка, которая указывала на то, что Блант считал себя вправе принимать решение вместе с Огденом.
– Если Смит собирается обнародовать свое открытие, к этому надо подготовиться. Один я не смогу расплющить RU-2 всмятку.
– Лучше бы поручить моему отцу заняться этим делом.
И тогда этот крестный отец вцепится в рычаги управления фармацевтической промышленностью. Благодарю покорно.
– Нет. Делай, как я сказал. – Огден поправил галстук-бабочку. – Сегодня я иду на правительственный ужин. Вернусь через несколько часов. Мне бы хотелось, чтобы к этому времени ты со всеми договорился и дело было бы сделано.
– Скоро полночь. И к тому же, Кен Брандон, например, находится на Восточном побережье.
– Пусть продерет глаза. Разбуди их всех без всяких церемоний. – Огден отвернулся от зеркала. – Скажи им, если они хотят спасти свою шкуру, пусть приезжают сюда через два дня. – Взгляд его на секунду задержался на двери. – И раз уж дело повернулось таким образом, позвони сенатору Лонгуорту в Вашингтон, скажи, что я хочу с ним повидаться.
– Чтобы он пришел на эту встречу?
– Нет, на следующий день. Мы поговорим с глазу на глаз, без посторонних.
– Вы уверены, что он придет? Для любого политика слишком опасно совать нос в такого рода дела. Тут пахнет жареным.
– Придет. Ему позарез нужны деньги. Я этого типа хорошо знаю. – Он иронически усмехнулся. – Вы с ним найдете общий язык. Такой же хитрый лис, как ты.
– Ни на чьи права я не посягал, – улыбка Бланта, как всегда, обнажила ряд ослепительно сверкающих зубов. – Думаю, что в этом меня нельзя заподозрить. Я уверен, что вы все сами решите наилучшим образом, мистер Огден.
* * *
– Вечно ты задаешь такие заковыристые вопросы, – пробормотал Роберт Кендроу, когда Сет прибыл на машине из аэропорта в Лос-Анджелес, – да еще посреди ночи. Вынь тебе да положь. Такие вещи сразу не делаются.
– У меня нет времени. Через три дня я должен быть совсем в другом месте. Я пообещал. – Он откинулся на спинку сиденья. – А один день уже прошел. Где останавливается Ишмару, когда приезжает сюда?
Кендо беспомощно посмотрел на него. Он знал Сета Дреикина более десяти лет. И не раз был свидетелем того, что если этот парень что-то втемяшивал себе в башку, то уже никакими силами это из него не выбьешь. Ничего не изменилось за эти годы. В первую их встречу Роберт попался, приняв обманчивую внешность за сущность. И не мог поверить, что этот скромный парень на самом деле столь опасен, как о нем говорили. Сет производил впечатление ограниченного человека, довольного жизнью… до тех пор, пока это не касалось дела. Он уходил только тогда, когда доводил начатое до конца. И кто бы ни пытался встать у него на пути, очень скоро понимал: с этим человеком шутки плохи.
– Ишмару, – повторил Сет. – Ты говорил, что он жил здесь, в Лос-Анджелесе.
– Я сказал, что видел его несколько раз. Но понятия не имею о том, где он живет.
– Он здесь вырос. Неужто у него нет родных или друзей?
– Семьи нет. Друзья? Ты рассуждаешь, как ребенок. Этот выродок – сумасшедший.
– Все равно должен быть кто-то, – улыбнулся Сет. – Он мне нужен позарез, Кендо. Жаль, если ты не поможешь мне.
Кендо инстинктивно напрягся. Тон Сета оставался прежним. Голос – негромким. Но он знал, что означают эти нотки и глубоко вздохнул.
– Попытаюсь. Есть один человек, который может что-то сказать. Педро Хименес. Скользкий малый. Когда Ишмару только начинал, Хименес обеспечил новичка первыми заказами.
– А сейчас?
Роберт покачал головой.
– Ишмару давно обштопал его по всем статьям, и они перестали встречаться. Но, возможно, он все-таки что-то знает об Ишмару.
– Где он обычно торчит, этот Хименес?
– В западной части города, – скривился Кендроу. – Там он вербует наемных убийц. Сейчас у него под крылышком два молодых испанца.
– Отвези меня к нему.
– Я никогда не следил за ним. А он довольно много ездит. Так что не знаю, на месте ли он сейчас. – И торопливо добавил:
– Сегодня я попробую встретиться с одним типом, разузнать кое-что у него. Обещаю: завтра ты увидишься с Хименесем. Не могу обещать тебе, что у него развяжется язык. У него хватает мозгов, чтобы держать то, что касается Ишмару, за зубами. Впрочем, как и других тоже.
– Думаю, что со мной он разговорится, – пробормотал Сет. – Меня всегда поражало, насколько люди бывают рады поделиться сведениями, когда им выпадает такая возможность.
Бисеринки пота выступили на лбу Хименеса.
– Ничем не могу помочь вам, сеньор. Я уже сказал вам, что понятия не имею, где его можно найти.
Сет некоторое время молча разглядывал его. Толстый маленький тип и в самом деле оказался таким скользким, каким его описал Роберт Кендроу. Этот ублюдок, очевидно, с первых секунд их встречи в баре понял, что Сет способен перерезать глотку одним движением. И сейчас, когда кончик кинжала впился ему в шею, испытывал неподдельный ужас.
– А мне сдается, что знаешь. Когда ты находишь для него работенку, тебе ведь надо каким-то образом дать ему знать. Вряд ли ты для этого вывешиваешь красный флаг ив окна.
Хименес попытался улыбнуться.
– Это было много лет назад.
– И после этого ты ни разу с ним не встречался?
Последовал энергичный кивок.
Сет нисколько не сомневался в том, что эта мокрица говорит сущую правду. Чего-чего, а у Хименеса хватало мозгов на то, чтобы понять: с огнем шутить нельзя.
– А что ты слышал про него?
Хименес облизнул пересохшие от волнения губы:
– Говорят, его видели вчера.
– Здесь?
Тот снова покачал головой:
– Он никогда не приходит в бар. Потому что, по его словам, напитки пачкают душу.
– Кто видел его?
– Мария Карналес. У нее есть магазинчик в нескольких кварталах отсюда. Он всегда покупает у нее стимуляторы.
– Стимуляторы?
Хименес пожал плечами и усмехнулся:
– Я никогда не спрашивал у него, каким образом он их употребляет. И вообще я никогда и ни о чем не спрашивал Ишмару. Сходи к ней и расспроси, может быть, она знает, где он?
– К ней ходить не нужно, где он, знаешь и ты, – Сет подался вперед. «Надо надавить еще сильнее. Пусть ощутит кончик». – Ты скажешь мне, как его найти.
– Он убьет меня. Сет хранил молчание.
– Говорю тебе: он убьет меня, если я скажу.
Сет осторожно, почти бережно коснулся яремной вены.
– А как ты думаешь, что сделаю я, если ты не скажешь?
* * *
Хименес захлопнул дверцу машины и указал на деревья, вытянувшиеся перед ними.
– Милях в десяти отсюда есть пещера. Он называл ее своей лечебницей. Вход в нее заделан ветвями. – Хименес вскинул подбородок. – И больше я не сделаю ни шагу.
– Пойдешь как миленький. – Сет пошел по дорожке. – Ты мне можешь понадобиться.
И Хименес как загипнотизированный покорно поплелся за ним.
– Зачем я тебе нужен? – безвольным голосом спросил он.
– Зачем? Покажешь, где начинается логово тигра.
За спиной Сета послышался то ли вздох, то ли стон.
Наверное, лучше было бы оставить его в машине, подумал Сет. Но он не был уверен, что эта гнида не предаст его. Ишмару Хименес боялся до полусмерти. Неизвестно, сумел ли Сет запугать его до такой же степени.
Уже начинало темнеть. И тени сгустились по обе стороны тропинки.
Сет замер, прислушиваясь.
Ничего.
– Что это было? – прошептал Хименес.
– Просто проверил.
Сет снова устремился вперед. И слышал за собой тяжелое шумное дыхание толстяка. Сет снова замер.
– Что там, черт побери?
– Ничего. – На самом деле это был запах. Горящего дерева. Дуба. – Пещера прямо впереди. Так?
– Не помню. Столько лет прошло.
Сет вытащил револьвер.
– Стой здесь. Не двигайся.
– Я вернусь к машине.
– Не смей делать ни шагу. – Сет нырнул в заросли и стал пробираться вдоль тропинки.
Заросли были такими густыми, они так хорошо скрывали все, что Сет не мог точно определить, где же пещера.
Запах горящего угля становился все сильнее и определеннее.
У самого входа в пещеру посреди камней, сложенных полукругом, лежала зола.
Пещера зияла черным отверстием. Ишмару в ней уже не было. Но он еще недавно находился здесь. Слишком явственны следы его пребывания. Не далее как сегодняшнее утро. Он соорудил очаг, жег дрова…
Что еще?
– Хименес! – Тот не отзывался. – Хименес! – позвал он.
Хименес с шумом продрался сквозь заросли. Взгляд его пробежал по открытому входу в пещеру. И вздох облегчения вырвался из груди.
– Его нет. Так что теперь можно уходить.
– Дай зажигалку.
Хименес протянул ему свою золотую зажигалку.
– Здесь нам нечего делать. Если Ишмару ушел, то он не вернется до тех пор, пока ему снова не понадобится эта пещера.
– Понадобится? Идем со мной.
– Нет, я не хочу входить туда.
– Идем, идем. – Он вошел в пещеру вместе с Хименесом, который шел как бык на заклание.
Запах стал еще ощутимее. Сильнее некуда.
Сет высек огонь.
И услышал, как охнул Хименес.
Скальпы. Семь или восемь скальпов на шестах, воткнутых в землю, образовывали круг.
Скальпы. Ну конечно. Символ боевой доблести индейцев. А Ишмару следовал заветам своих предков. Сет повернулся к Хименесу:
– Ты знал о том, что он вытворяет?
– Нет, я… – Тот с трудом сглотнул. – У него были какие-то видения о власти и силе. Понятия не имею, что ему там чудилось. Он называл их своими защитниками. Садился в центр круга, зажигал благовония и сидел так по несколько часов. Сначала он порывался снимать скальпы после каждого убийства, который ему предлагали по договорам. Но мне удалось убедить его избавиться от этой привычки. И уж если снимать скальп, то только тогда, когда это не могло навести на след.
– Очень предусмотрительно с твоей стороны, – едко заметил Сет.
– Ну что, мы идем?
– Еще нет. – Взгляд его упал на маленькую коробку для карт в углу. Сет присел подле нее, размышляя, что там может быть.
Часы. Драгоценности. Карманный нож. Еще какая-то другая добыча…
Книга. Зачитанная и разбухшая от времени. Настольный учебник Ишмару о воинском искусстве.
Шагнув, он наткнулся на шест и, вытянув руку, проверил, что там. Длинные шелковистые светлые волосы.
Этот скальп не походил на другие скальпы. Он был совсем свежим.
Волосы ребенка.
Сет смотрел на него, пытаясь сдержать горячие слезы, которые навернулись на глаза.
Очевидно, Ишмару нашел еще один источник в Дандридже, который подпитал его силу.
– Что толку стоять и рассматривать все это? – сказал Хименес. – Он почти никогда не задерживается здесь больше чем на сутки. И всегда говорил, что ему надо всего лишь… – Он замолчал, увидев выражение лица Сета. – Я не имею к этому ни малейшего отношения. И пытался его отговорить…
– Заткнись, – Сет изо всех сил пнул коробку. – Собери все скальпы и уложи их в коробку вместе со всем остальным, что ты найдешь у Ишмару.
– Да я к ним и пальцем не смогу прикоснуться, – потряс головой толстячок. – Ему это не понравится. Он бережет их как зеницу ока. Это все равно, что осквернить его душу.
– Что тебе больше нравится: собрать их или дать мне возможность присоединить твой скальп к ним? – бархатным тоном спросил Сет. – Меня не особенно волнует, какой вариант тебе по душе.
Хименес схватился за шесты. Через несколько минут все было уложено в коробку.
– Что теперь?
– А теперь идем, – и Сет поднес зажигалку к сухой траве, которая лежала в пещере. Огонек сразу взметнулся вверх и пополз по пещере.
– Зачем? – удивился Хименес, глядя, как бушует пламя.
– Пусть от нее и следа не останется. – Но это не значило, что он сумеет забыть увиденное здесь. И одна только мысль, что Ишмару снова может вернуться сюда, набираться сил, ввергала Сета в состояние дикой злобы. Нет, он придушит этого подонка собственными руками, сказал он сам себе.
– Это было его самое заветное место. Увидев, что с ним стало, он взбесится, – пробормотал Хименес.
– На что я и рассчитываю. – Сет еще некоторое время смотрел на бушующее пламя, прежде чем отвернулся от пещеры. – Идем.
– Что ты собираешься делать со всем этим барахлом?
Сет ничего не ответил.
До того пока они не дошли до машины, Хименес тоже молчал. И только там спросил:
– Пожалуйста, верни мою зажигалку.
– Кажется, я обронил ее в пещере, когда вспыхнул огонь. Боюсь, от нее уже ничего не осталось.
Глаза Хименеса округлились от ужаса.
– Что ты сказал? На этой зажигалке мои инициалы. – Голос его задрожал от ужаса. – Что, если Ишмару вернется обратно и найдет ее? Он подумает, что это моих рук дело.
Сет повернулся к нему:
– Вот именно.
* * *
Объявили о вылете его самолета.
Но Сет уже успел наклеить буквы на пакете, из которого он предварительно успел вытащить книгу «Мистический путь воина». Она могла понадобиться позднее.
Прижав печать, позаимствованную в местном почтовом отделении, на наклеенные в углу марки, Сет посмотрел на почтовую тумбу посреди зала и решительным шагом направился к ней. Ему с трудом удалось просунуть внушительный пакет в отверстие.
Вылетающих его рейсом снова пригласили пройти регистрацию.
Сняв перчатки, он сунул их в задний карман. Эта предосторожность была необходима для того, чтобы на коробке остались только отпечатки Ишмару и Хименеса. Ведь Сет отправил ее в городскую полицию Лос-Анджелеса. Надежды на то, что они схватят Ишмару, Сет не питал. Но, может быть, они наконец-то проснутся и почешут задницы. Уже то, что у них будут отпечатки пальцев этого выродка Хименеса, – большой плюс. Каких усилий ему стоило, чтобы не прибить этого выродка на месте. Казалось бы, Сет уже успел повидать всякое. Но при виде этих шелковистых белокурых волос девочки…
Последнее приглашение.
Хватит думать об этом. Ему уже не удастся ничем помочь бедной малышке. А Ишмару пока еще гуляет на свободе. И Сет не должен забывать об этом.
Неторопливо и даже спокойно он пошел в сторону своей секции.
* * *
Коттедж Ноя располагался вдали от дороги, укрытый кустарниками и деревьями. Кейт ни за что не догадалась бы о том, что там что-то есть, если бы ее машина не нырнула в заросли следом за машиной Ноя.
– Приехали? – спросила Филис.
– Похоже на то, – Кейт затормозила возле джипа. – Уже пора. – Последний участок дороги был очень ухабистый, и их нещадно трясло несколько часов подряд. Взглянув на уснувшего на заднем сиденье Джошуа, Кейт решила не будить его, пока не приготовит ему постель. Пусть пока поспит, подумала она. Поездка оказалась изнурительной, и не только физически. Психологически ничуть не меньше.
Выйдя из машины, Кейт оглядела коттедж. Намного больше, чем ее дом в Дандридже. Выстроенный из камней и бревен, он напоминал сельскую усадьбу с широкой верандой передним.
– И сколько там комнат?
– Семь. – Ной вытащил дорожную сумку из джипа. – Кухня и гостиная вместе. Три спальные комнаты, две ванные. И в задней части – лаборатория.
– Я начну распаковываться, – предложила Филис.
– Не стоит беспокоиться, – заметил Ной. – Вам не придется оставаться здесь.
Кейт застыла:
– Что?
Он начал подниматься по лестнице на. веранду.
– Я отвезу Филис и Джошуа в домик лесничего, который находится в четырех милях отсюда.
– Почему? Здесь хватит комнат для всех нас.
– Вы будете заняты.
Кейт пошла за ним.
– Но не настолько, чтобы не уделить внимания своему сыну. Он останется со мной.
Ной оглянулся:
– Нет. Он должен уехать. Я дал вам обещание уберечь его во что бы то ни стало. И намерен сдержать его.
– Разлучив нас?
– Подумайте сами. – Ной понизил голос так, чтобы могла слышать только Кейт. – Их основная цель – мы с вами. Если Филис и Джошуа останутся здесь, то вероятность того, что они могут пострадать из-за нас, очень велика. Поверьте, для них будет лучше, если они поселятся где-нибудь подальше.
Но Кейт не хотелось, чтобы они жили отдельно от нее. Одна только мысль о том, что она не сможет увидеть их, вызывала слабость в ногах.
– Вы сами меня уверяли, что более безопасного места нельзя придумать, – упрямо проговорила Кейт.
– Настолько безопасное, насколько это вообще возможно, – Ной сжал губы. – Я не могу на все сто процентов уверять вас, что вы выйдете живой из этой истории. Но малыш останется жив. Хватит с нас жертв ни в чем не повинных людей.
Страстность его голоса и одновременно разумность доводов подействовали на Кейт.
– Но мне не нравится, что они будут предоставлены сами себе.
– Нет, они не будут предоставлены сами себе. Я же сказал: их будут охранять.
Кейт нахмурилась:
– Лесной объездчик?
– Что-то вроде того. – Он помолчал. – В сущности, Сет заменил лесного объездчика, который взял на это время отпуск и уехал отдохнуть.
Кейт на мгновение застыла, потом переспросила, словно не расслышала:
– Сет?
Ной распахнул входную дверь и кивнул:
– Сет.
– Он здесь? – потрясение выговорила Кейт.
– Да, конечно. Как вы долго добирались. Я уже начал скучать. – Сет поднялся с легкого кресла-качалки, что стояло посреди гостиной. – Рад приветствовать вас. Как Джошуа?
– Хорошо, – машинально ответила она, глядя на него. Сет встал и пошел к ним навстречу. У него были темные волосы, но настолько коротко стриженные, что им не удавалось завиться. На вид – лет тридцать пять, но он двигался с той же юношеской легкостью, что и Джошуа. Лицо его было сухощавым и несколько угловатым. И на нем сразу бросались в глаза ярко-голубые глаза и подвижный рот. – А что вы тут делаете?
– Меня пригласили, – он посмотрел на Смита. – Ты что, не предупредил ее?
Ной покачал головой:
– Не хотел спугнуть.
Спугнуть? Услышав эти слова, Кейт почувствовала, как волна гнева захлестывает ее. Она резко повернулась к Ною.
– Вы сказали, что ни одна живая душа не знает про это место.
– И солгал, – просто ответил Ной.
– Потому что я слишком «пуглива»?
– Это его выражение, а не мое, – заметил Сет. Ной не обратил на друга ни малейшего внимания.
– Потому что мне нужно было, чтобы вы приехали сюда. А вы искали любую соломинку, за которую можно было ухватиться, только бы не ехать.
Кейт махнула рукой в сторону Сета:
– Соломинка вроде него?
– Моя гордость задета, – сказал Сет. – Обычно после первой встречи с кем бы то ни было во второй раз меня встречали уже с распростертыми объятиями.
– А кому еще известно о доме?
– Больше никому, – Ной поднял руки, показывая, что не станет сопротивляться. – И это чистая правда.
– Как я могу верить вам после случившегося? – Это была последняя капля, которая переполнила чашу, после стольких дней усталости и тревог. Кейт взорвалась:
– Черт бы вас побрал! Я уезжаю отсюда.
Развернувшись, она вышла из дома и еще со ступенек крикнула Филис:
– Садись в машину!
– Опять? – Филис поморщилась и принялась устраиваться на переднем сиденье. – Ты в своем уме?
– Не сомневайся.
– Куда вы? – поинтересовался Ной с веранды. Кейт не ответила и взялась за руль.
– Может быть, все-таки лучше сначала выслушать? – предложил он. – Нельзя же уезжать таким образом.
Кейт включила зажигание и начала разворачиваться.
* * *
– Какая вспыльчивая особа, – заметил Сет, выходя из коттеджа и протягивая Ною винтовку, которая висела на крючке возле двери.
– И что ты хочешь, чтобы я сделал? Застрелил ее?
– Нет, пробей дырку в заднем колесе. Она едет довольно медленно, – Сет прикрыл глаза ладонью. – И лучше, если ты успеешь справиться с этим до того, как она свернет и выедет на дорогу.
– Раз уж тебе пришла в голову эта идея, то сам и стреляй, – едко ответил Ной. Сет покачал головой.
– Я и без того вызываю слишком бурные чувства. Так что с меня хватит. Тем более что мне потом придется жить вместе с малышом и его бабушкой. Ты что, хочешь, чтобы они вздрагивали всякий раз, когда я буду появляться на пороге их комнаты? – Насмешливая улыбка заиграла на его лице. – А еще мне хочется посмотреть: не утерял ли ты своих навыков. Давай! Тут всего пятьсот ярдов, не больше.
– Шестьсот.
– Особой разницы нет. – Он не отрывал взгляда от дороги. – Держу пари, что тебе осталось сорок секунд до того, как она свернет.
«И вряд ли нашелся бы другой человек, мнению которого в подобных вопросах можно было доверять больше, чем мнению Сета», – подумал про себя Ной. Его друг прав: это единственный способ остановить Кейт. А ее необходимо было задержать. Вскинув винтовку, он прицелился и… нажал курок.
Шина лопнула. Кейт изо всех пыталась удержать машину от резкого броска в сторону. Не доехав двух ярдов до поворота, машина затормозила.
– Неплохо, – пробормотал Сет. – Есть люди, которые никогда не теряют приобретенных навыков. Ты доволен?
– Нет. – Ной сунул своему другу винтовку и, спускаясь по ступенькам, добавил:
– И, боюсь, еще меньше радости мне доставит встреча с нею. Представляю, какое у нее будет выражение лица.
Сет улыбнулся:
– Врешь, дружище. Я наблюдал за тобой. И готов теперь держать пари на что угодно, что ты остался доволен собой. – Он кивнул в сторону дома. – Пойду прихвачу свои вещички и отправлюсь в охотничий домик. Я человек мирный и не желаю ввязываться в переделки, если дело дойдет до выяснения отношений.
Иронически фыркнув, Ной запрыгнул в свой джип.
* * *
Высунувшись из окна машины и бросив взгляд на заднее колесо, Кейт сразу все поняла. Черт бы его побрал! Черт бы его побрал, этого безумца, настырного сукина сына!
– Что там? – встревоженно спросила Филис, увидев выражение лица своей невестки.
– Он прострелил заднее колесо.
Поскольку выстрел и звук лопнувшей шины произошли одновременно, они не сразу поняли, в чем дело. Филис растерянно заморгала:
– Кажется, он и в самом деле очень не хочет, чтобы ты уехала. Я правильно поняла?
– Да, ты не ошиблась, – едко отозвалась Кейт, потирая виски ладонями.
– Почему мы стоим? – спросонья спросил Джошуа, поднимая голову. – А, мы уже приехали? А где же коттедж? Я его не вижу.
Кейт была бесконечно рада, что все это время Джошуа спал. И сейчас, к сожалению, не самое подходящее время для объяснений.
– Побудь пока в машине, – сказала она и, подхватив свою сумочку, хлопнула дверцей «Хонды».
Филис вышла следом за ней и остановилась у заднего колеса.
– Отчего ты вдруг передумала и решила не оставаться?
– Он обманул меня. Там был еще один человек.
– Который тебя испугал!
– Нет, – слово «испугаться» было совершенно неуместным для данного случая. Ее возмутило то, что ею манипулировали как марионеткой, и то, что Ной даже не счел нужным скрыть это. Безмозглая птичка может быть пугливой. А женщину он не имеет права считать пугливой;
– Вот и он сам, – проговорила Филис, обернувшись, – и что же мы теперь будем делать?
– Посмотрим, – Кейт вытащила из сумочки пистолет, когда джип остановился неподалеку от них.
– Ради Бога, уберите его, – сказал, выпрыгивая из джипа, Ной. – Вы же знаете, что я не собираюсь угрожать вам.
– А простреленное колесо? – холодно уточнила Кейт. – Я лично считаю это прямой угрозой.
– У меня не было другого способа остановить вас. – Ной поднял руки. – Как видите, никакого оружия у меня нет.
– Зато теперь я знаю, что вы обманщик. И человек, который способен выстрелить в меня.
– В заднее колесо машины, а не в вас. – Он подошел к багажнику. – Дайте мне ключи. Сейчас я поменяю колесо, и вы сможете доехать до коттеджа. – Он покосился на пистолет. – Да уберите его. Если бы вы так не переутомились, вы бы и сами поняли, что слишком бурно отреагировали на такой пустяк. Никто не собирался вас обижать.
– Ay меня создалось впечатление, что это вы слишком бурно реагируете, – сухо заметила Филис.
– Может быть, вы и правы, – поморщился Ной. – Но я пришел в полное отчаяние. И мне в голову не пришло ничего лучше, чем это. – Он ткнул носком ботинка в шину и прямо посмотрел в глаза Кейт. – Ведь я собираюсь сделать все возможное, чтобы с вами ничего худого не произошло.
Филис какое-то время изучающе смотрела на него, а потом проговорила:
– Кейт, убери пистолет.
Невестка помедлила, а потом сунула руку в сумочку. Она до смерти боялась огнестрельного оружия. А за последние дни хваталась за него чаще, чем за все то время, как Майкл дал его ей. Вынув со дна сумочки ключи, она протянула их Ною.
– Меняйте колесо, и мы уедем отсюда.
– Мне бы хотелось, чтобы вы сначала вернулись в коттедж и поужинали. Признаю, что я совершил ошибку. Мне следовало с самого начала предупредить вас о том, что с нами будет Сет.
– И лесничий.
Ной снял запасное колесо и открыл багажник.
– Моя неуклюжая попытка утаить часть правды – еще не повод уезжать. Вы ищите укромное место. И я собираюсь предоставить вам убежище.
– Что тоже может оказаться обманом.
– Неужели вы не доверяете даже самой себе, своим ощущениям и впечатлениям? До последней минуты вы не считали мою затею обманом. – Ной, укрепив домкрат, начал поднимать машину. – Я прошу только об одном: вернитесь в коттедж, чтобы обдумать все спокойно и не горячась. Дорога вас измотала до предела, а я, как последний дурак, брякнул, не подумав. Обещаю, что впредь такого…
– Что с колесом? – Джошуа стоял рядом с Ноем, с любопытством глядя на дырку в шине.
– Я же просила тебя подождать нас в машине, – заметила Кейт.
– Но ее так начало качать. И потом, может, я смогу помочь. Ты же учила меня ставить колесо. – Он потрогал дырку пальцем. – Шина прокололась?
Ной кивнул:
– Это по моей вине.
– Каким образом?
– Я прострелил ее.
Джошуа вытаращил на него глаза и отступил на шаг.
– Для того чтобы просто привлечь внимание твоей мамы, – поморщился Ной. – Но она чрезвычайно рассердилась на это и наказала, заставив самого поменять колесо.
Джошуа посмотрел на мать.
Что она могла сказать ему?
Кейт не хотелось пугать сына.
– Да, так оно и есть, Джошуа. Все в порядке.
Мальчик посмотрел на Ноя.
– Она всегда так. И меня тоже заставляет чинить, что я сломал. – Джошуа покачал головой. – Но такой глупости я никогда не совершал. Надо поаккуратнее обращаться с оружием. Отец бы мне надавал как следует за подобную выходку. Он брал меня на стрельбище, но я никогда бы… – Джошуа вдруг замолчал. И Кейт увидела, как сжались его кулаки.
– Я был предельно осторожен, – быстро проговорил Ной, тоже заметивший неладное. – Мне такое сто раз приходилось проделывать во время тренировок в армии. Вам ничего не грозило – это я головой ручаюсь. Но, конечно, все равно это большая глупость с моей стороны. Такого больше никогда не случится, – повторил Ной и, распустив галстук, бросил его на землю. – Уже начинает темнеть. Хорошо бы поскорее закончить с этим делом, чтобы мы могли поужинать. Ты не поможешь мне?
– Поужинать? – переспросил машинально Джошуа и, энергично кивнув, принялся за дело. Он обхватил колесо руками и встал на колени рядом с Ноем. – Я буду его держать, а ты заворачивай гайки.
– Хорошо, – кивнул Ной и посмотрел на Кейт. – Вы не против?
Он спрашивал не только о разрешении на то, чтобы Джошуа помог ему, – в этом Кейт нисколько не сомневалась.
– Мы все проголодались, – спокойно заметила Филис. – И ничего не произойдет, если вернемся перекусить и отдохнуть.
Кейт и сама бы не отказалась поесть по-человечески. За каких-то несколько минут Нои успел расположить к себе Филис, а теперь начал обрабатывать Джошуа. И дело не только в этом. Кейт почувствовала, что он сумел убедить и ее в том, что, поддавшись порыву, она подвергает опасности Джошуа.
Наверное, и в самом деле так будет лучше, подумала она устало. Поступок ее не был продиктован свойственной ей обдуманностью. Она вспылила как порох. И бросилась в машину очертя голову. Надо попытаться сначала выслушать его, взвесить все спокойно и трезво, а потом принимать решение…
Что это? Кажется, она уже готова принять вину на себя, в то время как этот осел выстрелил в машину, в которой они ехали.
И назвал ее «пугливой». Кажется, это определение выводило ее из себя гораздо сильнее, чем такая – более опасная – вещь, как выстрел в колесо.
– Пожалуйста, – негромко попросил Ной. И он надеется, что этим можно все поправить? Не дождется.
Но Кейт чувствовала, как у нее сосет под ложечкой. И Филис с Джошуа ничуть не меньше ее проголодались. Не стоит их заставлять мучиться только от того, что ей хочется поставить на место Ноя.
– Согласна, – ответила она. – Мы останемся поужинать.
* * *
– А еще десерт, – провозгласил Ной. – Мне очень жаль, что не было возможности приготовить чего-нибудь получше. Но пирог с черешней, думаю, не так уж плохо. – Он поднялся из-за стола и прошел вдоль гостиной к той стене, где была встроена кухня.
– Заботливый, – отметила Филис, откинувшись на спинку стула. – Мясо, картофель, бисквит домашнего приготовления…
– Любит поесть, – коротко отозвалась Кейт. Джошуа доел свою порцию.
– А ты поняла, что он стрелял с расстояния в шестьсот ярдов?
– Нет, – ответила Кейт. – Это он тебе сам сказал?
Джошуа кивнул.
– Он набил себе руку в армии, где его готовили на снайпера. Он проходил подготовку в особых войсках. Но говорит, что это было довольно давно. А все последнее время он всего лишь тренировался вместе с Сетом. А вот Сет, как говорил Ной, может попасть в цель с расстояния даже в тысячу ярдов.
– А кто такой Сет? – спросила у него Филис.
– Это его друг. Он прибежал к нам на помощь в ту ночь.
Филис посмотрела на Кейт:
– Тот самый? Я даже не успела разглядеть его.
Кейт кивнула.
– Он живет в домике лесничего, в нескольких милях отсюда. Ной сказал, что отвезет меня туда завтра. – Джошуа покачал головой. – Надо же… тысячу ярдов! С ума сойти. Отец говорил, что это почти невозможно. А еще Сет знает, как читать следы.
– Замечательно, – кивнула Кейт, а про себя отметила, что этот Ной время зря не терял, пока готовил ужин, а Джошуа вертелся рядом и помогал ему. И теперь мальчик не только воодушевился, но он еще и загорелся желанием познакомиться с таким необыкновенным человеком, как Сет. Ной не из тех, кому можно класть палец в рот. Тем не менее Кейт чувствовала, что ее сопротивление сломлено. Наверное, от того, что в камине так уютно трещат дрова. И от того, что у нее внезапно возникло ощущение полного покоя и отделенности от всего мира в этом уединенном доме, который своим месторасположением был надежным укрытием от глаз посторонних. Начнет ли Сет снова пытаться управлять ею? Скорее всего да. Но поскольку она уже знает и готова в любую минуту дать отпор, – ничего страшного в этом нет. Размышления Кейт были прерваны возгласом сына:
– Сет никогда не убивает животных! – Мальчик радостно добавил:
– Он просто выслеживает их, а потом отпускает на волю. Ной сказал, что животные не боятся играть с ним.
Интересно, в какие игры может играть человек, который способен попасть в мишень с расстояния в тысячу ярдов?
– И Ной пообещал отпустить меня с Сетом, если я захочу. – Он умоляюще посмотрел на мать. – Без ружей! Я знаю, что ты терпеть не можешь охоту. Только фотоаппарат. Сколько людей ездит на сафари с фотоаппаратами! Вот будет потрясно, если я привезу в школу такие снимки! Высший класс.
– Давай поговорим об этом чуть позже.
– Я наконец-то смогу поупражняться. Ты столько раз говорила, что…
– Мама устала, – вмешалась Филис. – Дай ей немного передохнуть.
Джошуа вздохнул и, отодвинув стул, сказал:
– Пойду помогу Ною.
Филис улыбнулась, глядя вслед внуку:
– Как он воодушевился. И это очень даже неплохо в нынешнем положении. Весьма кстати. Так это Сет был здесь, когда мы приехали?
Кейт кивнула:
– Ной заявил, что хочет отвезти тебя и Джо в домик лесничего к Сету. Он будет приглядывать за вами. Ему кажется, что там вы будете в большей безопасности, чем здесь, рядом со мной.
– Только не вздумай сказать об этом Джошуа. Иначе он ни за что не поедет.
– Мне вовсе не хочется, чтобы он уезжал куда бы то ни было. Тем более с незнакомым для меня человеком, который может оказать на него дурное влияние. Скорее всего мне и сюда-то не следовало соглашаться приезжать. Все получилось так… – Кейт потерла лоб. – Как ты считаешь, Филис? Я правильно сделала?
– Не знаю. Майкл, наверное, сказал бы, что этого не стоило делать. Майкл бы посоветовал довериться полиции. – Взгляд ее остановился на невестке. – Но ты сама видела немало передач по телевидению о том, какие вещи творятся в нашей стране. Полицейские тоже, случается, берут взятки, оказываются замешанными в торговле наркотиками, жестоко обращаются с детьми. – Она сжала губы. – Если им удалось убить Майкла, обвести вокруг пальца Алана и остальных полицейских, подстроив все дело таким образом, что они решили, будто это связано с торговцами наркотиками, – мне нетрудно понять, почему ты не в состоянии никому довериться, кроме самой себя. Вот почему я ни разу не пыталась тебя убедить в том, что нам лучше было бы остаться дома. Нам нельзя рисковать… Мы не можем потерять еще и Джошуа.
– Да, мы не можем потерять и его, – сказала Кейт, взяв Филис за руку и сжав ее.
– А когда работа над RU-2 будет полностью завершена, Джошуа уже не будет в такой опасности?
– Похоже на то. Во всяком случае, так это выглядит, – Кейт поморщилась. – Но я понятия не имею, что из себя представляет этот RU-2, о котором твердит Ной. Это пока лишь одни слова.
– С его стороны было бы в высшей степени глупо затевать столько беспокойства из ничего. – Филис помолчала. – Мне он понравился.
– Чего он и добивался. Не забывай, он обманул меня. И обманет снова, если ему это понадобится.
– Любой из нас соврет, когда дело касается каких-то чрезвычайно важных для него вещей, ради того, чтобы не повредить им. Ничего особенного в этом я не вижу. – Филис улыбнулась. – И ты в том числе. Ты сама до посинения будешь обманывать Джошуа, если речь зайдет о его безопасности. Может быть, RU-2 для Ноя – то же самое, что сын для тебя.
– Может быть. Мне страшно жаль, что я втянула тебя во все это дело.
– Ты и Джошуа – моя семья. Мы не можем отгородиться друг от друга. У нас общее пространство, – ответила Филис. – Я буду заботиться о Джошуа. А ты будешь стараться вытащить нас из пропасти. Хорошо?
– Ты считаешь, что я останусь?
– А разве нет?
– Да, – кивнула Кейт. Решение в течение вечера все крепло и крепло, пока окончательно не оформилось. И впервые со дня смерти Майкла у нее появилось ощущение, что мир снова обрел очертания и краски. Что все стало на свои места. Здесь они будут в безопасности. И Ной обязан ломать голову, как охранять их. А она посвятит себя работе, чтобы как можно быстрее исполнить задуманное Ноем.



загрузка...

Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - После полуночи - Джоансен Айрис

Разделы:
Пролог1.2.3.4.5.6.7.8.9.10.11.12.13.14.15.16.17.18.

Ваши комментарии
к роману После полуночи - Джоансен Айрис



Сильная героиня, только сомнительно, что она была бы с героем, если бы его друг не погиб. Тот подходил ей больше. Поэтому очень сомневаюсь в ее любви. А так и сюжет захватывает, и персонажи все понравились, хотя насилия многовато: 6/10.
После полуночи - Джоансен Айрисязвочка
17.10.2012, 10.56








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100